La cathédrale de Nantes victime d’un violent incendie

Nantes, samedi 18 juillet 2020,Depuis  7h45 ce samedi matin Saint-Pierre-et-Saint-Paul de Nantes est en proie à un violent incendie au niveau du grand orgue et de l’orgue de chœur. Soixante pompiers sont sur place pour tenter de circonscrire le feu. Vers 8h30, les flammes n’étaient plus visibles, mais une épaisse fumée noire se dégageait cependant de la cathédrale.

Photo Diocèse de Nantes

Les riverains qui se rendaient tôt ce matin dans les commerces sont évidemment choqués et tristes, impuissants devant le triste spectacle. L’ambiance est donc pesante en ce moment du côté de Nantes.

Un joyau du patrimoine breton en feu
Ce n’est en effet pas la première fois que l’édifice situé au coeur de Nantes est touchée par un incendie, sinistre qui reste gravé dans les mémoires. Le 28 janvier 1972, le toit de la cathédrale gothique Saint-Pierre-et-Saint-Paul, bâti entre le XVe et le XIXe siècle, avait été ravagé par les flammes. Le sinistre s’était déclaré suite à des travaux effectués par un couvreur. Après 13 ans de travaux, la cathédrale avait enfin pu être ouverte au culte en 1985.

Cet incendie n’est pas non plus sans rappeler l’incendie qui avait ravagé la basilique Saint Donatien-et-saint-Rogatien le 15 juin 2015 (voir notre article).

Le grand orgue en feu
Dominant majestueusement la nef depuis sa haute tribune érigée en 1620, le grand orgue, auquel on accède par un escalier ne comptant pas moins de …66 marches, est l’œuvre du « facteur » Girardet. Le grand orgue, tout au long de ses 4 siècles d’existence, a partagé la vie de la cathédrale et des Nantais et est un rescapé de la révolution française, des bombardements et de l’incendie de 1972…. Nous en saurons plus dans la journée, mais au vu des photos, l’orgue aura subi des dommages importants.

Moins de 5 ans après la réception des travaux effectués par François-Henri Cliquot , la révolution française éclate, avec son cortège d’ « exactions » ! A Nantes même, déjà, certaines orgues sont détruites et la cathédrale transformée en « Temple de la raison » : l’orgue est en grand danger et sera sauvé par…l’organiste de l’époque, Denis Joubert qui en y interprétant la Marseillaise, sut convaincre le Comité révolutionnaire de tout l’intérêt qu’il y aurait à conserver l’instrument pour animer les nombreuses « fêtes révolutionnaires » qui se déroulaient dans la cathédrale : pari gagné !

Une dizaine d’années plus tard, c’était l’explosion de la tour des Espagnols, poudrière du Château-des-Ducs, qui détruisait tous les vitraux et les chapelles de la nef collatérale sud, sans toutefois causer de dommage à l’orgue. Quelques 150 ans après, ce fut autour des bombardements de menacer le transept sud de l’édifice et le « mobilier » de la cathédrale.

Enfin, dans la nuit du terrible incendie du 28 Janvier 1972, seuls le courage et l’abnégation des compagnons de la « Manufacture Beuchet-Debierre », rappelés de nuit, Joseph Beuchet fils à leur tête, et de l’abbé Félix Moreau, lui aussi présent, agissant en concertation avec les pompiers, permirent de sauver le grand orgue, inauguré deux mois auparavant, après 10 ans de silence.

Espérons que les Bretons (collectivités, entreprises et individuels) auront le même élan de mécénat pour permettre la restauration de la cathédrale qu’ils l’ont eu pour Notre-Dame de Paris.
De nombreux témoignages de soutien
Les réseaux sociaux voient affluer les témoignages de soutien.Le premier ministre français Jean Castex vient de publier ce tweet : “En pensée avec nos sapeurs-pompiers mobilisés courageusement pour circonscrire l’incendie de la cathédrale de Nantes. Je les assure de mon soutien et de ma profonde gratitude. Aux Nantais, dont je partage l’émotion, je veux dire ma solidarité”. Loïg-Chesnais-Girard dit son “soutien aux sapeurs-pompiers qui combattent actuellement l’incendie de la cathédrale de Nantes. Pensées à tous les habitants et amoureux de Nantes, ainsi qu’à Johanna Rolland”. Des prêtres comme le Père Nicolas Guillou assure les nantais de ses prières. Monseigneur Moutel, évêque de Saint-Brieuc & Tréguier, dit sa “solidarité avec tous les nantais et union de prière avec le Diocèse de Nantes”.

Nous espérons que les Bretons (collectivités, entreprises et individuels), conscients de leur patrimoine inestimable, auront le même élan de mécénat pour permettre la restauration de la cathédrale qu’ils l’ont eu pour Notre-Dame de Paris.

 

ADD : à 10h05, les pompiers viennent d’annoncer que le feu est maîtrisé et que la structure n’est pas en danger. Ils ont précisé que la charpente en béton de la toiture a permis de sauver la cathédrale. La piste criminelle semble être envisagée car il y aura eu plusieurs départs de feu.

Pour en savoir plus sur l’histoire de l’orgue, cliquez ici.

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