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Défiez la puissance du programme spatial américain

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Alors que la station spatiale chinoise Tiangong se prépare à fonctionner cette année, Pékin se prépare à aller de l’avant avec son programme spatial en plein essor. Cette évolution intervient à un moment où la Station spatiale internationale (ISS) connaît un conflit interne et pourrait prendre sa retraite d’ici 2030.

La Station spatiale de Tiangong, dont le premier module a été lancé l’année dernière, est située à 340 miles au-dessus de la surface de la Terre, à environ 100 miles de plus que la Station spatiale internationale, et a une masse d’environ un cinquième de la Station spatiale internationale.

La Chine a des projets ambitieux pour Tiangong, notamment en invitant des partenaires internationaux et commerciaux à participer et à visiter l’installation. Il est également signalé qu’il s’emploie à accueillir des astronautes internationaux dans sa station spatiale, qui a été dévoilée le A Conférence de presse Tenu le mois dernier.

L’Agence spatiale chinoise (CNSA) prévoit de lancer six missions majeures avant la fin de l’année pour achever la station spatiale, qui sera bientôt connectée à un puissant télescope et accueillera des opérations commerciales et des astronautes étrangers, ont indiqué des responsables lors de la conférence de presse.

Deux unités supplémentaires, c’est-à-dire la zone de la station spatiale où vivent et travaillent les astronautes, seront ajoutées à l’unité de logement existante. Actuellement, la station spatiale Tiangong n’a qu’un seul module central, appelé Tianhe, qui a été lancé en 2021.

Espace Chine
Image de fichier : Station spatiale chinoise

Les annonces ambitieuses sur l’avenir de la station spatiale chinoise interviennent à un moment où la seule station spatiale au monde, l’ISS, est au milieu d’une intense bataille politique sur la guerre russo-ukrainienne.

En tant que consortium d’agences spatiales, dont la Russie, la Station spatiale internationale est aux prises avec des divisions austères alors que Moscou refuse de mettre fin à ses « opérations militaires spéciales » en Ukraine.

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De nombreuses coopérations spatiales avec Moscou ont été interrompues ou suspendues alors que la guerre en Europe de l’Est fait rage. La Russie a également annoncé qu’elle avait décidé de se retirer de la Station spatiale internationale, ce qui est une nouvelle qui a été exposé par le chef de la NASA. Cependant, les intentions exactes de Moscou sont encore inconnues.

Agence spatiale européenne - Où est la Station spatiale internationale ?
Station spatiale internationale (photo d’archive/ESA)

L’incertitude qui pèse sur la Station spatiale internationale en raison de la guerre d’Ukraine, l’escalade des tensions entre ses membres et l’approche progressive de sa retraite pourraient collectivement devenir un cadre idéal pour la réémergence de la Chine avec une station spatiale réussie.

La course à la domination spatiale se poursuit entre la Chine et les États-Unis (la NASA étant un membre influent de la Station spatiale internationale), les États-Unis essayant de maintenir le statu quo et la Chine essayant de le démanteler.

Grands plans chinois pour Tiangong

Selon le chef du Bureau chinois d’ingénierie aérospatiale (CMSEO), Hao Chun, les six missions critiques prévues en mai commenceront par un vol de ravitaillement, suivi d’un vol habité Shenzhou 14 de six mois en juin.

L’unité centrale de Tianhe sera rejointe en orbite par une deuxième unité, Wentian (« Seeking the Heavens »), en juillet, et une troisième et dernière unité, Mengtian (« Dream of the Heavens »), en octobre. L’achèvement de la station spatiale Tiangong signifiera trois unités vivantes ou unités d’astronautes chinois dans l’espace.

Les missions de fret habitées Tianzhou 5 et Shenzhou 15 seront lancées plus tard cette année, lorsque la station de Tiangong accueillera son premier cours en équipage, les astronautes de Shenzhou 14 accueillant les nouveaux arrivants à bord, grâce aux quartiers d’habitation supplémentaires du module Wentian.

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La dernière mission habitée comprend Trois astronautes Il est revenu sur Terre le mois dernier après avoir passé 183 jours en microgravité.

De plus, l’annonce par la Chine d’inviter des touristes et des astronautes d’autres agences spatiales est importante car elle passe pour la toute première fois en arrière-plan. Mission spéciale à la Station spatiale internationale à bord du vaisseau spatial SpaceX.

La mission a été nommée Ax-1 d’après Axiom Space, qui servait d’agence de voyages spatiaux, payant SpaceX pour le transport aller-retour et la NASA pour l’utilisation d’installations orbitales.

Corey S. Powell sur Twitter : "La Chine prévoit également un télescope spatial de classe Hubble, Xuntian, qui accompagnera la nouvelle station spatiale du pays.  https://t.co/rv55F54bZo https://t.co/qRO7VXiwmT" / Twitter
Télescope spatial Xuntian (via Twitter)

La Chine prévoit également de connecter la station à un puissant centre de contrôle de télescope spatial. Selon son agence spatiale, le télescope spatial Xuntian est identique au télescope Hubble de la NASA, mais a un champ de vision 300 fois plus grand.

Il sera en orbite commune avec Tiangong, ce qui lui permettra d’accoster pour les réparations, les mises à niveau et le ravitaillement en carburant en cas de besoin.

Tiangong accueillera des vols d’équipage pendant six mois après son assemblage complet, au cours desquels les astronautes mèneront une variété d’expériences et d’activités de sensibilisation.

L’Agence spatiale chinoise (CNSA) étudie également l’expansion des capacités de la station spatiale et la portée de ses activités et développe de nouvelles façons de s’engager avec Tiangong.

« Nous développons les modules étendus et les cabines du vaisseau spatial pour mener plus d’expériences et offrir de meilleures conditions de vie aux astronautes », a déclaré Howe.

Selon les plans d’expansion annoncés précédemment, Tiangong pourrait enfin être Élargi à six unités.

« Nous explorerons également activement de nouveaux modèles de vols spatiaux humains commerciaux et introduirons des livraisons commerciales », a déclaré Howe. Plus tôt, l’EurAsian Times mentionné Comment la Chine se prépare-t-elle à ouvrir la station spatiale aux activités commerciales pour des « acteurs compétitifs et innovants ».

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Le concepteur principal du programme spatial habité chinois, Zhou Jianping, avait précédemment déclaré que les astronautes internationaux seraient les bienvenus à bord de Tiangong à l’avenir.

« Nous allons promouvoir activement la participation d’astronautes étrangers aux travaux sur la station spatiale chinoise, qui est un élément important de la coopération internationale. Vous l’attendez avec impatience, et je l’attends avec impatience également », a déclaré Zhou à CGTN.

Avec la retraite de la Station spatiale internationale en 2030, Tiangong en Chine sera la seule station spatiale au monde. Alors que la Station spatiale internationale est un consortium, la Chine sera le seul pays à exploiter sa propre station spatiale une fois que Tiangong sera opérationnelle.

Bien que la Russie soit un élément vital de la Station spatiale internationale, il convient de noter que la Chine ne fait pas partie du consortium international. Depuis l’effondrement de l’Union soviétique, les États-Unis jouissent d’un contrôle plus ou moins complet de l’espace avec un budget de la NASA étonnant.

Cependant, il semble que la Chine remplace désormais fermement l’ancienne Union soviétique et conteste activement la puissance du programme spatial américain.

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La fin de tout, en direct, avec Katie Mack

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La fin de tout, en direct, avec Katie Mack


Catherine J. (Katie) Mack est cosmologiste théorique et titulaire de la chaire Hawking en cosmologie et communication scientifique à l’Institut périphérique de physique théorique de Waterloo, Ontario, Canada. Elle est auteur La fin de tout (parlant astrophysique).

La fin de tout

Katie Mack est une cosmologiste théorique spécialisée dans les liens entre l’astrophysique et la physique des particules… c’est-à-dire le très grand et le très petit. Elle travaille également sur des sujets liés à l’univers primitif, aux trous noirs et à la formation des premières galaxies. Elle est également une communicatrice scientifique reconnue. Son livre de 2020 s’intitule La fin de tout (parlant astrophysique) … qui commence au Big Bang et plonge ensuite dans certains des destins de l’univers dont vous avez peut-être entendu parler, comme le Big Crunch, le Heat Death, le Big Rip… et bien plus encore. Une critique de ce livre sur EarthSky.org a déclaré que c’était la combinaison parfaite d’un peu effrayant et d’un peu divertissant. Katie s’entretiendra avec Deborah Baird, fondatrice et rédactrice en chef d’EarthSky.

Quoi : Une interview avec la cosmologue Katie Mack, sur la fin de tout
Date : lundi 24 juin (en direct)
Heure : 12h15, heure centrale (17h15 UTC)

Depuis la page de description de Everything’s End sur Amazon

Un livre remarquable du New York Times * Un choix du club de lecture NPR SCIENCE FRIDAY * Élu meilleur livre de l’année par le Washington Post, The Economist, New Science, Publishers Weekly et The Guardian

De l’hôte de Le podcast de l’Univers avec John Green L’une des étoiles les plus dynamiques de l’astrophysique, « intéressante et élégante » (New York Times) Examinez cinq façons dont l’univers pourrait se terminer et les leçons surprenantes que chaque scénario révèle sur les concepts les plus importants de la cosmologie.

Nous savons que l’univers a eu un commencement. Avec le Big Bang, il s’est étendu d’un état de densité inimaginable à une boule de feu cosmique englobante en un liquide bouillant de matière et d’énergie, jetant les graines de tout, des trous noirs à une seule planète rocheuse en orbite autour d’une étoile près du bord de l’espace. univers. La galaxie spirale dans laquelle la vie telle que nous la connaissons a évolué. Mais qu’arrive-t-il à l’univers à la fin de l’histoire ? Qu’est-ce que cela signifie pour nous maintenant ?

La Dre Katie Mack réfléchit à ces questions depuis qu’elle est jeune étudiante, lorsque son professeur d’astronomie lui a dit que l’univers pouvait prendre fin à tout moment, en un instant. Cette révélation l’a mise sur la voie de l’astrophysique théorique. Aujourd’hui, avec un esprit vif et un humour vif, elle nous emmène dans un voyage fascinant à travers cinq des fins possibles de l’univers : le Grand Effondrement, la mort thermique, le Big Rip, la désintégration du vide (qui peut survenir à tout moment !) et la régression. Il nous présente les dernières avancées scientifiques et les concepts clés de la mécanique quantique, de la cosmologie, de la théorie des cordes et bien plus encore. La fin de tout C’est un voyage très agréable et étonnamment optimiste vers la distance la plus lointaine que nous connaissions.

Chez Amazon : la fin de tout (astrophysique)

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En résumé : rejoignez Deborah Byrd d’EarthSky et la cosmologiste théorique Katie Mack à 17h15 UTC (12h15 Centrale) le lundi 24 juin, alors qu’elles discutent de la fin de tout !

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Le Boeing Starliner est-il « coincé » dans l’espace ? Le retour sur Terre a été retardé une troisième fois, suscitant des inquiétudes

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Le Boeing Starliner est-il « coincé » dans l’espace ?  Le retour sur Terre a été retardé une troisième fois, suscitant des inquiétudes

La NASA a annoncé vendredi 21 juin que le retour sur Terre du Boeing Starliner depuis la Station spatiale internationale avait été retardé pour la troisième fois. Aucune nouvelle date de retour n’a été révélée, mais il s’agit du dernier de plusieurs retards annoncés après que le véhicule a rencontré divers problèmes lors de son trajet vers la station spatiale.

Inquiétude généralisée concernant le retard du troisième retour du Boeing Starliner (Reuters/Joe Skipper/File Photo) (Reuters)

Les astronautes Butch Wilmore et Sonny Williams ont décollé de Cap Canaveral le 5 juin. Par la suite, quatre fuites d’hélium et cinq pannes lors de 28 manœuvres de propulsion ont été signalées. Les autorités auraient un délai de 45 jours pour les restituer.

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Le modèle de retour du vaisseau spatial a été amarré au module Harmony de la Station spatiale internationale. Cependant, les responsables ont averti que le carburant d’Harmony était limité, suggérant qu’un retour devrait être planifié dès que possible. Initialement, Willmore et Williams devaient revenir le 13 juin.

Au milieu des inquiétudes généralisées concernant le retour en toute sécurité des astronautes, avec plusieurs messages affirmant que le Starliner est « coincé sur la Station spatiale internationale », certains messages sur les réseaux sociaux suggèrent que la situation n’est pas si mauvaise après tout. Rebecca Regan, une utilisatrice de X, qui semble avoir une connaissance directe de la situation, a affirmé que Wilmore et Williams « ne sont pas coincés », comme le prétendent certains rapports.

Voici quelques messages exprimant votre inquiétude :

Le Starliner est-il « coincé » dans l’espace ?

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« Non, Starliner n’est pas coincé dans l’espace. Non, Butch et Sonny ne sont pas bloqués. Nous avons un bon vaisseau spatial et un équipage heureux et en bonne santé. » nous a donné un petit encouragement pour nous remonter le moral », a-t-il déclaré sur X.

À ce sujet, Regan a cité Mark Nappi, responsable du programme Starliner au sein du personnel commercial de Boeing, qui a déclaré : « Le Starliner a très bien fonctionné et nous avons obtenu exactement ce que nous voulions de ce test en vol en apprenant des choses que vous ne pouvez apprendre qu’en volant. »

« L’équipage a apporté un soutien incroyable à cet apprentissage en orbite, en travaillant avec les équipes au sol pour améliorer et affiner l’expérience des futurs équipages », a ajouté Nappi, selon Reagan.

« Starliner rentrera chez lui avec Butch et Sonny ayant appris tout ce que nous pouvons en orbite », a ajouté Reagan.

Faisant écho aux commentaires de Reagan. L’expert spatial Jonathan McDowell a déclaré au New York Post que la situation n’est peut-être pas aussi désastreuse que certains l’imaginent. « Vous pouvez perdre certains dispositifs de propulsion et tout aller bien car il y en a beaucoup, mais il s’agit toujours du système de propulsion et vous voulez comprendre tout ce qui se passe », a-t-il déclaré. « Ils veulent s’assurer que ces petits problèmes ne cachent pas de plus gros problèmes. »

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Les collisions d’étoiles à neutrons repoussent les limites de la physique extrême

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Les collisions d’étoiles à neutrons repoussent les limites de la physique extrême

Lorsque des étoiles à neutrons entrent en collision, elles créent l’un des événements les plus passionnants et les plus complexes de l’univers. Les étoiles à neutrons, vestiges d’étoiles effondrées, sont incroyablement denses et petites.

Lorsque deux de ces étoiles sont proches l’une de l’autre, elles se rapprochent et finissent par entrer en collision. Cette collision génère une chaleur intense et de merveilleux phénomènes physiques.

Qu’est-ce qu’une étoile à neutrons ?

Une étoile à neutrons est le reste compact d’une étoile massive ayant subi une explosion de supernova.

Lorsqu’une étoile pesant entre 8 et 20 fois la masse de notre Soleil épuise son combustible nucléaire, elle s’effondre sous sa propre gravité. Le noyau est tellement comprimé que les protons et les électrons se combinent pour former des neutrons, créant ainsi une étoile à neutrons.

Ces étoiles ne mesurent qu’environ 20 kilomètres (12 miles) de diamètre, mais leur masse est environ deux fois celle du Soleil. Pour mettre sa densité en perspective, une cuillère à café de matière d’étoile à neutrons pourrait peser environ un milliard de tonnes sur Terre.

Les étoiles à neutrons ont des champs magnétiques extrêmement puissants et peuvent tourner rapidement, émettant des faisceaux de rayonnement qui peuvent être détectés comme des pulsars.

Malgré leur petite taille, les étoiles à neutrons constituent un laboratoire unique pour étudier le comportement de la matière dans des conditions extrêmes, contribuant ainsi à notre compréhension de la physique fondamentale.

La physique cachée des fusions d’étoiles à neutrons

Des simulations récentes menées par des physiciens de Université d’État de Pennsylvanie Fournit de nouvelles informations sur les collisions d’étoiles à neutrons. Les simulations ont révélé que les neutrinos chauds, qui sont de petites particules presque sans masse, peuvent être brièvement piégés à l’interface où les étoiles fusionnent.

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Cela ne dure que 2 à 3 millisecondes, pendant lesquelles les neutrinos interagissent avec la matière stellaire, contribuant ainsi à ramener les particules vers l’équilibre.

« Pour la première fois en 2017, nous avons observé des signaux, notamment des ondes gravitationnelles, provenant de la fusion de deux étoiles à neutrons binaires », a déclaré Pedro Luis Espino, chercheur postdoctoral à Penn State et à l’UC Berkeley, qui a dirigé la recherche.

« Cette découverte a suscité un grand intérêt pour l’astrophysique des étoiles à neutrons binaires. Comme nous ne pouvons pas reproduire ces événements en laboratoire, les simulations basées sur la théorie de la relativité générale d’Einstein sont le meilleur outil pour les comprendre. »

La nature des étoiles à neutrons

On pense que les étoiles à neutrons sont presque entièrement constituées de neutrons. Leur étonnante densité, surpassée seulement par les trous noirs, résulte de la fusion de protons et d’électrons en neutrons.

Le professeur David Radice, chef de l’équipe de recherche, a expliqué : « Avant leur fusion, les étoiles à neutrons sont en réalité froides, même si leurs températures atteignent des milliards de degrés Kelvin. »

« Leur densité signifie que cette chaleur ajoute très peu à l’énergie du système. Cependant, lors de l’impact, la température de l’interface peut atteindre des milliards de degrés Kelvin. Les photons ne peuvent pas s’échapper de cet environnement dense pour dissiper la chaleur, de sorte que les étoiles se refroidissent en émettant des neutrinos. »

Réactions post-collision

Lors d’une collision, les neutrons des étoiles se décomposent en protons, électrons et neutrinos.

Les conséquences directes de ce processus sont restées longtemps un mystère en astrophysique. Pour résoudre ce problème, l’équipe de recherche a créé des simulations détaillées qui modélisent la fusion et la physique qui en résulte.

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Ces simulations, qui nécessitent une puissance de calcul massive, ont montré que même les neutrinos peuvent être brièvement piégés par la chaleur et la densité de la collision.

En déséquilibre avec les noyaux d’étoiles plus froides, ces neutrinos chauds interagissent avec la matière stellaire.

« Ces événements extrêmes repoussent les limites de notre compréhension de la physique », a noté le professeur Radice. « La courte phase de non-équilibre de 2 à 3 millisecondes est celle où la physique la plus intéressante se produit. Une fois l’équilibre rétabli, la physique devient plus compréhensible. »

Implications pour le contrôle des fusions

Les interactions lors de la fusion peuvent affecter les signaux que nous détectons sur Terre à partir de ces événements.

« La façon dont les neutrinos interagissent avec la matière stellaire et sont émis affecte les oscillations du reste fusionné », a expliqué Espino.

« Cela affecte les signaux d’ondes électromagnétiques et gravitationnelles observés sur Terre. La prochaine génération de détecteurs d’ondes gravitationnelles peut être conçue pour détecter ces différences de signaux. Ainsi, nos simulations améliorent non seulement notre compréhension, mais guident également les futures expériences et observations. »

Ces simulations révolutionnaires ouvrent de nouvelles fenêtres sur la physique des collisions d’étoiles à neutrons, nous aidant à comprendre l’un des phénomènes les plus extrêmes et les plus fascinants de l’univers.

L’étude est publiée dans la revue Lettres d’examen physique.

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