février 8, 2023

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Des astronomes canadiens ont découvert deux planètes remarquables qui pourraient être composées à moitié d’eau

Une équipe d’astronomes a découvert la preuve que deux exoplanètes à moins de 218 années-lumière de la Terre sont des « mondes aquatiques ». Les deux planètes orbitent autour d’une étoile naine rouge dans la constellation de la Lyre, contrairement à toutes les planètes de notre système solaire.

Selon un article de recherche récemment publié, deux planètes extérieuresAvec une superficie d’environ une fois et demie la taille de la Terre, il pourrait être composé en grande partie d’eau. L’équipe de recherche canadienne dirigée par Ph.D. L’étudiante Caroline Piaulet de l’Institut Trottier de recherche sur les exoplanètes (iREx), NASA, l’a utilisé Hubble Le télescope et le télescope spatial Spitzer à la retraite pour prendre leurs décisions concernant Kepler-138c et Kepler-138d.

Alors que l’eau n’a pas été directement détectée, l’équipe a conclu en comparant les tailles et les masses des planètes aux modèles actuels, qu’une grande partie de leur volume, voire la moitié, doit être composée de matériaux plus légers que la roche, mais plus lourds que l’hydrogène ou l’hélium. . L’eau est le matériau de filtre le plus courant.

Terre Kepler 138 j
Crédit image : Benoit Gougeon, Université de Montréal

« Nous pensions auparavant que les planètes un peu plus grandes que la Terre étaient de grosses boules de métal et de roche, comme des versions agrandies de la Terre, c’est pourquoi nous les appelions des superplanètes », a déclaré Bjorn Beneke. « Cependant, nous avons maintenant montré que ces deux planètes, Kepler-138c et d, sont de nature très différente : il est probable qu’une grande partie de leur volume total soit constituée d’eau. » C’est la première fois que les planètes observées peuvent être identifiées avec certitude comme des mondes aquatiques, a ajouté Beneke, un type de planète dont les astronomes ont longtemps cru l’existence.

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Jusqu’à présent, la plupart des planètes légèrement plus grandes que la Terre qui ont été étudiées en détail semblent être des mondes rocheux. Les chercheurs ont noté que la comparaison la plus proche avec les deux planètes serait certaines des lunes glacées de notre système solaire externe, qui se composent principalement d’eau entourant un noyau rocheux.

« Imaginez des versions plus grandes d’Europe ou d’Encelade, les lunes riches en eau en orbite autour Jupiter Mais parce qu’ils se sont approchés si près de leur étoile, au lieu d’une surface glacée, Kepler-138c et d avaient de grandes enveloppes de vapeur d’eau, a expliqué Piaolet.

L’équipe avertit que les planètes peuvent ne pas avoir d’océans comme ceux que nous connaissons ici sur Terre. La température dans l’atmosphère de Kepler-138c et Kepler-138d est probablement supérieure au point d’ébullition de l’eau, dit Piaulet. Les chercheurs s’attendent à « une atmosphère épaisse et dense faite de vapeur sur ces planètes ».

Une autre surprise que les chercheurs ont trouvée était cette Kepler-138c et Kepler-138d Ce sont des planètes « jumelles », d’environ la même taille et la même masse. Avant les nouvelles découvertes, les exoplanètes étaient considérées comme très différentes.