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Des scientifiques découvrent des plastiques « manquants » au fond de l’océan

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Environ 51 000 milliards de microplastiques flottent à la surface des océans du monde entier. Provenant de divers types de plastiques, ces minuscules fragments (moins de 5 millimètres de long) polluent les écosystèmes naturels. Des centaines d’études ont examiné les débris de plastique à la surface ou près de la surface de l’océan. Cependant, ces études ne font qu’effleurer la surface et ne fournissent pas un inventaire complet de ce qui se cache derrière.

Une étude menée par la Florida Atlantic University est la première à dévoiler la prévalence des plastiques dans toute la colonne d’eau d’une zone d’accumulation de plastique offshore dans le sud de l’océan Atlantique et implique l’intérieur de l’océan comme un bassin crucial de plastiques « manquants ».

Résultats, publiés dans la revue Biologie du changement global, démontrer que les petits microplastiques sont critiques, sous-explorés et font partie intégrante de l’inventaire des plastiques océaniques. De plus, les résultats montrent que les systèmes de courants océaniques faibles contribuent à la formation de petits points chauds de microplastiques en profondeur, suggérant un taux de rencontre plus élevé pour les nourrisseurs de particules souterraines comme le zooplancton.

« Notre étude souligne l’urgence d’une quantification accrue des microplastiques des grands fonds, en particulier la fraction de plus petite taille, afin de mieux comprendre l’exposition de l’écosystème et de prédire le devenir et les impacts de ces microplastiques », a déclaré Tracy Mincer, Ph.D., auteur principal. et professeur adjoint de biologie au FAU Harbour Branch Oceanographic Institute et au FAU Harriet L. Wilkes Honors College.

Pour acquérir une meilleure compréhension mécaniste de la façon dont les plastiques coulent de la surface de l’océan au-delà de la couche mixte et finalement jusqu’aux profondeurs abyssales de l’océan, les chercheurs ont échantillonné des particules de plastique dans le gyre subtropical de l’Atlantique Sud en utilisant sur place filtration à haut volume, échantillonnage Manta net et MultiNet, combinés à une imagerie infrarouge à micro-transformée de Fourier.

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Ils ont découvert que l’abondance et les schémas de distribution des petits microplastiques variaient géographiquement et verticalement en raison des processus de redistribution divers et complexes interagissant avec différentes particules de plastique. Ils ont également observé de grandes variations horizontales et verticales dans l’abondance des petits microplastiques, affichant des tendances verticales inverses dans certains cas. Les petits microplastiques abondants dans les échantillons de pompe étaient supérieurs de plus de deux ordres de grandeur aux gros microplastiques collectés simultanément dans les échantillons MultiNet.

« Les petits microplastiques sont différents des grands microplastiques en ce qui concerne leur comportement élevé, leur nature chimique, leurs étapes d’altération du transport, leurs interactions avec les environnements ambiants, leur biodisponibilité et l’efficacité de libération des additifs plastiques », a déclaré Shiye Zhao, Ph.D., premier auteur et un post-doctorant à la FAU Harbour Branch. « Ces caractéristiques distinctes ont un impact sur leur devenir environnemental et leurs impacts potentiels sur les écosystèmes marins. »

Les polymères à haute densité tels que les résines alkydes, utilisés dans la plupart des revêtements commerciaux à base d’huile tels que les peintures pour coques de navires et le polyamide, couramment utilisés dans les textiles comme les vêtements, les cordes et les filets de pêche, représentaient plus de 65 % du nombre total d’échantillons de pompe dans le étudier. Cette découverte met en évidence un écart entre les compositions de polymères des précédentes enquêtes à la surface de l’océan, qui sont généralement dominées par des polymères flottants tels que le polyéthylène utilisé pour l’emballage des films et des sacs d’épicerie et le polypropylène utilisé pour les contenants en plastique et les bouteilles d’eau réutilisables.

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Par rapport aux gros microplastiques collectés au filet, les petites particules de microplastiques sont plus fortement oxydées et semblent avoir une plus longue durée dans la colonne d’eau, ce qui suggère des risques accrus pour la santé des écosystèmes marins en raison de la bioabsorption possible de particules de plastique et de produits chimiques associés et des impacts potentiels sur les cycles biogéochimiques mondiaux. .

« Alors que les particules de plastique se désintègrent en fractions de plus petite taille, elles peuvent devenir nocives de manières différentes et imprévisibles qui commencent seulement à être comprises », a déclaré Mincer. « Ces microplastiques de la taille d’un micron peuvent se déplacer à travers l’épithélium intestinal, être piégés dans la biomasse et avoir le potentiel de se transférer à travers les réseaux trophiques marins, posant un risque écologique et des impacts biogéochimiques inconnus. »

Alors que les efforts de pêche commerciale s’intensifient pour récolter des espèces marines destinées à la consommation humaine, les chercheurs affirment que des études axées sur l’ingestion de microplastiques plus petits sont nécessaires de toute urgence pour évaluer l’étendue de la contamination plastique de la biomasse.

La procédure d’analyse combinée utilisée par Mincer, Zhao et des collaborateurs de l’Institut royal néerlandais de recherche sur la mer et de l’Institut océanographique de Woods Hole a fourni une vue plus intégrative de la distribution, de l’abondance, des dimensions et de la nature chimique des particules de plastique à l’intérieur d’un gyre océanique.

Les co-auteurs de l’étude sont Erik R. Zettler, Ph.D., écologiste microbien au Royal Netherlands Institute for Sea Research; Ryan P. Bos, MS, un doctorat. étudiant à FAU Harbour Branch; Peigen Lin, Ph.D., chercheur associé au Woods Hole Oceanographic Institute; et Linda A. Amaral-Zettler, Ph.D., microbiologiste marin et professeur à l’Institut royal néerlandais de recherche sur la mer.

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Ce travail a été soutenu par des fonds de démarrage du Royal Netherlands Institute for Sea Research pour aider à financer l’expédition. Les fonds pour cette étude ont été fournis par le FAU World Class Faculty and Scholar Program attribué à Mincer; une subvention de la NOAA sur les débris marins (NA17NOS9990024) accordée à Amaral-Zettler et Mincer ; et l’American Chemistry Council décerné à Amaral-Zettler, Zettler et Mincer.

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Prévisions de tempête solaire aujourd’hui : la NOAA déclenche une alerte de tempête géomagnétique ; Il peut être lié au réseau électrique | Actualités scientifiques

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Prévisions de tempête solaire aujourd’hui : la NOAA déclenche une alerte de tempête géomagnétique ;  Il peut être lié au réseau électrique |  Actualités scientifiques

Prévisions de tempête solaire aujourd’hui : les prévisions météorologiques spatiales de la NOAA indiquent que la Terre va frapper et que des aurores boréales pourraient être attendues.

Tempête solaire prévue aujourd’hui : l’alerte de la NOAA suggère qu’il pourrait effectivement y avoir des fluctuations dans le réseau électrique. (NASA)

Une tempête solaire pourrait frapper la Terre et déclencher de magnifiques aurores boréales dans le ciel du nord, selon un avertissement de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Ceux qui vivent au Canada en particulier peuvent avoir l’opportunité de capturer les couleurs vibrantes dans les moindres détails. L’aurore sera le résultat d’une éjection de masse coronale (CME) du Soleil. Même si elle a parcouru une grande distance dans l’espace pour frapper la Terre, la tempête aura quand même beaucoup de force lorsqu’elle frappera. Cela suffirait à provoquer une aurore boréale qui apporterait probablement une grande joie aux observateurs du ciel ainsi qu’aux photographes.

Où la tempête solaire frappera-t-elle la Terre ?

Selon le Centre de prévision météorologique spatiale de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), la zone d’impact probable sur notre planète est Il est situé principalement vers le pôle, à environ 65° de latitude géomagnétique. La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) s’attend à ce que l’indice géomagnétique K atteigne 4.

Cette tempête solaire affectera-t-elle le réseau électrique ?

« De faibles fluctuations d’énergie peuvent se produire », selon le rapport de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Cependant, ces tempêtes géomagnétiques peuvent également surcharger les réseaux électriques et provoquer des pannes de courant. Une panne de courant massive au Canada s’est produite au Québec en 1989. Notamment, toute la région est restée sans électricité pendant des heures. En fait, cela a causé Le réseau hydroélectrique du Québec s’effondrerait effectivement, causant des dégâts massifs et laissant le public sans électricité, y compris les services d’urgence pris au dépourvu.

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Cela signifie également que chaque fois qu’une tempête géomagnétique est annoncée, les sociétés de réseaux électriques doivent se précipiter pour protéger leurs systèmes en prenant diverses mesures.

Où cette tempête solaire déclenchera-t-elle les aurores boréales ?

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la tempête solaire pourrait déclencher des aurores boréales à des latitudes élevées comme au Canada et aux États-Unis, en particulier dans le nord de l’Alaska.

La tempête solaire devrait également perturber les communications radio pendant quelques minutes.

Comment les tempêtes solaires déclenchent-elles les tempêtes géomagnétiques ?

En termes simples, lorsque le Soleil entre en éruption, il envoie d’énormes quantités d’énergie (plasma) dans l’espace. Si certains d’entre eux étaient dirigés vers la Terre, le résultat serait une tempête géomagnétique. Toute l’énergie transportée par la tempête solaire frappe le champ magnétique terrestre, créant une tempête géomagnétique. En fait, le champ magnétique évite aux humains d’être exposés à des doses mortelles de rayonnement.

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Histoires d’horreur spatiales : lorsque de mauvais astéroïdes échappent à la détection de la NASA, ils menacent la Terre | Actualités scientifiques

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Histoires d’horreur spatiales : lorsque de mauvais astéroïdes échappent à la détection de la NASA, ils menacent la Terre |  Actualités scientifiques

Il est choquant que tant d’astéroïdes échappent à la détection, et voici deux raisons pour lesquelles malgré les meilleurs efforts des agences spatiales comme la NASA.

Certains astéroïdes parviennent à échapper à la détection de la NASA et d’autres agences et peuvent s’approcher très près de la Terre. Il s’agit de roches spatiales très dangereuses dont le sort n’est décidé qu’à la dernière minute, lorsqu’elles sont prêtes à voler à proximité de la planète. (Pixabay)

Il existe un grand nombre d’histoires d’horreur sur ce qui se passe dans l’espace lointain, des étoiles, des planètes et même des galaxies sont détruites. Certaines sont dévorées par des trous noirs tandis que d’autres entrent en collision les unes avec les autres alors même que les étoiles se détruisent elles-mêmes après avoir manqué de carburant, avec des conséquences désastreuses pour tout le monde et tout ce qui les entoure. C’est également le sort de notre soleil. Sa mort sera aussi le baiser de la mort pour la Terre. Cependant, même si cela se produit à l’échelle cosmique, ce que nous observons est à une très petite échelle – seulement quelques centaines de pieds en fait. Nous étudions les mauvais astéroïdes qui échappent à la détection jusqu’à la dernière minute, lorsqu’ils sont sur le point de dépasser la Terre ou l’ont déjà fait.

Astéroïdes cachés

Bien qu’il existe de nombreux cas de ce dernier cas, les raisons pour lesquelles cela se produit sont simples : l’éblouissement et la composition ! Bien que les agences spatiales telles que la NSASA aient réussi à les capturer et à les suivre, un grand nombre de ces astéroïdes parviennent toujours à échapper à la détection, même lorsqu’ils se dirigent à des vitesses terrifiantes vers la Terre. Ces astéroïdes cachés restent aujourd’hui l’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les chercheurs.

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Aveuglé par le soleil

Cela se produit généralement lorsqu’un astéroïde vient de derrière le soleil. L’éblouissement du Soleil est si fort que ces astéroïdes sont capables d’échapper à la détection de tous les instruments déployés par la NASA dans l’espace comme sur Terre.

Cape d’invisibilité

Ensuite, il y a certains astéroïdes qui réfléchissent très mal la lumière. En fait, ils sont presque invisibles en raison de la nature de leur composition et peuvent donc passer inaperçus. Les astéroïdes métalliques réfléchissent plus de lumière tandis que les astéroïdes carbonés en réfléchissent très peu.

Beaucoup de ces astéroïdes malveillants non détectés ont réussi à créer des histoires de quasi-accidents, mais jusqu’à présent, aucun n’a réussi à causer des dégâts.

Cependant, cette terrible lacune a été comblée pour assurer le type de sécurité requis pour la planète et ses habitants.

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La fin de tout, en direct, avec Katie Mack

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La fin de tout, en direct, avec Katie Mack


Catherine J. (Katie) Mack est cosmologiste théorique et titulaire de la chaire Hawking en cosmologie et communication scientifique à l’Institut périphérique de physique théorique de Waterloo, Ontario, Canada. Elle est auteur La fin de tout (parlant astrophysique).

La fin de tout

Katie Mack est une cosmologiste théorique spécialisée dans les liens entre l’astrophysique et la physique des particules… c’est-à-dire le très grand et le très petit. Elle travaille également sur des sujets liés à l’univers primitif, aux trous noirs et à la formation des premières galaxies. Elle est également une communicatrice scientifique reconnue. Son livre de 2020 s’intitule La fin de tout (parlant astrophysique) … qui commence au Big Bang et plonge ensuite dans certains des destins de l’univers dont vous avez peut-être entendu parler, comme le Big Crunch, le Heat Death, le Big Rip… et bien plus encore. Une critique de ce livre sur EarthSky.org a déclaré que c’était la combinaison parfaite d’un peu effrayant et d’un peu divertissant. Katie s’entretiendra avec Deborah Baird, fondatrice et rédactrice en chef d’EarthSky.

Quoi : Une interview avec la cosmologue Katie Mack, sur la fin de tout
Date : lundi 24 juin (en direct)
Heure : 12h15, heure centrale (17h15 UTC)

Depuis la page de description de Everything’s End sur Amazon

Un livre remarquable du New York Times * Un choix du club de lecture NPR SCIENCE FRIDAY * Élu meilleur livre de l’année par le Washington Post, The Economist, New Science, Publishers Weekly et The Guardian

De l’hôte de Le podcast de l’Univers avec John Green L’une des étoiles les plus dynamiques de l’astrophysique, « intéressante et élégante » (New York Times) Examinez cinq façons dont l’univers pourrait se terminer et les leçons surprenantes que chaque scénario révèle sur les concepts les plus importants de la cosmologie.

Nous savons que l’univers a eu un commencement. Avec le Big Bang, il s’est étendu d’un état de densité inimaginable à une boule de feu cosmique englobante en un liquide bouillant de matière et d’énergie, jetant les graines de tout, des trous noirs à une seule planète rocheuse en orbite autour d’une étoile près du bord de l’espace. univers. La galaxie spirale dans laquelle la vie telle que nous la connaissons a évolué. Mais qu’arrive-t-il à l’univers à la fin de l’histoire ? Qu’est-ce que cela signifie pour nous maintenant ?

La Dre Katie Mack réfléchit à ces questions depuis qu’elle est jeune étudiante, lorsque son professeur d’astronomie lui a dit que l’univers pouvait prendre fin à tout moment, en un instant. Cette révélation l’a mise sur la voie de l’astrophysique théorique. Aujourd’hui, avec un esprit vif et un humour vif, elle nous emmène dans un voyage fascinant à travers cinq des fins possibles de l’univers : le Grand Effondrement, la mort thermique, le Big Rip, la désintégration du vide (qui peut survenir à tout moment !) et la régression. Il nous présente les dernières avancées scientifiques et les concepts clés de la mécanique quantique, de la cosmologie, de la théorie des cordes et bien plus encore. La fin de tout C’est un voyage très agréable et étonnamment optimiste vers la distance la plus lointaine que nous connaissions.

Chez Amazon : la fin de tout (astrophysique)

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En résumé : rejoignez Deborah Byrd d’EarthSky et la cosmologiste théorique Katie Mack à 17h15 UTC (12h15 Centrale) le lundi 24 juin, alors qu’elles discutent de la fin de tout !

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