mai 26, 2022

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‘Brother vs Brother’: la Premier League célèbre son premier derby français | première ligue

unePrès de 27 ans après que l’ancien chef du football de la ligue de rugby Maurice Lindsay a dévoilé les grands plans pour l’émergence de la Premier League et la proposition d’expansion continentale qui l’accompagne, peu ont eu à sourire plus que Lindsay ici alors qu’il est entré dans l’histoire, avec deux équipes face s’affrontent pour la première fois en compétition française.

Les plans originaux pour la première saison de Premier League en 1996 incluaient deux équipes françaises, Toulouse et Paris. Cela ne s’est finalement pas concrétisé, car Toulouse n’a pas atteint la ligne de départ et le PSG a duré à peine plusieurs saisons. Mais ici, une vision et une conviction que de nombreux traditionalistes se sont moquées pendant des années, l’idée que deux équipes françaises peuvent se tenir côte à côte dans une compétition d’élite, a finalement porté ses fruits lorsque le catalan a accueilli Toulouse : c’était un moment pour chaque ligue de rugby, pas seulement celles en France, à savourer.

« C’est frère contre frère », admet Alex Chan, PDG des Catalans Dragons. « Nous devons travailler ensemble et ne pas nous dénigrer en tant que clubs. Si nous ne nous occupions pas de Toulouse et qu’ils ne travaillaient pas avec nous, nous ne grandirions pas en France. La vision a été définie il y a toutes ces années. Ils appelé la compétition la Ligue Europa et maintenant, c’est vraiment une compétition européenne. » Le score ici était presque secondaire à l’occasion, car les Dragons ont survécu à une compétition difficile 18-10.

Ce sont de grands moments pour la ligue de rugby outre-manche. L’ascension de Toulouse en Premier League survient non seulement pour la première fois en une année de Coupe du monde, mais survient à peine trois ans après la prochaine organisation du tournoi, qui aura lieu en France en 2025. « Il y a une excellente relation entre les deux clubs « , explique Steve McNamara, entraîneur des Catalans. . « Nous sommes conscients de l’importance de notre présence dans la compétition d’élite et de ce que cela peut apporter à la France et aux autres clubs français qui approchent de la Coupe du monde ici. Il y a un grand respect mutuel les uns pour les autres. »

Ce respect a diminué lors des occasions de jeudi soir dans un match orageux et méchant, peut-être le moins que l’on puisse attendre de deux équipes françaises jouant avec passion en abondance. Et les Catalans sont apparus en contrôle au début de la seconde période lorsqu’ils ont avancé 18-6, mais le carton rouge de Jo Chan a donné une lueur d’espoir à Toulouse. Cependant, ils n’ont pas pu remplir la déclaration.

Le succès des Catalans ces dernières saisons, remportant la Challenge Cup en 2018 et se qualifiant pour la Grande Finale la saison dernière, a alimenté l’intérêt pour le sport à Perpignan. Mais cela semble d’autant plus important en termes de plans de développement du jeu à travers la France, bien que vous pensiez que l’implication continue de Toulouse en Premier League après cette année jouera un grand rôle dans cet objectif à long terme pour que la ligue de rugby s’étende du nord. Plus d’Angleterre.

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« Si nous voulons que le jeu grandisse, nous devons rester éveillés », déclare Tony Gigot de Toulouse. « Nous pouvons être plus forts l’un pour l’autre et nous avons besoin de deux bonnes équipes et de plus de joueurs français pour percer et jouer. Seule la Ligue française de rugby peut aider. » Alex Chan est d’accord : « Le jeu populaire en France a besoin d’une injection de positivité comme celle-ci, pour montrer qu’il y a une raison pour laquelle nous voulons que les jeunes viennent jouer. Nous voulons apporter ce produit au monde et leur montrer que la France est au cœur de la ligue de rugby.

Les proches de l’équipe catalane disent que l’intérêt local pour la préparation de ce match a éclipsé tout match normal de Super League contre des adversaires anglais. Les habitants ont certainement apprécié ce qui était un événement capital, mais bien qu’il soit considéré comme une partie essentielle de la « tournée des rivaux », ces clubs ont un lien beaucoup plus fort que de simples concurrents. Ensemble, ils peuvent déterminer si la Super League, 27 ans après la vision initiale de Lindsay, peut enfin se débarrasser des chaînes de ses racines.

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