mai 26, 2022

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Des fossiles de créatures géantes ressemblant à des baleines appelées ichtyosaures trouvés dans les Alpes suisses

Les fossiles de trois grands ichtyosaures, des reptiles marins disparus qui vivaient il y a près de 250 millions d’années, ont été découverts dans un endroit étonnant – les Alpes suisses.

Comme je l’ai mentionné CN, Ces ichtyosaures auraient été parmi les plus gros animaux de la planète, atteignant une taille de 80 tonnes et 65 pieds. Sa taille sera comparable à celle des cachalots modernes. Cependant, on ne s’attendrait pas à trouver de grands animaux marins dans les Alpes suisses.

Un dessin d’un ichtyosaure de la taille d’une baleine peut être vu sur le côté droit de l’image parmi d’autres animaux marins. Crédit image : Heinz Furrer

Journal de paléontologie des vertébrés Il a publié une étude détaillant comment ces ichtyosaures se sont retrouvés à 9 186 pieds au-dessus du niveau de la mer, tous liés aux couches rocheuses susmentionnées au fond d’un vaste lac il y a environ 200 millions d’années.

« Nous pensons que de grands ichtyosaures ont suivi les bancs de poissons du lac. Les fossiles peuvent également provenir d’électrolytes qui y sont morts », a déclaré le co-auteur de l’étude Heinz Furer, conservateur à la retraite à l’Institut et musée de paléontologie de l’Université de Zurich, dans un communiqué.

Il y a 95 millions d’années, la plaque tectonique africaine a commencé à pousser contre la plaque tectonique européenne, provoquant une « déformation tectonique » de ces fossiles, ce qui signifie qu’ils ont été « pressés par les mouvements des plaques tectoniques qui les ont poussés dans une formation rocheuse au sommet de une montagne. »

Le plus grand des trois ichtyosaures trouvés mesurait 65 pieds de long et les autres mesuraient environ 49 pieds. La chose la plus excitante de cette découverte était peut-être la plus grande dent d’un ichtyosaure jamais trouvée.

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Dents d'ichtyosaure - Crédit image : Roth, Université de Zurich.

Dents d’ichtyosaure – Crédit image : Roth, Université de Zurich.

« C’est énorme selon les normes des ichtyosaures : son diamètre de racine était de 60 mm – le plus gros spécimen encore dans un crâne complet jusqu’à présent mesurait 20 mm et provenait d’un ichtyosaure qui mesurait environ 18 mètres (59 pieds) de long », a déclaré l’auteur principal de l’étude. . P. Martin Sander, professeur de paléontologie des vertébrés à l’Université de Bonn, Allemagne.

Beaucoup de ces fossiles ont été découverts pour la première fois lors de la cartographie géologique des Alpes entre 1976 et 1990, mais les équipes à l’origine des découvertes se sont davantage concentrées sur leur mise au rebut plus récemment, car davantage de fossiles ont été découverts.

L’ichtyosaure se trouvait auparavant principalement en Amérique du Nord, donc sa découverte dans la Suisse d’aujourd’hui en dit long sur ces créatures que nous connaissons encore peu malgré leur taille.

« C’est un énorme embarras pour la paléontologie que nous en sachions si peu sur ces ichtyosaures géants malgré la taille extraordinaire de leurs fossiles », a déclaré Sander. « Nous espérons relever ce défi et trouver bientôt de nouveaux et meilleurs fossiles », qui pourraient être « cachés sous les glaciers ».

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Adam Pankhurst est journaliste pour IGN. Vous pouvez le suivre sur Twitter Intégrer un tweet et sur Tic.