août 18, 2022

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Feuilles! L’étude du microbe pourrait ouvrir la voie à de futurs agriculteurs sur Mars

Une fusée SpaceX Falcon 9 s’élève de la rampe de lancement en Floride. (SpaceX via YouTube)

Une expérience en route vers la Station spatiale internationale se concentre sur un sujet commun comme la saleté, mais qui pourrait être la clé de la culture de cultures dans l’espace.

L’expérience financée par la NASA – connue sous le nom de Dynamique du microbiome dans l’espaceou DynaMoS – menée par des chercheurs de Laboratoire national du nord-ouest du Pacifique. DynaMoS utilise du sol et des bactéries collectés sur un site de terrain de l’Université de l’État de Washington à Prosser, Washington.

« Les microbes du sol sont l’acteur caché du système de survie de la planète », a expliqué Janet Janson, scientifique en chef du PNNL, chercheuse principale de l’expérience DynaMoS, lors d’un point de presse préalable au lancement. Les bactéries décomposent la matière organique et rendent les nutriments disponibles pour la croissance des plantes.

Les missions spatiales pourraient étendre la portée des microbes au-delà de notre planète.

« Les microbes du sol pourraient aider à créer des conditions sur la Lune et sur Mars qui sont plus propices à la croissance des plantes », a déclaré Jansson. « Ils peuvent également être utilisés pour aider à faire pousser des cultures sur les stations spatiales et pendant les vols spatiaux long-courriers. »

Pour découvrir comment l’environnement spatial affecte le travail effectué par les microbes du sol, les scientifiques ont emballé 52 éprouvettes de sol chargées de huit types de bactéries à bord. La capsule cargo robotique de SpaceX Dragon Ceci est lié à la station spatiale. 52 autres tubes sont conservés au laboratoire pour comparaison.

La cargaison devait initialement décoller du Kennedy Space Center de la NASA en juin. Mais cette tentative a été annulée lorsque les ingénieurs ont découvert Lectures de carburant à haute teneur en hydrazine Pendant que le dragon se nourrissait.

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En revanche, le lancement d’aujourd’hui s’est déroulé sans encombre. Quelques minutes après le décollage d’une fusée SpaceX Falcon 9, un premier étage automoteur a atterri à bord d’un navire sans pilote stationné dans l’océan Atlantique, tandis que le Dragon poursuivait son voyage robotique en orbite.

L’horaire invite le Dragon à rencontrer la station spatiale samedi, pour le livrer 5 800 livres de fournitures et d’expériences – Y compris DynaMoS.

Les chercheurs du PNNL prévoient de surveiller l’efficacité avec laquelle les bactéries présentes dans les échantillons de sol décomposent une substance connue sous le nom de chitine, qui se trouve dans les exosquelettes des insectes et les parois cellulaires des champignons. La chitine est le deuxième polysaccharide le plus abondant au monde, après la cellulose, et sert de source de nourriture commune aux microbes.

Lorsque les microbes consomment de la chitine, ils produisent des nutriments pour d’autres organismes du sol. Mesurer à quel point les microbes ingèrent la chitine devrait indiquer aux scientifiques comment le cycle du carbone dans l’espace peut être affecté par des facteurs tels que l’apesanteur, l’exposition aux rayonnements spatiaux et l’évolution des niveaux de dioxyde de carbone, a déclaré Jansson.

« Nous voulions avoir quelque chose qui nécessitait une communauté interactive pour se décomposer », a déclaré Jansson à GeekWire. « La chitine est un polymère complexe, et il est donc difficile pour un seul organisme de se décomposer tout seul. »

Les membres de l’équipe de recherche de DynaMoS passent en revue leur expérience au Kennedy Space Center : De gauche à droite : Kim Hickson, Janet Janson, Julia Faris et Marcia Garcia. (Photo PNNL/Andrea Starr)

Chaque ensemble de tubes à essai sera échantillonné à quatre moments différents au cours de 12 semaines. Et lorsque les échantillons spatioportés seront ramenés d’orbite, ils seront comparés à des échantillons de laboratoire restés sur Terre.

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« Nous avons fait quelques tests initiaux juste pour voir qui pourrait bien jouer avec qui », a déclaré Jansson. « Notre hypothèse est que dans un environnement spatial, ces interactions peuvent changer en raison des conditions spatiales. Par exemple, en microgravité, il peut être difficile pour ces différentes espèces de se trouver. »

Les résultats de l’expérience pourraient guider les scientifiques alors qu’ils travaillent sur des recettes pour rendre le sol adapté à la culture de cultures sur des vaisseaux spatiaux, sur la Lune ou sur Mars. Qui connaissez-vous? Un mélange de bactéries de l’est de l’État de Washington pourrait finir par s’améliorer Cultures de pommes de terre sur la planète rouge.