novembre 30, 2022

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2022 est pleine de premiers pas vers la lune

Les missions robotiques vers Mars et les progrès du tourisme spatial ont dominé les activités spatiales pour 2021. Mais cette année, la lune est susceptible d’émerger, alors que les entreprises et les gouvernements lancent plusieurs engins spatiaux à destination de la lune.

La plupart de ces missions tournent autour d’Artemis, l’effort de plusieurs milliards de dollars de la NASA pour ramener les astronautes sur la Lune plus tard cette décennie et mener des missions scientifiques de routine à sa surface en vue de voyages plus lointains vers Mars (une entreprise plus ambitieuse qui ne se produira probablement pas dans ce décennie). Mais avant que les astronautes puissent lancer la lune, une série de tests de fusées et de missions scientifiques sans humains doivent être terminées.

2022 est l’année de ces premiers pas vers la Lune. Deux nouvelles fusées essentielles aux plans lunaires de la NASA seront lancées dans l’espace pour la première fois, chacune avec plus de puissance que la fusée Saturn 5 du programme Apollo. D’autres pays devraient également se joindre à la marche vers la lune.

La fusée lunaire géante de la NASA pour la première fois

Après des années de retard de développement, le système de lancement spatial de la NASA, ou SLS, pourrait effectuer son premier vol dans l’espace – sans aucun humain – dès mars.

La mission, appelée Artemis 1, sera la première d’une série de vols dans le cadre du programme Artemis de la NASA par SLS, le principal système de fusée de la NASA pour maintenir les astronautes hors de la Terre. Pour Artemis 1, le SLS sera lancé depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride pour envoyer une capsule appelée Orion autour de la lune et retour, s’entraînant pour le chemin qu’Artemis 2, la mission suivante qui devrait transporter des astronautes dans le courant de 2024. Le mission effectuera Le troisième, Artemis 3, est un alunissage.

Comme toute mission spatiale majeure, Artemis 1 a été retardée à plusieurs reprises. Initialement prévu pour 2020, il a ensuite été repoussé à plusieurs reprises tout au long de 2021 en raison de défis de développement et de revers causés par la pandémie. La NASA attribue le dernier retard jusqu’en mars à la nécessité de vérifier et de remplacer un ordinateur interne défectueux qui contrôle l’un des quatre moteurs principaux de la fusée.

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Le prochain test de vaisseau spatial de SpaceX

L’un des efforts les plus importants de la NASA est le vaisseau spatial SpaceX de la NASA pour ramener des humains sur la Lune, qui sera utilisé comme atterrisseur lunaire humain vers 2025. Ce sera la première mission d’astronaute de l’agence sur la Lune depuis 1972. Conçu comme un système de fusée entièrement réutilisable, le vaisseau spatial est également au centre de l’objectif ultime d’Elon Musk d’amener les humains sur Mars et sera essentiel aux lancements de satellites générateurs de revenus de SpaceX. .

Mais d’abord, le vaisseau spatial doit atteindre l’orbite. Ce vol d’essai, sans personne à bord, pourrait avoir lieu au milieu de 2022.

Musk, le PDG de SpaceX, avait espéré lancer le vaisseau spatial en orbite en 2021. Mais le long examen par la Federal Aviation Administration de l’impact environnemental du site de lancement de SpaceX au Texas et les retards dans le développement des nouveaux moteurs Raptor de la société ont conduit au report du test. voyage en avion. L’examen de la FAA devrait se terminer fin février et déterminer si des examens environnementaux plus approfondis seront nécessaires ou si SpaceX peut reprendre le lancement du vaisseau spatial.

Un test orbital réussi sera une étape essentielle du programme lunaire de la NASA. Les astronautes faisant exploser le SLS se rencontreront à l’intérieur de la capsule Orion et seront transférés vers le vaisseau spatial au-dessus de la Lune pour le reste du chemin vers la surface lunaire. Le vaisseau spatial décollera plus tard de la Lune, puis transportera les astronautes vers Orion lors du voyage de retour vers la Terre.

Des robots lunaires financés par la NASA

Trois atterrisseurs lunaires robotisés dans le cadre du programme de la NASA devraient se diriger vers la surface lunaire cette année – si le développement se déroule comme prévu.

Intuitive Machines, basée à Houston, et Astrobotic, basée à Pittsburgh, visent à envoyer de petits atterrisseurs lunaires transportant diverses charges utiles scientifiques sur la Lune d’ici la fin de cette année. Leurs atterrisseurs ont été développés dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services de la NASA, dans le cadre des efforts de l’agence pour s’appuyer sur des entreprises privées pour envoyer du fret et des outils de recherche dans l’espace dans l’espoir de stimuler un marché commercial.

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L’atterrisseur Nova-C d’Intuitive, un robot cylindrique à six pattes, devrait être lancé sur la fusée Falcon 9 de SpaceX au début de cette année, transportant des dizaines de charges utiles sur la surface lunaire. L’un des instruments de l’avion mesurera le panache de poussière lunaire émis lors de l’atterrissage de Nova-C, une expérience qui pourrait aider les ingénieurs à empêcher de futurs atterrissages lunaires. L’atterrisseur déploiera également un petit rover construit par la société britannique Spacebit. Au quatrième trimestre de cette année, la société pourrait également envoyer une deuxième mission sur la surface lunaire.

L’atterrisseur Astrobotic est un atterrisseur à quatre pattes avec propulsion embarquée qui reposera sur une plaine basaltique du côté ensoleillé du quadrant nord-est de la Lune, transportant 14 charges utiles de recherche. La société a déclaré que Peregrine serait prêt à être lancé à bord de la nouvelle fusée Vulcan de United Launch Alliance au milieu de cette année.

Mais qu’il soit lancé à temps dépend du moment où le missile est prêt à voler. Les débuts de Vulcan ont été retardés par le fournisseur du moteur de la fusée, Blue Origin, la société aérospatiale de Jeff Bezos. Ses nouveaux moteurs BE-4 n’ont pas encore été livrés.

Test d’orbite lunaire complexe

Rocket Lab, qui fabrique des fusées pour les petits lancements, se prépare à envoyer un satellite de la taille d’un micro-ondes, ou CubeSat, à la NASA appelé CAPSTONE depuis le site de lancement de la société en Nouvelle-Zélande.

Le satellite étudiera une orbite lunaire dans laquelle il établira une future station spatiale appelée Gateway, en cours de développement par la NASA et d’autres agences spatiales, au cours de la prochaine décennie.

CAPSTONE testera également une nouvelle technologie de navigation conçue pour calculer la position d’un engin spatial par rapport à d’autres engins spatiaux. Traditionnellement, les satellites utilisent des caméras embarquées pour déterminer où ils se trouvent par rapport aux formations d’étoiles ou à la position apparente du soleil. Au lieu de cela, CAPSTONE tentera de se localiser dans l’espace en communiquant avec le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, un satellite lancé en 2009.

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Premier lancement de satellite en Corée du Sud

Un satellite en forme de boîte, le Pathfinder Lunar Orbiter de Corée, sera la première incursion de la Corée du Sud sur la Lune alors que le pays vise à renforcer son savoir-faire pour les missions spatiales.

Dirigé par l’Agence spatiale coréenne, le Korea Aerospace Research Institute, le vaisseau spatial transportant six instruments majeurs devrait être lancé en août sur la fusée Falcon 9 de SpaceX et atteindre l’orbite lunaire d’ici décembre. Il passera un an à étudier la géologie lunaire et à examiner de loin la composition chimique de la saleté lunaire.

Le satellite transportera également l’imageur de terrain lunaire, qui étudiera les sites d’atterrissage potentiels pour une mission robotique d’atterrissage lunaire par la Corée du Sud.

Plus de visiteurs internationaux

Des robots lunaires de trois autres pays – la Russie, l’Inde et le Japon – tenteront de se frayer un chemin vers la lune cette année.

La sonde Luna-25, qui devrait être lancée à la mi-2022, sera le premier alunissage de la Russie depuis 1976, lorsque l’atterrisseur Luna-24 de l’ère soviétique a collecté des échantillons de la Lune pour un retour sur Terre. La sonde étudiera le sol lunaire et testera des techniques pour atterrir sur la lune en Russie à l’avenir.

L’Inde prévoit d’envoyer l’atterrisseur et le rover Chandrayaan-3 sur la lune au troisième trimestre de cette année, dans le cadre de sa troisième mission lunaire après le crash du package Lander-Rover de la mission indienne Chandrayaan-2 en 2019.

La société spatiale japonaise, ispace, prévoit d’envoyer son atterrisseur Mission 1 sur la Lune au cours du second semestre de cette année. Si l’atterrissage est réussi, une paire de rovers sera déployée.

L’un d’eux, un petit robot à quatre roues appelé Rashid, a été fabriqué par les Émirats arabes unis. Un autre explorateur robotique plus petit construit par l’Agence spatiale japonaise a la taille et la forme d’un ballon de basket. Il peut être transformé en rover après avoir été déployé, divisé en deux parties et utiliser ses moitiés comme roues pour se déplacer et étudier la saleté lunaire.