septembre 24, 2021

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Chasser une créature qui me chasse : ramasser des tiques pour chasser

L’écologiste vectorielle Holly Totten porte des manteaux traités à la perméthrine sur ses vêtements pour empêcher les tiques de la mordre. Crédit : Fred Zwicky

C’est une chaude après-midi d’été. J’écarte les branches de l’arbre et écrase les feuilles dans le piège que j’ai appâté il y a deux heures avec de la neige carbonique pour attirer les tiques. Au fur et à mesure que je m’approchais, je pouvais voir la brume de Gossamer planer sur le tissu blanc brillant dans la brosse inférieure sombre. La glace sèche “s’enroule” à l’air libre, passant de l’état solide à l’état gazeux. Il libère une vapeur de gaz carbonique plus dense que l’air, simulant le souffle d’une tique hôte reposant sur le sol.


Quand j’arrive au piège – un carré de tissu blanc sur le sol – je vois qu’il est couvert de tiques. Hourra ! Malgré cela, je me suis vite rendu compte que je faisais mon propre CO2 À la scène, avec le tirage supplémentaire de ma chaleur corporelle. Du coup, c’est devenu une cible domestique de prédilection pour les tiques.

Lone Star Tick sur le piège et dans Corbeille à papier A proximité, ils commencent à courir vers moi et à grimper sur mes chaussures. Suis-je surpris ? Non. Ils ont huit pattes ! J’éprouve ce que j’appelle la « peur » et je prends rapidement ma pince à épiler. Je récupère les tiques de mes chaussures et du piège, et les dépose dans les flacons de collecte. Après une dizaine de tiques, je range mes pièges et pars vérifier la prochaine tique.

je suis ici àcocher Ground Zero enquêtera sur le virus Heartland dans l’Illinois, en collaboration avec le département de la santé publique de l’Illinois et les Centers for Disease Control and Prevention. Nous suivons les rapports des deux premiers cas humains de l’État.

Le virus Heartland est un agent pathogène dangereux, découvert pour la première fois en 2009 dans le Missouri, et a causé plus de 50 cas humains d’infection dans 11 États du sud et du centre des États-Unis. Les maladies cardiaques humaines nécessitent souvent une hospitalisation et peuvent parfois être mortelles. La plupart des personnes atteintes de la maladie tombent malades entre mai et septembre.

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Les bas, les chaussons et le ruban adhésif double face traités à la perméthrine repoussent, tuent ou piègent les tiques avancées. Crédit : Fred Zwicky

Pour déterminer la prévalence des tiques infectées dans la nature, nous les collectons sur des sites suspectés d’exposition aux morsures humaines pour tester le virus Heartland. Mes collègues et moi transportons des milliers de tiques dans nos sacs de terrain, gardant en vie des arthropodes assoiffés de sang pour garder le virus à tester. En 2019, nous avons découvert que certaines tiques Lone Star dans l’Illinois étaient déjà infectées par le virus Heartland.

Je passe beaucoup de temps à réfléchir à la façon dont les tiques vont se déplacer – d’abord pour assurer la sécurité de mon équipe de contrôle des tiques ; deuxièmement, réfléchir à de nouvelles façons de collecter les tiques ; Et troisièmement, parce que c’est génial.

De nombreuses espèces de tiques adoptent un comportement « s’asseoir et attendre ». Ils ramperont sur une parcelle d’herbe et agiteront leurs pattes avant, à la recherche d’indices chimiques, thermiques et autres physiques qui leur indiqueront qu’un hôte pourrait s’approcher. Ensuite, si elle contourne l’hôte précédent, la tique se déplace et interrompt un vol sur l’hôte pour tenter d’obtenir son prochain repas de sang.

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Les Centers for Disease Control and Prevention rapportent que la tique Lone Star peut transmettre le virus Heartland aux hôtes. Crédit : Chris Stone

Mais les tiques peuvent également s’engager dans une poursuite active. Oui, les tiques peuvent courir après vous. Et pourtant moi et l’équipe d’observation sur le terrain. Je trouve cela inacceptable.

La tique Lone Star peut détruire assis dans les bois, ou même dans une pelouse si elle est trop près de la lisière de la forêt où se trouve cette espèce. La tique de la côte du golfe, que je soupçonne être une nouvelle espèce envahissante dans l’Illinois, peut courir à des vitesses d’au moins 12 pieds par minute dans les champs ouverts.

Attrape une créature qui me chasse

L’auteur pose un piège à tiques avec de la neige carbonique. Crédit : Fred Zwicky

Par une froide matinée d’avril 2021, trois jours après la neige dans le centre de l’Illinois, des tiques se glissent lentement sur un chiffon.

Les larves de tiques étoilées solitaires sont de petits sangsues à six pattes qui éclosent en masse à partir de dépôts d’œufs, se rassemblant sur les brins d’herbe ou les feuilles d’arbustes et de plantes à croissance basse. Là, ils s’assoient en une masse assoiffée de sang jusqu’à ce qu’un hôte savoureux – comme moi – passe. Lorsqu’elles sont transmises à un hôte, elles ressemblent à de la poussière de bois de cèdre pourri. Mais ensuite, ils se déplacent lentement du centre et se répandent sur mes vêtements.

Crédit : Université de l’Illinois à Urbana-Champaign

Alors comment mes collègues et moi nous protégeons-nous des piqûres de tiques ? Nous commençons par mettre des manteaux sur nos vêtements de tous les jours. Les manteaux sont traités avec un insecticide connu sous le nom de perméthrine. Nous tirons des chaussettes en tricot tendues et traitées à la perméthrine sur nos jambes de pantalon et portons des bottes mollets avec du ruban adhésif double face enroulé autour du haut de nos chaussures.

Crédit : Université de l’Illinois à Urbana-Champaign

Si les chaussures sont en tissu ou en cuir, elles sont également traitées à la perméthrine. Ainsi que nos poufs. La perméthrine donne aux tiques une condition connue sous le nom de “pied chaud” – ce qui leur rend difficile le maintien du contact avec cet acaricide efficace. Ils tombent en arrière sur le sol de la forêt, où ils peuvent mourir plus tard s’ils sont exposés assez longtemps.

Crédit : Université de l’Illinois à Urbana-Champaign

Je me contrôle également tous les 10 à 20 mètres et je scanne systématiquement mon corps visuellement à la recherche de tiques. Si je remarque une tique adulte ou nymphale, je la récupère dans un flacon ou je l’enveloppe hermétiquement dans du ruban adhésif, selon la situation. J’enlève les larves de tiques avec un rouleau à charpie. Je me douche dans les deux heures suivant mon retour à la maison et je fais un contrôle approfondi des tiques. Je sèche mes vêtements de campagne humides dans un sèche-linge chaud pendant au moins 20 minutes et je me souviens que la chaleur, et non l’eau, tue les tiques.

Crédit : Université de l’Illinois à Urbana-Champaign

Ces techniques semblent être très efficaces : en 2020, mon équipe et moi avons collecté plus de 5 000 tiques dans tout l’État et aucun de nous n’a été mordu. Il est important de savoir où se trouvent les tiques dans l’Illinois et les agents pathogènes qu’elles peuvent véhiculer pour protéger la santé des résidents et des visiteurs de l’Illinois. Plus important encore, savoir comment prévenir les piqûres de tiques et être préparé avant de sortir nous permet d’arrêter les tiques dans leur élan.


La tique Lone Star dans l’Illinois peut être porteuse du virus Heartland


la citation: Hunting a Creature That Hunts Me: Collecting Ticks for Research (2021, 23 août) Récupéré le 23 août 2021 sur https://phys.org/news/2021-08-creature.html

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