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Comment presque un seul cheveu humain a stoppé le lancement de SpaceX

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Comment presque un seul cheveu humain a stoppé le lancement de SpaceX

Crew Dragon Endurance à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9 le 1er octobre 2022.

Crew Dragon Endurance à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 le 1er octobre 2022.
image: EspaceX

Les ingénieurs se moquent du fait que la diminution de niveau 1 est un mot de quatre lettres, mais il n’y a rien de drôle à propos des ovnis et de leur potentiel à provoquer un désastre.

L’accident s’est produit le 5 octobre vers 10 h 25 HE, alors que l’équipage de la plate-forme SpaceX préparait le Crew Dragon. endurance pour lancer la fusée Falcon 9. Avec quatre astronautes de l’équipage 5 déjà à l’intérieur de la capsule et la trappe fermée, l’œil vigilant a repéré un seul cheveu humain dans le joint du loquet. Les cheveux FOD désignés – le terme technique pour les débris de corps étrangers – nécessitent que l’équipe d’oreillers agisse.

Le compte à rebours venait de s’écouler après le T-90, le temps était donc compté. L’équipe d’oreillers a rouvert tranquillement enduranceInsérez et retirez la bande incriminée. Ils ont fait une autre vérification, complètement re-nettoyé la zone d’étanchéité et scellé la trappe une deuxième et dernière fois. Un contrôle de pression ultérieur a confirmé la présence d’un joint étanche.

L'équipe du panel SpaceX a revérifié le sceau peu de temps après avoir dû rouvrir la trappe lors de la détection de FOD sous forme de cheveux humains.

L’équipe du panel SpaceX a revérifié le sceau peu de temps après avoir dû rouvrir la trappe lors de la détection de FOD sous forme de cheveux humains.
capture d’écran: EspaceX

Cela n’a pris que quelques minutes et le lancement n’a pas été affecté. L’explosion du Falcon 9 s’est produite à midi comme prévu, avec 5 astronautes d’équipage – Nicole Onapo Mann, Josh Cassada, Koichi Wakata et Anna Kikina – ils sont arrivés avec succès à la Station spatiale internationale le lendemain.

Que l’équipage du conseil d’administration de SpaceX mette autant de temps à enlever un seul cheveu avant que la fusée ne puisse être lancée est parfaitement clair et compréhensible. Dans l’industrie aérospatiale, la désintégration de premier niveau est définie comme tout objet qui n’appartient pas à un emplacement spécifique, que cet emplacement soit un joint d’écoutille, un moteur, un cockpit ou une piste. Des débris au mauvais endroit peuvent endommager l’équipement, faciliter les performances sous-optimales des systèmes et entraîner des pannes complètes.

C’est un problème dans de nombreuses industries, mais pour l’industrie aéronautique, c’est un problème qui coûte 4 milliards de dollars chaque année, selon à Boeing. La NASA court DOM Au Kennedy Space Center, son objectif est de « réduire le risque de dommages ou de perte d’équipement de vol ou de blessures au personnel en raison de la perte d’éléments dans les composants matériels de vol, préservant ainsi les ressources nationales ».

S’adressant à moi par appel vidéo, Tom Simon, administrateur adjoint des engins spatiaux au Johnson Space Center de la NASA, a déclaré: « Nous avons tous été formés dès le premier jour, lorsqu’il s’agit de systèmes de vol, pour surveiller l’état de désintégration de niveau 1. » Les objets étrangers, tels que les crayons, les trombones, les tournevis, les cheveux et la poussière, « peuvent sembler simples », a-t-il dit, mais pourraient, entre autres, conduire à « un phoque qui s’infiltre lentement hors de la mer ». « Lorsque nous construisons des systèmes, nous le prenons très au sérieux », a-t-il ajouté.

En tant qu’ingénieur, le FOD est « inhérent à votre système », m’a dit John Posey, ingénieur en chef de la NASA chez Crew Dragon, lors du même appel. C’est « considéré comme l’un des risques les plus importants dans les programmes d’entraînement », a-t-il expliqué, car les FOD ont la capacité d' »abattre des missiles et des avions ».

Simon et Posey n’ont pas pu parler des politiques et protocoles spécifiques de SpaceX, mais ils n’ont pas été surpris par les actions de l’équipe d’oreillers en matière d’épilation. La décoloration de niveau 1 liée à des surfaces hermétiquement étanches est une préoccupation sérieuse. « Vous ne voulez pas que quelque chose appuie contre », a déclaré Bossi lorsqu’il s’agit d’une surface d’étanchéité et lorsque vous devez assurer une étanchéité parfaite. « Quelque chose comme ça – selon sa taille et sa direction – pourrait conduire à un chemin de fuite. »

Posey a déclaré que pour les situations urgentes telles que la fermeture finale de l’orifice de la capsule, l’apparition soudaine d’une carie de niveau 1 devrait être incluse dans le calendrier et le processus, ainsi qu’un plan d’urgence en place si ce scénario se présentait. Les équipages du paquebot devraient « prendre du recul, retirer l’élément, réexaminer, voire nettoyer le joint, puis poursuivre le travail que vous essayez de faire », a déclaré Bossi.

Ce ne sont pas seulement les portes qui sont sujettes aux risques de désintégration de premier niveau. Les opérateurs de lancement mettent en œuvre des opérations pour atténuer les risques de désintégration de niveau 1, comme l’utilisation de couvertures ou de boucliers lorsque des actions telles que la découpe ou le déploiement sont nécessaires à proximité des engins spatiaux. Et bien sûr, les opérateurs doivent être propres. Posey, qui a travaillé sur la navette spatiale pendant ses derniers jours et « a passé des milliers d’heures dans les systèmes de propulsion, travaillant au sol avec des techniciens, pour s’assurer que tout allait bien », a déclaré Busy.

Comme l’a expliqué Simon, le degré de propreté requis dépend souvent de la nature du projet ou de la tâche elle-même. Chaque système a besoin de son propre plan de contrôle, a déclaré Bossi, les ingénieurs fixant des limites acceptables et décidant de ce qu’il faut vérifier.

Il a déclaré que les protocoles de salle blanche pour les lancements de satellites sans pilote ont tendance à être minimes, « au point de se laver les mains et de porter des gants ». Mais les missions impliquant un équipage sont une autre histoire. « Avec les équipages, non seulement le système avionique doit fonctionner, mais vous ne voulez pas non plus que les choses volent partout », a déclaré Simon, tout en gardant les joints propres. Une fois en orbite, la microgravité peut soudainement faire flotter la désintégration de niveau I sans être remarquée, y compris les cheveux et la poussière. Les systèmes de filtration sont conçus pour gérer ce genre de choses, a déclaré Bossi, « mais vous voulez toujours éviter les tracas », comme commander des couvercles sur des bouchons d’orifice, entre autres mesures. « Même les couvertures doivent être nettoyées et vérifiées pour les fuites », a-t-il ajouté.

Busy a donné quelques conseils avisés : « Assurez-vous toujours d’ouvrir un système dans une salle blanche, ne faites que ce que vous devez faire et faites une vérification avant de le fermer. » « Si vous voyez quelque chose qui n’a pas l’air bien, allez le vérifier », a-t-il dit, car c’est un « fardeau nécessaire ». Il a ajouté qu’une deuxième paire d’yeux ne ferait pas de mal. « FOD trouvera un moyen d’entrer dans votre système », a déclaré Bossi, d’où le terme « dilution intelligente de premier niveau ». Il a raconté un incident au cours duquel une chaussure, ou un couvre-chaussure, a été soudainement découvert dans le compartiment de la navette. « J’ai glissé du pied de quelqu’un, et ce genre de choses peut être drôle plus tard », a déclaré Posey, mais des chaussettes ou du ruban adhésif ou tout autre chose qui n’appartient pas peut être un problème d’inflammabilité.

Télescope spatial Webb à l'intérieur de la salle blanche Northrop Grumman à Redondo Beach, Californie, en mars 2018.

Télescope spatial Webb à l’intérieur de la salle blanche Northrop Grumman à Redondo Beach, Californie, en mars 2018.
image: Nasa

Les mesures anti-évanouissement de niveau 1 commencent dès l’entrée dans des composants ou des systèmes complexes dans la salle blanche, et chaque salle blanche a ses propres exigences d’hygiène, en fonction du projet. Bossi a déclaré que les salles blanches sont « spécialement certifiées et contrôlées à un certain degré de propreté en fonction de ce qu’elles contiennent », et que les articles doivent généralement être approuvés avant d’être autorisés dans une salle blanche.

Des armoires sont disponibles pour contenir des articles en vrac; Les tampons de sol adhésifs et adhésifs peuvent sécuriser les objets qui doivent se trouver dans la pièce ; Et les cordes peuvent ramasser tout ce qui tombe accidentellement. Les costumes, connus des ingénieurs sous le nom de « costumes de lapin », couvrent les bras et les jambes et comportent généralement une capuche avec un filet à cheveux. Les barbes sont couvertes de filets à barbe, tandis que les chaussures reçoivent des chaussettes.

Une fois que vous êtes prêt et que tout est prêt, vous franchissez une double porte, dont la première « se ferme derrière vous, puis vous entrez dans la salle blanche », a déclaré Posey. Dans les pièces moyennes de certaines doubles portes, « il souffle de l’air partout, aspirant la poussière ou les débris », a-t-il expliqué. Le personnel recueillera tout FOD trouvé et enquêtera sur sa source et si des contrôles supplémentaires sont nécessaires. Bossi a ajouté que les chambres propres ne sont « jamais assez propres ».

Ces procédures sont un casse-tête supplémentaire mais nécessaire. La bonne nouvelle est que la détection de la désintégration de premier niveau s’améliore avec le temps. Les caméras sont désormais couramment utilisées pour surveiller presque tous les coins de la rampe de lancement, tandis que les scanners à rayons X et CT peuvent regarder à l’intérieur des objets et créer des images 3D de l’intérieur. Avec ces outils, les ingénieurs peuvent « voir les problèmes d’assemblage » et « détecter une dégradation de premier niveau qui ne serait pas trouvée autrement », a déclaré Bussey. La capacité accrue à décolorer la cire de niveau 1 intéresse de plus en plus le secteur privé, en particulier à l’ère de la réutilisation des ingrédients.

Les cheveux humains à l’intérieur du joint d’orifice peuvent ou non avoir causé un problème pendant le vol Crew-5, mais cela n’a pas d’importance. Ce qui compte, c’est la sécurité et l’élimination de tout ce qui pourrait mettre en danger la vie humaine. Les ingénieurs continueront à rechercher la dégradation de premier niveau, quels que soient les inconvénients qu’elle peut causer.

Suite: se souvenir projet: La navette d’essai qui n’a jamais volé dans l’espace.

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Le PREFIRE CubeSat de la NASA a été lancé pour percer les secrets polaires de la Terre

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Le PREFIRE CubeSat de la NASA a été lancé pour percer les secrets polaires de la Terre

La mission PREFIRE de la NASA, qui utilise deux CubeSats, vise à mesurer les émissions de chaleur de la Terre provenant des pôles pour améliorer les prévisions climatiques en analysant le budget énergétique de la Terre et son impact sur la glace, la mer et les changements météorologiques. Le premier CubeSat de la mission a été lancé depuis la Nouvelle-Zélande à l’aide d’une fusée Rocket Lab Electron. Crédit : Rocket Lab

NASALa mission PREFIRE de CubeSats est utilisée pour suivre les émissions de chaleur des pôles terrestres, améliorant ainsi les prévisions de la perte de glace de mer et les impacts du changement climatique.

La première paire de satellites climatiques de la NASA, conçus pour étudier la quantité de chaleur que l’Arctique et l’Antarctique rayonnent dans l’espace, sont en orbite après avoir décollé du sommet de la fusée Electron de Rocket Lab depuis le complexe de lancement 1 de la société à Mahia, en Nouvelle-Zélande, à 19 h 41 (heure locale). Nouvelle-Zélande (3h41). EDT) le samedi 25 mai.

Préférence pour l’aperçu des tâches

La mission PREFIRE (Polar Radiant Energy in the Far Infrared Experiment) de la NASA se compose de deux cubesats de la taille d’une boîte à chaussures, ou CubeSats, qui mesureront la quantité de chaleur que la Terre rayonne dans l’espace depuis deux des régions les plus froides et les plus reculées de la planète. Les données de la mission PREFIRE aideront les chercheurs à mieux prédire l’évolution de la glace, des mers et des conditions météorologiques sur Terre dans un monde qui se réchauffe.

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« La mission innovante PREFIRE de la NASA comblera une lacune dans notre compréhension du système terrestre en fournissant à nos scientifiques une image détaillée de la façon dont les régions polaires de la Terre influencent la quantité d’énergie que notre planète absorbe et libère », a déclaré Karen St. Germain, administratrice des sciences de la Terre à la NASA. . Division à Washington. « Cela améliorera les prévisions sur la perte de glace de mer, la fonte des calottes glaciaires et l’élévation du niveau de la mer, créant ainsi une meilleure compréhension de la façon dont notre système planétaire évoluera dans les années à venir – des informations importantes pour les agriculteurs qui suivent les changements de temps et d’eau, les flottes de pêche opérant dans les mers en mutation et les communautés côtières. » Renforcer la résilience.


Cette vidéo donne un aperçu de la mission PREFIRE, qui vise à améliorer les prévisions du changement climatique mondial en élargissant la compréhension des scientifiques sur la chaleur émanant de la Terre dans les régions polaires. Crédit : NASA/Laboratoire de propulsion à réaction-Institut de technologie de Californie

Communication de la mission et des objectifs

Les contrôleurs au sol ont réussi à établir les communications avec le CubeSat à 8 h 48 HNE. Le deuxième PREFIRE CubeSat décollera sur sa fusée E depuis le Launch Complex 1 dans les prochains jours. Après une période d’inspection de 30 jours pendant laquelle ingénieurs et scientifiques s’assurent que les deux CubeSats fonctionnent normalement, la mission devrait fonctionner pendant 10 mois.

Le bilan énergétique de la Terre, l’équilibre entre l’énergie thermique entrante du Soleil et la chaleur sortante émanant de la planète, est au cœur de la mission de PREFIRE. La différence entre les deux détermine la température et le climat de la planète. Une grande partie de la chaleur de l’Arctique et de l’Antarctique est émise sous forme de rayonnement infrarouge lointain, mais il n’existe actuellement aucune mesure détaillée de ce type d’énergie.

Lancement Prefire de la NASA

La fusée Electron de Rocket Lab a décollé du complexe de lancement 1 à Mahia, en Nouvelle-Zélande, à 19 h 41 NZT le 25 mai 2024 (3 h 41 HAE), transportant un petit satellite pour le projet PREFIRE (Polar Radiant Energy in Rays Experiment) de la NASA. . une tâche. Crédit : Rocket Lab

L’effet des facteurs environnementaux sur le rayonnement thermique

La teneur en vapeur d’eau de l’atmosphère, ainsi que la présence, la structure et la composition des nuages, affectent la quantité de rayonnement infrarouge lointain qui s’échappe dans l’espace depuis les pôles terrestres. Les données collectées par PREFIRE fourniront aux chercheurs des informations sur l’endroit et le moment où l’énergie infrarouge lointaine provenant des environnements arctique et antarctique est rayonnée dans l’espace.

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« Les CubeSats PREFIRE sont peut-être petits, mais ils combleront une lacune majeure dans nos connaissances sur le budget énergétique de la Terre », a déclaré Lori Lishin, directrice du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Leurs observations nous aideront à comprendre les bases du bilan thermique de la Terre, nous permettant ainsi de mieux prédire l’évolution des glaces, des mers et des conditions météorologiques face au réchauffement climatique. »

Progrès et objectifs technologiques

Chacun des CubeSats de la mission transporte un instrument appelé spectromètre infrarouge thermique, qui utilise des miroirs et des capteurs de forme spéciale pour mesurer les longueurs d’onde infrarouges. La miniaturisation des outils adaptés aux CubeSats impliquait de réduire la taille de certaines pièces tout en augmentant la taille d’autres composants.

« Notre planète évolue rapidement, et dans des endroits comme l’Arctique, d’une manière que les humains n’ont jamais connue auparavant », a déclaré Tristan Lecuyer, chercheur principal de PREFIRE, Université du Wisconsin, Madison. « L’instrument PREFIRE de la NASA nous fournira de nouvelles mesures des longueurs d’onde de l’infrarouge lointain émanant des pôles terrestres, que nous pourrons utiliser pour améliorer les modèles climatiques et météorologiques et aider les populations du monde entier à faire face aux conséquences du changement climatique. »

Efforts de collaboration

Le programme de services de lancement de la NASA, dont le siège est au Kennedy Space Center de l’agence en Floride, en partenariat avec le programme scientifique Pathfinder Earth System Science de la NASA, fournit un service de lancement dans le cadre du contrat de services de lancement dédiés et de partage de vols (VADR) de l’agence.

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La mission PREFIRE a été développée conjointement par la NASA et l’Université du Wisconsin-Madison. Le JPL de la NASA gère la mission pour le compte de la Direction des missions scientifiques de l’agence et fournit des instruments spectrométriques. Blue Canyon Technologies a construit les CubeSats et l’Université du Wisconsin-Madison traitera les données collectées par les instruments. Le fournisseur de services de lancement est Rocket Lab USA Inc. Basé à Long Beach, en Californie.

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Les astronomes ont enfin découvert pourquoi WASP-107 b est gazeux, gonflé et gonflé

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Les astronomes ont enfin découvert pourquoi WASP-107 b est gazeux, gonflé et gonflé

Deux célèbres télescopes spatiaux ont permis de comprendre pourquoi une planète résidant autour d’une autre étoile peut être « gonflée ».

Cette exoplanète, baptisée WASP-107 b, est géante et remplie de gaz. Mais c’est étrange. Selon Selon l’annonce de la NASA lundi, cet objet fait 80 % de la taille de Jupiter, mais moins de 10 % de sa masse.

Grâce au télescope spatial James Webb (JWST) et au télescope spatial Hubble, les astronomes ont pu étudier le corps gonflé de l’exoplanète d’une nouvelle manière.

Pourquoi si gonflé ?

Les astronomes peuvent en apprendre beaucoup sur la composition des exoplanètes sans avoir à s’y rendre en personne. Les scientifiques utilisent une technique spéciale appelée spectroscopie pour analyser la lumière émise par la surface de ces exoplanètes. « Différents matériaux émettent et réagissent à différentes longueurs d’onde (couleurs) de lumière de différentes manières. » Il explique Fonctionnaires du JWST. Ils interprètent ensuite leurs compositions à partir de ces données. Le télescope spatial James Webb et Hubble transportent des instruments pour ce faire.

L’analyse spectroscopique a révélé que WASP 107-b contient très peu de méthane dans son atmosphère. Cela indique aux astronomes que l’exoplanète est chaude. Le méthane est instable à haute température.

Cela semble contredire une autre caractéristique de ce monde. Bien qu’il orbite autour de son étoile à une distance très proche, décrite dans un communiqué de la NASA comme « un septième de la distance entre Mercure et le Soleil », il en reçoit très peu de chaleur. L’étoile est Frais et petit.

La deuxième grande découverte est que son noyau est plus gros que prévu. Les éléments plus lourds se séparent des éléments plus légers, donc connaître leur rapport dans WASP-107 b révèle des indices sur la masse de l’exoplanète et la taille de son noyau.

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De nouveaux détails sur son noyau signifient qu’il ressemble beaucoup à Neptune, offrant ainsi aux astronomes une contrepartie similaire pour mieux comprendre, entre autres choses, comment il apparaît.

La chaleur provoque la dilatation de la matière, tandis que le froid provoque sa contraction. La chaleur soudaine de l’exoplanète est à l’origine de l’inflation. Au lieu de capter la chaleur du rayonnement de l’étoile, les astronomes soupçonnent que la comète est l’orbite elliptique de l’exoplanète. Parfois, elle est plus proche de son étoile mère, et parfois plus éloignée. « À mesure que la distance entre l’étoile et la planète change continuellement au cours d’une période de 5,7 jours, l’attraction gravitationnelle change également, provoquant l’expansion et le réchauffement de la planète », selon la NASA.

Aujourd’hui, l’une des exoplanètes les moins massives connues, située à 210 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Vierge, est devenue moins mystérieuse grâce à l’innovation télescopique.

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Les échantillons atmosphériques martiens peuvent-ils nous en apprendre davantage sur la planète rouge que les échantillons de surface ?

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Les échantillons atmosphériques martiens peuvent-ils nous en apprendre davantage sur la planète rouge que les échantillons de surface ?

La NASA travaille activement au retour d’échantillons de surface de Mars dans les prochaines années, ce qui, espère-t-elle, nous aidera à mieux comprendre si une vie ancienne existait à la surface de la planète rouge il y a des milliards d’années. Mais qu’en est-il des échantillons atmosphériques ? Pourraient-ils fournir aux scientifiques de meilleures informations sur l’histoire de Mars ? C’est ce qu’un Étude récente Introduction dans 55oui Conférence sur les sciences lunaires et planétaires Envisagez de vous lancer dans cette aventure alors qu’une équipe de chercheurs internationaux a étudié l’importance de rapporter des échantillons atmosphériques de Mars et comment ces échantillons pourraient nous renseigner sur la formation et l’évolution de la planète rouge.

ici, L’univers aujourd’hui Cette recherche est discutée avec l’auteur principal de l’étude, Dr Edward Youngprofesseur au Département des sciences de la Terre, des planètes et de l’espace à l’UCLA et co-auteur de l’étude, Dr Timothy Swindell, professeur émérite au Laboratoire Lunaire et Planétaire de l’Université d’Arizona, concernant la motivation derrière l’étude, la manière dont les échantillons atmosphériques seront obtenus, les missions en cours ou proposées, les études de suivi et s’ils croient que la vie a déjà existé sur le Rouge. Planète. Alors, quelle est la motivation pour étudier ?

dit le Dr Young L’univers aujourd’hui« Nous en apprenons beaucoup sur l’origine d’une planète grâce à son atmosphère ainsi qu’à ses roches. En particulier, les rapports isotopiques de certains éléments peuvent contraindre les processus qui conduisent à la formation des planètes.

Crédit : Agence spatiale européenne

« Il existe essentiellement deux types de motivation », poursuit le Dr Swindle. « La première est que nous prévoyons d’apporter tous ces échantillons de roches, et nous souhaiterions savoir comment ils interagissent avec l’atmosphère, mais nous ne pouvons pas. Nous savons cela sans connaître la composition de l’atmosphère en détail. Nous avons donc besoin d’un échantillon de l’atmosphère pour savoir avec quoi les roches échangeaient des éléments et des isotopes, mais nous voulons également obtenir un échantillon de l’atmosphère martienne pour répondre. Quelques questions fondamentales sur les processus qui se sont produits ou se produisent sur Mars. Par exemple, les météorites martiennes contiennent des gaz rares piégés dans l’atmosphère. Les composants atmosphériques, tels que le krypton et le xénon, semblent être au moins deux composants « atmosphériques » différents dans ces météorites.

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Pour l’étude, les chercheurs ont proposé plusieurs avantages pour le retour d’un échantillon de l’atmosphère martienne sur Terre, notamment la présence d’échantillons atmosphériques dans les tubes à échantillons du vaisseau spatial Perseverance de la NASA (PERSIE), l’obtention d’un aperçu d’un voisin solaire potentiel à l’intérieur de Mars et l’évolution tendances des compositions. Atmosphère, cycle de l’azote et sources de méthane sur Mars. Pour l’échantillon d’air de Percy, également connu sous le nom Echantillon n°1 « Rubion »L’étude indique comment cet échantillon a été obtenu après que Percy ait tenté de collecter un échantillon de substrat rocheux, mais a fini par collecter des gaz atmosphériques. De plus, l’étude suggère qu’il n’y aura aucune fuite que le tube d’échantillon rencontrera en attendant son retour sur Terre, et que les gaz à l’intérieur de l’échantillon sont également idéaux pour l’analyse une fois qu’il reviendra sur Terre. Mais en dehors de l’échantillon de Percy, comment obtenir un échantillon de l’atmosphère martienne ?

« Au moins deux autres idées ont été proposées pour collecter un échantillon de l’atmosphère martienne », explique le Dr Swindle. L’univers aujourd’hui. « L’une consiste à lancer un vaisseau spatial à travers l’atmosphère martienne, à collecter un échantillon lors de son passage, puis à le renvoyer sur Terre. L’autre consiste à disposer d’un « bidon » de retour d’échantillon (il n’est pas nécessaire qu’il soit plus gros que le Perseverance). tube) qui contient des valves et un compresseur d’air (martien).  » Vous pouvez l’atterrir sur la surface de Mars, ouvrir la valve de l’atmosphère, allumer le compresseur et obtenir un échantillon contenant l’atmosphère martienne des centaines ou des milliers de fois plus grande que l’atmosphère martienne. le volume a été scellé sans compression, comme Perseverance l’a fait, et nous espérons le refaire « 

Le Dr Swindell et le Dr Young mentionnent tous deux Collecte d’échantillons pour l’étude de Mars (SCIM) La mission, proposée en 2002 par une équipe de chercheurs de la NASA et d’universitaires, visait à collecter des échantillons atmosphériques à 40 kilomètres (25 miles) au-dessus de la surface de Mars et à les renvoyer sur Terre pour une analyse plus approfondie. Alors que SCIM Il a été sélectionné comme demi-finaliste Quant au programme Mars Scout 2007, il n’a malheureusement pas été sélectionné pour un développement ultérieur, disent le Dr Young et le Dr Swindle. L’univers aujourd’hui Aucune mission d’échantillonnage atmosphérique n’est actuellement prévue, à l’exception du rover d’échantillonnage Percy. Par conséquent, quelles études de suivi de cette recherche sont actuellement en cours ou prévues ?

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Les Drs Swindle et Young mentionnent tous deux comment des efforts sont déployés pour collecter de petites quantités de gaz atmosphériques en raison de la petite taille des tubes d’échantillonnage, explique le Dr Swindle. L’univers aujourd’hui« Une grande série de questions à l’heure actuelle est de savoir dans quelle mesure le tube hermétique de Perseverance retiendra un échantillon atmosphérique. Quelle est la qualité de l’étanchéité ? Le tube pourrait-il fuir lors d’un atterrissage dur ? Certaines molécules de l’atmosphère martienne adhéreront-elles aux couches du Il y a eu des activités autour de toutes ces questions, et jusqu’à présent, les réponses ont toutes été bonnes – il semble que ces tubes Perseverance pourraient bien fonctionner, même s’ils n’ont pas vraiment été conçus pour l’échantillonnage atmosphérique.

Comme mentionné précédemment, l’obtention et le retour d’un échantillon atmosphérique de Mars peuvent aider les scientifiques à mieux comprendre la formation et l’évolution de la planète rouge. Alors que Mars d’aujourd’hui est un monde extrêmement froid et sec, avec une atmosphère qui ne représente qu’une fraction de celle de la Terre, aucune possibilité d’eau liquide à la surface et aucun volcan actif non plus. Cependant, des preuves significatives obtenues auprès des atterrisseurs, des rovers et des orbiteurs au cours des dernières décennies suggèrent que Mars était très différente des milliards d’années après sa formation. Ceux-ci comprenaient un intérieur actif qui produisait un champ magnétique protégeant la surface des rayonnements solaires et cosmiques nocifs, une atmosphère plus épaisse reconstituée par des volcans actifs et de l’eau liquide qui coulait, qui seraient tous susceptibles de soutenir une certaine forme de vie sur Terre. Surface.

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Cependant, étant donné la petite taille de Mars (la moitié de la taille de la Terre), cela signifiait que sa température interne se refroidissait beaucoup plus rapidement (peut-être sur des millions d’années), rendant les volcans inactifs et dissipant le champ magnétique entraîné par l’activité interne. , ce dernier entraînant un rayonnement solaire et cosmique nocif qui détruit l’atmosphère et l’eau liquide de surface s’évapore avec elle dans l’espace. Alors, le Dr Young et le Dr Swindle croient-ils que la vie a déjà existé sur Mars, et la trouverons-nous un jour ?

dit le Dr Young L’univers aujourd’hui« Je ne sais vraiment pas. Je pense que la vie microbienne à un moment donné dans le passé, ou même maintenant, est une hypothèse plausible, mais nous n’avons pas suffisamment d’informations. »

Le Dr Swindell fait également écho à son incertitude quant à savoir si la vie a jamais existé sur Mars, mais le précise à travers la narration. L’univers aujourd’hui« Sinon, pourquoi la vie a-t-elle commencé si tôt sur Terre, et pas sur Mars, qui avait un climat similaire à l’époque. Et si elle existait, dans quelle mesure était-elle similaire à la vie sur Terre puisque la Terre et Mars échangent toujours des roches ? En raison des collisions, la vie sur Terre est-elle liée à la vie sur Mars ? Si elle existe, elle serait difficile à trouver, mais un échantillon atmosphérique pourrait aider. Par exemple, il semble y avoir du méthane dans la plupart, mais pas dans la totalité. Le méthane présent dans l’atmosphère terrestre est biologique, et l’analyse des rapports relatifs des isotopes du carbone ou de l’hydrogène est l’un des meilleurs moyens de le savoir.

Quand aurons-nous un échantillon atmosphérique de Mars et que nous apprendra-t-il sur la formation et l’évolution de la planète rouge dans les années et décennies à venir ? Seul le temps nous le dira, c’est pourquoi nous étudions !

Comme toujours, continuez à faire de la science et continuez à rechercher !

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