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Balkantolia : le vieux continent résout le paradoxe biologique

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Balkantolia : le vieux continent résout le paradoxe biologique

Au cours de l’Éocène (il y a 55 à 34 millions d’années), des mammifères ressemblant à des hippopotames de la taille d’éléphants parcouraient les petites îles entre l’Asie de l’Est actuelle et l’Europe du Sud-Est. Ces mammifères uniques avaient d’autres animaux exotiques, tels que des marsupiaux géants, pour compagnie. Au final, nous avons retrouvé leurs restes fossilisés en Anatolie, la péninsule qui constitue une grande partie de la Turquie moderne.

Lorsque des chercheurs français, turcs et américains se sont rendus en Anatolie pour examiner ces étranges fossiles, ils espéraient expliquer comment ces animaux, contrairement à tous les autres animaux trouvés en Europe et en Asie, se sont retrouvés dans la région. Après avoir passé en revue les recherches existantes et découvert des fossiles supplémentaires, l’équipe a été surprise par l’explication la plus plausible : l’existence d’un continent distinct et isolé entre l’Europe occidentale, l’Afrique et l’Asie orientale. Le groupe de chercheurs a appelé ce continent oublié « Balkantolia ».

à papier Publié dans Avis sur les sciences de la TerreDans cette étude, l’équipe internationale dirigée par le Dr Alexis Licht, affiliée à l’Université de Washington et à l’Université de Marseille, présente une synthèse de l’histoire biogéographique de la région des Balkans et explique comment cette masse continentale peut résoudre la chronologie de la dispersion des mammifères de l’Asie à l’Europe occidentale.

Balkantolia ouvre la voie à la bataille des mammifères

Au cours de l’Éocène, l’Europe occidentale et l’Asie orientale étaient séparées par des barrières maritimes qui empêchaient le mouvement des grands animaux entre les deux régions. Cependant, au début de l’Oligocène, il y a 33,9 à 33,4 millions d’années, les mammifères des deux régions ont soudainement convergé, grâce à la glaciation et à la baisse du niveau de la mer. Les animaux se sont affrontés aux mammifères asiatiques pour supplanter les espèces occidentales par la prédation et la compétition. Les chercheurs ont rassemblé cette histoire en utilisant les fossiles d’ongulés asiatiques ressemblant à des taxons et de mammifères ressemblant à des rhinocéros trouvés en Europe. Les biologistes de l’évolution appellent cette période Grande Copie (« big cut »), qui fait référence à la disparition de mammifères occidentaux par des concurrents asiatiques.

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Cependant, il existe des lacunes dans notre compréhension de cet exode des mammifères. En fait, les fossiles de mammifères asiatiques des Balkans découverts il y a des décennies suggèrent que certains animaux asiatiques ont commencé à coloniser le sud-est de l’Europe 10 millions d’années avant le Grand Solstice. Depuis, une question importante est restée sans réponse : comment les mammifères asiatiques ont-ils atteint le continent européen ?

Les chercheurs se sont longtemps demandé si un groupe d’îles fragmentées entre l’Asie de l’Est et l’Europe de l’Ouest, la région désormais identifiée comme les Balkans, aurait pu former un couloir permettant à ces mammifères d’atteindre l’Europe en sautant entre les îles ou en traversant des terres émergentes pendant les périodes de bas niveau de la mer. . . Bien que cette théorie expliquerait avec précision l’apparition de fossiles asiatiques en Europe avant le Grand Solstice, il n’était pas clair si les îles fragmentées étaient reliées les unes aux autres. Étant donné que la faune de Balkantolia se composait de mammifères uniques et endémiques, la région semblait très probablement physiquement isolée du reste du monde. Ces mammifères des Balkans comprenaient des emprethopodes, un énorme mammifère ressemblant à un hippopotame originaire d’Afrique.

Ainsi, bien que l’idée de mammifères asiatiques traversant les Balkans semble logique, elle a été vivement débattue parmi les chercheurs qui postulent que les mammifères asiatiques ont trouvé une autre route vers l’Europe ; Sinon, nous verrons plus de leurs fossiles à Balkantolia dans les périodes précédant le Grand Solstice. Lorsque Licht et son équipe se sont rendus en Anatolie et dans le sud-est de l’Europe, ils ont trouvé des preuves que ces îles fragmentées étaient devenues connectées à un seul grand continent à un moment donné.

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Des fouilles majeures en Turquie règlent la polémique

crédit: Alexis Licht et al., Earth-Science Reviews, 2022

Licht et ses collègues ont réglé la controverse en découvrant un nouveau site en Turquie contenant les restes fossilisés d’ongulés et de rongeurs asiatiques aux doigts impairs d’il y a 38 à 35 millions d’années – au moins 1,5 million d’années avant le Grand Solstice. Ces enregistrements nous ont fourni le chaînon biologique manquant pour montrer un événement de dispersion de mammifères asiatiques à travers les Balkans.

Les archives fossiles indiquent également que ces migrants asiatiques ont rapidement remplacé les mammifères endémiques des Balkans, reflétant les événements d’extinction qui se sont produits lors du grand renversement de l’Europe occidentale. En effet, l’hypothèse selon laquelle les espèces asiatiques auraient causé l’extinction des mammifères des Balkans par prédation et compétition est cohérente avec notre compréhension des écosystèmes insulaires, dont les espèces endémiques sont très vulnérables à la concurrence des envahisseurs.

Cependant, les changements climatiques et géologiques qui ont coïncidé avec cette prise de contrôle ne sont pas bien compris. Par exemple, nous ne savons toujours pas exactement quand les îles des Balkans fragmentés sont connectées les unes aux autres. Les données actuelles indiquent que de nombreuses voies maritimes peu profondes séparant les îles des Balkans se sont retirées il y a entre 47 et 41 millions d’années, révélant une zone 1,6 fois plus grande que Madagascar. Bien que cette zone ait connu de nombreux naufrages et résurgences, elle a probablement servi de pont sud reliant l’Asie à l’Europe occidentale.

Une fois attachés aux masses terrestres, les mammifères étaient soudainement libres de migrer entre les trois régions et d’étendre leurs aires de répartition.

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L’ascension et la chute des Balkans

Aujourd’hui, de grandes parties de Balkantolia sont à nouveau sous la mer, principalement sous les eaux de la Méditerranée orientale. Bien que sa découverte ait aidé les chercheurs à combler les lacunes de l’évolution des mammifères, la découverte d’un continent indépendant autrefois fertile a suscité une nouvelle curiosité et de nouvelles questions.

Il ne fait aucun doute que les Balkans recèlent de nombreux secrets qui attendent d’être révélés, non seulement en termes de catalogage de la riche faune endémique, mais aussi de documentation de l’histoire de l’essor et de la chute éventuelle du riche biote insulaire. Pour en savoir plus sur le continent, les chercheurs devront continuer à creuser.

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« Danse cosmique du feu et de la glace » : l’ESA partage des images époustouflantes du « mystérieux » système stellaire

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« Danse cosmique du feu et de la glace » : l’ESA partage des images époustouflantes du « mystérieux » système stellaire

L’Agence spatiale européenne a laissé les internautes impressionnés après avoir partagé vendredi un aperçu du « mystérieux » système stellaire Mira HM Sge. L’étoile symbiotique est située à 3 400 années-lumière dans la constellation du Sagittaire et se compose d’une géante rouge et de sa compagne naine blanche. L’Agence spatiale européenne l’a qualifié de « danse cosmique du feu et de la glace », alors que l’étoile devenait de plus en plus chaude et plus sombre.

« La matière saigne de la géante rouge et tombe sur la naine, la rendant extrêmement brillante. Ce système a éclaté pour la première fois sous forme de nova en 1975. La brume rouge témoigne des vents stellaires. Son profil sur le site Web de la NASA indique que la nébuleuse est d’environ un quart de celle-ci. une année optique.

Le pont gazeux reliant actuellement l’étoile géante à la naine blanche devrait s’étendre sur environ 3,2 milliards de kilomètres.

Selon l’Agence spatiale européenne, ces étoiles mystérieuses ont surpris les astronomes avec une « explosion semblable à une nova » en 1975, augmentant leur luminosité d’environ 250 fois. Cependant, contrairement à la plupart des novae, elle ne s’est pas éteinte au cours des décennies suivantes. Des observations récentes suggèrent que le système est devenu plus chaud, mais qu’il s’est paradoxalement légèrement atténué.

« Grâce à Hubble et au télescope SOFIA, à la retraite, nous avons résolu l’énigme ensemble. Les données ultraviolettes de Hubble révèlent des températures torrides autour de la naine blanche, tandis que SOFIA a détecté de l’eau s’écoulant à des vitesses incroyables, suggérant… « Il y a un disque de matière en rotation. « .

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Les données UV de Hubble indiquent que la température estimée de la naine blanche et du disque d’accrétion est passée de moins de 220 000 degrés Celsius en 1989 à plus de 250 000 degrés Celsius.

L’équipe de la NASA a également utilisé le télescope volant SOFIA, aujourd’hui retiré, pour détecter l’eau, les gaz et la poussière circulant dans et autour du système. Les données spectroscopiques infrarouges montrent que l’étoile géante, qui produit de grandes quantités de poussière, a retrouvé son comportement normal deux ans seulement après l’explosion, mais qu’elle est devenue plus faible ces dernières années. SOFIA a aidé les astronomes à voir l’eau se déplacer à environ 28 kilomètres par seconde, ce qui, selon eux, est la vitesse du disque d’accrétion sifflant autour de la naine blanche.

(Avec la contribution des agences)

3,6 millions d’Indiens nous ont rendu visite en une seule journée et nous ont choisis comme plate-forme incontestée de l’Inde pour les résultats des élections générales. Découvrez les dernières mises à jour ici!

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Trois lancements de missiles spéciaux à surveiller

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Trois lancements de missiles spéciaux à surveiller

Avez-vous vu le lancement du Starship de SpaceX plus tôt ce mois-ci ? Si cela a aiguisé votre appétit pour des lancements de fusées plus avancés, alors vous avez de la chance car cet été verra trois autres lancements de grande envergure.

Attendez-vous à une rare sortie de la fusée Falcon Heavy de SpaceX, au lancement de la première nouvelle fusée et à une tentative d’envoyer des astronautes plus loin dans l’espace que jamais depuis les missions Apollo de la NASA au début des années 1970.

Voici tout ce que vous devez savoir – et les dates de votre agenda.

Mardi 25 juin : Rare lancement et atterrissage tandem

Mission : SpaceX Falcon Heavy lance le satellite GOES-U de la NOAA.

Où regarder : SpaceX site Web ou Chaîne Youtube.

La dixième fusée SpaceX Falcon Heavy sera lancée aujourd’hui depuis le Kennedy Space Center en Floride, mettant en orbite un satellite météorologique NASA/NOAA GOES-U. GOES-U est unique en ce sens qu’il dispose d’un coronographe qui image mystérieusement l’atmosphère extérieure la plus chaude du Soleil, aidant ainsi les physiciens solaires à prédire avec plus de précision la météo spatiale.

Falcon Heavy est un lanceur lourd partiellement réutilisable, et le point culminant sera de voir ses deux propulseurs atterrir côte à côte sur deux plateformes côte à côte.

La NASA et SpaceX visent une fenêtre de lancement de deux heures qui s’ouvrira à 17 h 16 HNE le mardi 25 juin, mais gardez un œil sur SpaceX se nourrit de X Pour un timing précis.

Mardi 9 juillet : Une nouvelle fusée puissante décolle pour la première fois dans le ciel

Mission : Lancer pour la première fois la nouvelle fusée géante en Europe.

Où regarder : Agence spatiale européenne site Web ou Chaîne Youtube.

L’Agence spatiale européenne a confirmé le premier lancement de la sonde Ariane 6 depuis le port spatial européen en Guyane française.

Le nouveau lanceur lourd européen remplace Ariane 5 et dispose d’un étage supérieur rallumable, qui lui permettra de lancer plusieurs missions sur différentes orbites en un seul vol.

Vendredi 12 juillet : Polaris Dawn atteint 870 milles au-dessus de la Terre

Mission : SpaceX Falcon 9 lancera un équipage commercial de quatre astronautes privés dans l’espace à bord d’une capsule Dragon.

Où regarder : SpaceX site Web ou Chaîne Youtube.

Le programme Polaris est un partenariat avec SpaceX qui verra jusqu’à trois missions de vols spatiaux habités pour démontrer de nouvelles technologies. Elle est dirigée par Jared Isaacman, fondateur de Shift4 Payments, parti dans l’espace en tant que commandant de la mission SpaceX Inspiration4 en septembre 2021.

Cette première mission, « Polaris Dawn », verra le vaisseau spatial Dragon avec quatre astronautes (Isaacman, Scott Poteet, Sarah Gillies et Anna Menon) voler à 870 milles au-dessus de la Terre, le niveau le plus élevé depuis les missions Apollo sur la Lune.

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Récupère mes livres Observation des étoiles en 2024, Programme d’observation des étoiles pour débutants Et Quand aura lieu la prochaine éclipse ?

Je vous souhaite un ciel clair et des yeux écarquillés.

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Une source de cristaux liquides de paires de photons

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La conversion ascendante paramétrique spontanée (SPDC), en tant que source de photons intriqués, présente un grand intérêt pour la physique quantique et la technologie quantique, mais jusqu’à présent, elle ne peut être mise en œuvre que dans des matériaux solides. Des chercheurs de l’Institut Max Planck pour la science de la lumière (MPL) et de l’Institut Josef Stefan de Ljubljana, en Slovénie, ont démontré pour la première fois la SPDC dans un cristal liquide. Les résultats ont été récemment publiés dans natureouvrent la voie à une nouvelle génération de sources quantiques : efficaces et accordables par champs électriques.

Diviser un photon en deux est l’un des outils les plus utiles en photonique quantique. Il peut créer des paires de photons intriqués, des photons uniques, de la lumière compressée et des états photoniques encore plus complexes, essentiels aux technologies photoniques quantiques. Ce processus est connu sous le nom de conversion abaisseur automatique (SPDC).

Le SPDC est étroitement lié à la symétrie centrale. Il s’agit de la symétrie par rapport à un point – par exemple, un carré est symétrique au centre mais pas un triangle. Essentiellement, en divisant un photon en deux, le SPDC brise la symétrie centrale. Par conséquent, cela n’est possible que dans les cristaux dont la cellule primaire est asymétrique au centre. La SPDC ne peut pas se produire dans les liquides ou les gaz ordinaires, car ces matériaux sont isotropes.

Cependant, des chercheurs ont récemment découvert des cristaux liquides de structure différente, appelés cristaux liquides nématiques ferroélectriques. Bien qu’ils soient fluides, ces matériaux se caractérisent par une forte rupture de symétrie centrale. Leurs molécules sont allongées, asymétriques et surtout, elles peuvent être réorientées par un champ électrique externe. La réorientation des molécules modifie la polarisation des paires de photons générées, ainsi que le taux de génération. Avec un conditionnement approprié, un échantillon de ces matériaux peut constituer un dispositif extrêmement utile car ils produisent efficacement des paires de photons, peuvent être facilement réglés à l’aide d’un champ électrique et peuvent être intégrés dans des dispositifs plus complexes.

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À l’aide d’échantillons préparés à l’Institut Josef Stefan (Ljubljana, Slovénie) à partir de cristaux liquides nématiques ferroélectriques fabriqués par Merck Electronics KGaA, des chercheurs de l’Institut Max Planck pour la science de la lumière ont appliqué pour la première fois la SPDC à un cristal liquide. . L’efficacité de génération de photons intriqués est aussi élevée que celle des meilleurs cristaux non linéaires, tels que le niobate de lithium, d’épaisseur similaire. En appliquant un champ électrique de quelques volts seulement, ils ont pu activer et désactiver la génération de paires de photons, ainsi que modifier les propriétés de polarisation de ces paires. Cette découverte marque le début d’une nouvelle génération de sources lumineuses quantiques : flexibles, accordables et efficaces.

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