mai 26, 2022

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Des scientifiques révèlent l’empreinte carbone mondiale de l’exploration spatiale

Les installations de recherche en astronomie sont les principaux contributeurs à l’empreinte carbone du secteur des sciences spatiales, leur empreinte carbone totale correspondant à celle de certains petits pays, selon une nouvelle étude.

Les installations astronomiques actives de l’espace et de la Terre ont émis au moins 1,2 million de tonnes d’équivalent de dioxyde de carbone (CO .).2) chaque année, selon les résultats publiés la semaine dernière dans la revue astronomie naturelle.

L’étude a estimé que les installations de recherche astronomique actives dans le monde entier ont enregistré une empreinte carbone totale – y compris le dioxyde de carbone.2 Équivalent – environ 20,3 millions de tonnes, à peu près les mêmes émissions pour des pays comme l’Estonie, la Croatie ou la Bulgarie.

En divisant le total des émissions annuelles en estimant le nombre d’astronomes dans le monde, les scientifiques ont calculé la part de chaque astronome dans les émissions du secteur des sciences spatiales à environ 36 tonnes par an.

Des installations telles que le télescope spatial James Webb de la NASA et le projet de radiotélescope intergouvernemental avaient un réseau d’un kilomètre carré responsable d’au moins 300 000 tonnes de dioxyde de carbone, ce qui en fait la plus grande empreinte estimée des installations étudiées par les scientifiques.

Le télescope spatial chasseur de planètes Kepler, lancé en 2009, a permis de découvrir 3 246 exoplanètes dans Une étape que vous avez franchie plus tôt cette semaineL’étude a indiqué la production d’environ 4 784 tonnes de dioxyde de carbone par an.

Keppler a également une empreinte carbone totale de plus de 52 000 tonnes au cours de ses 11 années de vie en raison d’une combinaison de facteurs, notamment l’électricité spécifique à la mission et les exigences de super puissance de calcul qui le font fonctionner.

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L’étude a souligné la nécessité d’une approche plus durable et plus lente du développement des observatoires et des futures missions spatiales afin d’atteindre les objectifs de l’Accord de Paris.

Les scientifiques ont également évalué l’empreinte carbone associée à la recherche astronomique ces dernières années et ont découvert que des activités telles que les vols vers des conférences universitaires ou l’exécution de simulations de supercalculateurs étaient également des sources majeures d’émissions de carbone.

Les émissions de gaz à effet de serre ont été calculées pour près de 50 missions spatiales et 40 télescopes au sol par des scientifiques, y compris du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) en France, en appliquant des méthodes d’estimation récemment développées.

Ils ont estimé les émissions de ces opérations de recherche sur la base des matériaux de construction, des coûts d’exploitation, de la consommation d’électricité pour les missions spatiales ou satellitaires et pour le lancement et l’exploitation, et ont déclaré que le chiffre annuel de l’empreinte carbone des installations de recherche était près de cinq fois supérieur aux estimations des travaux. Vols connexes, avec des missions spatiales responsables d’au moins un tiers de toutes les émissions.

Les chercheurs ont conclu que le ralentissement du rythme de construction des infrastructures astronomiques était la clé de la durabilité future.

Ils ont préconisé un mouvement communautaire pour une science plus lente, comme l’exploitation des archives de données plutôt que l’acquisition de nouvelles données ou la réduction de la pression de la publication.

« Certains de nos collègues sont un peu choqués par cette idée. Ce que nous pensons vraiment, c’est que ces options devraient être sur la table », a déclaré le co-auteur de l’étude Luigi Tibaldo du CNRS à NPR pendant nos travaux.

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Alors que l’approche utilisée dans l’étude était « plus justifiable pour les observatoires au sol », a déclaré Andrew Ross Wilson, un expert en comptabilité carbone qui ne faisait pas partie de l’équipe d’étude, « elle n’était pas particulièrement bien adaptée à l’industrie spatiale ».

Au lieu de cela, a-t-il dit, les résultats devraient être considérés comme une estimation préliminaire.

« Quoi qu’il en soit, en l’absence de données plus pertinentes basées sur les processus, les résultats rapportés fournissent un aperçu et une contribution aux connaissances qui constituent un excellent point de départ pour des analyses plus détaillées », a déclaré le Dr. Wilson, du Centre d’excellence aérospatiale de l’Université de Strathclyde, dans un article associé à l’étude.