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Accord sur les taxis : l’Irlande se joint aux efforts déployés à l’échelle européenne pour persuader les gens d’abandonner leur voiture | crise climatique

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Accord sur les taxis : l’Irlande se joint aux efforts déployés à l’échelle européenne pour persuader les gens d’abandonner leur voiture |  crise climatique

JLe train quitte Dublin à l’heure prévue et serpente vers l’ouest à travers une campagne verdoyante et ensoleillée, comme une publicité étincelante pour les chemins de fer irlandais. Certains passagers s’endorment, d’autres lisent, parlent ou regardent simplement les prés passés.

Daisy Ari, une étudiante de 19 ans à destination de Longford, trouve le voyage confortable et bon marché. Karen Mulligan, 38 ans, rentre chez elle à Mullingar après une expédition dans la capitale, heureuse d’éviter les péages autoroutiers et les soucis de stationnement. Tom et Marietta, un couple dans la soixantaine en route pour Edgeworthstown, apprécient de ne pas avoir à parcourir des routes de campagne sinueuses.

Ce train, qui se termine à Sligo sur la côte atlantique, semble être une démonstration des transports publics et des progrès dans les efforts de l’Irlande pour sevrer les gens de la voiture afin de réduire les émissions de carbone.

Les tarifs des transports publics irlandais étaient 20% de réduction d’avril jusqu’à la fin de cette année et réduite de moitié de manière permanente pour les 19-23 ans – les premières réductions de ce type en Irlande depuis 1947. Des preuves anecdotiques indiquent une augmentation du nombre de navetteurs sur plusieurs itinéraires, selon les analystes.

Il fait partie d’une expérience à l’échelle européenne. Le projet « 9 Euro Ticket » en Allemagne Accorde un mois de déplacements illimités sur les réseaux urbains et régionaux. L’Espagne propose certains trajets passagers gratuitement de septembre jusqu’à la fin de l’année. Le « ticket climat » autrichien vous donne accès via son réseau pour 3 euros par jour.

Des innovations petites mais utiles attendent les voyageurs qui se rendent à Sligo : la gare dispose d’un nouveau local à vélos et la ville propose un nouveau service de location de vélos électriques, dans le cadre de l’effort plus large de l’Irlande pour promouvoir des transports respectueux du climat.

Les mêmes passagers, cependant, révèlent des taches sur cette photo rose. Ari a été harcelé dans les bus et espère avoir une voiture.

La seule façon pour Mulligan, qui vit dans une zone isolée, de se rendre à son travail est de conduire. Tom et Marietta se rendent à Edgeworthstown pour acheter une voiture, leur troisième.

Daisy Ari sur un chemin de fer irlandais à Longford. Photographie: Rory Carroll / The Guardian

Tout le monde veut conduire moins ou pas du tout – pour économiser de l’argent et aider le climat – mais le réseau de transports publics inégal de l’Irlande les a rendus dépendants de la voiture. Ce voyage en train est l’exception, pas la règle.

C’est la réalité pour de nombreuses personnes en Irlande, et l’une des raisons pour lesquelles les émissions de gaz à effet de serre continuent d’augmenter, menaçant les objectifs climatiques.

« Il y a eu un manque d’investissements dans les transports publics au cours de la dernière décennie pour fournir une alternative à la voiture », a déclaré Brian Caulfield, professeur au Trinity College de Dublin et responsable de la politique des transports. Il a dit que les zones rurales ont tendance à être desservies, voire pas du tout, par des bus rares. « Dans ce cas, la voiture gagnera toujours. »

Le défi est urgent. Les émissions de l’Irlande ont augmenté de 4,7 % l’an dernier, selon l’EPA Il a été révélé la semaine dernière, qui dépassent les niveaux pré-pandémiques de 2019 et jettent un doute sur les objectifs ambitieux et juridiquement contraignants de 2030. Dans le cadre des objectifs pour le secteur des transports, le deuxième émetteur après l’agriculture, il doit réduire ses émissions de 50 %.

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L’Irlande a le quatrième niveau le plus élevé d’émissions de transport par habitant en Europe, les voitures particulières étant les principaux contributeurs. Selon fête vertequi fait partie du gouvernement de coalition.

Congestion sur l'autoroute M7 près de Nass, dans le comté de Kildare
Congestion sur l’autoroute M7 près de Nass, dans le comté de Kildare, alors que les conducteurs protestent contre les prix du carburant en novembre 2021. Photographie : Niall Carson/Penn

« Les transports seront progressivement renforcés », a déclaré John Sweeney, expert du climat et professeur de géographie à l’Université de Maynooth.

Une partie de la stratégie consiste à augmenter considérablement le nombre de voitures électriques, mais les habitants des zones rurales hésitent en raison du coût et du manque de bornes de recharge. « Si vous êtes à la campagne, vous allez être harcelé. Vous ne pouvez pas le brancher dans un trou, vous ne pouvez pas le brancher dans une vache », a déclaré Derek Desmond, 50 ans, un bricoleur de Tipperary.

Cela met plus de pression sur les bus et les trains pour combler le vide – ce qui est difficile. « Nous ne sommes pas comme l’Allemagne, nous n’avons pas une très bonne infrastructure de transports en commun », a déclaré Kara Augustenburg, écologiste à l’University College Dublin.

Pour elle, encourager l’usage en rendant les transports publics gratuits, comme au Luxembourg, n’est pas viable. « Nous avons besoin d’argent pour améliorer l’infrastructure. Nous avons besoin de revenus. » Dans tous les cas, les connexions erratiques, la vitesse et la fiabilité dissuadent les passagers plus que le coût, a déclaré Augustenburg. Les comportements scandaleux – de la musique forte au harcèlement sexuel et ethnique – n’aident pas.

Pour des personnes comme John Cullen, 78 ans, qui a des problèmes de santé sous-jacents, Covid est un autre moyen de dissuasion. Il apprécie le rôle climatique des trains et des bus, mais les évite depuis la pandémie alors même que les transports en commun étaient gratuits pour les plus de 66 ans. Ne pas mourir vient en premier.

John Cullen près des rails de billets à la gare Connolly à Dublin
John Cullen attend de rencontrer un ami à la gare Connolly de Dublin. Photographie: Rory Carroll / The Guardian

Dublin, et dans une moindre mesure d’autres villes telles que Cork et Galway, ont de plus en plus d’options de transport en commun. Le gouvernement a récemment annoncé l’extension d’un nouveau métro léger Ligne de métro vers l’aéroport de Dublinà achever d’ici 2034.

Caulfield dit que les expansions ferroviaires pourraient finir par être retardées ou annulées, mais il est ravi de renouveler les services de bus de Dublin. « C’est le seul projet qui changera radicalement la ville pour le mieux. » Il a déclaré que l’hostilité du public à l’égard des nouvelles lignes de bus – qui nécessitaient de défricher des arbres et des jardins – s’était estompée. « Les gens veulent de bons transports en commun. »

Le principal défi réside dans les zones rurales où le développement non planifié des bandes a dispersé les maisons à travers le paysage, loin des lignes de bus. « Il faut faire preuve de plus d’imagination », a déclaré Sweeney. Il a cité d’autres pays européens qui ont introduit des minibus mobiles et transformé des véhicules postaux en véritables navettes. « La fréquence et la fiabilité sont essentielles. Il faudra une refonte majeure. »

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De retour dans le train Dublin-Sligo, les passagers ne peuvent qu’être d’accord. « Je prendrais le bus ou le vélo pour aller au travail si je le pouvais », a déclaré Mulligan, qui vit à six miles de son travail, sur une route très fréquentée sans piste cyclable.

Marietta et Tom, un couple de Limerick, voyagent dans un train de Dublin à Sligo
Marietta et Tom, un couple de Limerick, voyagent dans un train de Dublin jusqu’à Sligo. Photographie: Rory Carroll / The Guardian

De leur domicile à Limerick, Tom et Marietta ont pris un bus et un train pour Dublin et ont traversé la capitale en tram pour prendre cet autre train jusqu’à leur destination. Six heures pour parcourir 100 milles – lent mais assez doux, disaient-ils. Ils avaient pour mission de récupérer une nouvelle voiture pour Marietta, ainsi que la voiture et le camion de travail de Tom, des véhicules dont ils pensaient ne pas pouvoir se passer.

Ari a dit qu’elle aimait l’idée du transport en commun et qu’elle avait hâte de faire un essai routier. « Vous ne voulez pas toujours vous asseoir à côté d’étrangers. »

… Pendant ce temps au Luxembourg

Le tarif de train mensuel à prix fixe de 9 € en Allemagne a peut-être fait la une des journaux mondiaux, mais le Luxembourg est le pionnier d’une expérience plus radicale. De 1 mars 2020 Il a rendu tous les transports en commun gratuits – pour ses 650 000 habitants, travailleurs et touristes. Deux semaines plus tard, le pays est entré en confinement, laissant tous ces bus, trams et trains gratuits inactifs pendant des mois.

Cependant, deux ans plus tard, avec l’aggravation de l’urgence climatique et l’Europe confrontée à une crise énergétique hivernale, la première décision du Luxembourg semble sage, voire prémonitoire. Le ministre de la Mobilité du pays, François Bausch, homme politique du Parti vert, Il a dit aux députés Récemment que l’objectif du gouvernement était de « révolutionner » les transports et que le transport sans billet est « la cerise sur le gâteau ». Il a déclaré que le programme coûte 41 millions d’euros par an en perte de revenus, soit moins de 10% des 491 millions d’euros de coûts d’exploitation du réseau.

Passagers à l'intérieur d'un tram comme le Luxembourg
Les passagers du tram alors que le Luxembourg est devenu le premier pays au monde à proposer des transports publics gratuits. Photographie : François Lenoir/Reuters

Si l’Alliance sociale-libérale et verte a supprimé les tarifs en tant que mesure sociale et environnementale, les ministres savent qu’elle ne résoudra pas à elle seule la forte congestion des routes luxembourgeoises. Il n’y a pas que le Luxembourg Le taux de possession de voitures privées le plus élevé de l’Union européenne (682 pour 1.000) mais 220.000 voyageurs belges, français et allemands traversent chaque jour le Grand-Duché pour se rendre au travail. Les coûts élevés du logement au Luxembourg sont imputés aux déplacements de masse et la plupart des voitures transportent un seul passager.

Et le transfert gratuit n’a pas encore beaucoup amélioré le Luxembourg 7ème place Parmi les plus grands émetteurs de carbone au monde, 4,8 millions de tonnes de dioxyde de carbone2 Production équivalente en 2020 (15,3 tonnes par habitant).

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En effet, des camions et des voitures en provenance des pays voisins traversent chaque jour le Luxembourg pour « tourisme à la pompe », profitant de l’essence et du diesel bon marché et générant plus d’un milliard d’euros de recettes fiscales pour le Trésor du Grand-Duché. Le Luxembourg est désormais lié Réduire les émissions de transport de 57 % d’ici 2030.

Clément, 26 ans, vit à Beaufort dans le nord du Luxembourg et utilise le bus et le tram pour se rendre au travail dans la capitale. « Quand je quitte la maison, je n’ai pas à me soucier d’apporter mon billet avec moi ou de devoir le tamponner », dit-il. Il a également constaté que les gens sont moins agressifs : « parce qu’il y a moins d’interaction avec les chauffeurs de bus et les contrôleurs de billets ». Malheureusement, les piétons semblent moins désireux de marcher n’importe où : « Si un tram ou un arrêt de bus est à proximité, ils monteront plutôt que de marcher plus loin jusqu’à leur destination. »

La promotion de l’image globale du Luxembourg est également un facteur dans la décision de supprimer les prix. En 2013, le Grand-Duché a lancé un Pratiquer la marque de la nationPour renforcer sa notoriété internationale. Elle annonce régulièrement des actions qui font scandale : Décriminalisation de la culture des mauvaises herbes En 2018 et le spectacle Garderie gratuite et cantines scolaires à partir de septembre.

Marc Oxenfants à Luxembourg-Ville

… et en Espagne

Le gouvernement espagnol a annoncé ce mois-ci que certaines lignes de passagers sur le réseau ferroviaire public, Renfe, seront vides de septembre à la fin de l’année. Une réduction de 30 % sur les transports en commun a déjà été introduite dans tout le pays.

À Barcelone, les transports en commun sont déjà excellents et bon marché par rapport aux autres grandes villes, mais la maire, Ada Colau, en mission pour réduire le trafic automobile, travaille désormais. Réduire de moitié le tarif du métro. De septembre à décembre 2022, un pass de métro de 10 trajets qui emmènera les passagers presque partout dans la ville ne coûtera que 5,70 euros, contre 11,30 euros actuellement. La valeur du ticket mensuel varie de 40 euros à 20 euros.

Personne ne sait comment cela fonctionnera dans la pratique. Par exemple, comment les voyageurs achètent-ils un billet gratuit à un distributeur ? S’appliquera-t-il uniquement aux résidents ou les contribuables espagnols subventionneront-ils les voyages gratuits des touristes ?

Tout le monde à Barcelone n’est pas content. « Colau déclare la guerre aux voitures » n’est qu’un des nombreux titres récents d’une campagne médiatique en cours contre les politiques de Colau en matière de Rendre la ville plus conviviale. Barcelone a la plus forte densité de possession de voitures en Europe (6000 km²) et a l’un des pires bruits de la circulation et pollution de l’air sur le continent. Les véhicules privés représentent environ 20 % des déplacements.

Un homme fait du vélo dans une zone piétonne dans le cadre d'un plan d'expansion
Un homme fait du vélo dans une zone piétonne dans le cadre d’un plan d’expansion du plan « superilla » (grands immeubles d’appartements) pour promouvoir les zones sans vélo et sans voiture à Barcelone. Photo : Josep Lago/AFP/Getty Images

La Fédération automobile et les politiciens conservateurs accusent Colau de priver les citoyens du « droit » à une place de parking et affirment que l’interdiction des voitures anciennes et polluantes de la ville est discriminatoire envers les moins nantis.

Ils se plaignent même des pistes cyclables, qui sont passées de 121 kilomètres (75 miles) à environ 300 kilomètres pendant l’état de Kullu.

La principale politique de Barcelone, qui a suscité l’intérêt du monde entier, est ses bâtiments gigantesques, dans lesquels des groupes de neuf pâtés de maisons sont transformés en espaces conviviaux, avec des bancs, des aires de jeux et des jardins. Les voitures peuvent entrer mais ne peuvent pas les traverser.

Stephen Burgen à Barcelone

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Sturgeon dit que c'est « très difficile » après que son mari ait été inculpé par la police

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Sturgeon dit que c'est « très difficile » après que son mari ait été inculpé par la police

L'ancienne Première ministre écossaise Nicola Sturgeon a qualifié la situation d' »incroyablement difficile » après que la police a inculpé son mari dans le cadre d'une enquête sur les finances du SNP.

Mme Sturgeon a demandé le respect de la vie privée alors qu'elle parlait brièvement aux journalistes à l'extérieur de la maison de Glasgow qu'elle partage avec Peter Murrell.

Jeudi, la police a inculpé l'ancien directeur général du Parti national écossais, âgé de 59 ans, pour détournement de fonds présumé.

Cette évolution – que le Premier ministre et leader du SNP, Humza Yousaf, a qualifié de « chose vraiment grave » – s'est produite plus d'un an après l'arrestation initiale de Murrell dans le cadre de l'enquête connue sous le nom d'Opération Branchform.

Jeudi matin, des agents de la police écossaise ont de nouveau arrêté Morrell et la police a confirmé ce soir-là que des accusations avaient été portées contre lui dans le cadre de l'enquête.

S'adressant vendredi aux médias devant le domicile du couple à Glasgow, Mme Sturgeon a déclaré que la situation était « très difficile ».

«Je sais que vous avez du travail à faire», dit-elle, «mais puis-je vous demander de donner un peu de paix à mes voisins.»

« Il ne se passera rien ici. »

Lorsqu'on lui a demandé comment s'étaient passées les dernières 24 heures, l'ancien leader du SNP, qui a épousé Muriel en 2010, a ajouté : « C'est très difficile, mais ce n'est pas le principal.

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« Je ne peux pas en dire plus, je n'en dirai pas plus. »

Humza Yousaf a insisté sur le fait qu'il se concentrait sur son travail de Premier ministre d'Écosse. Photo : Andrew Milligan/PA.

Alors que Murrell démissionne de son adhésion au SNP, Youssef a donné sa réaction à ce qu'il a décrit comme des « développements sérieux et sérieux ».

Le leader du SNP a déclaré : « D’après le communiqué de la police, il s’agit d’une évolution extrêmement grave.

« Selon le communiqué de la police, il s'agit d'une allégation de détournement de fonds de la part du parti. C'est vraiment grave.

Youssef a ajouté : « De nombreuses personnes au sein du SNP, dans la politique écossaise, seront choquées par la nouvelle. »

Le Premier ministre a déclaré qu'il n'avait eu connaissance des accusations portées contre l'ancien responsable du parti que « lorsque la nouvelle est tombée », ajoutant qu'il l'avait découvert « comme tous ceux qui regardaient les informations à ce moment-là ».

Il a souligné que le SNP « permettra à la police de mener ses investigations et de conclure ses investigations » dans ce qu'il a qualifié d' »enquête en cours ».

Pendant ce temps, il a insisté sur le fait qu'il se concentrait sur son travail à la tête du gouvernement écossais, déclarant : « La police et la Couronne ont un travail à faire, tout comme j'ai un travail à faire en tant que Premier ministre.

« Ce travail, bien sûr, consiste à garantir que les entreprises soient soutenues, à aider les familles tout au long de la crise du coût de la vie, à réduire les temps d'attente du NHS et à promouvoir la cause de l'indépendance.

« C'est donc le travail sur lequel vous pouvez imaginer que je me concentre. »

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En Irlande, un Ukrainien sur six envisage de partir en raison des « formalités administratives » qui l'empêchent de travailler – The Irish Times

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En Irlande, un Ukrainien sur six envisage de partir en raison des « formalités administratives » qui l'empêchent de travailler – The Irish Times

Selon les résultats d'une nouvelle enquête, un peu plus d'un Ukrainien sur six ayant fui vers l'Irlande à cause de la guerre envisage de partir en raison de « formalités administratives frustrantes » qui l'empêchent de travailler.

La Croix-Rouge irlandaise appelle à un « système d'accréditation plus compatissant » pour les Ukrainiens possédant des qualifications professionnelles « ce qui serait bon pour le pays » après qu'une enquête du projet de recherche Safe Homes a révélé qu'une grande proportion d'Ukrainiens ayant fui vers l'Irlande en raison de Les militaires russes envisagent désormais de se rendre dans un autre pays.

Le projet de recherche Safe Homes est une initiative conjointe de l'Union européenne et de la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, visant à soutenir les personnes déplacées par la guerre en Ukraine. Au total, 9 pays ont participé au programme, dont l'Irlande, la Belgique, la France, la Hongrie, les Pays-Bas, le Luxembourg, la Pologne, la Roumanie et la Slovaquie.

L'enquête irlandaise révèle qu'un peu plus d'un Ukrainien sur six ayant fui vers l'Irlande en raison du conflit dans son pays envisage de repartir pour se rendre dans un autre pays afin de trouver du travail dans son domaine. « En conséquence, l'Irlande risque de perdre la contribution économique que ces individus peuvent apporter », indique un communiqué de la Croix-Rouge.

Parmi ceux qui ont fui l’Ukraine pour l’Irlande, seuls 9 % ont trouvé un emploi correspondant à leurs qualifications professionnelles, selon une étude récente du Parti travailliste ukrainien en Irlande. Parmi les chômeurs, 30 pour cent ont indiqué une incapacité à travailler dans leur domaine de spécialisation, et 22 pour cent ont indiqué avoir des difficultés à recertifier leurs qualifications.

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Le logement était également un problème qui a contraint les Ukrainiens à envisager de partir.

Une réponse anonyme à l’enquête a déclaré : « Notre capacité à survivre dépend de la disponibilité d’un logement – ​​nous sommes tous les deux à la retraite, donc travailler n’est pas une option et nous dépendons d’un logement hébergé. » « Je suis un entrepreneur et je vois les opportunités en Irlande. C'est inspirant. La seule chose qui me fait vraiment peur, c'est le logement », a déclaré une personne interrogée, une femme qui vit dans le comté de Galway depuis novembre 2022.

Après son arrivée en Irlande en mai 2022, un homme vivant dans un logement partagé dans le comté de Limerick a déclaré qu'il avait « recherché un logement loué pendant un an sur Daft.ie et Facebook ».

Une femme du comté de Limerick a déclaré : « Je me sens toujours très anxieuse parce que je ne peux pas planifier ma vie : il n’y a pas de clarté concernant la protection temporaire, le travail et le logement. »

D'autres ont déclaré qu'ils « ne pouvaient pas tomber malades parce que nous n'avons pas de médecin généraliste ».

Niall O'Keefe, responsable des affaires internationales et de l'immigration à la Croix-Rouge irlandaise, a déclaré qu'il était « inquiétant » que tant d'Ukrainiens soient incapables de travailler dans leur domaine en raison des longs retards dans les processus bureaucratiques pour obtenir l'accréditation de leurs qualifications.

« Il s’agit d’une grave occasion manquée de permettre aux Ukrainiens de s’intégrer et de contribuer à l’économie irlandaise, compte tenu de la nécessité de combler les nombreux déficits de compétences que nous avons ici, notamment dans les secteurs médical, technique et administratif », a-t-il déclaré.

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« Nous savons que 61 % des Ukrainiens en Pologne travaillent et contribuent désormais de manière nette à cette économie, tandis que 21 % travaillent ici en Irlande. Nous savons également, grâce aux données d'une enquête récente, que 89 % des Ukrainiens ont un niveau d'éducation 6 (licence ou formation professionnelle). ) Ou plus, et 93 % travaillaient en Ukraine avant leur déplacement dû à la guerre.

La Croix-Rouge irlandaise lance également un appel demandant aux citoyens irlandais d'envisager de réserver une chambre chez eux aux Ukrainiens impliqués dans la guerre ou d'héberger une famille dans une propriété vacante qu'ils pourraient posséder. Alors que le conflit en Ukraine se poursuit, les services d’hébergement gouvernementaux continuent de faire face à des pressions importantes, et l’organisation humanitaire craint que ceux qui fuient l’Ukraine ne se retrouvent ici sans abri. 25 pour cent des Ukrainiens déplacés dans l’État sont hébergés dans des logements promis. La Croix-Rouge irlandaise et ses partenaires ont actuellement désigné 10 842 bénéficiaires répartis dans 4 757 propriétés.

« Nous appelons le peuple irlandais à ouvrir à nouveau son cœur et son foyer à ceux qui ont fui l'Ukraine. Il s'agit d'une mesure temporaire et, maintenant plus que jamais, les nouveaux réfugiés qui fuient ici pour se mettre en sécurité ont besoin de notre aide », a déclaré M. O'Keefe. dit.

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Des guerres menacent au sommet de l'UE alors que Simon Harris fait sa première apparition à Bruxelles en tant que Taoiseach – The Irish Times

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Des guerres menacent au sommet de l'UE alors que Simon Harris fait sa première apparition à Bruxelles en tant que Taoiseach – The Irish Times

Tel un jeune Lochinvar venu de l'Occident, Simon Harris est arrivé mercredi à Bruxelles pour son premier sommet européen en tant que Taoiseach, le plus jeune membre du club le plus exclusif d'Europe.

Harris était l'un des trois partants au sommet. C'était également les débuts du Premier ministre portugais Luis du Monténégro et du Bulgare Dimitar Glavchev. Aux grandes tables européennes, les convives changent régulièrement – ​​c'est la facilité démocratique de destituer leurs dirigeants que les électeurs européens aiment pratiquer. Tous les dirigeants savent qu’un jour leur nombre augmentera ; Personne ne se sent très à l’aise. Leurs connaissances sont inévitablement temporaires.

Il y eut cependant des acclamations de l’autre côté de la salle. Des photos prises à l'intérieur de la salle du conseil montraient la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, en train d'embrasser chaleureusement Harris (même s'il ne s'agissait que d'une poignée de main froide de von der Leyen à son collègue chancelier allemand Olaf Scholz), tandis qu'un paon bourdonnait autour du Parlement. La salle au milieu de poignées de main, de gestes et de sourires.

Interrogé par un journaliste sur son relatif manque d'expérience à ce niveau, Harris n'en avait rien : « Eh bien, je suis le Taoiseach depuis un peu plus d'une semaine, et c'est ma deuxième fois à Bruxelles, et j'ai J'ai eu des réunions avec six présidents ministres européens, et j'ai rencontré les trois chefs des institutions européennes. Je suis ministre ou ministre d'État depuis 10 ans, je suis assis à la table du Cabinet depuis huit ans, donc je Je pense que j'apporte une bonne expérience gouvernementale à ce rôle, mais bien sûr, vous venez à la première réunion du Conseil. L'Union européenne est la première du genre, et elle devrait être la première pour tout le monde à un moment donné.

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Quelqu’un porte un pantalon de grand garçon.

Auparavant, le roi des Belges avait reçu les dirigeants dans son palais, où les brèves notes de Harris indiquaient (vraisemblablement) que Philippe était le roi des Belges et non le roi de Belgique.

Lorsque le monde était plus simple, il n’y avait que deux sommets par an. Mais à mesure que la portée et la taille de l’Union européenne se sont élargies, le nombre de sommets a augmenté. Aujourd'hui, quatre sessions sont programmées par an, une en mars, juin, octobre et décembre, mais en réalité, il pourrait y en avoir deux fois plus, car les événements dans un monde de plus en plus incertain et menaçant nécessitent des discussions, des décisions et une coordination entre les 27 dirigeants. Nous n'en sommes pas encore à la fin du quatrième mois de l'année, et c'était le troisième sommet. Bonne nouvelle pour les hôteliers et policiers bruxellois en quête de travail supplémentaire. C'est mauvais pour l'empreinte carbone des dirigeants.

Les guerres ont dominé les discussions de mercredi soir. La guerre à Gaza, la possible guerre entre Israël et l’Iran, la guerre en Ukraine. La plupart du temps a été consacré à parler de l’Ukraine – qui domine les pensées des pays d’Europe centrale et orientale d’une manière qui est compréhensible et totalement méconnue en Irlande.

On craint de plus en plus la défaite de l'Ukraine et on se rend compte que cela entraînerait une nouvelle vague de réfugiés se dirigeant vers l'ouest, vers l'Union européenne. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est adressé aux dirigeants par liaison vidéo, leur expliquant ce dont il avait besoin : « Des armes pour nos soldats ». Obus d'artillerie. Véhicules. Des drones. « Tout ce qui permet de maintenir la ligne de front. »

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Concernant Gaza, Harris s’est dit heureux que l’Union européenne ait appelé sans équivoque à un « cessez-le-feu immédiat », ce qui renforce sa position depuis le mois dernier. Même si ce qu’ils pensent que cela permettra de réaliser n’est pas clair.

Jeudi, l'attention s'est tournée vers les affaires internes de l'UE et vers l'éternelle question de la réforme des marchés de capitaux de l'UE. La version simplifiée consiste à mettre des milliards d’euros d’épargne de l’UE au service de la création d’investissements, d’emplois et de croissance. Mais l’Irlande et d’autres pays s’inquiètent de l’écrasement et du rachat par la France de leurs secteurs de services financiers, et Dublin s’inquiète également des éléments de coordination fiscale du projet. Lors de son premier sommet, Harris a ainsi suivi la voie de nombre de ses prédécesseurs : défendre les avantages économiques du pays le plus pro-européen d’Europe contre les projets européens qui pourraient les menacer.

Le prochain sommet est prévu pour juin – en fait, il y a deux sommets ce mois-là – lorsque les dirigeants de l'UE se lanceront dans un grand jeu à Bruxelles pour déterminer qui occupera les postes les plus élevés de l'UE au cours des cinq prochaines années. Harris ne sera pas dans le compte. Il a le travail qu'il veut.

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