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Des protéines anciennes montrent que les premiers Australiens ont mangé des œufs géants d’énormes oiseaux incapables de voler

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Des protéines anciennes montrent que les premiers Australiens ont mangé des œufs géants d’énormes oiseaux incapables de voler

Détail d’une illustration d’un Genyornis chassé de son nid par un lézard Megalania dans l’Australie préhistorique. Crédit : Illustration fournie par l’artiste Peter Trossler.

Les chercheurs ont lancé un débat intense sur les espèces de « Thunderbirds » et sur la question de savoir si leurs œufs ont été exploités par les premiers Australiens il y a environ 50 000 ans.

Les protéines extraites de fragments de coquilles d’œufs préhistoriques découverts dans les sables australiens confirment que les premiers humains du continent ont consommé des œufs d’oiseaux de deux mètres (6,5 pieds) qui ont disparu il y a plus de 47 000 ans.

Des marques de brûlures sur des restes d’anciennes coquilles d’il y a plusieurs années indiquent que les premiers Australiens cuisinaient et mangeaient de gros œufs d’un oiseau éteint depuis longtemps – déclenchant un débat houleux sur les espèces qui les pondaient.

Oeufs juniors

La seule coquille d’œuf de Genyornis presque complète jamais trouvée. Localisé par N. Spooner, collecté par G Miller, Australie du Sud. Quatre trous de perforation sur l’œuf confirment qu’il a été précédé par un charognard marsupial. Crédit : Gifford H. Miller

Aujourd’hui, une équipe internationale dirigée par des scientifiques d’universités Cambridge Turin a placé l’animal sur l’arbre de l’évolution en comparant les séquences protéiques des fossiles d’œufs écrasés à celles encodées dans les génomes d’espèces d’oiseaux vivants.

« Le temps, la température et la chimie du fossile dictent tous la quantité d’informations que nous pouvons recueillir », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le professeur Matthew Collins du département d’archéologie de l’Université de Cambridge.

« Les coquilles d’œufs sont constituées de cristaux minéraux qui peuvent piéger étroitement certaines protéines, préservant ces données biologiques dans les environnements les plus difficiles – peut-être pendant des millions d’années. »

Professeur Matthew Collins

Selon les résultats publiés dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciencesprovenait d’œufs anciens juniors: un énorme « mihirung » incapable de voler – ou « Thunder Bird » – avec de petites ailes et d’énormes pattes qui parcouraient l’Australie préhistorique, probablement en groupes.

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Les archives fossiles montrent que juniors Il mesure plus de 2 mètres (6,5 pieds) de haut, pèse entre 220 et 240 kilogrammes (485-529 livres) et pond des œufs de la taille d’une pastèque d’environ 1,5 kilogramme (3 livres). Ils faisaient partie de la « mégafaune » australienne qui a disparu quelques milliers d’années après l’arrivée des humains, suggérant que les humains ont joué un rôle dans leur extinction.

La première date « forte » pour que les humains atteignent l’Australie remonte à environ 65 000 ans. La coquille d’œuf brûlée d’espèces jusque-là non confirmées remonte à environ 50 000 à 55 000 ans – il n’y a pas si longtemps juniors On pense qu’il a disparu – à cette époque, les humains se sont répandus sur la majeure partie du continent.

Coquille d'œuf junior

La coquille d’œuf de Genyornis a récemment été exposée par l’érosion éolienne des dunes de sable dans lesquelles elle était enterrée, en Australie du Sud. Crédit : Gifford H. Miller

« Il n’y a aucune preuve de juniors Un autel dans le dossier archéologique. Cependant, des fragments de coquille d’œuf avec des motifs de brûlure uniques compatibles avec l’activité humaine ont été trouvés à divers endroits à travers le continent. « 

« Cela signifie que les premiers humains ne chassaient pas nécessairement ces énormes oiseaux, mais pillaient plutôt régulièrement leurs nids et volaient leurs œufs géants pour se nourrir », a-t-il déclaré. Peut-être que la surexploitation des œufs par l’homme y a contribué juniors extinction. »

Tandis que juniors Toujours un concurrent pour la strate d’œufs flous, certains scientifiques ont soutenu – compte tenu de la forme et de l’épaisseur de la coquille – que le candidat le plus probable était Progora ou « l’oiseau colossal géant »: un autre oiseau éteint, beaucoup plus petit, pesant environ 5 à 7 kg (11 à 15 lb) et semblable à une grosse dinde.

Genyornis . fragments de coquille d'œuf

Fragments de coquille d’œuf d’un ancien nid d’Australie du Sud. La masse de coquille d’œuf recueillie dans un mètre carré équivaut à environ 12 œufs entiers. Crédit : Gifford H. Miller

L’ambition initiale était de mettre un terme au débat en traînant l’ancien[{ » attribute= » »>DNA from pieces of shell, but genetic material had not sufficiently survived the hot Australian climate.

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Miller turned to researchers at Cambridge and Turin to explore a relatively new technique for extracting a different type of “biomolecule”: protein.

While not as rich in hereditary data, the scientists were able to compare the sequences in ancient proteins to those of living species using a vast new database of biological material: the Bird 10,000 Genomes (B10K) project.

“The Progura was related to today’s megapodes, a group of birds in the galliform lineage, which also contains ground-feeders such as chickens and turkeys,” said study first author Prof Beatrice Demarchi from the University of Turin.

“We found that the bird responsible for the mystery eggs emerged prior to the galliform lineage, enabling us to rule out the Progura hypothesis. This supports the implication that the eggs eaten by early Australians were laid by Genyornis.”

The 50,000-year-old eggshell tested for the study came from the archaeological site of Wood Point in South Australia, but Prof Miller has previously shown that similar burnt shells can be found at hundreds of sites on the far western Ningaloo coast.

The researchers point out that the Genyornis egg exploitation behavior of the first Australians likely mirrors that of early humans with ostrich eggs, the shells of which have been unearthed at archaeological sites across Africa dating back at least 100,000 years.

Prof Collins added: “While ostriches and humans have co-existed throughout prehistory, the levels of exploitation of Genyornis eggs by early Australians may have ultimately proved more than the reproductive strategies of these extraordinary birds could bear.”

Reference: “Ancient proteins resolve controversy over the identity of Genyornis eggshell” by Beatrice Demarchi, Josefin Stiller, Alicia Grealy, Meaghan Mackie, Yuan Deng, Tom Gilbert, Julia Clarke, Lucas J. Legendre, Rosa Boano, Thomas Sicheritz-Pontén, John Magee, Guojie Zhang, Michael Bunce, Matthew James Collins and Gifford Miller, 24 May 2022, Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073/pnas.2109326119

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BepiColombo détecte la fuite d'oxygène et de carbone dans la magnétosphère de Vénus

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BepiColombo détecte la fuite d'oxygène et de carbone dans la magnétosphère de Vénus

Une visite éphémère de l'Agence spatiale européenne et de la mission BepiColombo de la JAXA sur Vénus a révélé des informations surprenantes sur la manière dont les gaz sont extraits des couches supérieures de l'atmosphère de la planète.

Des découvertes dans une région jusqu'alors inexplorée de l'environnement magnétique de Vénus montrent que le carbone et l'oxygène accélèrent à des vitesses qui leur permettent d'échapper à la gravité de la planète. Les résultats ont été publiés aujourd'hui dans la revue Nature Astronomy.

« C'est la première fois que des ions carbone chargés positivement sont observés s'échappant de l'atmosphère de Vénus », a déclaré Lina Hadid, chercheuse au Centre national de recherche scientifique du Laboratoire de physique des plasmas (LPP) et auteur principal de l'étude. « Ce sont des ions lourds et ils se déplacent généralement lentement. » « Nous essayons donc toujours de comprendre les mécanismes qui jouent un rôle dans ce phénomène. Il peut s'agir de « vents » électrostatiques qui l'éloignent de la planète, ou il pourrait être accéléré par des processus centrifuges. »

Contrairement à la Terre, Vénus ne génère pas de champ magnétique intrinsèque en son noyau. Cependant, une faible « magnétosphère induite » en forme de comète est créée autour de la planète par l’interaction de particules chargées émises par le Soleil (le vent solaire) avec des particules chargées électriquement dans la haute atmosphère de Vénus. Autour de la zone magnétique se trouve une zone appelée « magnétosphère » où le vent solaire est ralenti et réchauffé.

Le 10 août 2021, BepiColombo est passé près de Vénus pour ralentir et ajuster sa trajectoire vers sa destination finale, Mercure. Le vaisseau spatial a plongé sur la longue queue de la magnétosphère de Vénus et a émergé à travers l'avant des régions magnétiques les plus proches du Soleil. Pendant 90 minutes d'observations, les instruments de BepiColombo ont mesuré le nombre et la masse des particules chargées rencontrées, capturant des informations sur les processus chimiques et physiques qui conduisent à la fuite atmosphérique du côté de la magnétosphère.

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Au début de son histoire, Vénus présentait de nombreuses similitudes avec la Terre, notamment de grandes quantités d’eau liquide. Les interactions avec le vent solaire ont éliminé l’eau, laissant une atmosphère composée principalement de dioxyde de carbone et de plus petites quantités d’azote et d’autres espèces traces. Des missions précédentes, notamment l'orbiteur Pioneer Venus de la NASA et Venus Express de l'Agence spatiale européenne, ont réalisé des études détaillées sur le type et la quantité de particules chargées et de particules perdues dans l'espace. Cependant, les trajectoires orbitales des missions ont laissé certaines régions autour de Vénus inexplorées et de nombreuses questions restent sans réponse.

Les données de l'étude ont été acquises par un analyseur de spectromètre de masse (MSA) et un analyseur d'ions mercure (MIA) de BepiColombo lors du deuxième survol de Vénus par le vaisseau spatial. Les deux capteurs font partie de l’ensemble d’instruments Mercury Plasma Particle Experiment (MPPE), transporté par Mio, l’orbiteur magnétosphérique à mercure dirigé par l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale.

« Décrire la perte d'ions lourds et comprendre les mécanismes de fuite sur Vénus est crucial pour comprendre comment l'atmosphère de la planète a évolué et comment elle a perdu toute son eau », a déclaré Dominique Delcourt, chercheur au LPP et chercheur principal de l'instrument MSA.

Les outils de modélisation de la météo spatiale SPIDER d'Europlanet ont permis aux chercheurs de suivre la façon dont les particules se propagent dans la magnétosphère de Vénus.

Nicolas André, de l'Institut de recherche en astrophysique et physique planétaire (IRAP) et chef de l'équipe de recherche, a déclaré : « Ce résultat montre les résultats uniques qui peuvent résulter de mesures effectuées lors d'un survol planétaire, où le vaisseau spatial peut se déplacer à travers des régions. qui ne sont généralement pas accessibles. » Par des vaisseaux spatiaux en orbite autour de lui. Du service Spider.

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Une flotte de vaisseaux spatiaux explorera Vénus au cours de la prochaine décennie, notamment la mission Envision de l'Agence spatiale européenne, l'orbiteur VERITAS et la sonde DAVINCI de la NASA, ainsi que la sonde indienne Shukrayaan. Ensemble, ces vaisseaux spatiaux fourniront une image complète de l'environnement de Vénus, de la magnétosphère à la surface et à l'intérieur en passant par l'atmosphère.

« Les derniers résultats indiquent que l'échappement atmosphérique de Vénus ne peut pas expliquer entièrement la perte de sa teneur historique en eau. Cette étude est une étape importante dans la découverte de la vérité sur l'évolution historique de l'atmosphère de Vénus, et les missions à venir contribueront à combler de nombreuses lacunes,  » a ajouté le co-auteur Moa. Persson de l'Institut suédois de physique spatiale.

/Publication générale. Ce matériel provenant de l'organisation/des auteurs d'origine peut être de nature chronologique et est édité pour des raisons de clarté, de style et de longueur. Mirage.News ne prend pas de position ni de parti d'entreprise, et toutes les opinions, positions et conclusions exprimées ici sont uniquement celles du ou des auteurs. Voir en intégralité ici.

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L’étude a révélé que les Néandertaliens organisaient leur espace de vie de manière ordonnée, tout comme les humains.

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L’étude a révélé que les Néandertaliens organisaient leur espace de vie de manière ordonnée, tout comme les humains.

NéandertalLoin d'être primitifs, ils organisaient leurs espaces de vie à la manière des espaces modernes. Humains Faites-le, révèle une nouvelle étude.

Les chercheurs analysent les artefacts et les caractéristiques trouvés sur le site Reparo Bomberini, dans le nord-ouest Italie Des modèles communs d’établissement ont été trouvés parmi les populations.

Ils ont dessiné une carte de répartition Outils de pierreDes os d'animaux, de l'ocre et des coquillages se trouvent à la surface de deux couches du site lorsque les deux groupes y vivaient.

Les scientifiques peuvent modéliser les caractéristiques spatiales du site et identifier les modèles d’utilisation de l’espace par ces anciens humains et les activités qu’ils y menaient.

L’analyse a permis de dresser un tableau complet des similitudes et des différences de comportement entre ces populations anciennes.

Les chercheurs ont découvert que les Néandertaliens et les Homo sapiens faisaient preuve d’une utilisation structurée de l’espace, organisant leurs espaces de vie en zones d’activité distinctes de haute et de faible intensité.

Cela suggère que ces populations anciennes possédaient une capacité cognitive similaire en matière d’organisation spatiale.

Les deux groupes ont également montré des tendances similaires en matière d'occupation de l'espace, telles que l'installation fréquente de foyers internes au site ainsi qu'une fosse à déchets continue sur les deux niveaux.

À l’instar des humains modernes, les Néandertaliens semblent également avoir planifié leur occupation des espaces en fonction de la durée pendant laquelle ils prévoyaient d’y rester, des types d’activités qu’ils espéraient y mener et du nombre de personnes avec lesquelles ils partageaient l’espace.

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Les scientifiques ont également constaté des différences dans la manière dont les deux groupes utilisaient le site.

Par exemple, il y avait moins de collections d’objets dans les strates néandertaliennes.

Alors que les humains alternaient entre une utilisation du site à court et à long terme, les Néandertaliens semblent l’avoir utilisé par intermittence.

Dans l’ensemble, les résultats révèlent que les deux groupes avaient une « logique de base » quant à la façon dont ils utilisaient leur espace, suggérant des « capacités cognitives similaires » à celles des humains modernes et des Néandertaliens.

« Comme Homo sapiens, les Néandertaliens organisaient leur espace de vie de manière ordonnée, en fonction des différentes tâches qui s'y déroulaient et en fonction de leurs besoins. C'est une autre étude qui suggère que les Néandertaliens étaient plus 'humains' », a déclaré Amélie Valerand, co- auteur de l’étude de l’Université de Montréal au Canada. qu’on ne le pense généralement.

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Les scientifiques résolvent le mystère de la raison pour laquelle il existe un écart d'âge de plus d'un million d'années entre deux étoiles

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Les scientifiques résolvent le mystère de la raison pour laquelle il existe un écart d'âge de plus d'un million d'années entre deux étoiles

Les scientifiques pensent avoir résolu le mystère de la raison pour laquelle l’écart d’âge entre une étrange paire d’étoiles situées à des milliers d’années-lumière est supérieur à un million d’années.

Les chercheurs ont déclaré que les paires d'étoiles ont généralement un âge très similaire, comme les jumeaux, mais dans le cas du système stellaire HD 148937, l'une a environ 1,4 million d'années de plus que l'autre.

L'équipe pense que HD 148937 a eu un passé violent impliquant une troisième étoile qui a changé son destin à jamais.

En analysant les données de l'Observatoire européen austral (ESO), on pense qu'il y avait à l'origine trois étoiles dans le système, mais que deux d'entre elles sont entrées en collision et ont fusionné, créant un « beau » nuage de gaz et de poussière, ou nébuleuse, entourant HD 148937. .

Cette fusion s'est probablement produite il y a environ 2,6 millions d'années, car l'étoile nouvellement formée est également devenue magnétique, contrairement à son homologue plus ancienne.

Les chercheurs ont déclaré que leurs découvertes, publiées dans la revue Science, aident à résoudre deux mystères de longue date : pourquoi il existe une si grande différence d'âge entre deux étoiles dans ce système stellaire binaire, et comment les étoiles massives – avec des masses huit fois ou plus supérieures à la masse du Soleil – Le Soleil – captant ses champs magnétiques.

Impressions d'artiste illustrant l'événement violent qui a changé le destin du système stellaire HD 148937 (ESO/L Calçada, équipe VPHAS+)

« Nous pensons que ce système avait au moins trois étoiles à l'origine », a déclaré Hugues Sanna, professeur à la KU Leuven en Belgique et chercheur principal des observations. Deux d’entre elles doivent être proches l’une de l’autre en un point de l’orbite tandis que l’autre étoile est beaucoup plus éloignée.

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« Les deux étoiles intérieures ont fusionné violemment, créant un magnétar et expulsant de la matière, créant ainsi la nébuleuse.

« L'étoile la plus externe a formé une nouvelle orbite avec l'étoile nouvellement fusionnée qui est désormais magnétique, créant ainsi la binaire que nous voyons aujourd'hui au centre de la nébuleuse. »

Le Dr Abigail Frost, astronome à l'ESO au Chili, a ajouté : « Avoir une nébuleuse entourant deux étoiles massives est rare, et cela nous a vraiment donné l'impression que quelque chose de merveilleux s'était produit dans ce système.

« En regardant les données, le froid a augmenté.

« Après une analyse détaillée, nous pouvons déterminer que l'étoile la plus massive semble beaucoup plus jeune que sa compagne, ce qui n'a aucun sens car elles auraient dû se former en même temps. »

Le magnétisme des étoiles massives ne devrait pas durer très longtemps par rapport à la durée de vie de l’étoile. Nous semblons donc avoir observé cet événement rare très peu de temps après qu’il se soit produit.

Une équipe de scientifiques internationaux a analysé neuf années de données provenant de HD 148937, située à environ 3 800 années-lumière de la Terre et située en direction de la constellation Norma.

Les données proviennent de l'interféromètre à très grand télescope (VLTI) de l'Observatoire européen austral situé dans le désert d'Atacama au Chili.

Alors que les champs magnétiques sont courants dans les étoiles de faible masse comme le Soleil, les étoiles de plus grande masse ne peuvent pas maintenir de champs magnétiques de la même manière.

Cependant, selon les scientifiques, environ 7 % des étoiles massives possèdent des champs magnétiques.

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Alors que les astronomes soupçonnent depuis un certain temps que les étoiles massives pourraient acquérir des champs magnétiques lorsque deux étoiles fusionnent, c'est la première fois que les scientifiques trouvent des preuves directes de ce phénomène.

« Le magnétisme dans les étoiles massives ne devrait pas persister très longtemps par rapport à la durée de vie de l'étoile, nous semblons donc avoir observé cet événement rare très peu de temps après qu'il se soit produit », a déclaré le Dr Frost.

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