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Il pourrait y avoir un vaste « tunnel magnétique » entourant la Terre et l’ensemble de notre système solaire

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Concept d’artiste du tunnel spatial.

Des recherches menées par des astronomes de l’Université de Toronto indiquent que le système solaire est entouré d’un tunnel magnétique que l’on peut voir dans les ondes radio.

Jennifer West, assistante de recherche à l’Institut Dunlap d’astronomie et d’astrophysique, présente le cas scientifique selon lequel deux structures lumineuses vues sur les côtés opposés du ciel – auparavant considérées comme distinctes – sont en fait connectées et constituées de filaments en forme de corde. La connexion forme ce qui ressemble à un tunnel autour de notre système solaire.

Les résultats des données de recherche de West ont été publiés dans Journal d’astrophysique.

« Si nous regardions le ciel, nous verrions cette structure en forme de tunnel dans presque toutes les directions, c’est-à-dire si nous avions des yeux capables de voir la lumière radio », explique West.

West dit que les astronomes surnommés « l’éperon polaire nord » et la « région du ventilateur » connaissent ces deux structures depuis des décennies. Mais la plupart des explications scientifiques se sont concentrées sur eux individuellement. En revanche, West et ses collègues pensent qu’ils ont été les premiers astronomes à les connecter en une seule unité.

North Polarspor et district de Van .

À gauche : Un tunnel incurvé, avec des lignes formées par des lumières de tunnel et des marquages ​​au sol, forme une géométrie similaire au modèle proposé pour l’Arctic Spor et Van. Crédit : Photo de Pixabay/Illustration de Jennifer West. A droite : le ciel tel qu’il apparaît en ondes radio polarisées. Crédit d’image : Dominion Radio Astrophysical Observatory / Télescope Villa Elisa / ESA / Collaboration Planck / Stellarium / Jennifer West

Composées de particules chargées et d’un champ magnétique, les structures ont la forme de longues cordes et sont situées à environ 350 années-lumière de nous – et mesurent environ 1 000 années-lumière.

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« C’est la distance équivalente parcourue entre Toronto et Vancouver deux mille milliards de fois », a déclaré West.

West réfléchit à ces caractéristiques depuis 15 ans – depuis qu’elle a vu pour la première fois une carte du ciel radio. Récemment, elle a construit un modèle informatique qui calcule à quoi ressemblerait le ciel radio depuis la Terre alors qu’elle changeait la forme et la position des longues cordes. Le modèle a permis à West de « construire » la structure autour de nous et lui a montré à quoi ressemblerait le ciel à travers nos télescopes. C’est cette nouvelle perspective qui l’a aidée à faire correspondre le modèle aux données.

Filaments suggérés pour la Voie Lactée

Une carte illustrée de la Voie lactée montrant l’emplacement et la taille des filaments proposés. L’encart montre une vue plus détaillée des environnements locaux, de l’emplacement de la bulle locale et de divers nuages ​​de poussière à proximité. Crédit d’image : NASA/JPL-Caltech/R. Hurt/SSC/Caltech avec des annotations de Jennifer West

« Il y a quelques années, l’un de nos co-auteurs, Tom Landecker, m’a parlé d’un article de 1965 – des premiers jours de la radioastronomie », dit West. « Sur la base des données brutes disponibles à l’heure actuelle, les auteurs [Mathewson and Milne], conjecturons que ces signaux radio polarisés pourraient provenir de notre vision du bras local de la galaxie, de l’intérieur de celui-ci.

« Cet article m’a inspiré à développer cette idée et à relier mon modèle aux données bien meilleures que nos télescopes nous donnent aujourd’hui. »

West utilise une carte de la Terre comme exemple. Le pôle Nord est au sommet et l’équateur au milieu – à moins que vous ne redessiniez la carte sous un angle différent. Il en est de même pour la carte de notre galaxie. « La plupart des astronomes regardent une carte avec le pôle nord galactique en haut et le centre galactique au milieu », explique West. « La partie importante qui a inspiré cette idée était de redessiner cette carte avec un point différent au milieu. »

Jennifer West

Deux structures magnétiques vues de part et d’autre du ciel forment ce qui ressemble à un tunnel autour du système solaire, explique Jennifer West, chercheuse au Dunlap Institute for Astronomy and Astrophysics de l’Université du Texas. Source de l’image : Jennifer West

« C’est un travail très intelligent », déclare Brian Gensler, professeur à l’Institut Dunlap et auteur de la publication. « Quand Jennifer m’a montré ça pour la première fois, j’ai pensé que c’était tellement ‘cool’ qu’il lui était difficile d’avoir une explication possible. Mais elle a finalement réussi à me convaincre. Maintenant, je suis excité de voir la réaction du reste de la communauté astronomique. »

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Expert en magnétisme dans les galaxies et le milieu interstellaire, West attend avec impatience d’autres découvertes possibles associées à cette recherche.

« Les champs magnétiques n’existent pas isolément », dit-elle. « Ils doivent tous communiquer entre eux. La prochaine étape consiste donc à mieux comprendre comment ce champ magnétique local est lié au champ magnétique galactique à grande échelle, ainsi qu’aux champs magnétiques plus petits de notre Soleil et de notre Terre. « 

En attendant, West convient que le nouveau modèle de « tunnel » apporte non seulement une nouvelle vision à la communauté scientifique, mais offre également un concept révolutionnaire pour le reste d’entre nous.

« Je pense que c’est génial d’imaginer que ces structures sont partout chaque fois que nous regardons le ciel nocturne. »

Référence : « A Unified Model of the Fan Region and the North Polar Spur : A Set of Filaments in the Local Galaxy » par J.L. West, T.L. Landecker, B.M. Gaensler, T. Jaffe et A.S. Hill, Accepted, Journal d’astrophysique.
arXiv : 2109.14720

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SpaceX et la NASA ont décollé pour lancer la mission d'astronaute Crew-8 vers la Station spatiale internationale le 1er mars.

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SpaceX et la NASA devraient lancer officiellement la prochaine mission d'astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) cette semaine, avec leur équipage de quatre personnes arrivant sur le site de lancement en Floride dimanche 25 février.

La prochaine mission de SpaceX, baptisée Crew-8, lancera quatre astronautes en orbite à bord d'une capsule Dragon Endeavour et d'une fusée Falcon 9 depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral. Le décollage devrait avoir lieu le 1er mars à 00 h 04 HAE (05 h 04 GMT).

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

On me demande souvent pourquoi je suis passionné par l’astronomie. Sans aucun doute, la réponse courte réside dans les efforts très réussis de la NASA pour faire atterrir des Américains sur la Lune. Mais il y avait aussi autre chose. J'ai grandi dans une petite ville où tout ce que j'avais à faire après le lancement d'une fusée depuis Cap Kennedy était de sortir dans mon jardin pour une vue imprenable sur la lune, Vénus et les étoiles les plus brillantes du ciel de début de soirée.

Cette année, j'ai passé la majeure partie de l'hiver nord-américain sous l'équateur, au Chili et en Argentine ; D'abord lors d'une conférence d'astronomie au Chili, puis lors d'une visite des radiotélescopes au sud de Buenos Aires.

J'ai aussi eu le temps de profiter d'un été sud-américain qui m'a beaucoup fait réfléchir sur le fait que nous vivons sur une planète qui précession (ou change son axe de rotation) lorsqu'elle tourne autour de son étoile d'une manière qui a permis à notre planète d'avoir un climat stable et prévisible sur de longues périodes. Un fait sans doute essentiel à la vie telle que nous la connaissons ici. En conséquence, j’ai réfléchi au rôle que jouent finalement les sciences planétaires et l’astronomie dans notre vie quotidienne.

Les personnes qui vivent dans des régions offrant de superbes vues sur le ciel, comme les déserts du sud-ouest américain, Hawaï, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Chili et l’Argentine, sont-elles intrinsèquement plus intéressées par l’astronomie ?

Le désert d'Atacama, au nord du Chili, est un véritable paradis pour l'astronomie, comme très peu de sites terrestres peuvent l'être. Il bénéficie d’un ciel exceptionnellement clair et d’une pollution lumineuse relativement faible. Le Chili et l’Argentine ont également une fenêtre sur l’ensemble de notre Voie lactée, ce qui n’est pas possible depuis l’hémisphère Nord.

Un ciel clair suscite également l’intérêt pour l’astronomie

Estela Pérez, professeur de biochimie et de chimie à l'Université nationale Andres Bello de Santiago, affirme que sa passion pour l'astronomie a été suscitée dans son enfance par le ciel nocturne clair au-dessus des nombreux grands lacs du sud du Chili.

Partout au Chili, même à Santiago, nous sortons de notre maison ou de notre appartement et voyons les étoiles et utilisons des applications téléphoniques pour identifier les étoiles que nous ne connaissons pas, explique Pérez, qui est désormais actif localement dans la sensibilisation du public à l'astronomie. Cependant, malgré le ciel clair local, elle affirme que les astronomes professionnels chiliens ont encore besoin de plus de temps pour utiliser les télescopes internationaux qui fonctionnent dans tout le nord du pays.

Posez les grandes questions

Un dimanche après-midi récent, dans le parc du bicentenaire de Santiago, alors que les gens jouaient au paddle-ball et faisaient courir leurs chiens pour récupérer des balles sans fin, je me suis assis et j'ai regardé notre étoile la plus proche disparaître derrière le mont Manquihue, à proximité. J’ai commencé à m’interroger sur la situation dans son ensemble.

Une fois de plus, j’ai été touché de réaliser qu’il est difficile de comprendre nos courtes vies dans un univers qui existe sur de vastes étendues d’espace et de temps. L’univers reste largement incompréhensible, même pour nos meilleurs physiciens théoriciens.

Ces problèmes astrologiques sont ceux auxquels chacun d’entre nous est confronté quotidiennement. Mais aucune religion ou philosophie ne peut répondre pleinement au mystère de notre existence, encore moins à notre place dans l’univers.

Mais l’astronomie est mondiale.

Même la personne la moins instruite en astronomie lève les yeux vers le ciel nocturne et se rend compte qu’il y a quelque chose au-delà d’elle-même et de cette Terre. Les bousiers, les phoques communs et même les albatros connaissent tous la sphère céleste d'une manière qui reste fascinante et mystifiante.

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

Les astronomes amateurs ont été invités à aider les chercheurs spatiaux en essayant d'attraper une comète avec une queue manquante devant la caméra.

La comète, connue sous le nom de C/2021 S3 PanSTARRS, est située à peu près à la même distance de la Terre que le Soleil et les chercheurs de l'Université de Reading souhaitent obtenir des images de passionnés de l'espace pour faciliter les recherches météorologiques.

Les chercheurs tentent de développer des moyens d’améliorer et de poursuivre l’analyse de la météorologie spatiale.

Une image d'une comète montre ce qui pourrait arriver à la queue de PanSTARRS. Cette personne sur la photo s'appelle Leonard (Université de Reading/Pennsylvanie)

Ces prévisions sont cruciales pour prévenir les dommages causés par les vents solaires, des flux de particules contenant des tempêtes solaires qui peuvent endommager la technologie dans l'espace et sur Terre.

Sarah Watson, chercheuse doctorante à l'Université de Reading, qui a fait appel aux astronomes amateurs, a déclaré : « Ce que nous nous attendons à voir peut sembler quelque peu inhabituel. Lorsque nous parlons de comètes, les gens pensent souvent à une grosse boule brillante suivie d'une queue longue et fine.

« La comète que nous observons pourrait avoir un aspect différent, car sa queue pourrait se briser lorsqu'elle est frappée par le vent solaire. »

Elle a poursuivi : « Nous avons besoin de nombreuses images chronométrées de la comète pour avoir une idée de son voyage à travers notre système solaire.

« C'est une opportunité fantastique pour les astronomes amateurs de sortir leurs télescopes et de capturer un moment cosmique vraiment étonnant et d'apporter une contribution majeure à une science importante. »

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Les images de la comète permettront à l'équipe de recherche d'enregistrer des données sur les conditions locales du vent solaire des éjectas spatiaux.

Si la queue se sépare de la comète ou semble se balancer, l’équipe peut déterminer qu’il y a une augmentation de l’activité du vent solaire à proximité.

La comète est visible dans notre ciel depuis le 14 février et le restera jusqu'à fin mars. La meilleure chance d’attraper la comète sera probablement jusqu’à lundi.

Ce n’est pas visible à l’œil nu.

Les astronomes auront besoin d'un petit télescope qu'ils pourront fixer à un appareil photo ou à un appareil photo doté d'un grand objectif pour photographier la comète, les meilleurs étant envoyés à la British Astronomical Society pour être archivés.

Si vous souhaitez simplement jeter un coup d’œil rapide au C/2021 S3 PanSTARRS, il sera plus facile à repérer dans les semaines à venir car il apparaît plus loin du Soleil et reste plus longtemps au-dessus de l’horizon dans le ciel nocturne.

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