octobre 2, 2022

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Comment un soldat de la Seconde Guerre mondiale a accidentellement rejoint la Résistance française

L’opération Dragon, l’invasion alliée du sud de la France pendant la Seconde Guerre mondiale, est souvent perdue dans l’ombre des invasions de Normandie. Dragon est arrivé un peu plus d’un mois après la traversée de la Manche par les Alliés, le 15 août 1944.

Plus de 151 000 soldats ont ouvert la voie à plus d’un demi-million de soldats pour infiltrer les côtes de la Côte d’Azur. Dans le même temps, des dizaines de milliers de résistants français ont enfin l’opportunité de se soulever contre l’occupant allemand.

Pfc. Stephen Weiss est arrivé sur la Côte d’Azur cet été-là, avec la 36e division d’infanterie américaine. Il se séparera de son unité avant de la rejoindre en octobre. Pendant les près de deux mois de son absence, il s’est retrouvé à combattre aux côtés de la résistance et des agents de l’Office of Strategic Services (OSS), précurseur de ce qu’on appelle aujourd’hui la Central Intelligence Agency.

Weiss était un enfant de Brooklyn, New York Rejoignez les États-Unis armée en 1942 Pour entrer dans l’unité de guerre psychologique. Il n’avait que 17 ans. Au lieu d’obtenir le travail de ses rêves, il s’est retrouvé dans la Garde nationale du Texas avec le 143e d’infanterie, 36e division d’infanterie.

La 36th Infantry Division débarque en Afrique du Nord en 1943, s’entraînant au Maroc. Elle a raté la campagne tunisienne et a été contournée par les soldats plus expérimentés de l’invasion alliée de la Sicile. Il a fait ses armes amphibies en Italie et est devenu la première unité américaine à combattre l’Axe sur le continent européen lors de la bataille de Salerne en Italie en 1943.

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La résistance et les contre-attaques allemandes ont été dures et rapides, mais ils ont fait leur chemin vers l’intérieur des terres et dans la péninsule italienne, menant des batailles majeures à San Pietro et Monte Cassino en 1943, transformant 1943 en 1944 pour se reposer et récupérer avant de débarquer dans le sud de la France en août 1944.

L’opération Dragoon devait avoir lieu en même temps que le débarquement en Normandie, mais ne disposait pas du matériel nécessaire pour atterrir sur les plages le 6 juin 1944. Lorsque l’invasion arriva enfin, l’opération Trente-six débarqua à Saint-Raphaël, nom de code. Plage de chameau. La résistance était minime et les Alliés gagnaient une tête de pont, mais les contre-attaques allemandes seraient bien pires.

Alors que les Alliés du nord de la France se battaient à travers la clôture, les trente-sixièmes alliés combattirent à l’intérieur des terres, libérant Grenoble et se déplaçant vers la vallée du Rhône. Là, les Allemands en retraite ont décidé de s’en tenir à leur position. Les défenseurs ont frappé la 143e infanterie de Weiss et, alors que les Américains se retiraient, Weiss et sept camarades se sont retrouvés séparés et seuls.

Ils se sont cachés dans un fossé pour passer la nuit et le lendemain, ils ont déménagé dans une ferme voisine, où le fermier a caché les troupes américaines dans sa maison. L’agriculteur demande l’aide des Maquisards, membres de la Résistance française, qui viennent en aide aux Américains. Ils étaient habillés en policiers français et ont traversé le front jusqu’à la ville d’Albussier.

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A Albussier, ils rencontrèrent le commandant régional Maquis, un soldat étranger français qui permit à Weiss d’accompagner ses combattants dans leurs missions. Pendant des semaines, Weiss a aidé la résistance à harceler les forces allemandes alors qu’elle déracinait les Alliés du nord et du sud.

En septembre 1944, le Bureau des services stratégiques transporte par avion des agents vers la France. Avec l’aide de la Résistance, le lieutenant Roy K. Rickerson et le lieutenant W.W. Mackenzie III avaient leur propre groupe opérationnel pour saboter davantage les défenseurs allemands. Rejoignez-les pour couper les lignes de communication, détruire les ponts et protéger les opérateurs radio de l’OSS.

Mais les jours de Weiss en tant que combattant de la résistance étaient comptés. Toujours soldat dans l’armée américaine, les soldats alliés de l’opération Dragon s’associent à l’opération Overlord le 12 septembre 1944. Après l’échec de l’opération Market Garden en septembre de la même année, les avancées alliées stagnent et l’opposition allemande se durcit.

Pour sa bravoure dans la guérilla combattant derrière les lignes ennemies, Soldat. Stephen Weiss a reçu une médaille de la Résistance française, deux croix de guerre et une étoile de bronze. Le président français Jacques Chirac lui a décerné la Légion d’honneur en 1999. Il a ensuite été promu Officier de la Légion d’honneur en 2007 et Commandeur de la Légion d’honneur en 2013.

Weiss a lutté contre ce que nous appelons maintenant le SSPT après son retour dans son unité et a même été reconnu coupable de désertion pendant la guerre. Les têtes de Cooler, cependant, ont prévalu, réalisant l’état de Weiss pour ce qu’il était. Il a été innocenté de tout acte répréhensible et a passé le reste de la guerre à travailler comme photographe.

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Stephen Weiss est rentré chez lui en 1946 et a déménagé à Los Angeles, où il a étudié la production radiophonique et télévisuelle. Il a travaillé dans l’industrie du divertissement pendant 30 ans avant de prendre sa retraite et de commencer une nouvelle carrière : Histoire militaire. Il est décédé en mars 2020 après avoir obtenu son doctorat du King’s College de Londres, a écrit deux livres et est devenu un conférencier renommé.

Blake Stilwell peut être joint au [email protected]. Il peut également être trouvé sur Twitter Intégrer un tweet ou dans le Facebook.

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