juillet 4, 2022

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Comment Iga Swiatek a remporté l’Open de France 2022 – et pourquoi elle pourrait dominer dans un avenir prévisible

Pendant 68 minutes, Iga Swiatek a captivé le monde du tennis.

Son jeu athlétique puissant, samedi, a écrasé la star adolescente Coco Gauff 6-1 6-3 pour remporter l’Open de France 2022.

Swiatek a pris les quatre premiers du match – et il n’a jamais regardé en arrière.

C’était le deuxième titre majeur de Swiatek et sa 35e victoire consécutive – et la liait à Venus Williams pour la plus longue séquence de victoires de la WTA de ce millénaire.

Vous n’avez pas perdu de match depuis le 16 février.

« Pour obtenir ce genre de séquence, j’avais besoin de tout », a-t-elle déclaré samedi à Maria Taylor de NBC. « J’avais besoin d’être là mentalement, [and also] Physiquement pour être prêt car j’ai eu beaucoup de matchs longs pendant tout ce temps. En termes de tennis, j’avais besoin d’être plus agressif, et j’ai finalement compris comment le faire. Tout s’enchaîne. »

Swiatek, qui a eu 21 ans plus tôt cette semaine, a remporté cinq titres cette année avant Roland-Garros, dont quatre au niveau 1000. Elle a pris la première place début avril et compte désormais près de deux fois plus de points que tout le monde.

« Ce que vous avez fait lors de votre tournée au cours des deux derniers mois a été vraiment incroyable et vous le méritez totalement », a déclaré Geoff, déchirant lorsque le trophée a été présenté sur le terrain. « J’espère que nous pourrons nous affronter dans plus de finales et que je pourrai te battre un de ces jours. »

Lorsque Swiatek est arrivée à Paris il y a deux ans, elle était quasiment inconnue. Elle est entrée dans le tournoi au numéro 54 mais a stupéfié le terrain et est partie en tant que championne.

Moins de deux ans plus tard, Swiatek quittait Paris en tant que force dominante du tennis féminin et prête pour la grandeur future. Il semble que la WTA ait trouvé un super talent insaisissable qui peut constamment concourir pour des titres majeurs sur diverses surfaces – et faire ce que peu ont pu faire depuis que Serena Williams était à son apogée.

« Elle est en quelque sorte passée à un autre niveau que nous tous maintenant », a déclaré Jessica Pegula, qui a perdu contre Swatek en quart de finale. « Ouais, c’est un peu effrayant.


La peur n’est pas une émotion inhabituelle pour les adversaires de Swiatek ces jours-ci.

Avant le début du match à Paris, la quadruple championne principale Naomi Osaka a déclaré aux journalistes qu’elle rêvait d’un match nul et qu’elle devait jouer avec Swatek au premier tour.

« J’avais peur parce que je pensais, comme [who’s] « Le pire joueur que vous auriez pu affronter quand je n’étais pas classé, a déclaré Osaka. Cela m’a juste traversé l’esprit. Dieu merci, cela ne s’est pas produit. »

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Pour résumer davantage le cauchemar d’Osaka, Pam Shriver, 21 fois championne du double et analyste ESPN, a déclaré: « Tout concurrent qui remporte ce tournoi voudrait être dans la moitié inférieure de la rencontre et loin d’Iga. »

L’ancienne quart de finaliste de l’US Open, Lesia Tsurenko, a trouvé la paille la plus courte. Elle a affronté Swiatek au premier tour et n’a duré que 54 minutes sur le terrain à 6-2, 6-0. Le reste de ses adversaires n’a pas beaucoup mieux performé.

Swiatek n’a perdu qu’un seul set – contre Qinwen Zheng, 19 ans, au quatrième tour – en route vers la finale. Elle n’a perdu que huit matches au total contre Pegula et Daria Kasatkina, en quart de finale et en demi-finale. Les deux matchs ont duré moins de 90 minutes.

« Je pense que son jeu sportif est loin d’être normal », a déclaré Pegula avant le match. « Je pense que sa défense est vraiment très bonne, un peu comme Ashley Barty où ils ont l’attaque et la défense, ils peuvent entrer dans les virages, obtenir des points, jouer une très bonne défense et parfois aussi prendre la raquette de vos mains. Et puis je Je pense qu’elle est devenue plus offensive. Cette année, elle a été plus agressive quand elle en a besoin.

Lors du match de samedi, Gauff, 18 ans, était sans aucun doute nerveuse lors de sa première finale majeure, et elle a eu du mal dès le début. Swiatek a immédiatement sauté sur les erreurs et les nerfs de son adversaire, montrant sa polyvalence et ses mouvements presque sans faille. Alors que Gauff a breaké Swiatek lors de l’ouverture du deuxième set, puis a remporté son jeu de service pour avancer 2-0, Swiatek n’a jamais semblé frustrée, ne se laissant jamais perdre de vue. Elle a remporté les cinq matchs suivants.

« C’est la facilité de la plupart de ses matchs au cours de cette séquence de victoires qui m’a le plus impressionné », a déclaré Shriver. « Iga avait une certaine tension à Paris mais elle a surmonté la pression du tableau d’affichage avec un excellent jeu. »


Swiatek a connu un succès modeste au cours de sa première année de tournée en 2019, avec sa participation au quatrième tour à Roland Garros et ses débuts en WTA à Lugano. Elle progressait régulièrement dans les rangs. Mais c’est à l’Open de France 2020 qu’elle a montré au monde, en tant que joueuse non classée, à quel point elle peut être bonne.

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Comme cette année, Swiatek a pris d’assaut le terrain – permettant à tout adversaire de gagner plus de cinq matchs au total pendant toute la durée – et a battu la tête de série Simona Halep en un peu plus d’une heure, 6-1, 6-2, au quatrième tour. Elle était plus que la même en finale – elle a facilement battu Sofia Kenin, alors championne de l’Open d’Australie, 6-4, 6-1, devenant ainsi la première joueuse polonaise de l’histoire à remporter un titre du Grand Chelem en simple.

Sa performance à Paris était si époustouflante que John McEnroe, qui commentait le match de NBC, a déclaré avec enthousiasme lors de l’émission : « La façon dont vous jouez maintenant, il serait difficile d’imaginer qu’elle ne gagnerait pas six joueurs clés.  » D’autres légendes du sport n’ont pas tardé à faire écho à son enthousiasme pour son avenir.

Mais Swiatek, un étudiant du jeu, savait qu’une telle tâche ne serait pas facile. Elle a été la cinquième championne consécutive pour la première fois du tirage au sort féminin de Roland Garros, et a vu d’autres succès féminins mais a du mal à suivre.

Après la plus grande victoire de sa vie, la jeune femme de 19 ans n’a fait aucune promesse à la McEnroe concernant plus de titres. Mais elle savait exactement ce qu’elle avait à faire et était franche quant à ses espoirs pour l’avenir.

« Je sais que mon jeu n’a pas été parfaitement développé », a déclaré Swiatek aux journalistes. « De plus, je pense que le plus grand changement pour moi sera cohérent. Je pense que c’est ce avec quoi le tennis féminin est aux prises. C’est pourquoi nous avons tant de nouveaux vainqueurs du Grand Chelem parce que nous ne sommes pas aussi réguliers que Rafa [Nadal]Cadeau [Federer] et novak [Djokovic].

« C’est pourquoi mon objectif serait d’être constant. Ce sera vraiment difficile à atteindre. »

Elle n’a pas réussi tout de suite – même si elle était la seule femme en 2021 à atteindre la deuxième semaine dans les quatre majeures – mais cette saison, Swiatek a été la définition classique de la cohérence. Elle a atteint les demi-finales de l’Open d’Australie et depuis lors, elle est parfaite.

Et même si elle était peut-être en route vers le classement n ° 1, elle a reçu une aide surprenante de Barty, alors classée, lorsqu’elle a annoncé sa retraite en mars. Swiatek prendra le trône.

Rennae Stubbs, quadruple championne majeure du double et analyste ESPN, se souvient avoir vu Swiatek sur le parking avant le coup d’envoi de l’Open de Miami, juste après l’annonce de Barty. Stubbs entrait dans l’établissement avec Samantha Stosur, qui l’entraînait, et n’a pas pu s’empêcher d’admettre l’occasion.

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« Voilà le nouveau numéro 1 », lui a dit Stubbs sur un ton de félicitations.

Swiatek fit une grimace, comme si elle était mal à l’aise avec l’attention, ou peut-être surprise par elle.

« Mais depuis, elle a montré qu’elle n’était pas seulement satisfaite en premier lieu », a déclaré Stubbs. « Elle voulait prouver qu’elle avait sa place là-bas. »

Swiatek a gagné à Miami. Et depuis, elle a gagné partout ailleurs aussi. Tout au long de l’étalement, elle a impressionné ses fans avec son flair éclectique dans la musique de pompage (allant de Dua Lipa à Led Zeppelin à Paris) et sa longue liste de lecture.

Elle a choisi d’utiliser la plate-forme qu’elle doit atteindre pour les problèmes qui lui tiennent à cœur – porter l’épinglette du drapeau ukrainien sur son chapeau de match pendant la majeure partie de l’invasion russe et reconnaître la lutte en cours dans son discours de victoire de samedi.


Alors que Swiatek est apparu avec la Coupe Suzanne-Lenglen cette fois-ci, beaucoup pensent que samedi était un aperçu de la prochaine décennie du tennis professionnel et un possible début de la prochaine grande compétition.

« Ce sont deux grands jeunes joueurs de tennis et même mieux », a déclaré Stubbs. « J’espère que nous verrons cette finale plusieurs fois au cours des 10 prochaines années, et j’espère que cela commencera une petite rivalité. Ce qu’ils ont tous les deux fait pour arriver à la finale, c’est de nous dire à tous qu’ils sont là pour rester. Je suis vraiment excité parce que je les adore toutes les deux. Ce sont deux enfants spéciaux, ce qui est vraiment génial pour un futur tennis féminin.

Swiatek aura désormais tous les yeux sur elle alors que la saison se transforme en gazon. Elle n’a joué à Wimbledon que deux fois auparavant, a atteint le quatrième tour l’année dernière et a remporté le titre junior All England Club en 2018. Malgré une expérience limitée en surface, elle est déjà une favorite pour remporter le titre, selon Caesars Sportsbook.

Ce genre d’attentes élevées pourrait faire tomber d’autres joueurs. Mais jusqu’à présent, Swiatek n’a montré aucun signe de cela. En fait, dit-elle, le stress l’a seulement aidée à réaliser à quel point elle pouvait gérer.

« J’avais l’impression que le ciel était la limite pour moi, alors je me sens plus libre maintenant », a-t-elle déclaré plus tôt cette semaine. « J’ai l’impression d’avoir fait mes preuves. »