décembre 5, 2022

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Graham Henry: « Ce que j’aime chez les Black Ferns, c’est qu’ils sont tellement passionnés par le jeu » | Équipe de Nouvelle-Zélande de rugby à XV

uneA 76 ans, Sir Graham Henry dit que le coup de sifflet final a maintenant retenti. L’un des entraîneurs les plus décorés de l’histoire du rugby a raccroché son survêtement et s’est dirigé vers le coucher du soleil à la retraite sur l’île idyllique de Waiheke. Sa dernière sortie a été la finale de la Coupe du monde féminine de samedi dernier de l’autre côté de la baie d’Auckland où, en tant que consultant chez Black Ferns, il a dûment signé avec Une autre victoire massive.

Si vous vous sentez comme la fin d’une époque, c’est exactement ce que c’est. Henry a entraîné les All Blacks à 88 victoires en 103 tests – son record contre l’Angleterre en jouant neuf, en remportant neuf – et les menant au titre de la Coupe du monde 2011. Il a été cinq fois entraîneur international de l’année et a également entraîné le Pays de Galles et le équipes britanniques et irlandaises. Si quelqu’un est qualifié pour discuter de la santé – ou autrement – de l’union de rugby moderne, c’est à peu près l’homme.

C’est pourquoi tout le monde devrait s’asseoir et écouter quand il est suggéré que le jeu rencontre un problème croissant. « Je pense que le succès roulant est devenu incontrôlable, personnellement », dit-il en prenant une gorgée méditative de son moka. « Cela devient une partie si importante du jeu que les équipes courent pour obtenir des pénalités juste pour pouvoir descendre la ligne des cinq mètres et marquer. Ce n’est probablement pas une partie très attrayante du match pour un spectateur. »

Henry a été impliqué dans l’entraînement de haut niveau pendant 30 ans – après avoir été entraîneur dans des écoles pendant deux décennies auparavant – et il n’a pas besoin de rappeler que le rugby est un sport de communication qui peut être abordé de multiples façons. Son problème, c’est que certains partis commencent à en faire moins et il désintéresse les neutres. « Peut-être qu’en Angleterre le nombre de spectateurs se prend en charge à cause de la taille de la population mais dans cette partie du monde ce n’est pas le cas.

Richie McCaw et Graham Henry lors du défilé de la victoire après que la Nouvelle-Zélande a remporté la Coupe du monde de rugby 2011. Photo : Reuters/Alami

« Ils ont du mal à amener les gens à regarder les matchs. Je pense que le coup roulé est un élément négatif du jeu d’un point de vue visuel. C’est très difficile du côté de la défense d’arrêter cela. Je pense que cela fait partie du jeu que nous peut regarder et dire : « Pouvons-nous en faire un concours plus grand ? »

Il pense également qu’encourager les joueurs à gérer un peu moins est crucial pour la popularité future du jeu, notamment au niveau communautaire. « Je laisserais tomber la hauteur du tacle sous le sternum. Cela libérerait le ballon et il y aurait beaucoup plus de déchargement, ce qui en ferait un meilleur jeu à regarder. Je pense que l’accent mis sur la hauteur du tacle a été vraiment, vraiment positif .”

Le point de vue d’Henry a été renforcé par son temps avec Black Ferns, qui a battu l’Angleterre 34-31 pour conserver le titre mondial à Eden Park. « Les gens ont apprécié le jeu féminin parce qu’il est un peu plus lent et ils peuvent apprécier davantage ce que les gens essaient de réaliser. Le jeu masculin aujourd’hui est brutal, n’est-ce pas ? athlètes et le terrain n’est pas plus grand. En fait, les gens m’ont dit : « J’ai vraiment apprécié. » « J’aime les jeux féminins parce que je peux voir ce qui se passe. »

« Ce que j’aime chez les Black Ferns, c’est qu’elles sont tellement passionnées par le jeu. Le rugby féminin est une question de plaisir. Le résultat est important mais ce n’est pas l’essentiel. Il est important que nous préservions cela et que nous ne le fassions pas comme le des hommes où cela devient un travail. » Ses récentes réflexions sur la psychologie de genre – « Les filles doivent se sentir bien pour jouer et les garçons doivent gagner pour se sentir bien » – ont également confirmé son opinion selon laquelle il avait commis des erreurs de jugement au début de sa carrière d’entraîneur de test, notamment dans sa présentation sérieuse des conversations d’équipe qui Ses joueurs n’en ont pas besoin.

Graham Henry supervise le stage de formation des All Blacks 2005 à Christchurch
Graham Henry supervise une séance d’entraînement des All Blacks en 2005. Photo : David Rogers/Getty Images

Les images des années 70 dansant avec des fougères noires à l’entraînement – « Non, ma danse ne s’est pas améliorée… elle doit être soutenue par le vent » – est la preuve définitive que de bons entraîneurs peuvent encore apprendre de nouveaux tours. « Les femmes sont très autocritiques. Elles se battent beaucoup et veulent faire les choses correctement. En tant qu’entraîneur, c’est devenu un travail de renforcer leur confiance et d’être vraiment positif. J’aurais probablement dû apprendre cela lorsque j’entraînais des hommes. ”

Désormais, les grands matchs tels que le Saturday Test à Twickenham seront suivis par le maître partant principalement de loin. « J’ai regardé le Pays de Galles jouer les All Blacks à Cardiff. J’ai tellement de bons souvenirs de cet endroit. C’est ma deuxième maison et j’ai vraiment adoré mon séjour là-bas. »

Il sent aussi que les meilleures équipes européennes sont en marche. « Le jeu en Europe s’est beaucoup amélioré. Quand j’ai regardé la France l’année dernière, j’ai pensé qu’ils étaient sacrément effrayants. L’Irlande? C’est probablement l’équipe la plus organisée du monde et ils ont embarrassé nos amis en juillet. gagner. »

« Cela pourrait être l’une des Coupes du monde les plus compétitives. Il y a une demi-douzaine d’équipes qui pourraient bien faire en 2023. L’Irlande, la France, l’Angleterre, la Nouvelle-Zélande, l’Afrique du Sud… et je pense que l’Australie aussi. Mais l’Irlande a été absolument fantastique et je suis sûr que l’Angleterre frappera à sa porte au moment de la Coupe du monde.

« J’imagine que, comme toute équipe de la Coupe du monde, ils essaieront de finaliser leur équipe et de développer de nouvelles stratégies. L’originalité est importante. Vous avez de grands esprits dans le jeu ces jours-ci et ils réfléchissent tous à la façon dont pour obtenir un avantage. Vous ne pouvez pas faire ce que tout le monde fait. Vous devez le faire. » Pour réfléchir et peut-être qu’ils ne montrent pas encore grand-chose. Mais je pense que la France est la favorite. ensemble. » Henry s’éloigne peut-être du match, mais les entraîneurs de rugby de toujours ne s’arrêtent pas tout à fait.

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