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Four ex-Volkswagen executives stand trial over diesel-jet scandal

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The trial of four former Volkswagen executives accused of fraud in the diesel-jet emissions fraud scandal has begun in the absence of the group’s former chief, whose day in court was delayed due to health reasons.

The defendants allegedly organized commercial fraud and tax evasion in connection with the scandal.

The global auto industry was shaken in September 2015, when Volkswagen admitted to tampering with millions of diesel cars to cheat pollution tests.

Last week, the court decided to separate the proceedings, postponing the trial of Martin Winterkorn, the group’s former chief executive, on grounds of ill health.

Winterkorn, 74, was initially supposed to stand trial along with the other four executives, but he recently underwent surgery, leaving him unable to appear.

The hearing in Brunswick, not far from Volkswagen’s headquarters in Wolfsburg, is the second important criminal trial in connection with the DieselJet scandal.

Another, involving Robert Stadler, the former head of Volkswagen subsidiary Audi, started a year ago and is still running.

The judges hope to pinpoint precisely, among the company’s engineers and directors, who were aware of the emissions cheating program, when they learned, and who gave the green light to the plan, which includes « nine million cars sold in Europe and the United States, » according to the indictment.

Among the accused is Heinz Jacob Neusser, a former technical director of Volkswagen.

The other three, named by plaintiffs as Jens H., Hanno J. and Thorsten D., held a variety of positions in product development, including emissions management.

In a statement about the start of the trial, Volkswagen said the scandal was « part of our history » and stressed that it had « learned from our past ».

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The German auto giant has already paid damages, refunds and court fees of about 30 billion euros in connection with the scandal, mostly in the United States.

Winterkorn himself agreed to pay €11.2 million in compensation and interest to his former employer in a settlement with Volkswagen.

The court said the much-anticipated ex-CEO’s trial had no date yet, as paramedics were unable to provide a clear timeline for his recovery.

Winterkorn faces a separate charge in Berlin of perjury before a parliamentary committee looking into the scandal.

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« Sérieuses inquiétudes » concernant le manque de transparence concernant la création d’une société privée pour gérer le système de retours

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« Sérieuses inquiétudes » concernant le manque de transparence concernant la création d’une société privée pour gérer le système de retours

Un DT social-démocrate a critiqué le manque de transparence et la mauvaise gestion de l’entreprise à l’origine du système de retour controversé, qualifiant de « bizarre » la manière dont l’entreprise a été créée.

Dans une critique cinglante, Jennifer Whitmore a déclaré qu’elle avait de « sérieuses inquiétudes » concernant le fonctionnement du système de restitution des dépôts et qu’elle ne croyait pas qu’il puisse continuer sous sa forme actuelle.




Mme Whitmore, membre de la commission de l’Oireachtas sur l’environnement et l’action climatique, a interrogé le ministre Ossian Smith sur le projet au Dáil la semaine dernière, mais n’était pas satisfaite du niveau d’informations qu’il a fourni.

Le système de retour est géré par une société privée appelée Deposit Return Scheme Ireland Limited, et la plupart de ses administrateurs sont des représentants de grands producteurs de boissons.

En savoir plus: Seule une petite partie des conteneurs achetés dans le cadre de la consigne a été restituée aux machines.

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« Lorsque vous avez une bonne gouvernance au sein du conseil d’administration, cela garantira que les gens sont indépendants de l’entité elle-même et qu’il n’y a pas de conflits ou de conflits d’intérêts perçus », a déclaré Whitmore à l’Irish Mirror.

« Avoir autant de producteurs au conseil d’administration me préoccuperait. [The list] « Lisez davantage comme un groupe de parties prenantes plutôt que comme un conseil d’administration », a-t-elle ajouté.

Un porte-parole de Return a rejeté ces critiques, insistant sur le fait que le système fonctionne « conformément aux normes les plus élevées de gouvernance d’entreprise » et adhère aux règles élaborées pour les systèmes de responsabilité élargie des producteurs. Il a ajouté : « Le retour s’effectue dans le cadre des directives fixées à cet effet ».

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Wicklow TD a également critiqué le manque de transparence entourant le fonctionnement de l’entreprise, qui conserve des consignes là où les conteneurs ne sont pas restitués, et conserve également l’argent qu’elle gagne en vendant de l’aluminium et du plastique provenant de bouteilles et de canettes recyclées.

Le Deposit Return Scheme Ireland Limited est géré par une société privée dont la plupart des administrateurs sont des représentants de grands producteurs de boissons.

« Il est très difficile d’obtenir des informations à ce sujet », a-t-elle déclaré. J’ai soulevé cette question avec le ministre et il a dit qu’ils travailleraient de manière transparente. « Il y a très peu de transparence à l’heure actuelle sur la façon dont cela fonctionne. »

Mme Whitmore a déclaré qu’elle s’attendait à « plus de transparence » compte tenu du montant d’argent public avec lequel l’entreprise aurait affaire et du fait qu’elle est responsable d’un programme aussi important en ce qui concerne les obligations de recyclage du pays.

Un porte-parole de Re-turn a déclaré que l’entreprise « ne veut pas de dépôts non remboursés » et a encouragé les consommateurs à retourner leurs contenants de boissons pour récupérer leur argent. Cependant, il a ajouté que « les dépôts non remboursés dans le cadre du programme seront réinvestis et utilisés pour financer des initiatives de recyclage afin d’aider l’Irlande à atteindre ses futurs objectifs de recyclage ».

Les sociaux-démocrates ont déclaré : « Il se peut que beaucoup d’argent public transite par cette organisation, mais elle n’est pas établie en tant qu’entité publique – bien au contraire, elle est créée en tant qu’entité pour les producteurs, je pense que nous devons le faire. garder un œil attentif sur ses opérations et sa gestion.

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Elle a qualifié la façon dont l’entreprise a été créée d’« étrange ».

« En gros, le ministre a dit à l’industrie : ‘D’accord, allez mettre ce truc en marche et revenez-moi ensuite avec vos propositions commerciales.’ J’ai trouvé que c’était une façon vraiment étrange de procéder.

L’entreprise ne vise pas à réaliser des bénéfices, car le coût supporté par les fournisseurs de boissons pour produire des canettes et des bouteilles de marque privée devrait être égal au montant des consignes non collectées, et ainsi s’autofinancer.

Le ministre Smith a toutefois révélé la semaine dernière que ces prévisions financières avaient été calculées par l’entreprise elle-même. Elle repose également sur l’hypothèse que huit pour cent des conteneurs ne seront pas restitués. Les chiffres préliminaires suggèrent que ce chiffre pourrait être beaucoup plus élevé, ce qui entraînerait une augmentation significative des revenus de l’entreprise.

« J’ai beaucoup de questions auxquelles je souhaite obtenir des réponses », a déclaré Mme Whitmore, ajoutant qu’elle chercherait des informations sur les salaires des personnes payées par l’entreprise.

Elle estime qu’il est peu probable que le système de restitution des dépôts se poursuive sous sa forme actuelle. « Je pense que cela doit changer », a déclaré le TD. « Ma prédiction est que… le montant d’argent qu’ils obtiennent en ne le récupérant pas [deposits] Les gens seront choqués lorsque cela sera finalement rapporté, et je pense qu’à ce moment-là, cela suscitera beaucoup d’intérêt.

Un porte-parole de Re-turn a déclaré à l’Irish Mirror : « DRSI CLG, une nouvelle société à responsabilité limitée par garantie, a été créée par des producteurs et des détaillants de boissons pour répondre à leurs obligations en vertu du règlement de 2021 sur la collecte séparée (système de retour des dépôts).

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Le Deposit Return Scheme of Ireland (DRSI) CLG est une organisation à but non lucratif opérant sous le nom de Re-turn et a été nommé par le ministre Ossian Smith en juillet 2022. Le Deposit Return Scheme rassemble toutes les parties impliquées dans la fabrication, la vente et consommation de boissons et a fait ses preuves au niveau international en augmentant les taux de collecte « .

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Un producteur laitier résout le problème du transport du bétail en inventant la remorque

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Un producteur laitier résout le problème du transport du bétail en inventant la remorque

Écrit par Chris McCullough

Lorsque James McKeown, producteur laitier d’Irlande du Nord, a voulu acheter une benne pour bovins pour son semi-remorque, il a été choqué par le prix.

Au lieu de cela, étant un ingénieur accompli qu’il est, James a immédiatement prévu de construire sa propre caisse de bétail pour l’adapter à sa remorque à col de cygne qu’il utilisait déjà pour tirer une excavatrice et transporter des balles de nourriture.

Le résultat final est un corps de bétail amovible de 28 pieds (8,5 m) de long et 8 pieds (2,44 m) de large qui s’adapte sur une remorque à col de cygne et pivote à l’arrière pour faciliter l’entrée et la sortie du bétail.

Corps de bétail sur la remorque

James traite environ 120 vaches à Carneview Farms, à l’extérieur de Ballymena, dans le comté d’Antrim, et gère également une installation ultramoderne de tir sur cible en argile sur la ferme.

« Je possédais déjà la remorque à col de cygne que j’utilise pour le transport, mais j’ai pensé qu’il serait très utile si je pouvais acheter une benne qui s’adapterait à la remorque afin que je puisse également l’utiliser pour transporter du bétail », a déclaré James.

« Quand j’ai regardé les prix que les fabricants m’offraient, j’ai été assez choqué, alors j’ai décidé d’en fabriquer un moi-même. »

James a commencé à fabriquer le châssis de la remorque fin 2023 et a achevé le projet début 2024.

L’arrière de la remorque s’abaisse pour faciliter le chargement du bétail

Il a produit une benne de bétail unique qui non seulement ajoute de la valeur à sa remorque existante, mais augmente également les aspects luxueux du transport du bétail.

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« Le corps mesure 28 pieds de long et est divisé en plusieurs parties par des portes pour faciliter le chargement », a-t-il expliqué.

« J’abaisse simplement le bord de la remorque, puis la porte arrière de la caisse du bétail s’ouvre à un angle inférieur pour permettre au bétail d’être chargé plus facilement et plus silencieusement.

Des portes ont été installées à l’intérieur de l’unité pour séparer le bétail

En fait, lorsque le toit est abaissé et que le hayon est ouvert, l’angle d’entrée du bétail est inférieur à 20 degrés, ce qui exerce moins de pression sur les animaux qui entrent et sortent.

« Le hayon est actionné hydrauliquement pour un fonctionnement plus sûr, tout comme l’abaissement et le relèvement du toit », a poursuivi James.

Lors de l’abaissement de l’angle de la remorque pour le chargement, il est inférieur à 20 degrés

Il y a une section du corps qui glisse complètement vers le bas lorsque la barre transversale est abaissée pour couvrir l’espace restant.

« C’est un équipement vraiment solide avec un certain nombre de fonctionnalités supplémentaires telles qu’une barre lumineuse LED, un garde-boue arrière et des rouleaux sur le hayon pour le compléter », a-t-il ajouté.

Les autres caractéristiques de la remorque comprennent un piège à lisier et un aimant puissant qui maintient les trappes ouvertes sur le côté de la carrosserie.

Supprimer le nouvel ajout

Le hayon et le hayon de l’unité peuvent être actionnés hydrauliquement

Lorsqu’un corps de bétail doit être retiré, le processus est simple : quatre pattes du vérin peuvent être tordues, puis les dix clous sont retirés et le corps peut être soulevé, le tout en 15 à 20 minutes.

James a enregistré et breveté la conception du corps du bétail et affirme qu’il sera disponible dans le commerce pour que d’autres agriculteurs puissent l’acheter s’ils le souhaitent.

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« Pour autant que je sache, c’est la seule carcasse de bétail de ce type qui peut tenir sur une remorque à hayon », a déclaré James.

« J’aime fabriquer des objets, et cette caisse de bétail facile à charger s’est vraiment bien déroulée.

« Il existe d’autres remorques surbaissées qui peuvent être équipées de bennes, mais elles sont souvent trop basses pour être transportées dans les champs. Ma remorque est équipée de pneus 445/45 R19.5 qui sont des pneus agricoles adaptés à une utilisation sur le terrain.

« J’ai été en contact avec des ingénieurs locaux qui ont exprimé leur intérêt pour la construction des structures que je commercialiserai », a-t-il ajouté.

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Un pilote de Ryanair est décédé lorsque sa montgolfière est tombée au sol

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Un pilote de Ryanair est décédé lorsque sa montgolfière est tombée au sol

Un pilote de Ryanair et aérostier talentueux est décédé lorsque sa montgolfière s’est soudainement effondrée au sol lors d’une compétition en juin dernier.

L’enquête sur l’accident a révélé que Peter Gregory essayait peut-être de « gagner un avantage concurrentiel » lorsque l’accident s’est produit.

Le jeune homme de 25 ans, qui a été copilote chez Ryanair pendant sept mois, est décédé lorsque son ballon s’est effondré au sol près du village d’Ombersley, dans le Worcestershire, lors d’une compétition le 25 juin de l’année dernière.

Rapport de la Direction des enquêtes sur les accidents aériens (Banque Internationale Arabe Africaine) a découvert que l’accident s’est produit lorsque le ballon s’est élevé rapidement avant que son enveloppe – la couche externe – ne s’effondre avec le parachute coincé à l’intérieur.

Un pilote de Ryanair et aérostier talentueux est décédé lorsque sa montgolfière s’est soudainement effondrée au sol lors d’une compétition en juin dernier. Photo : Direction des enquêtes sur les accidents aériens

Les enquêteurs ont déclaré que l’ascension, la conception du ballon et les conditions météorologiques avaient probablement contribué à l’accident.

L’accident s’est produit alors que le ballon s’éloignait de la cible sur laquelle M. Gregory devait larguer un marqueur dans le cadre de la compétition.

Il se peut qu’il ait utilisé un taux de montée élevé « pour obtenir un avantage concurrentiel grâce à son désir de bien réussir en compétition », indique le rapport.

M. Gregory participe à des compétitions de ballons partout dans le monde depuis plusieurs années.

Peter Gregory, 25 ans, est décédé lorsque son ballon est tombé au sol près du village d'Ombersley, dans le Worcestershire, lors d'une compétition.  Photo : Police de Mercie occidentale
Peter Gregory, 25 ans, est décédé lorsque son ballon est tombé au sol près du village d’Ombersley, dans le Worcestershire, lors d’une compétition. Photo : Police de Mercie occidentale

AAIB a déclaré que de nombreuses personnes qui le connaissaient lui ont dit qu’il était un « pilote très sûr » mais « compétitif et qu’il voulait gagner ».

Un ami anonyme a déclaré qu’il était l’un des meilleurs pilotes du monde, mais qu’il repousserait les limites de ce qu’il pouvait faire.

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Les enquêteurs ont également été informés que la compétition dans laquelle il est décédé « avait plus d’importance » parce qu’il avait manqué d’autres événements en raison de ses obligations professionnelles et qu’il devait obtenir un score suffisamment élevé pour se qualifier pour les compétitions internationales.

L’AAIB a déclaré que le dirigeable était un dirigeable de course construit par Gregory en utilisant « des matériaux de haute qualité ».

Photo : Direction des enquêtes sur les accidents aériens
L’enquête sur l’accident a révélé que Peter Gregory essayait peut-être de « gagner un avantage concurrentiel » lorsque l’accident s’est produit. Photo : Direction des enquêtes sur les accidents aériens

Les ballons fabriqués par des amateurs, comme le sien, ne sont pas réglementés en matière de navigabilité.

Aucune preuve n’a été trouvée permettant d’identifier des limites de performances, y compris le taux de montée, qui pourraient désactiver le parachute.

Les lignes utilisées pour contrôler la position du parachute sont attachées plus bas à l’enveloppe que les autres types de ballons, ce qui offre une meilleure réponse mais augmente le risque de décrochage, selon l’AAIB.

Le rapport note également qu’il y avait « un fort gradient de vent le jour de l’accident » et que « monter dans des vents variables pourrait provoquer une déformation du ballon, augmentant ainsi le risque de décrochage ».

L’AAIB a formulé trois recommandations en matière de sécurité au British Ballooning and Ballooning Club, notamment le développement d’une « culture de reporting efficace au sein de la communauté des aéronautes ».

Ballon amateur (deuxième à gauche), immatriculé G-CMFS, impliqué dans un accident mortel.  Photo : Direction des enquêtes sur les accidents aériens (AAIB)
Ballon de construction amateur (deuxième à gauche), immatriculé G-CMFS, impliqué dans l’accident mortel. Photo : Direction des enquêtes sur les accidents aériens (AAIB)

Le lendemain de l’accident, la famille de Peter lui a rendu hommage, affirmant que leur fils « motivé et déterminé » était mort en faisant ce qu’il aimait.

La famille en deuil a déclaré : « Peter Gregory, 25 ans de vie pleinement.

« Le dimanche 25 juin au matin, notre pilote Pete a effectué un dernier vol, en faisant ce qu’il aime.

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« Que ce soit dans une montgolfière ou en tant que pilote de ligne, la passion de Peter pour l’aviation était quelque chose que sa famille et ses amis ne pouvaient qu’admirer et soutenir.

Lorsqu’il mettait son cœur dans quelque chose, il n’abandonnait jamais, il était motivé et déterminé, et on ne pouvait que le regarder avec admiration.

« Nous volerons à nouveau ensemble bientôt, Pete. » Nous vous aimons Dan, maman, papa et Emma.

Suite au drame, deux recommandations ont été faites par l’AAIB à l’Autorité de l’aviation civile, comme la publication de lignes directrices relatives à la surveillance des compétitions de vols en montgolfière.

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