octobre 5, 2022

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Ashley Mullman-Paseo au Tour de France Women’s Avec Zwift and Women’s Pro Cycling, Partie 2

J’ai récemment eu le plaisir de m’entretenir avec la cycliste professionnelle sud-africaine Ashley Mullman Bassio, qui a participé au Tour de France Femmes avec Zwift – le premier Tour de France féminin en plus de 30 ans – et a également été la première championne du monde d’e-sport en OPC. Vous pouvez lire la première partie de l’interview ici, où Mullmann-Paseo explique ce que c’était que de participer à une course aussi énorme et les hauts et les bas de son expérience de course passionnante. Dans cette deuxième partie, nous discutons de l’avenir du cyclisme, de la façon dont la technologie transforme le sport et des efforts de Mulman Paseo pour créer une communauté et un esprit d’entreprise hors piste.

Elting : Au début de la pandémie, j’ai adopté le cyclisme virtuel. Comment pensez-vous que le cyclisme virtuel a affecté le sport, en particulier pour les femmes ? Où te diriges-tu?

Mollman Bassio : Zwift et les vélos virtuels en général jouent un rôle très important dans l’augmentation de la participation des femmes car ils offrent un point de départ sûr et accueillant pour les femmes. Le cyclisme est un sport très effrayant. Il est dominé par les hommes et il existe de nombreux obstacles à l’entrée, en particulier pour les femmes. Avec Zwift et le cyclisme virtuel, les femmes peuvent rouler en toute sécurité chez elles, sans avoir à se soucier de leur image en Lycra serré, de se faire crever ou d’avoir un accident, ou des divers éléments de sécurité qui posent un énorme problème pour de nombreuses femmes dans différentes parties du monde.

Je pense vraiment que la pandémie de Covid a été un tournant pour le cyclisme féminin, la puissance du monde virtuel et les courses que nous avons faites à Zwift ont été un tournant pour ASO. Je pense vraiment que c’est pour ça que nous avons fait le Tour de France Femmes avec Zwift cette année.

Fin 2020, j’étais si heureux de voir le Virtual Cycling reconnu comme une nouvelle discipline cycliste et que le Championnat du Monde UCI Esports soit introduit. J’étais très fier d’être le premier Champion du Monde UCI World Esports Championship. C’était une victoire spéciale pour moi parce que j’étais tellement fier de la façon dont j’ai pu transformer l’adversité en opportunité au cours d’une année vraiment difficile, ainsi que de remporter un titre mondial en tant que Sud-Africain. C’est très difficile de gagner un titre mondial sur route en tant que Sud-Africain, car le cyclisme est un sport européen. Je n’ai pas une grande équipe pour me soutenir car il y a beaucoup d’obstacles à l’entrée des femmes sud-africaines pour devenir professionnelles en Europe. C’est une autre raison pour laquelle l’esport est si important, car il contribuera à la mondialisation du cyclisme.

Je crois que le cyclisme esports deviendra une discipline cycliste importante et populaire, tout comme la piste, le VTT et le cyclisme. Je pense aussi qu’il a le potentiel de devenir un sport olympique à l’avenir. Cela sera important pour la mondialisation du cyclisme et la croissance de la participation des femmes dans le cyclisme.

Elting : En plus d’être un cycliste professionnel, vous êtes également un entrepreneur. Pouvez-vous nous parler un peu de Rocacorba Collective, de sa mission et de ce que la transition d’athlète professionnel à entrepreneur a été pour vous ?

Mollman Bassio : Elle est entrée dans le monde du cyclisme professionnel plus tard dans la vie. Je n’ai découvert mon talent qu’en étudiant le génie chimique. Après avoir obtenu mon diplôme, je suis parti en Europe pour poursuivre une carrière dans le cyclisme. Ainsi, depuis le début de ma carrière, j’ai toujours eu un esprit de résolution de problèmes et j’ai toujours rêvé d’avoir un impact positif sur le cyclisme et d’être un agent de changement. J’ai remarqué très tôt dans ma carrière que le cyclisme est une industrie à part où les différentes parties de l’industrie fonctionnent de manière complètement séparée. J’ai donc toujours eu l’ambition de tout rassembler sous une même ombrelle ou structure d’entreprise – ce fut ma première volonté de lancer Rocacorba Cycling en tant qu’entreprise de cyclotourisme. Je voulais créer un lien plus étroit entre le cycliste de tous les jours et le côté pro-sport, et je voulais rapprocher des marques de cyclisme spécifiques du consommateur. J’ai lancé Rocacorba Cycling en 2018, et avec l’aide de l’incroyable équipe que j’ai autour de moi, j’ai grandi même avec le défi de la pandémie COVID pour l’industrie du tourisme.

Pendant la pandémie de Covid, j’ai très vite réalisé le potentiel du monde virtuel pour agir comme un web pour construire une communauté et connecter différentes parties de l’industrie. En janvier de cette année, j’ai étendu mon projet Rocacorba Cycling à une communauté virtuelle via Rocacorba Collective.

La mission de Rocacorba Collective est de donner aux femmes les moyens d’être la meilleure version d’elles-mêmes à travers les sports de cyclisme et de cyclisme. Il s’agit d’une communauté de cyclisme en salle pour femmes, basée sur l’adhésion, dans le but d’encourager et d’inspirer les femmes à faire du vélo, quel que soit leur niveau ou leur expérience, en développant un espace sûr et accueillant dont les femmes veulent faire partie. La plate-forme habilitante est actuellement Zwift, et le groupe se compose de l’équipe de Premier League, d’équipes communautaires dans toutes les catégories (A, B, C et D) et de membres de la communauté non-course. Nous proposons des visites hebdomadaires Zwift, des plans d’entraînement hebdomadaires, des visites guidées Zwift, des remises partenaires et des événements virtuels mensuels. Actuellement, l’équipe de Premier League anglaise est composée de sept athlètes professionnels, dont moi-même. Ces athlètes sont préparés pour être les champions du monde d’esports et devenir les futures (dans la vraie vie) stars du cyclisme de l’IRL. Ils sont à leur tour les leaders et les mentors du reste de la société.

Je suis vraiment satisfait de la croissance collective du groupe jusqu’à présent – c’est tellement formidable de voir l’interaction entre les membres de l’équipe professionnelle et la communauté. Les associations de course communautaires de toutes les classes sont l’un des avantages les plus notables de Zwift. Chez Rocacorba Collective, les cyclistes de la Premier League sont des managers d’équipes communautaires, vous créez donc vraiment ces interactions significatives entre le cycliste professionnel et le cycliste de tous les jours – c’est ce que je pense que nous développons notre base de fans féminines. En formant des interactions significatives et des relations plus personnelles, ces femmes sont plus enclines à regarder des courses de niveau professionnel, où elles sentent qu’elles connaissent les professionnels ou peuvent se connecter avec eux. La base de fans féminine est légèrement différente de la base de fans masculine en ce sens qu’elle s’intéresse davantage à l’histoire ou à la personne derrière l’athlète, plutôt qu’à la performance elle-même.

Depuis que je viens d’une formation académique au cyclisme professionnel, il m’a toujours été difficile de me concentrer uniquement sur le cyclisme. J’ai trouvé qu’avoir un équilibre de vie et garder mon esprit actif est ce qu’il y a de mieux pour mes performances. Cependant, je compte beaucoup sur le fait d’avoir une équipe incroyable de personnes autour de moi qui croient en ma vision et m’aident à la mettre en œuvre. Vous ne pouvez être un entrepreneur et un cycliste professionnel qu’en travaillant en équipe.

Elting : La Course du Tour de France, qui avait été remplacée par le Tour de France Femmes, était une compétition moins visible : une course beaucoup plus courte (allant de 55 à 75 milles), une course d’un jour qui n’était pas promue dans le la façon dont les courses masculines sont promues et séparées Beaucoup sur le Tour de France. Ailleurs, j’ai lu sur la façon dont les sports institutionnels ont historiquement promu la vision de l’athlète féminine idéale comme « blanche, belle et inférieure aux hommes », avec des exemples comme la façon dont une femme a remporté l’or au tir au pigeon d’argile après la première fois (la médaillée chinoise Zhang Shan Médaille d’or en 1992 et il bat le record olympique en réussissant 200 coups), Les femmes ont été immédiatement interdites de tirer sur les hommes et n’ont pas été autorisées à concourir au niveau olympique jusqu’en 2000., lorsqu’une division féminine distincte a été créée (hommes et femmes ont concouru ensemble depuis leur première participation au skeet olympique en 1968 jusqu’en 1992). En tant que femme et en tant qu’athlète, pensez-vous que la sécession renforce les idées fausses sur l’infériorité biologique qui continuent de contribuer à la discrimination des femmes dans le sport ? Les vélos électriques et le Tour de France féminin pourraient-ils être des précurseurs pour ouvrir la voie à un traitement plus équitable dans le cyclisme international ?

Mollman Bassio : Je crois fermement que le cyclisme féminin est un sport unique. Il ne faut pas le comparer au cyclisme masculin. Nous devons créer notre propre identité et notre propre histoire. La comparaison directe est ce qui conduit à des messages d’infériorité et de discrimination. بالطبع ، هناك قيمة في وجود منافسات لركوب الدراجات للسيدات تستفيد من مدى وصول دراجات الرجال ، مثل Tour de France Femmes ، ولكن في السنوات الأخيرة ، قررت أنه من الأفضل إعادة صياغة الأشياء – لسنا بحاجة إلى بذل قصارى جهدنا من أجل المساواة المطلقة ، ولكن من أجل égalité des chances. Les femmes méritent d’avoir la chance de participer à la plus grande course cycliste du monde (par exemple, le Tour de France), mais il n’est pas nécessaire que celle-ci soit de la même longueur ou sur les mêmes ponts. Ce qui est plus important, c’est que nous donnions le même professionnalisme dans l’organisation et une exposition égale. Les femmes ne seront pas tout à fait les mêmes que les hommes ; Nous sommes différents à bien des égards, nous devons donc célébrer nos différences et raconter les bons récits. Mais je crois que l’esport peut aider à augmenter la participation féminine et donc à augmenter la base de fans féminines. Le Tour de France Femmes ouvre certainement la voie à un avenir plus grand et meilleur pour le cyclisme féminin, car il crée la scène / plate-forme pour obtenir le spectacle dont nous avons besoin pour attirer des accords de sponsoring qui feront avancer le sport.

Elting : La meilleure façon de changer est toujours d’élever la génération suivante. Comment allez-vous encourager les jeunes femmes à se lancer dans le cyclisme de compétition ?

Mollman Bassio : Mon conseil aux jeunes femmes est qu’il faut vraiment avoir une passion pour le cyclisme, c’est un métier très exigeant. C’est un sport stressant et souvent impitoyable. Le défi avec le cyclisme est que vous faites beaucoup d’efforts et que vous vous préparez à donner le meilleur de vous-même, mais en fin de compte, lorsque vous commencez à courir, il y a beaucoup de choses qui échappent à votre contrôle. Les choses ne se passent pas toujours comme prévu, il y a beaucoup de hauts et de bas et de déceptions, mais si vous aimez vraiment ce que vous faites et si vous avez une passion pour ce que vous faites, vous pourrez toujours trouver un moyen relever des défis et atteindre votre plein potentiel. D’abord et avant tout, trouvez votre passion, puis le revers de la médaille est d’avoir quelqu’un dans votre communauté qui croit vraiment en vous et vous aide à grandir. Pour les jeunes femmes, c’est toujours très important, car les filles et les femmes n’ont pas toujours la confiance en soi pour se prendre en charge pour faire les premiers pas. Il n’est pas nécessaire que ce soit un personnage masculin, il peut s’agir d’un personnage féminin, il peut s’agir de rejoindre un club virtuel ou une communauté comme Rocacorba Collective où vous êtes entouré de femmes de soutien partageant les mêmes idées qui peuvent vous aider à surmonter les défis et vous aider apprenez à croire en vous. Alors last but not least, n’abandonnez pas ! Rien de vraiment valable n’est jamais facile, alors travaillez dur et profitez de la balade.

Elting : Quelle est la prochaine pour vous? Y a-t-il autre chose que vous aimeriez partager avec vos lecteurs ?

Mollman Bassio : Mon prochain grand objectif est les championnats du monde à Wollongong, en Australie, et bien sûr continuer à développer Rocacorba Collective. J’espère inspirer autant de femmes que possible à travailler dur et à croire en elles-mêmes et les aider à atteindre leur plein potentiel grâce au cyclisme et au cyclisme.

La conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté.

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