août 14, 2022

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Démystifier les mythes de la crise du coût de la vie en Irlande

Mi-février, j’écrivais par ici On s’attendait généralement à ce que l’inflation culmine au cours des premiers mois de l’année « avant de décliner au cours des 18 prochains mois environ vers les niveaux d’environ 2% auxquels nous sommes habitués ».

Tout en soulignant les menaces géopolitiques, elle a noté que « les risques semblent être biaisés pour que l’inflation reste plus élevée plus longtemps que prévu actuellement ».

La donne a changé lorsque Vladimir Poutine a envahi l’Ukraine le 24 février. Les prix du pétrole ont initialement augmenté d’environ 50 % Tandis que Le prix de l’essence a presque triplé. Bien que les deux aient reculé de leurs sommets de mars, ils sont toujours bien au-dessus des prix d’avant-guerre.

Facteurs externes

Malheureusement, il y a un consensus croissant sur le fait que la guerre en Ukraine va s’éterniser, et de nouvelles spéculations sur le fait que Poutine pourrait couper le gaz européen cet hiver. Pendant ce temps, les prix alimentaires mondiaux ont été touchés Hauteurs historiques, avant même que l’impact du blocus russe sur la mer Noire n’alimente pleinement les marchés céréaliers. Les prix élevés et la rareté des approvisionnements alimentaires et énergétiques risquent de s’aggraver avant de s’améliorer.

Les prix à la consommation irlandais ont continué d’accélérer en mai, Le taux d’inflation annuel est de 7,8 %.. Nous n’avons pas encore vu le chiffre que nous donne le Bureau central des statistiques pour juin d’ici la fin du mois, mais vendredi, il sera publié Agence européenne des statistiques Eurostat Il a estimé le taux d’inflation annuel de l’Irlande à 9,6 %, un point de pourcentage supérieur à la moyenne de la zone euro de 8,6 %. Une combinaison de la dynamique des prix et de la faible inflation mensuelle observée en juin et juillet 2021 suggère que le taux annuel n’a pas encore atteint son maximum.

La flambée de l’inflation est un phénomène mondial, et partout elle a dominé le débat politique sur les questions intérieures. Que ce soit involontairement ou plus ironiquement, ce débat a mis en vedette de nombreuses pédales de légende. Alors, mettons-en quelques-uns sur la tête :

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Mythe #1 : Nous retournons aux années 1970

Certains parallèles lents ont été établis avec la période récente d’inflation continue et synchrone. Les prix se sont accélérés dans les pays occidentaux à la fin des années 1960, ont augmenté après les crises pétrolières jumelles de 1973 et 1979, et n’ont baissé que pendant les récessions du début des années 1980.

Mais nos économies d’aujourd’hui sont très différentes de ce qu’elles étaient il y a 50 ans. Pour le meilleur ou pour le pire : nous sommes moins dépendants du pétrole, nous avons des marchés du travail et des produits plus résilients, nous avons des banques centrales indépendantes et crédibles et, plus important encore, les attentes à long terme d’une hausse de l’inflation ne se sont pas concrétisées.

Mythe 2 : les salaires stimulent l’inflation

Dans le spectre des années 1970, il y a eu beaucoup de cris et de grincements de dents sur la soi-disant «spirale salaires-prix», où les salaires poussent les prix à la hausse, se nourrissant de prix toujours plus élevés dans un cercle vicieux.

Les salaires ont en fait baissé dans les secteurs de la construction et de l’hôtellerie. Cela signifie que la plupart des travailleurs connaissent des réductions de salaire réel cette année. Loin des salaires qui font grimper les prix, c’est l’inflation qui pousse les travailleurs et leurs syndicats à exiger des salaires plus élevés.

Mythe #3 : Les gouvernements ne peuvent pas contrôler les prix

Bien que cela puisse être vrai globalement dans une économie de marché, le gouvernement a un pouvoir direct sur les prix en ce qui concerne les frais fixes et les charges pour les services publics, tels que le renouvellement des passeports ou les tarifs de bus et de train sous-étatiques.

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Pour être juste, le gouvernement devrait être félicité pour avoir réduit le coût des transports en commun plus tôt cette année. L’introduction de zones de pression sur les loyers, où les loyers ne peuvent pas dépasser l’inflation, et le plancher des prix de l’alcool montrent que le gouvernement est également disposé et capable d’utiliser ses pouvoirs de réglementation pour contrôler les prix sur des marchés supposés concurrentiels afin d’atteindre des objectifs de politique publique. Malheureusement, la dernière intervention a ajouté à nos problèmes d’inflation, les boissons alcoolisées et la bière affichant des augmentations de prix doubles au cours de l’année jusqu’en mai.

Le gouvernement contrôle également les taux des impôts indirects, tels que la taxe sur la valeur ajoutée et les droits d’accise, qui représentent une part importante des prix de la plupart des biens et services. Si le gouvernement va de l’avant avec une augmentation de 7,50 € de la taxe carbone dans le budget, comme il s’est engagé précédemment, cela entraînera une augmentation de l’inflation.

Il existe de solides arguments en faveur d’un «catalyseur de prix» – tel que 100 dollars par baril de pétrole (Brent) et 100 € par mégawattheure de gaz (TTF néerlandais) – au-delà duquel l’augmentation de la taxe carbone sera retardée. Si l’objectif de la taxe carbone est de décourager l’utilisation des hydrocarbures en en augmentant le prix, il n’est pas nécessaire de mettre de l’huile sur le feu à l’heure où les familles sont déjà à la peine.

Mythe 4 : Les mesures d’atténuation aggravent les choses

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Il y a un argument selon lequel les réductions d’impôts ou l’augmentation des dépenses pour alléger le fardeau de l’inflation ne feront qu’exacerber le problème. Il est vrai qu’augmenter le déficit budgétaire ou réduire l’excédent peut avoir un impact inflationniste sur les marges. Mais, premièrement, l’inflation actuelle est largement causée par des facteurs externes et non par la demande intérieure, ce n’est donc pas un problème.

La Calendrier budgétaire 2023 C’est une décision politique, un exercice de gestion des attentes. En soi, l’introduire pendant quelques semaines ne fera probablement pas beaucoup de différence dans les poches arrière des gens. Mais compte tenu de l’importance de l’inflation importée en Irlande, alors que le contrôle de la politique monétaire a été exporté vers Francfort, les politiques budgétaires et réglementaires sont les principaux leviers du gouvernement pour alléger le fardeau.

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Certes, une attention particulière doit être portée aux personnes à risque d’infection énergie Et le aliments Incapable de chauffer leur maison ou de mettre suffisamment de nourriture sur la table. Mais l’Irlande a besoin d’une augmentation des salaires : les salaires et les taux de protection sociale doivent augmenter de manière spectaculaire si nous voulons éviter la plus forte baisse du niveau de vie depuis les jours sombres de 2009.

Victor Dugan est économiste.