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Des scientifiques irlandais développent un système capable de prouver l’existence de la vie sur Mars

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Des scientifiques irlandais développent un système capable de prouver l’existence de la vie sur Mars

Les scientifiques de la Dublin City University (DCU) estiment que notre planète a 4,5 milliards d’années et que les premiers signes de vie ici – créés par des organismes microscopiques – se trouvaient dans des roches anciennes, il y a 3,7 milliards d’années.

Le professeur Sean Jordan, de la DCU, a déclaré : « Le problème avec les estimations des premières formes de vie est que les caractéristiques créées par ces premiers organismes, qui ont laissé des empreintes physiques dans ces roches anciennes, pourraient, je pense, avoir été créées par un autre processus qui ne le fait pas. pas « . Cela n’implique aucune forme de vie.

Le Dr Jordan, dont les recherches viennent d’être publiées dans la revue scientifique, a ajouté : « Les recherches que nous menons à la DCU pourraient fournir une bien meilleure façon de répondre à cette question importante avec plus de certitude. » Communications Terre et Environnement.

La NASA prévoit une mission de retour d’échantillons sur Mars dans les années 2030.

Cela impliquera de renvoyer des échantillons de roches et de poussières sur Terre pour analyse. À ce stade, il sera crucial pour la science de disposer d’une méthode éprouvée et fiable pour identifier les premiers signes de vie dans les spécimens anciens.

Le Dr Jordan a déclaré : « Nous devons de toute urgence développer une méthode scientifique éprouvée pour identifier les premiers signes de vie dans les roches anciennes, et c’était l’objet de cette nouvelle recherche. » « Actuellement, lorsque nous observons de petites structures microscopiques dans des roches anciennes, nous ne pouvons pas être sûrs si elles ont été formées par des organismes vivants primitifs ou par un processus non vivant.

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« Ce processus non vivant peut être le signe de structures chimiques qui conduisent à l’origine de la vie.

« Je développe des méthodes qui nous permettront d’étudier exactement cela. C’est important car cela permettra aux scientifiques d’identifier les premiers signes de vie sur Terre et peut-être sur d’autres planètes. »

Mars a déjà été décrite comme un désert aride, où les températures descendent jusqu’à -153°C en hiver et où l’atmosphère ne représente que 1 % de la densité terrestre, composée principalement de dioxyde de carbone.

Au cours du premier milliard d’années, les océans et les mers étaient protégés par une épaisse couche d’air.

Cependant, son champ magnétique s’est fermé, permettant au vent solaire d’emporter l’atmosphère et l’eau et de disparaître dans l’espace.

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

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L’équipage de la 18e sortie dans l’espace de Shenzhou

Ye Guangfu (au centre), Li Cong (à droite) et Li Guangsu, membres de l’équipage de la mission Shenzhou XVIII, rencontrent les médias lors d’une conférence de presse au Centre de lancement de satellites de Jiuquan, le 24 avril 2024. [Photo by Wang Jiangbo/For China Daily]

Le 18e membre de l’équipage de Shenzhou à bord de la station spatiale chinoise mènera ses premières activités extravéhiculaires dans les prochains jours, a annoncé lundi l’Agence chinoise des missions spatiales habitées.

Les astronautes, qui ont passé 32 jours à bord de la station spatiale, ont effectué une rotation avec le 17e équipage de Shenzhou, ont assuré la maintenance et l’entretien de la plate-forme de la station spatiale, ont assuré la maintenance du système de survie et de santé et ont effectué des inspections et des inspections. Tests de combinaisons d’activités extravéhiculaires, pour les préparer aux sorties dans l’espace.

Ils ont également participé à des exercices de pression d’urgence à l’échelle du système, à des exercices de sauvetage médical et à d’autres programmes de formation en orbite.

L’agence a déclaré qu’elle s’était lancée dans une série d’expériences scientifiques spatiales et avait achevé la deuxième installation d’un dispositif expérimental d’exposition aux matériaux à l’extérieur du module spatial.

Elle a ajouté que le 18e équipage de Shenzhou était en bonne santé et que la station spatiale fonctionnait sans problème, offrant de bonnes conditions pour les activités extravéhiculaires.

Chine

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

Parution complète

Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.
  • Le télescope James Webb a découvert deux galaxies en fusion et leurs énormes trous noirs lorsque l’univers avait 740 millions d’années.
  • L’un des trous noirs a une masse 50 millions de fois supérieure à celle du Soleil.
  • Ces résultats aident à comprendre comment les trous noirs massifs ont influencé l’évolution des galaxies depuis le début de l’univers.

Les trous noirs se sont développés rapidement au début de l’univers

Des trous noirs supermassifs ont été découverts dans la plupart des grandes galaxies de notre univers local, y compris la Voie Lactée. Leur masse est des millions ou des milliards de fois supérieure à celle du Soleil. Ces trous noirs ont probablement un impact majeur sur l’évolution de leurs galaxies. Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment ces trous noirs sont devenus si grands.

Aujourd’hui, grâce au télescope James Webb, il a été prouvé que deux galaxies et leurs énormes trous noirs ont fusionné alors que l’univers n’avait que 740 millions d’années, rapporte l’Agence spatiale européenne. Le fait que des trous noirs supermassifs aient été découverts dès le premier milliard d’années après le Big Bang suggère que leur croissance a dû se produire très rapidement et très tôt.

Il ne peut être vu qu’à l’aide du télescope Webb

Les trous noirs massifs en croissance active présentent des caractéristiques spectrales particulières que les astronomes peuvent reconnaître. Pour les galaxies très lointaines, comme celles de cette étude, ces signes ne peuvent être observés qu’à l’aide du télescope Webb.

« Nous avons trouvé des preuves de gaz très dense avec des mouvements rapides à proximité du trou noir, ainsi que de gaz chaud et hautement ionisé éclairé par un rayonnement énergétique que les trous noirs produisent généralement dans leurs anneaux d’accrétion », a expliqué l’auteur principal Hannah Opler du centre de recherche. Université de Cambridge au Royaume-Uni. « Grâce à la résolution sans précédent de ses capacités d’imagerie, Webb a également permis à notre équipe de séparer spatialement les deux trous noirs. »

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L’équipe a découvert que la masse de l’un des trous noirs est 50 millions de fois celle du Soleil. « La masse de l’autre trou noir est probablement similaire, même si elle est difficile à mesurer car ce deuxième trou noir est enfoui dans un gaz dense », a expliqué Roberto Maiolino, membre de l’équipe de l’Université de Cambridge et de l’University College de Londres au Royaume-Uni.

« Nos résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement, même à l’aube cosmique », a expliqué Hannah. « Avec les autres découvertes de Webb sur les trous noirs massifs et actifs dans l’univers lointain, nos résultats montrent également que les trous noirs massifs façonnent l’évolution des galaxies depuis le début. »

Le télescope Webb est le télescope le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l’espace et constitue un projet conjoint entre les États-Unis et l’Europe. L’univers est observé depuis un endroit situé à 1,6 million de kilomètres de la Terre.

LISA détectera les ondes gravitationnelles

Lorsque les deux trous noirs ont fusionné, ils ont créé des ondes gravitationnelles. De tels événements pourraient être détectés par les futurs observatoires d’ondes gravitationnelles, comme la prochaine mission LISA, récemment approuvée par l’Agence spatiale européenne (ESA), qui sera le premier observatoire spatial dédié à l’étude des ondes gravitationnelles.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations invisibles dans la structure de l’espace-temps, créées par le mouvement d’objets massifs. Ils traversent constamment la Terre inaperçus et sont provoqués par des événements violents tels que la collision de trous noirs et la fusion d’étoiles à neutrons.

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« Les résultats de Webb nous indiquent que les systèmes plus légers détectables par LISA devraient être beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait auparavant », a partagé Nora Luitzgendorf, scientifique principale du projet LISA de l’Agence spatiale européenne aux Pays-Bas. « Cela nous amènera probablement à ajuster nos modèles pour les taux LISA dans cette fourchette globale. Ce n’est que la pointe de l’iceberg. »

Mur
WALL-Y est un bot IA créé dans ChatGPT. Il en apprend davantage À propos de WALL-Y et de la manière dont nous le développons. Vous pouvez retrouver son actualité ici.
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Conseils d’actualité : Thomas Ahlström

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