janvier 28, 2023

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Des « cochons terminator » à grosse mâchoire ont été injustement décrits comme des prédateurs, selon des chercheurs

Il y a environ 20 à 40 millions d’années, les entélodontes – d’énormes monstres ressemblant à des cochons aux dents tombantes – se sont répandus en Eurasie et en Amérique du Nord. Mais malgré ses mâchoires de 3 pieds de long parsemées d’un nombre alarmant de dents triangulaires, ces cauchemars de basse-cour semblent avoir suivi un régime traditionnel de porcs.

Nouveau les résultatsrécemment publié dans la revue Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, met en lumière les habitudes alimentaires de ces mammifères exotiques disparus et de certains de leurs plus proches parents, révélant des indices sur le monde en mutation qu’ils habitaient.

Les chercheurs réalisent maintenant que les mammifères tels que les baleines et les hippopotames ont une relation évolutive étroite. Mais les archives fossiles montrent que ces groupes partageaient autrefois la planète avec plusieurs familles apparentées, aujourd’hui disparues, dont certaines étaient loin d’être exotiques. Il y avait un anthracother, qui ressemblait à un hippopotame allemand, avec des têtes étroites et allongées. Il y avait aussi cette vermine floue et floue: des cochons en colère de la taille d’un buffle avec de larges pommettes ailées, plongeant sur des jambes athlétiques qui se tortillaient.

« Ils ont une morphologie très étrange. Ils sont comme un tas d’animaux différents », a-t-il déclaré. Florent Rivauxpaléobiologiste de l’évolution à l’Institut catalan de paléontologie humaine et d’évolution sociale en Espagne, citant des caractéristiques des crânes et des dents des entélodontes similaires à celles des porcs et des mammifères carnivores.

Crâne d'Archeotherome mortoni, un entélodonte d'Amérique du Nord

Entelodonts and anthracotheres aren’t well-understood, said Rivals, particularly in regards to their diet. Entelodonts seem to have a lot in common with omnivorous pigs, for example, but they’ve also been imagined as potential predators, prowling the woodlands and plains for vulnerable game like some kind of hooved grizzly. Other hypotheses suggested the hulking faux-hogs were among the biggest and baddest scavengers of their time, possibly even going full hyena and crushing bones. The idea that these little piggies had roast beef and whatever else they damn well pleased helped make nicknames like “terminator pig” or “hell pig” stick, and was even explored in a série documentaire sur la nature.

Pour aider à clarifier ce que mangeaient réellement les entélodontes et les anthracothères, Rivals et ses collègues ont examiné les dents fossilisées de anthractérie Et entélodon qui vivait dans le sud de la France il y a environ 30 millions d’années à l’époque Oligocène. Les aliments que les animaux mangent laissent des trous et des égratignures microscopiques à la surface des dents. Ces modèles de « micro-usures » peuvent aider les chercheurs à savoir quels aliments l’animal mangeait lorsqu’il était vivant. Il a expliqué que les os et les graines ont tendance à laisser des trous, tandis que l’herbe et les feuilles des arbres causent souvent des égratignures. Benjamin Burgerpaléontologue à l’Université d’État de l’Utah à Vernal, n’a pas participé à cette recherche.

L’équipe a comparé les modèles de micro-usure sur les dents fossilisées à une base de données de modèles d’autres mammifères aux régimes alimentaires connus, tels que les porcs, les ours, les lions, les hippopotames et les chevaux.

anthractériepar exemple, semble apprécier un régime composé de presque tout ce qui est à base de plantes, avec des similitudes avec les mammifères qui broutent, broutent et mangent des fruits.

Plutôt que de se regrouper avec des carnivores tels que les ours, les motifs de l’entélodonte ressemblaient davantage à ceux observés chez les porcs et les pécaris modernes. « Nous pouvons ignorer [hypothesis of] ont dit les rivaux. Les créatures ne semblaient pas non plus s’habituer à grignoter des os.

Cela signifie-t-il que les porcs finis étaient tous des glands et n’avaient pas de mordant ? Pas nécessairement. Les porcs modernes chercheront de la viande s’ils en ont l’occasion, et les entélodontes l’ont probablement fait, également.

Anthracotherum magnum était un anthracotherum oligocène en Eurasie

Les entélodontes sont sans aucun doute les animaux les plus effrayants de leur époque. Physiquement, ils sont C’étaient essentiellement des hippopotames sur des échasses. Les marques sur leurs crânes indiquent qu’ils ont utilisé leurs espaces à 100 degrés de style crocodile pour se mordre le visage lors des combats.

Les résultats indiquent que les deux animaux vivaient dans un écosystème diversifié avec accès à différents types de sources de nourriture, selon Rivals.

Au cours de la période où ces deux mammifères ont vécu, a déclaré Burger, le monde était en train de passer des conditions glaciales et chaudes de l’Éocène. pour les conditions plus froides de l’Oligocène. Cela a provoqué des extinctions majeures et des changements dans la composition des écosystèmes. Pouvoir manger un mélange de tout peut être une caractéristique de survie essentielle.

« anthractérie Et entélodon Ils étaient suffisamment flexibles dans leur régime alimentaire pour pouvoir survivre dans le monde plus frais du début de l’Oligocène et réussir », a déclaré Berger.

Les concurrents veulent voir si d’autres entélodontes et anthracothères vivant dans d’autres régions et périodes présentent des motifs similaires sur leurs dents.

Il note que les modèles de micro-usure nous donnent des indices sur le régime alimentaire d’un animal avant sa mort, mais comme l’usure ancienne est usée par les aliments récemment consommés, il est difficile de savoir ce que l’animal mangeait au début de sa vie. Il existe des signatures chimiques dans les fossiles, telles que les isotopes stables, qui peuvent en dire plus sur le régime alimentaire de ces animaux.

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