octobre 2, 2022

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Des chercheurs du MIT suggèrent des bulles spatiales pour arrêter le changement climatique

Le changement climatique est un vrai problème. Les humains ont provoqué la production de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone et le méthane, qui sont le principal moteur d’une augmentation sans précédent des températures mondiales moyennes à une vitesse sans précédent dans les archives géologiques de la Terre. Le problème est si grave que toute tentative d’atténuation des émissions de gaz à effet de serre peut être trop faible, trop tardive. C’est ainsi qu’une équipe du Massachusetts Institute of Technology a proposé une solution radicalement nouvelle : des bulles… dans l’espace.

ça c’est vrai, bulles dans l’espace. La réflexion s’articule autour de deux pôles d’intérêt. La première est que nous essayons autant que possible de réduire ou même d’éliminer les émissions de gaz à effet de serre qui voyagent dans le futur, les dommages que nous avons déjà causés depuis plus d’un siècle d’industrialisation avancée ont déjà mis le cap sur la trajectoire climatique de la Terre dans une mauvaise direction. direction. Cela pourrait être si grave que même si nous arrêtons complètement toutes les émissions de gaz à effet de serre demain, nous devrons encore vivre avec les graves effets du changement climatique pendant des décennies, voire des siècles, y compris la Le niveau de la mer monteplus événements météorologiques extrêmesperturbations dans les régions productrices d’aliments.

Une autre façon de résoudre le problème est de séquestrer ou d’éliminer le carbone, ou de limiter d’une manière ou d’une autre la quantité de lumière solaire atteignant la surface de la Terre, par exemple en libérant des aérosols dans l’atmosphère. L’équipe du MIT soutient que c’est généralement une mauvaise idée car notre système climatique est si complexe et dynamique que l’introduction d’agents artificiels dans l’atmosphère elle-même est irréversible.

C’est pourquoi ils pensent à l’espace. L’idée est de développer un réseau de films minces en forme de bulles. Ces films vont réfléchir ou absorber une fraction de la lumière solaire qui atteint la Terre en la bloquant littéralement. L’équipe soutient que si la quantité de lumière solaire atteignant la Terre était réduite de seulement 1,5 %, nous pourrions éliminer complètement les effets de tous les gaz à effet de serre.

Personnellement, je suis sceptique sur cette idée. Par exemple, l’équipe n’a pas encore expliqué exactement à partir de quoi ces bulles produiront et comment elles seront envoyées à l’emplacement cible, qui est proche du premier point lagrangien du système Terre-Soleil. Ils devront maintenir le radeau stable en équilibrant les forces gravitationnelles de la Terre, du Soleil et probablement des autres planètes. Ils devront également faire face à la pression de rayonnement du soleil lui-même, sans parler de la pluie constante des vents solaires et des micrométéoroïdes.

Bloquer ne serait-ce qu’un pourcentage de la production du Soleil nécessiterait un radeau de milliers de kilomètres de large, ce qui en fait la plus grande structure que nous ayons jamais mise dans l’espace. Il y a donc un petit défi d’ingénierie pour faire fonctionner cette chose.

Et si les chercheurs du MIT affirment que cette approche basée sur l’espace est complètement réversible, ce n’est que dans un certain sens. Oui, si nous décidons que le radeau est une mauvaise idée ou ne fait pas ce que nous espérions, nous pouvons simplement le laisser flotter librement ou le démonter. Mais le climat de la Terre est Système complexe avec de nombreuses boucles de rétroaction complexes Embarqué dedans, nous ne le comprenons pas entièrement. Quels sont les effets totaux du blocage d’un pour cent et demi de la lumière du soleil sur des années, des décennies et des siècles ? Quel est l’effet sur la biosphère, le niveau de couverture nuageuse, l’évaporation de l’océan ou des milliers d’autres considérations ? Pensons-nous vraiment que nous avons la capacité technique et intellectuelle de bien faire les choses ?

Enfin, développer une solution qui réduit la quantité de lumière solaire frappant la Terre ne résout en rien le problème sous-jacent, à savoir que nous causons des dommages massifs au climat et à la biosphère de la Terre. Si nous avons une couverture – jeu de mots – pour faire ce que nous voulons, pourquoi arrêter de polluer ou d’émettre des gaz à effet de serre si nous pouvons ajouter plus de bulles au radeau ? Nous devons résoudre ces problèmes de base, pas seulement les déballer.

L’équipe admet qu’il y a beaucoup de travail à faire, mais je ne serais pas surpris si après des années de travail les réalités de la complexité de cette solution proposée… explosent leur bulle.