mai 17, 2022

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Défiez la puissance du programme spatial américain

Alors que la station spatiale chinoise Tiangong se prépare à fonctionner cette année, Pékin se prépare à aller de l’avant avec son programme spatial en plein essor. Cette évolution intervient à un moment où la Station spatiale internationale (ISS) connaît un conflit interne et pourrait prendre sa retraite d’ici 2030.

La Station spatiale de Tiangong, dont le premier module a été lancé l’année dernière, est située à 340 miles au-dessus de la surface de la Terre, à environ 100 miles de plus que la Station spatiale internationale, et a une masse d’environ un cinquième de la Station spatiale internationale.

La Chine a des projets ambitieux pour Tiangong, notamment en invitant des partenaires internationaux et commerciaux à participer et à visiter l’installation. Il est également signalé qu’il s’emploie à accueillir des astronautes internationaux dans sa station spatiale, qui a été dévoilée le A Conférence de presse Tenu le mois dernier.

L’Agence spatiale chinoise (CNSA) prévoit de lancer six missions majeures avant la fin de l’année pour achever la station spatiale, qui sera bientôt connectée à un puissant télescope et accueillera des opérations commerciales et des astronautes étrangers, ont indiqué des responsables lors de la conférence de presse.

Deux unités supplémentaires, c’est-à-dire la zone de la station spatiale où vivent et travaillent les astronautes, seront ajoutées à l’unité de logement existante. Actuellement, la station spatiale Tiangong n’a qu’un seul module central, appelé Tianhe, qui a été lancé en 2021.

Espace Chine
Image de fichier : Station spatiale chinoise

Les annonces ambitieuses sur l’avenir de la station spatiale chinoise interviennent à un moment où la seule station spatiale au monde, l’ISS, est au milieu d’une intense bataille politique sur la guerre russo-ukrainienne.

En tant que consortium d’agences spatiales, dont la Russie, la Station spatiale internationale est aux prises avec des divisions austères alors que Moscou refuse de mettre fin à ses « opérations militaires spéciales » en Ukraine.

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De nombreuses coopérations spatiales avec Moscou ont été interrompues ou suspendues alors que la guerre en Europe de l’Est fait rage. La Russie a également annoncé qu’elle avait décidé de se retirer de la Station spatiale internationale, ce qui est une nouvelle qui a été exposé par le chef de la NASA. Cependant, les intentions exactes de Moscou sont encore inconnues.

Agence spatiale européenne - Où est la Station spatiale internationale ?
Station spatiale internationale (photo d’archive/ESA)

L’incertitude qui pèse sur la Station spatiale internationale en raison de la guerre d’Ukraine, l’escalade des tensions entre ses membres et l’approche progressive de sa retraite pourraient collectivement devenir un cadre idéal pour la réémergence de la Chine avec une station spatiale réussie.

La course à la domination spatiale se poursuit entre la Chine et les États-Unis (la NASA étant un membre influent de la Station spatiale internationale), les États-Unis essayant de maintenir le statu quo et la Chine essayant de le démanteler.

Grands plans chinois pour Tiangong

Selon le chef du Bureau chinois d’ingénierie aérospatiale (CMSEO), Hao Chun, les six missions critiques prévues en mai commenceront par un vol de ravitaillement, suivi d’un vol habité Shenzhou 14 de six mois en juin.

L’unité centrale de Tianhe sera rejointe en orbite par une deuxième unité, Wentian (« Seeking the Heavens »), en juillet, et une troisième et dernière unité, Mengtian (« Dream of the Heavens »), en octobre. L’achèvement de la station spatiale Tiangong signifiera trois unités vivantes ou unités d’astronautes chinois dans l’espace.

Les missions de fret habitées Tianzhou 5 et Shenzhou 15 seront lancées plus tard cette année, lorsque la station de Tiangong accueillera son premier cours en équipage, les astronautes de Shenzhou 14 accueillant les nouveaux arrivants à bord, grâce aux quartiers d’habitation supplémentaires du module Wentian.

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La dernière mission habitée comprend Trois astronautes Il est revenu sur Terre le mois dernier après avoir passé 183 jours en microgravité.

De plus, l’annonce par la Chine d’inviter des touristes et des astronautes d’autres agences spatiales est importante car elle passe pour la toute première fois en arrière-plan. Mission spéciale à la Station spatiale internationale à bord du vaisseau spatial SpaceX.

La mission a été nommée Ax-1 d’après Axiom Space, qui servait d’agence de voyages spatiaux, payant SpaceX pour le transport aller-retour et la NASA pour l’utilisation d’installations orbitales.

Corey S. Powell sur Twitter : "La Chine prévoit également un télescope spatial de classe Hubble, Xuntian, qui accompagnera la nouvelle station spatiale du pays.  https://t.co/rv55F54bZo https://t.co/qRO7VXiwmT" / Twitter
Télescope spatial Xuntian (via Twitter)

La Chine prévoit également de connecter la station à un puissant centre de contrôle de télescope spatial. Selon son agence spatiale, le télescope spatial Xuntian est identique au télescope Hubble de la NASA, mais a un champ de vision 300 fois plus grand.

Il sera en orbite commune avec Tiangong, ce qui lui permettra d’accoster pour les réparations, les mises à niveau et le ravitaillement en carburant en cas de besoin.

Tiangong accueillera des vols d’équipage pendant six mois après son assemblage complet, au cours desquels les astronautes mèneront une variété d’expériences et d’activités de sensibilisation.

L’Agence spatiale chinoise (CNSA) étudie également l’expansion des capacités de la station spatiale et la portée de ses activités et développe de nouvelles façons de s’engager avec Tiangong.

« Nous développons les modules étendus et les cabines du vaisseau spatial pour mener plus d’expériences et offrir de meilleures conditions de vie aux astronautes », a déclaré Howe.

Selon les plans d’expansion annoncés précédemment, Tiangong pourrait enfin être Élargi à six unités.

« Nous explorerons également activement de nouveaux modèles de vols spatiaux humains commerciaux et introduirons des livraisons commerciales », a déclaré Howe. Plus tôt, l’EurAsian Times mentionné Comment la Chine se prépare-t-elle à ouvrir la station spatiale aux activités commerciales pour des « acteurs compétitifs et innovants ».

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Le concepteur principal du programme spatial habité chinois, Zhou Jianping, avait précédemment déclaré que les astronautes internationaux seraient les bienvenus à bord de Tiangong à l’avenir.

« Nous allons promouvoir activement la participation d’astronautes étrangers aux travaux sur la station spatiale chinoise, qui est un élément important de la coopération internationale. Vous l’attendez avec impatience, et je l’attends avec impatience également », a déclaré Zhou à CGTN.

Avec la retraite de la Station spatiale internationale en 2030, Tiangong en Chine sera la seule station spatiale au monde. Alors que la Station spatiale internationale est un consortium, la Chine sera le seul pays à exploiter sa propre station spatiale une fois que Tiangong sera opérationnelle.

Bien que la Russie soit un élément vital de la Station spatiale internationale, il convient de noter que la Chine ne fait pas partie du consortium international. Depuis l’effondrement de l’Union soviétique, les États-Unis jouissent d’un contrôle plus ou moins complet de l’espace avec un budget de la NASA étonnant.

Cependant, il semble que la Chine remplace désormais fermement l’ancienne Union soviétique et conteste activement la puissance du programme spatial américain.