mai 19, 2022

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Comment Hong Kong est-elle dévastée par le virus Covid deux ans dans une pandémie

Hong-Kong (AFP) – Hong Kong est au milieu de la pire épidémie de coronavirus de tous les temps, avec des résidents soudainement confrontés à un système de santé profondément surchargé et à un resserrement des restrictions alors même que la majeure partie du monde s’ouvre.

La politique « zéro covid » stricte mais réussie de la ville avait largement tenu le virus à distance pendant plusieurs mois.

Mais lorsqu’une variante hautement contagieuse d’Omicron a violé les défenses de Hong Kong, les autorités ont été prises avec une population non vaccinée dangereusement importante et peu de plans en place pour faire face à une épidémie à grande échelle.

– Comment sont-ils préparés ? –

La variante hautement contagieuse d’Omicron a été détectée pour la première fois dans la communauté locale de Hong Kong fin décembre – bien plus tard que le reste du monde.

Les autorités ont réagi rapidement en interdisant les vols, en interdisant les rassemblements de plus de deux personnes et en lançant un abattage massif de hamsters après la découverte de furets d’animalerie infectés par le coronavirus.

Mais ces mesures n’ont pas fait grand-chose pour freiner la propagation d’Omicron.

Vendredi, Hong Kong avait enregistré plus de 20 200 infections en moins de deux mois – dépassant le total cumulé sur deux ans d’environ 12 000.

La dirigeante de la ville, Carrie Lam, a admis cette semaine que la cinquième vague « avait porté un coup dur » Daniel Sun, AFP

La dirigeante de la ville, Carrie Lam, a admis cette semaine que la cinquième vague avait « porté un coup dur » et a annoncé vendredi le report de la sélection prévue en mars pour le prochain directeur général de Hong Kong.

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Le gouvernement s’efforce maintenant de trouver un endroit pour construire un immense hôpital de fortune tout en sollicitant l’aide du continent pour tester les capacités et construire rapidement des installations de quarantaine.

« Je ne pense pas que (le gouvernement) était vraiment préparé à une épidémie de cette ampleur », a déclaré Karen Gribbin de l’École de santé publique de l’Université de Hong Kong.

« Notre stratégie de lutte contre le Covid ne s’est jamais développée malgré le fait que le virus (…) est devenu plus transmissible. »

– Qu’est ce qu’il se passe maintenant? –

La politique de Hong Kong lors des épidémies précédentes était d’emmener tous les patients de Covid-19 dans les hôpitaux – même ceux présentant des symptômes légers.

Les scènes sombres de cette semaine ont montré que le personnel de l’hôpital mettait des patients âgés sur des civières à l’extérieur sous des températures glaciales, alors qu’ils manquaient d’espace d’isolement.

Des patients anxieux attendaient également dans de longues files d’attente à l’extérieur des hôpitaux, ce qui les exposait potentiellement au public.

« Seule une petite minorité devra être hospitalisée », a déclaré à l’AFP l’épidémiologiste Ben Cowling.

Cependant, le dernier pivot du gouvernement consistant à dire aux personnes présentant des symptômes bénins de rester à la maison n’a pas endigué le flux, car 12 000 lits attendent mercredi.

Cowling a déclaré que les chiffres continuant d’augmenter, les autorités ont besoin d’une nouvelle approche.

« Nous aurons besoin d’un plan… de quarantaine à domicile qui puisse être sûr et durable. »

– Qu’est-ce qui le rend pire? –

En un mot, la politique.

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Hong Kong a toujours adhéré à la politique « zéro COVID-19 » sur le continent.

La Chine autoritaire a réussi à endiguer l’épidémie avec des fermetures à l’échelle de la ville, des tests de masse et une surveillance accrue du gouvernement.

Les responsables de Hong Kong se sont accrochés à la même approche de tolérance zéro alors même que les experts de la santé avertissent que les murs ne tiendront pas éternellement.

Mais David Owens, fondateur d’OT&P Healthcare, a écrit dans un article : « Le coût de l’élimination (du virus) a dépassé les avantages pour Hong Kong d’ici le milieu ou la fin de 2021 ».

Les responsables de Hong Kong se sont accrochés à une approche de tolérance zéro alors même que les experts de la santé avertissent que les murs ne dureront pas éternellement.
Les responsables de Hong Kong se sont accrochés à une approche de tolérance zéro alors même que les experts de la santé avertissent que les murs ne dureront pas éternellement. Pierre Parcs fb

« Une fois que des vaccins efficaces sont devenus disponibles, le cadre négatif et la politique autour de zéro Covid ont affecté négativement les taux de vaccination. »

Aujourd’hui, Hong Kong a l’un des taux de vaccination les plus bas du monde développé, et les critiques affirment que les autorités n’ont pas fait grand-chose pour renforcer ces chiffres.

Les personnes âgées sont particulièrement vulnérables – seulement 43% des personnes âgées de 70 à 79 ans et 27% des personnes âgées de plus de 80 ans dans la ville ont reçu deux doses.

« Notre vitesse avec les injections de rappel n’a pas réussi à rivaliser avec Omicron », a déclaré à l’AFP Kwok Kin Un de l’École de santé publique de l’Université chinoise.

« Ainsi, l’immunité de notre communauté est tombée à un niveau bas, alors que nos enfants et les personnes âgées n’étaient pas immunisés lorsque la nouvelle vague a frappé. »

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Tout ce que le gouvernement peut faire maintenant, a-t-il dit, c’est de « gagner du temps pour que les enfants et les personnes âgées se fassent vacciner ».

– Alors quelle est la prochaine? –

Le chef de la ville, Lam, a déclaré vendredi que le gouvernement « prévoyait » de tester 7,5 millions d’habitants.

Elle a également insisté sur le fait qu’un verrouillage de gros à la chinoise n’est pas actuellement sur la table – bien qu’il reste à voir si les résultats des tests à l’échelle de la ville changeront le ton du gouvernement.

L’annonce de Lam est intervenue deux jours seulement après que le dirigeant chinois Xi Jinping a exhorté Hong Kong à prendre « toutes les mesures nécessaires » – excluant ainsi la possibilité de supprimer la stratégie « zéro COVID » de la Chine.

« Dans la réalité politique de Hong Kong, nous devons suivre une politique de ‘un seul pays’. Je n’ai pas d’autre commentaire », a déclaré à l’AFP Pierre Chan, ancien législateur du secteur médical de Hong Kong.

Un camp temporaire mis en place pour les patients de Covid-19 a été mis en place en raison de l'espace limité à l'extérieur du centre médical Caritas à Hong Kong
Un camp temporaire mis en place pour les patients de Covid-19 a été mis en place en raison de l’espace limité à l’extérieur du centre médical Caritas à Hong Kong Pierre Parcs fb

Les autorités ont commencé à explorer l’utilisation des hôtels – qui ont longtemps été vidés des visiteurs de la « ville mondiale d’Asie » désormais isolée – comme installations de quarantaine.

Un nouveau système de taxi a également été lancé pour emmener les patients de Covid dans les hôpitaux, ce qui soulève des sourcils sur les risques pour la santé des conducteurs âgés.

« La plupart du temps, ce n’est plus une décision de santé publique », a déclaré Griban de l’Université de Hong Kong. C’est aussi une décision politique. »