décembre 4, 2022

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Des astronomes chassent les ombres des astéroïdes troyens sur Jupiter

Illustration d'astéroïdes troyens autour de Jupiter.

Illustration d’astéroïdes troyens conduisant et suivant Jupiter.
Clarification: Nasa

L’astronome Mark Bowie a tracé les ombres d’un essaim de corps rocheux alors qu’ils passaient devant les étoiles, laissant derrière eux une empreinte distincte de leur forme. Ces roches spatiales sont connues sous le nom d’astéroïdes troyens, qui sont deux groupes d’astéroïdes qui mènent et suivent Jupiter en orbite autour du Soleil.

Agence de la NASA Vaisseau spatial Lucy En route vers les astéroïdes troyens sur Jupiter pour avoir une chance d’examiner de plus près les roches primitives. Mais avant son arrivée prévue dans les chevaux de Troie en 2027, Bowie et son équipe ont fourni aux scientifiques de la mission des détails étranges et intrigants sur la roche spatiale insaisissable. L’astronome voyageait à travers le monde, dirigeant une équipe de plus de 500 astronomes professionnels et amateurs qui surveillaient les chevaux de Troie. Les membres de l’équipe se préparent à recueillir plus de détails sur les astéroïdes plus tard ce mois-ci, pour lesquels ils voyageront à travers l’Europe pour suivre les chevaux de Troie dans le ciel.

Boy surveille les astéroïdes troyens depuis 2018 dans le cadre de la campagne Lucy Mission Concealment. L’invisible, ou éclipse, se produit lorsqu’un objet passe devant une étoile et bloque temporairement sa lumière, permettant à un observateur de suivre des caractéristiques telles que sa forme et sa taille. « Nous regardons essentiellement cette étoile avec un télescope, puis à l’heure convenue, l’étoile disparaît. Elle a juste disparu, cachée pendant plusieurs secondes », a déclaré Bowie à Gizmodo par téléphone. « Et que vous est-il arrivé pendant que vous étiez assis sur Terre était que l’ombre de l’astéroïde passait au-dessus de vous. »

Jusqu’à présent, Buie a vu 21 cas magiques de chevaux de Troie provenant de différentes parties de l’Europe, de l’Australie, du Sénégal et des États-Unis, mais ce n’est pas encore fini. En tant que chef occulte Lucy au Southwest Research Institute, Bowie a réuni une équipe internationale d’astronomes pour se préparer à l’événement d’observation majeur à venir le 23 octobre.

L’ombre des astéroïdes troyens perdra le Maroc, remontera par le sud de l’Espagne, puis traversera l’est de Paris, et atteindra la Belgique, la Norvège et la Suède. « Cette campagne spéciale à venir est la première fois que j’envoie des équipes sans elle [me] « Physiquement là-bas », a déclaré Bowie. « C’est plus facile pour moi de rester à la maison et de tout coordonner. » Il y a un groupe d’astronomes français postés hors de Paris et un autre groupe d’astronomes de Séville, en Espagne, qui se promèneront et poursuivront les ombres des astéroïdes, regardant le ciel dégagé pour mieux voir les chevaux de Troie lorsqu’ils les survolent. . .

« Je suis un peu nerveux, j’adore être là », a admis Bowie, mais je dois apprendre à les coordonner à distance. L’astronome a poursuivi des astéroïdes partout dans le monde, et cette année a été particulièrement fatigante. Normalement, Bowie serait dans une occultation tous les un an ou deux, ce qui mérite d’être noté, « mais la vitesse a augmenté avec Lucy», a-t-il déclaré. Au cours des 12 derniers mois, Bowie et son équipe ont surveillé 13 cas magiques, tous sauf un en dehors du NOUS.

Cela est dû à la Voie lactée, où la plupart des étoiles sont concentrées dans le plan galactique. Les astéroïdes troyens traversent actuellement l’équateur galactique, où les chances qu’ils entrent en collision avec des étoiles sont beaucoup plus élevées que s’ils traversaient les pôles galactiques. D’ici l’année prochaine, le nombre de disparitions d’astéroïdes troyens commencera à diminuer à mesure que leur emplacement changera. « J’ai appris au fil des ans qu’on ne dit jamais non à une bonne opportunité de médisance », a déclaré Bowie. « Vous ne pouvez pas dire: » Je suis tellement occupé, je vais le faire l’année prochaine. « 

Les données de camouflage acquises contribueront directement à la mission de Lucy ; Le vaisseau spatial tentera de confirmer ces découvertes tout en explorant de près les chevaux de Troie. Chaque ensemble de données, qu’il s’agisse de nuages ​​ou d’engins spatiaux, complétera l’autre pour former une image plus complète de l’orbe observé.

Les données obtenues à partir des licenciements jusqu’à présent en valaient la peine. Lors d’une occultation en mars, l’équipe a découvert une petite lune autour de l’astéroïde Polymyli, la plus petite des cibles troyennes. La jeune lune mesure environ 3 miles (5 km) de large et orbite autour de Polymele, qui mesure environ 17 miles (27 km) de large, à une distance de 125 miles (200 km), Selon la NASA. Bien qu’il ne soit pas encore nommé, le petit astéroïde a été ajouté à la liste des cibles de Lucy, ainsi qu’un autre petit satellite autour d’Eurybates qui a été découvert en janvier 2021 par le télescope spatial Hubble.

Les états de nuage troyens ont également révélé les formes de ces êtres à un niveau jamais vu auparavant. L’équipe magique a remarqué un grand terrain sur les astéroïdes, où il pourrait y avoir des cratères d’impact ou de grands canyons. « C’est surprenant », a déclaré Bowie. « Personnellement, je pensais que les boules plus grosses seraient comme des boules de billard – des boules très lisses, sans relief ou presque sans relief. »

Les astéroïdes troyens méritent leur propre mission car ils peuvent contenir des indices sur la formation du système solaire. Ces roches spatiales sont maintenues dans l’équilibre gravitationnel entre Jupiter et le Soleil et sont considérées comme les restes du matériau primordial qui a formé les exoplanètes. Les chevaux de Troie existent probablement depuis quatre milliards d’années, mais les scientifiques n’ont pas examiné de près cette bande d’astéroïdes.

Entre Lucie. Vaisseau spatial Lancé en octobre 2021 dans le cadre d’une mission sans précédent Explorer les astéroïdes troyens. Le vaisseau spatial de 981 millions de dollars devrait visiter un astéroïde dans la ceinture principale entre Jupiter et Mars et huit astéroïdes troyens. Lucy était initialement censée visiter sept astéroïdes, mais maintenant le nombre cible est de neuf. Tom Statler, scientifique pour Lucy V a déclaré : déclaration à partir d’août. « Nous continuons à changer le logo de cette mission, mais c’est un bon problème. »

Lucy se prépare pour la prochaine assistance gravitationnelle du 16 octobre, qui accélérera le vaisseau spatial et dirigera sa course au-delà de l’orbite de Mars. À partir de là, Lucy a encore environ cinq ans avant d’atteindre sa première cible, Donald Johansson. En août 2027, Lucy commencera sa tournée des chevaux de Troie en visitant Eurybates et son duo Queta, suivi de Polymele et de son duo Leucus et Orus et du duo Patrocle et Menoetius.

Une fois que Lucy aura atteint les astéroïdes, l’équipe magique se reposera. « Vous ne pouvez pas le faire gratuitement, il faut de l’argent pour soutenir les personnes qui louent des voitures, des vols et des chambres d’hôtel », a déclaré Bowie. « Alors, quand la mission a été proposée, j’ai eu le budget pour faire ces campagnes. Mais dès que j’aurai fini de faire tout ce travail furtif pour Lucy, et que l’argent aura disparu de Lucy, alors il reviendra au calme. « 

Suite: La NASA dit que le correctif d’un bogue dans la sonde Lucy est assez bon pour terminer la mission sur l’astéroïde

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