Pour conserver la beauté de nos plages, tenez les chiens en laisse et ne faites pas s’envoler les oiseaux !

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Mardi 10 juillet 2018, Les chiens sont souvent interdits sur les plages, par mesure hygiénique ou de sécurité. Mais savez-vous que nos amis les chiens, lorsqu’ils courent sur la plage ou qu’ils y laissent leurs déjections, causent de sérieux problèmes à la faune et la flore sauvages ? Tout comme le promeneur qui fait décoller les oiseaux devant lui, parce qu’il trouve joli de les voir s’envoler. Tenir son chien en laisse, et faire un petit détour devant un groupe d’oiseaux pour les laisser tranquilles, c’est préserver l’avenir de la beauté de nos plages.

Beaucoup d’amis des chiens éprouvent du plaisir à voir leur chien courir sur la plage et jouer dans les vagues, et ont un peu tendance à oublier la crotte faite dans le sable… Le souci, c’est qu’avec le très grand nombre de promeneurs et de propriétaires de chiens, les animaux et les plantes des plages sont désormais impactés par cette activité qui se répète des dizaines voire centaines de fois par jour et des milliers de fois par an.

Cela pose bien sûr souci en Bretagne, mais aussi ailleurs, sur toutes les plages de France. Or la beauté de nos plages, ce ne sont pas que le sable et les vagues : ce sont aussi les petits ou grands oiseaux marins qui y vivent, les plantes particulières qui y poussent. Sans eux, la plage ne serait plus la même. Et les protéger, c’est protéger notre patrimoine, naturel évidemment mais aussi touristique.

Le souci consiste en la répétition systématique du dérangement : la personne qui fait décoller les oiseaux ne s’imagine pas qu’elle est peut-être la soixantième dans la journée à le faire. Pourtant, il y a peu, le tourisme n’existait pas et les plages n’étaient que peu fréquentées par les hommes et leurs chiens. Ces dérangements sont donc très nouveaux pour les oiseaux.

Par exemple, les Gravelots, de petits oiseaux devenus rares, nichent en haut des plages et déposent leurs œufs à même le sable, ce qui les rend très vulnérables. Promeneurs et chiens sont autant de sources de dérangement pouvant détruire leur nichée. Mais tous les oiseaux des plages sont concernés en toutes saisons !

Les dérangements causés par les chiens et les hommes sont autant d’occasions pour les oiseaux nicheurs, migrateurs et hivernants de dépenser de l’énergie inutilement et donc d’affaiblir leur condition corporelle et, à terme, de compromettre leur survie et celle de l’espèce. Chaque envol intempestif, chaque course supplémentaire est une fatigue inutile. Ces envols se répètent parfois des dizaines et des dizaines de fois par jour. Sans compter que, pendant la période de nidification, ils doivent fuir et abandonner leur nid, leurs œufs ou leurs poussins.

De plus, les crottes de chiens sur les plages ne sont pas qu’une nuisance esthétique, hygiénique et olfactive : les déjections des animaux domestiques viennent aussi chambouler l’équilibre de ce milieu, et posent problème à la flore des plages et des dunes. En effet, les plages et les dunes sont des milieux pauvres avec une flore adaptée, et ces déjections sont trop riches pour ces plantes. Les plantes des hauts de plages, peu habituées à cet apport d’engrais naturel, ne sont pas forcément adaptées et peuvent, à force de pipis successifs, disparaître au profit d’une végétation plus banale, voire étouffante pour les plantes des dunes. Cette modification liée aux apports d’engrais est particulièrement visible le long des chemins du bord de mer.

Alors que faire ? Surtout, tenez bien vos chiens en laisse sur les plages, et encore plus sur les lieux de reproduction des oiseaux. Promenez votre meilleur ami au bord de l’eau de préférence à basse mer pour éviter les oiseaux nicheurs, et utilisez les promenades canines ou les sentiers parallèles aux plages quand c’est possible. Ramassez les déjections canines. Et pensez à ne plus foncer tout droit sur les groupes d’oiseaux qui se reposent ou se nourrissent, mais à les contourner pour ne pas les faire s’envoler. De même, suivez les sentiers balisés pour ne pas piétiner les plantes de la dune.

Ce sont des gestes citoyens très faciles, qui nous concernent tous, et qui feront à terme la différence. Préservons la nature et le potentiel touristique de nos plages, laissons-les rester belles de leur faune et de leur flore si typiques !

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