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désolé proie. Les veuves noires ont une mémoire étonnamment bonne

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désolé proie.  Les veuves noires ont une mémoire étonnamment bonne

Robert Llewellyn / Getty Images

Les veuves noires devraient mépriser Clint Sergey. Alors qu’il travaillait sur son doctorat en biologie à l’Université du Wisconsin-Milwaukee, Sergey a passé son temps à concevoir de petits défis pour les araignées, ce qui impliquait souvent de les récompenser avec de savoureux grillons morts ou de les confondre en volant les grillons. « La grande question qui a motivé le travail était simplement le désir de savoir ce qui se passait dans l’esprit des animaux », dit-il.

Les biologistes savent déjà que les cerveaux d’araignées ne sont pas les mêmes que les cerveaux humains. Leur monde sensoriel est orienté vers la vie dans les réseaux et les recoins sombres. « Les humains sont des animaux très visuels », explique Sergey. « Ces araignées qui construisent des toiles manquent presque de vision. Elles ont des yeux, mais elles sont surtout bonnes pour détecter la lumière et le mouvement. » Au lieu de cela, dit-il, la perception de la veuve noire provient principalement des vibrations, comme l’ouïe. « Leurs pattes sont un peu comme des oreilles captant les vibrations à travers la toile. »

Et en termes de perception, les biologistes savent que ces araignées se souviennent quand elles ont attrapé une proie. Certains scientifiques, dont Sergey, pensent qu’ils forment même des représentations mentales de leurs réseaux. Cependant, on sait peu de choses sur le degré de détail de leurs souvenirs ou sur la manière dont les événements passés affectent leurs décisions futures. Alors Sergey et son conseiller, l’expert en identification d’araignées Rafa Rodriguez, ont décidé de mettre la mémoire de la veuve noire à l’épreuve. Comme vous pouvez l’imaginer, Sergey montrait des cafards morts aux araignées, puis les volait à nouveau.

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Le résultat c’est eux Livres dans la revue Ethology, montre que les veuves noires ont de meilleurs souvenirs qu’avant. Lorsque leur proie est détournée, les araignées la recherchent fréquemment au bon endroit. Dans certains cas, ils semblent se souvenir de la taille de la proie – recherchant davantage le plus gros casse-croûte volé. « Ils ne réagissent pas simplement à un stimulus spécifique en utilisant des modèles de comportement spécifiques », explique Sergey. « Ils ont la capacité de prendre des décisions. »

Ce travail rappelle que les calculs cognitifs complexes sont si répandus dans le règne animal – que des systèmes de navigation internes apparaissent dans les grands et les petits cerveaux, y compris ceux qui reposent sur des entrées sensorielles très différentes. « Cela montre que les arthropodes sont capables de coder les souvenirs complexes que les gens associent souvent aux vertébrés », explique Andrew Gordus, neuroscientifique comportemental à l’Université Johns Hopkins qui n’a pas participé à ce travail. « Les invertébrés sont beaucoup plus complexes que nous ne le pensons. »

Les découvertes de Sergey s’ajoutent aux preuves de plus en plus nombreuses que les insectes et les araignées forment et agissent sur des souvenirs détaillés similaires à la façon dont les humains le font, mais avec des mécanismes très différents. Nous nous orientons avec des « cellules de lieu » dans l’hippocampe, ce qui manque aux arthropodes. Cependant, dit Gordes, « ils ont des régions cérébrales qui ont évolué pour remplir la même fonction ».

Votre système nerveux central contient la moelle épinière et un cerveau qui pèse 3 livres. Les araignées contiennent deux ensembles de neurones appelés ganglions : un au-dessus de l’œsophage et un en dessous. L’apport critique à ce cerveau provient des milliers de capteurs situés le long de l’exosquelette de l’araignée, appelés la fente sensorielle. Chacun est comme une petite fissure qui se déforme lorsque les vibrations balayent le corps de l’araignée. (Certaines preuves suggèrent que les veuves peuvent syntoniser différentes fréquences en ajuster leur statut.) Les araignées sont si bien câblées pour détecter les vibrations qu’il y a même débat à leur sujet Si la toile d’araignée fait partie de son cerveau.

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Comparé à la gigantesque masse de matière grise d’un humain, cela pourrait ressembler à un ordinateur radicalement différent pour le traitement des souvenirs. Mais pour Sergey, l’apparence du cerveau de l’animal est moins importante que les comportements qu’il produit. Par exemple, les oiseaux, en tant que classe biologique, ont une structure cérébrale commune. Cependant, certains excellent dans des tâches cognitives que d’autres ne font pas. corbeaux Compter et utiliser zéro. cacatoès Résolvez des énigmes logiques. Les geais bleus cachent de la nourriture en été et en automne, puis se souviennent où les trouver en hiver. Même parmi les mammifères, une autre classe dont la structure cérébrale est similaire, certains animaux sont meilleurs que d’autres pour localiser la nourriture cachée. Les écureuils, bien sûr, sont doués pour ça. « Ils ont un cerveau de mammifère standard, mais ils sont bien meilleurs que les humains pour se souvenir où les choses se sont bloquées », explique Sergey. « Mais vous ne comprendriez pas nécessairement cela en regardant simplement l’anatomie du cerveau ou en regardant ce qu’ils font sur une IRM. »

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Histoires d’horreur spatiales : lorsque de mauvais astéroïdes échappent à la détection de la NASA, ils menacent la Terre | Actualités scientifiques

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Histoires d’horreur spatiales : lorsque de mauvais astéroïdes échappent à la détection de la NASA, ils menacent la Terre |  Actualités scientifiques

Il est choquant que tant d’astéroïdes échappent à la détection, et voici deux raisons pour lesquelles malgré les meilleurs efforts des agences spatiales comme la NASA.

Certains astéroïdes parviennent à échapper à la détection de la NASA et d’autres agences et peuvent s’approcher très près de la Terre. Il s’agit de roches spatiales très dangereuses dont le sort n’est décidé qu’à la dernière minute, lorsqu’elles sont prêtes à voler à proximité de la planète. (Pixabay)

Il existe un grand nombre d’histoires d’horreur sur ce qui se passe dans l’espace lointain, des étoiles, des planètes et même des galaxies sont détruites. Certaines sont dévorées par des trous noirs tandis que d’autres entrent en collision les unes avec les autres alors même que les étoiles se détruisent elles-mêmes après avoir manqué de carburant, avec des conséquences désastreuses pour tout le monde et tout ce qui les entoure. C’est également le sort de notre soleil. Sa mort sera aussi le baiser de la mort pour la Terre. Cependant, même si cela se produit à l’échelle cosmique, ce que nous observons est à une très petite échelle – seulement quelques centaines de pieds en fait. Nous étudions les mauvais astéroïdes qui échappent à la détection jusqu’à la dernière minute, lorsqu’ils sont sur le point de dépasser la Terre ou l’ont déjà fait.

Astéroïdes cachés

Bien qu’il existe de nombreux cas de ce dernier cas, les raisons pour lesquelles cela se produit sont simples : l’éblouissement et la composition ! Bien que les agences spatiales telles que la NSASA aient réussi à les capturer et à les suivre, un grand nombre de ces astéroïdes parviennent toujours à échapper à la détection, même lorsqu’ils se dirigent à des vitesses terrifiantes vers la Terre. Ces astéroïdes cachés restent aujourd’hui l’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les chercheurs.

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Aveuglé par le soleil

Cela se produit généralement lorsqu’un astéroïde vient de derrière le soleil. L’éblouissement du Soleil est si fort que ces astéroïdes sont capables d’échapper à la détection de tous les instruments déployés par la NASA dans l’espace comme sur Terre.

Cape d’invisibilité

Ensuite, il y a certains astéroïdes qui réfléchissent très mal la lumière. En fait, ils sont presque invisibles en raison de la nature de leur composition et peuvent donc passer inaperçus. Les astéroïdes métalliques réfléchissent plus de lumière tandis que les astéroïdes carbonés en réfléchissent très peu.

Beaucoup de ces astéroïdes malveillants non détectés ont réussi à créer des histoires de quasi-accidents, mais jusqu’à présent, aucun n’a réussi à causer des dégâts.

Cependant, cette terrible lacune a été comblée pour assurer le type de sécurité requis pour la planète et ses habitants.

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La fin de tout, en direct, avec Katie Mack

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La fin de tout, en direct, avec Katie Mack


Catherine J. (Katie) Mack est cosmologiste théorique et titulaire de la chaire Hawking en cosmologie et communication scientifique à l’Institut périphérique de physique théorique de Waterloo, Ontario, Canada. Elle est auteur La fin de tout (parlant astrophysique).

La fin de tout

Katie Mack est une cosmologiste théorique spécialisée dans les liens entre l’astrophysique et la physique des particules… c’est-à-dire le très grand et le très petit. Elle travaille également sur des sujets liés à l’univers primitif, aux trous noirs et à la formation des premières galaxies. Elle est également une communicatrice scientifique reconnue. Son livre de 2020 s’intitule La fin de tout (parlant astrophysique) … qui commence au Big Bang et plonge ensuite dans certains des destins de l’univers dont vous avez peut-être entendu parler, comme le Big Crunch, le Heat Death, le Big Rip… et bien plus encore. Une critique de ce livre sur EarthSky.org a déclaré que c’était la combinaison parfaite d’un peu effrayant et d’un peu divertissant. Katie s’entretiendra avec Deborah Baird, fondatrice et rédactrice en chef d’EarthSky.

Quoi : Une interview avec la cosmologue Katie Mack, sur la fin de tout
Date : lundi 24 juin (en direct)
Heure : 12h15, heure centrale (17h15 UTC)

Depuis la page de description de Everything’s End sur Amazon

Un livre remarquable du New York Times * Un choix du club de lecture NPR SCIENCE FRIDAY * Élu meilleur livre de l’année par le Washington Post, The Economist, New Science, Publishers Weekly et The Guardian

De l’hôte de Le podcast de l’Univers avec John Green L’une des étoiles les plus dynamiques de l’astrophysique, « intéressante et élégante » (New York Times) Examinez cinq façons dont l’univers pourrait se terminer et les leçons surprenantes que chaque scénario révèle sur les concepts les plus importants de la cosmologie.

Nous savons que l’univers a eu un commencement. Avec le Big Bang, il s’est étendu d’un état de densité inimaginable à une boule de feu cosmique englobante en un liquide bouillant de matière et d’énergie, jetant les graines de tout, des trous noirs à une seule planète rocheuse en orbite autour d’une étoile près du bord de l’espace. univers. La galaxie spirale dans laquelle la vie telle que nous la connaissons a évolué. Mais qu’arrive-t-il à l’univers à la fin de l’histoire ? Qu’est-ce que cela signifie pour nous maintenant ?

La Dre Katie Mack réfléchit à ces questions depuis qu’elle est jeune étudiante, lorsque son professeur d’astronomie lui a dit que l’univers pouvait prendre fin à tout moment, en un instant. Cette révélation l’a mise sur la voie de l’astrophysique théorique. Aujourd’hui, avec un esprit vif et un humour vif, elle nous emmène dans un voyage fascinant à travers cinq des fins possibles de l’univers : le Grand Effondrement, la mort thermique, le Big Rip, la désintégration du vide (qui peut survenir à tout moment !) et la régression. Il nous présente les dernières avancées scientifiques et les concepts clés de la mécanique quantique, de la cosmologie, de la théorie des cordes et bien plus encore. La fin de tout C’est un voyage très agréable et étonnamment optimiste vers la distance la plus lointaine que nous connaissions.

Chez Amazon : la fin de tout (astrophysique)

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En résumé : rejoignez Deborah Byrd d’EarthSky et la cosmologiste théorique Katie Mack à 17h15 UTC (12h15 Centrale) le lundi 24 juin, alors qu’elles discutent de la fin de tout !

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Le Boeing Starliner est-il « coincé » dans l’espace ? Le retour sur Terre a été retardé une troisième fois, suscitant des inquiétudes

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Le Boeing Starliner est-il « coincé » dans l’espace ?  Le retour sur Terre a été retardé une troisième fois, suscitant des inquiétudes

La NASA a annoncé vendredi 21 juin que le retour sur Terre du Boeing Starliner depuis la Station spatiale internationale avait été retardé pour la troisième fois. Aucune nouvelle date de retour n’a été révélée, mais il s’agit du dernier de plusieurs retards annoncés après que le véhicule a rencontré divers problèmes lors de son trajet vers la station spatiale.

Inquiétude généralisée concernant le retard du troisième retour du Boeing Starliner (Reuters/Joe Skipper/File Photo) (Reuters)

Les astronautes Butch Wilmore et Sonny Williams ont décollé de Cap Canaveral le 5 juin. Par la suite, quatre fuites d’hélium et cinq pannes lors de 28 manœuvres de propulsion ont été signalées. Les autorités auraient un délai de 45 jours pour les restituer.

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Le modèle de retour du vaisseau spatial a été amarré au module Harmony de la Station spatiale internationale. Cependant, les responsables ont averti que le carburant d’Harmony était limité, suggérant qu’un retour devrait être planifié dès que possible. Initialement, Willmore et Williams devaient revenir le 13 juin.

Au milieu des inquiétudes généralisées concernant le retour en toute sécurité des astronautes, avec plusieurs messages affirmant que le Starliner est « coincé sur la Station spatiale internationale », certains messages sur les réseaux sociaux suggèrent que la situation n’est pas si mauvaise après tout. Rebecca Regan, une utilisatrice de X, qui semble avoir une connaissance directe de la situation, a affirmé que Wilmore et Williams « ne sont pas coincés », comme le prétendent certains rapports.

Voici quelques messages exprimant votre inquiétude :

Le Starliner est-il « coincé » dans l’espace ?

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« Non, Starliner n’est pas coincé dans l’espace. Non, Butch et Sonny ne sont pas bloqués. Nous avons un bon vaisseau spatial et un équipage heureux et en bonne santé. » nous a donné un petit encouragement pour nous remonter le moral », a-t-il déclaré sur X.

À ce sujet, Regan a cité Mark Nappi, responsable du programme Starliner au sein du personnel commercial de Boeing, qui a déclaré : « Le Starliner a très bien fonctionné et nous avons obtenu exactement ce que nous voulions de ce test en vol en apprenant des choses que vous ne pouvez apprendre qu’en volant. »

« L’équipage a apporté un soutien incroyable à cet apprentissage en orbite, en travaillant avec les équipes au sol pour améliorer et affiner l’expérience des futurs équipages », a ajouté Nappi, selon Reagan.

« Starliner rentrera chez lui avec Butch et Sonny ayant appris tout ce que nous pouvons en orbite », a ajouté Reagan.

Faisant écho aux commentaires de Reagan. L’expert spatial Jonathan McDowell a déclaré au New York Post que la situation n’est peut-être pas aussi désastreuse que certains l’imaginent. « Vous pouvez perdre certains dispositifs de propulsion et tout aller bien car il y en a beaucoup, mais il s’agit toujours du système de propulsion et vous voulez comprendre tout ce qui se passe », a-t-il déclaré. « Ils veulent s’assurer que ces petits problèmes ne cachent pas de plus gros problèmes. »

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