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Des « cochons terminator » à grosse mâchoire ont été injustement décrits comme des prédateurs, selon des chercheurs

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Des « cochons terminator » à grosse mâchoire ont été injustement décrits comme des prédateurs, selon des chercheurs

Il y a environ 20 à 40 millions d’années, les entélodontes – d’énormes monstres ressemblant à des cochons aux dents tombantes – se sont répandus en Eurasie et en Amérique du Nord. Mais malgré ses mâchoires de 3 pieds de long parsemées d’un nombre alarmant de dents triangulaires, ces cauchemars de basse-cour semblent avoir suivi un régime traditionnel de porcs.

Nouveau les résultatsrécemment publié dans la revue Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, met en lumière les habitudes alimentaires de ces mammifères exotiques disparus et de certains de leurs plus proches parents, révélant des indices sur le monde en mutation qu’ils habitaient.

Les chercheurs réalisent maintenant que les mammifères tels que les baleines et les hippopotames ont une relation évolutive étroite. Mais les archives fossiles montrent que ces groupes partageaient autrefois la planète avec plusieurs familles apparentées, aujourd’hui disparues, dont certaines étaient loin d’être exotiques. Il y avait un anthracother, qui ressemblait à un hippopotame allemand, avec des têtes étroites et allongées. Il y avait aussi cette vermine floue et floue: des cochons en colère de la taille d’un buffle avec de larges pommettes ailées, plongeant sur des jambes athlétiques qui se tortillaient.

« Ils ont une morphologie très étrange. Ils sont comme un tas d’animaux différents », a-t-il déclaré. Florent Rivauxpaléobiologiste de l’évolution à l’Institut catalan de paléontologie humaine et d’évolution sociale en Espagne, citant des caractéristiques des crânes et des dents des entélodontes similaires à celles des porcs et des mammifères carnivores.

Crâne d'Archeotherome mortoni, un entélodonte d'Amérique du Nord

Entelodonts and anthracotheres aren’t well-understood, said Rivals, particularly in regards to their diet. Entelodonts seem to have a lot in common with omnivorous pigs, for example, but they’ve also been imagined as potential predators, prowling the woodlands and plains for vulnerable game like some kind of hooved grizzly. Other hypotheses suggested the hulking faux-hogs were among the biggest and baddest scavengers of their time, possibly even going full hyena and crushing bones. The idea that these little piggies had roast beef and whatever else they damn well pleased helped make nicknames like “terminator pig” or “hell pig” stick, and was even explored in a série documentaire sur la nature.

Pour aider à clarifier ce que mangeaient réellement les entélodontes et les anthracothères, Rivals et ses collègues ont examiné les dents fossilisées de anthractérie Et entélodon qui vivait dans le sud de la France il y a environ 30 millions d’années à l’époque Oligocène. Les aliments que les animaux mangent laissent des trous et des égratignures microscopiques à la surface des dents. Ces modèles de « micro-usures » peuvent aider les chercheurs à savoir quels aliments l’animal mangeait lorsqu’il était vivant. Il a expliqué que les os et les graines ont tendance à laisser des trous, tandis que l’herbe et les feuilles des arbres causent souvent des égratignures. Benjamin Burgerpaléontologue à l’Université d’État de l’Utah à Vernal, n’a pas participé à cette recherche.

L’équipe a comparé les modèles de micro-usure sur les dents fossilisées à une base de données de modèles d’autres mammifères aux régimes alimentaires connus, tels que les porcs, les ours, les lions, les hippopotames et les chevaux.

anthractériepar exemple, semble apprécier un régime composé de presque tout ce qui est à base de plantes, avec des similitudes avec les mammifères qui broutent, broutent et mangent des fruits.

Plutôt que de se regrouper avec des carnivores tels que les ours, les motifs de l’entélodonte ressemblaient davantage à ceux observés chez les porcs et les pécaris modernes. « Nous pouvons ignorer [hypothesis of] ont dit les rivaux. Les créatures ne semblaient pas non plus s’habituer à grignoter des os.

Cela signifie-t-il que les porcs finis étaient tous des glands et n’avaient pas de mordant ? Pas nécessairement. Les porcs modernes chercheront de la viande s’ils en ont l’occasion, et les entélodontes l’ont probablement fait, également.

Anthracotherum magnum était un anthracotherum oligocène en Eurasie

Les entélodontes sont sans aucun doute les animaux les plus effrayants de leur époque. Physiquement, ils sont C’étaient essentiellement des hippopotames sur des échasses. Les marques sur leurs crânes indiquent qu’ils ont utilisé leurs espaces à 100 degrés de style crocodile pour se mordre le visage lors des combats.

Les résultats indiquent que les deux animaux vivaient dans un écosystème diversifié avec accès à différents types de sources de nourriture, selon Rivals.

Au cours de la période où ces deux mammifères ont vécu, a déclaré Burger, le monde était en train de passer des conditions glaciales et chaudes de l’Éocène. pour les conditions plus froides de l’Oligocène. Cela a provoqué des extinctions majeures et des changements dans la composition des écosystèmes. Pouvoir manger un mélange de tout peut être une caractéristique de survie essentielle.

« anthractérie Et entélodon Ils étaient suffisamment flexibles dans leur régime alimentaire pour pouvoir survivre dans le monde plus frais du début de l’Oligocène et réussir », a déclaré Berger.

Les concurrents veulent voir si d’autres entélodontes et anthracothères vivant dans d’autres régions et périodes présentent des motifs similaires sur leurs dents.

Il note que les modèles de micro-usure nous donnent des indices sur le régime alimentaire d’un animal avant sa mort, mais comme l’usure ancienne est usée par les aliments récemment consommés, il est difficile de savoir ce que l’animal mangeait au début de sa vie. Il existe des signatures chimiques dans les fossiles, telles que les isotopes stables, qui peuvent en dire plus sur le régime alimentaire de ces animaux.

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Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

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Podcast de cette semaine dans l'espace : Épisode 100 – À bord de Virgin Galactic dans l'espace

sur Épisode 100 de Cette semaine dans l'espaceTarek Woroud accueille à nouveau le Dr Alan Stern du Southwest Research Institute pour partager son expérience de vol à bord d'un avion spatial privé.

Alan, planétologue et chercheur principal de la mission New Horizons de la NASA vers Pluton et au-delà, effectuera un vol spatial suborbital en novembre 2023 à bord de l'avion spatial VSS Unity de Virgin Galactic. Il explique à quoi ressemble cette expérience, ce qu'elle promet pour la future science spatiale, et bien plus encore.

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Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

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Un accident spatial signifie que les tardigrades pourraient avoir pollué la Lune : ScienceAlert

Il y a un peu plus de cinq ans, le 22 février 2019, une sonde spatiale sans pilote était placée en orbite autour de la Lune.

Le nom de la chose Beresheet Il a été construit par SpaceIL et Israel Aerospace IndustriesIl était censé être le premier vaisseau spatial privé à effectuer un atterrissage en douceur. Parmi la cargaison de la sonde se trouvaient des tardigrades, célèbres pour leur capacité à survivre même dans les climats les plus rigoureux.

la mission Il a eu un problème depuis le débutAvec l'échec des caméras de « suivi stellaire » chargées de déterminer la direction de l'engin spatial et ainsi contrôler correctement ses moteurs. Les contraintes budgétaires ont dicté une conception raccourcie et, même si le centre de commandement a pu surmonter certains problèmes, les choses sont devenues plus difficiles le 11 avril, jour du débarquement.

En route vers la Lune, le vaisseau spatial voyageait à grande vitesse et a dû ralentir pour effectuer un atterrissage en douceur. Malheureusement, lors de la manœuvre de freinage, le gyroscope est tombé en panne, bloquant le moteur principal.

A 150 m d'altitude, Beresheet Il roulait toujours à 500 km/h, trop rapide pour être arrêté à temps. La collision a été violente puisque la sonde s'est brisée et ses restes ont été dispersés sur une distance d'une centaine de mètres. Nous le savons car le site a été photographié par le satellite LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA le 22 avril.

Des animaux capables de (presque) tout gérer

Alors qu'est-il arrivé à tardigrades Qui voyageait à bord de la sonde ? Compte tenu de leur remarquable capacité à survivre à des situations qui tueraient presque n’importe quel autre animal, est-il possible qu’ils aient pollué la Lune ? Pire encore, peuvent-ils le reproduire et le coloniser ?

Les tardigrades sont des animaux microscopiques mesurant moins d'un millimètre de long. Ils possèdent tous des cellules nerveuses, une bouche s'ouvrant au bout d'une trompe rétractable, un intestin contenant des organismes microscopiques et quatre paires de pattes non articulées terminées par des griffes, dont la plupart sont dotées d'yeux. Malgré leur petite taille, ils partagent un ancêtre commun avec les arthropodes comme les insectes et les araignées.

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La plupart des tardigrades vivent dans des milieux aquatiques, mais on peut les trouver dans n'importe quel environnement, même dans les zones urbaines. Emmanuel Delagotchercheur au Centre national de la recherche scientifique, les récolte dans les mousses et les lichens du Jardin des Plantes à Paris.

Pour être actifs, se nourrir de microalgues comme la chlorelle, et se déplacer, croître et se reproduire, les tardigrades ont besoin d'être entourés d'une couche d'eau. Ils se reproduisent de manière sexuée ou asexuée par parthénogenèse (à partir d'un œuf non fécondé) ou même par hermaphrodisme, lorsqu'un individu (ayant à la fois des gamètes mâles et femelles) s'autoféconde.

Une fois l'œuf éclos, la vie active du tardigrade dure de 3 à 30 mois. Un total de 1265 espèces ont été décritesdont deux fossiles.

Les tardigrades sont réputés pour leur résistance à des conditions qui n’existent ni sur Terre ni sur la Lune. Ils peuvent arrêter le métabolisme en perdant jusqu’à 95 % de l’eau corporelle. Certaines espèces fabriquent du sucre, le tréhalose, qui Agit comme un antigelD’autres synthétisent des protéines censées intégrer les composants cellulaires dans un réseau de « verre » amorphe qui assure la résistance et la protection de chaque cellule.

Lors de la déshydratation, le corps d'un tardigrade peut réduire de moitié sa taille normale. Les pattes disparaissent et seules les griffes restent visibles. Cet état, connu sous le nom Cryptobiosese poursuit jusqu'à ce que les conditions de vie active redeviennent favorables.

Selon le type de tardigrade, les individus ont besoin de plus ou moins de temps pour se déshydrater et tous les spécimens d'une même espèce ne sont pas capables de reprendre une vie active. Les adultes déshydratés survivent quelques minutes à des températures aussi basses que -272°C ou jusqu'à 150°C, et à long terme à des doses gamma élevées de 1 000 ou 4 400 Gy.

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En comparaison, une dose de 10 Gy est mortelle pour l’homme, et 40 à 50 000 Gy stérilisent tous types de matériaux. Cependant, quelle que soit la dose, les radiations tuent les œufs tardigrades. De plus, la protection conférée par la cryptobiose n’est pas toujours claire, comme dans le cas de Melnésium tardigradeumLes radiations affectent de la même manière les animaux actifs et déshydratés.

Les types Melnésium tardigradeum Dans son état actif. (n'importe lequel. Shukrai, Yu. Warnken, A. Hotz-Wagenblatt, MA Groehme, S. Henger et coll. (2012)., CC par)

La vie lunaire ?

Alors, qu’est-il arrivé aux tardigrades après leur collision avec la lune ? Certains d’entre eux sont-ils encore viables, enterrés sous la lune ? Le richeDes poussières allant de quelques mètres à plusieurs dizaines de mètres de profondeur ?

Tout d’abord, ils doivent avoir survécu à l’impact. Tests de laboratoire Il a été démontré que des échantillons congelés de… Hypsibius Dujardini Les espèces se déplaçant à 3 000 km/h dans le vide ont subi des dommages mortels lorsqu'elles ont heurté le sable. Cependant, ils ont survécu à des impacts de 2 600 kilomètres par heure ou moins, et leurs « atterrissages durs » sur la Lune, qu’ils soient indésirables ou non, ont été beaucoup plus lents.

La surface de la Lune n’est pas protégée des particules solaires et des rayons cosmiques, notamment gamma, mais là aussi, les tardigrades seraient capables de résister.

En fait, Robert Wimmer-Schoengruber, professeur à l'Université de Kiel en Allemagne, et son équipe ont montré que… Les doses de rayons gamma frappant la surface de la Lune étaient constantes mais faibles Par rapport aux doses ci-dessus, 10 ans d’exposition aux rayons gamma lunaires équivalent à une dose totale d’environ 1 Gy.

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Mais se pose ensuite la question de la « vie » sur la Lune. L'ours d'eau devra supporter des pénuries d'eau ainsi que des températures allant de -170 à -190°C la nuit lunaire et de 100 à 120°C le jour.

Le jour ou la nuit lunaire dure longtemps, un peu moins de 15 jours terrestres. La sonde elle-même n’a pas été conçue pour résister à des conditions aussi extrêmes, et même si elle ne s’était pas écrasée, elle aurait cessé toute activité après seulement quelques jours sur Terre.

Malheureusement pour les tardigrades, ils ne peuvent pas surmonter le manque d’eau liquide, d’oxygène et de microalgues – et ne pourront jamais se réactiver, encore moins se reproduire. Leur colonisation de la Lune est donc impossible.

Cependant, des échantillons inactifs existent sur le sol lunaire, et leur présence soulève des questions éthiques, telles que : Matthieu Soie» souligne un écologiste de l'université d'Edimbourg. De plus, alors que l’exploration spatiale prend son essor dans toutes les directions, polluer d’autres planètes pourrait nous faire manquer la découverte de la vie extraterrestre.

L'auteur remercie Emmanuel Delagot et Cédric Houbas du Musée de Paris, ainsi que Robert Wimmer-Schoengruber de l'Université de Kiel, pour leur lecture critique du texte et leurs conseils.Conversation

Laurent Palkadirecteur de conférences, Muséum National d'Histoire Naturelle (MNHN)

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le Article original.

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine

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Des fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé découverts dans l'est de la Chine
(Chine) 10h15, 02 mars 2024

Cette image fournie par l'équipe de recherche montre un modèle 3D d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

BEIJING, 1er mars 2019 (Xinhua) – Des chercheurs ont baptisé un nouveau type de dinosaure cuirassé « Datai Yingliangis » après avoir découvert deux spécimens dans la province du Jiangxi, dans l'est de la Chine.

La découverte du nouveau dinosaure est un ajout important aux archives fossiles des ankylosaurines, un type de dinosaure cuirassé célèbre du début du Crétacé supérieur, selon Xing Lida, professeur agrégé à l'Université chinoise des géosciences de Pékin (CUGB).

Les deux spécimens étaient des subadultes mesurant chacun 3,5 à 4 mètres de longueur. Ils avaient tous deux une paire de cornes distinctives sur les joues.

Les troisième et quatrième vertèbres cervicales des dinosaures ont été coupées par des restes de grottes incurvés d'environ 2 cm de diamètre.

« Ces restes sont généralement des marques de grottes laissées par des mollusques ou d'autres invertébrés dans les sédiments, qui peuvent avoir simplement percé des trous dans les sédiments et sont étroitement liées à Datai yingliangis », a expliqué Sheng.

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures ont été trouvés l’un sur l’autre, ce qui serait dû à l’enfouissement rapide de dépôts de sable éolien. « C'est probablement lié au comportement social des ankylosaures », a ajouté Xing.

L'étude a été publiée dans le Journal of Vertebrate Anatomy and Paleontology.

Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

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Cette photo prise par l'équipe de recherche le 25 février 2024 montre les fossiles d'une nouvelle espèce de dinosaure cuirassé, Datai yingliangis. (Xinhua)

(Éditeur Web : Tian Yi, Wu Chaolan)

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