mai 16, 2022

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Critique : Dans ‘Prière pour la République française’, Échos du passé

Le puits des jeunes Américains naïfs éduqués à la vie, à l’amour, à la politique et aux croissants par des Français mondains sans effort ne risque pas de s’épuiser. La dernière venue dans cette cohorte est Molly, 20 ans, une New-Yorkaise qui vient de rencontrer ses cousins ​​éloignés à Paris.

Heureusement, ce sont eux, et non la douce et passive Molly, qui sont les sujets de « Prière pour la République française », La nouvelle pièce ambitieuse et exaspérante, stimulante et schématique de Joshua Harmon, mise en scène par David Cromer au Manhattan Theatre Club.

Au tout début, la matriarche, Marcelle Salomon Benhamou (une excellente Betsy Aidem), explique minutieusement les liens généalogiques de sa famille avec Molly (Molly Ranson). Ils sont tellement compliqués que Marcelle doit les répéter pour le bénéfice de la jeune femme, et bien sûr aussi du public. Même dans ce cas, il faut une grande partie des trois heures de la pièce et quelques basculements entre 2016-17 et 1944-46 pour que les connexions et leurs conséquences se concrétisent.

Harmon (« Significant Other », « Admissions ») s’est lancé tout un défi parce que Molly est arrivée à un moment critique pour Marcelle; son mari, Charles (Jeff Seymour); et leurs enfants dans la vingtaine, Daniel (Yair Ben-Dor) et Elodie (Francis Benhamou). Daniel, qui porte une kipa, est rentré chez lui le visage ensanglanté après une agression antisémite. C’est juste un autre exemple de ce que Charles ressent comme un climat de plus en plus effrayant pour les Juifs en France, une dernière goutte qui lui donne envie de déménager en Israël.

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« C’est la valise, ou le cercueil », dit-il, se référant à l’errance forcée de ses ancêtres qu’il est peut-être sur le point d’imiter. (L’un des aspects les plus fascinants de la pièce, bien que sous-exploré, est la façon dont ces personnages représentent deux volets du judaïsme français : les ancêtres ashkénazes de Marcelle sont enracinés en France depuis des siècles, tandis que ceux de Charles sont des juifs séfarades qui ont vécu en Afrique du Nord pendant des générations avant de déménager. d’Algérie dans les années 1960.)

Les Benhamous ont des arguments fougueux qui ont l’urgence de décisions de vie ou de mort : doivent-ils rester ou doivent-ils partir ? Que signifie être juif en France ? (Le titre de la pièce fait référence à une prière récitée dans les synagogues françaises depuis le début du XIXe siècle.)

Certaines des préoccupations de la série, dont la tentation de l’apaisement par l’assimilation – une position incarnée par le frère de Marcelle, Patrick (Richard Topol) – font écho à celles qu’Harmon a explorées, dans une veine beaucoup plus comique, dans son premier tonitruant, « Bad Jews », de 2012. Ce spectacle était dominé par un personnage ressemblant à un ouragan nommé Daphna, et elle a maintenant un parent aux manières légèrement plus douces à Elodie, qui injecte de l’énergie volatile chaque fois qu’elle ouvre la bouche.

Soit dit en passant, Ranson était également dans « Bad Jews » et se retrouve à nouveau la cible de tirades et de dénigrements passionnées, et souvent méchamment drôles, qui ont le rythme mordant de l’humour juif new-yorkais plutôt qu’une sensibilité française. (Un faux pas : les Benhamous achètent des croissants dans une boîte en carton de type américain plutôt que les sacs en papier utilisés dans les boulangeries françaises.)

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Tout cela serait suffisant pour emballer n’importe quelle histoire, mais Harmon nous transporte également à la fin de la Seconde Guerre mondiale pour plusieurs scènes avec les parents plus âgés de Marcelle et Patrick. leurs grands-parents, Irma et Adolphe Salomon (Nancy Robinette et Kenneth Tigar, tous deux déchirants), ont réussi tant bien que mal à survivre dans le Paris occupé et ont conservé leur magasin de pianos.

Les deux récits se mêlent progressivement, le père de Marcelle et Patrick, Pierre (Peyton Lusk dans les années 1940, Pierre Epstein dans les années 2010), incarnant le lien, à la fois littéral et métaphorique, entre passé et présent.

Cromer, un réalisateur techniquement astucieux et émotionnellement sensible, gère les allers-retours aussi bien qu’on pourrait s’y attendre – il met une platine de scène à un usage évocateur, quoique peut-être un peu cliché, par exemple. Pourtant, il n’est pas difficile de sentir la tension du spectacle se relâcher en quittant les Benhamous. La finale de la pièce qui vise les nobles et échoue, vous vous demandez peut-être ce que l’avenir leur réserve.

Prière pour la République française
Jusqu’en février 27 au centre-ville de New York, Manhattan ; nycitycenter.org. Durée de fonctionnement : 3 heures.