octobre 25, 2021

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“J’avais l’impression que mon défunt père me demandait de renouer avec mes anciens amis.”

Il y avait un tas de sentiments que j’anticipais lors de mon récent long week-end à Boston. Comme la plupart des immigrés, je ne suis pas allé dans mon lieu de naissance depuis avant mars 2020, lorsque la pandémie a éclaté et a changé nos vies. Comme beaucoup d’immigrants, j’ai subi la perte d’un être cher, mon père, dans les mois qui ont suivi.

Des vacances en famille à Noël prochain sont prévues depuis longtemps, mais à la demande de ma femme et afin de brancher quelques trucs, j’ai réservé un billet d’avion pour passer quelques jours à retrouver parents et amis avant de commencer pour de bon un semestre au cours duquel nous reviendrons sur le campus sans aucune certitude. Au début, j’avais résisté à ses supplications, me méfiant de la façon de gérer la mort de mon père.

La plupart des visites là-bas au cours de la dernière décennie ont eu lieu autour de lui. Au début, il se présentait très tôt pour me réveiller du lit pour les randonnées inoubliables que nous avions l’habitude de faire en tant que père et fils dans tout ce qui comptait pour nous, avec la politique en tête de liste. Plus tard, alors que son état mental et physique se détériorait, j’ai marché seul pour le voir dans une maison de retraite à quelques kilomètres de la maison dans laquelle j’ai grandi.

De la perte à la reconnexion

Il ne sentira pas sa présence physique cette fois. L’ancre de mon séjour à Boston ne serait pas là – du moins pas de la même manière. La promenade que mon frère et moi avons commencée au milieu d’un vendredi de septembre consistait à voir la pierre tombale qui porte maintenant son nom, ainsi que ma mère, décédée plusieurs années avant lui.

C’était quelque chose que je redoutais, mais lorsque nous sommes arrivés au pittoresque cimetière de Milton, où il y a presque autant de drapeaux tricolores que de bannières étoilées scintillantes plantées près des tombes, c’était en fait un sentiment de paix, pas de tristesse, que j’ai ressenti. C’était comme si mon père disait, de la façon dont lui seul pouvait le dire : « C’est bon de te voir enfin. Ne perds pas ton temps ici. Va t’amuser avec tes amis et ne te laisse pas berner. .tu sais ce que je veux dire.”

Je l’ai pris au mot. C’était super de voir tout le monde. Il y avait des fêtes à la maison, des réunions dans nos endroits préférés du centre-ville et à proximité des vieux stades, et un glorieux samedi après-midi à Fenway Park a été apprécié en regardant les Red Sox de Boston vaincre les Orioles de Baltimore.

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Nous avons tous vieilli, tout comme notre progéniture, et beaucoup de blagues se concentrent sur les dures réalités du processus de vieillissement. Il suffit de dire que c’est une bonne chose qu’aucun de nous ne soit à distance sensible. Nous sommes tous trop habitués aux insultes usagées qui sont lancées à plusieurs reprises dans notre propre direction. Le contenu et les perspectives de vente de mes prochains mémoires, dans lesquels mes amis anonymes ont reçu une mention importante, ont fourni une toute nouvelle avenue pour mes abus, qui a été légèrement compensé par les précommandes sévères de ses détracteurs.

analyse politique

Nos conversations se sont inévitablement tournées vers la politique et les affaires dans la « nouvelle normalité » générée par le Covid-19 aux États-Unis et en Irlande. Le sujet brûlant était la course pour succéder à Martin Walsh à la mairie de Boston.

Après avoir battu leurs rivales noires américaines, deux femmes de couleur, Anissa Elseibi George (fille de parents tunisiens et polonais) et Michelle Wu (dont les parents ont immigré aux États-Unis depuis Taïwan) ont atteint la finale de novembre. Modéré et quelque peu injuste, Essaibi George a été décrit par certains comme un « vieux candidat de Boston », tandis que Wu a été soutenu par de nombreux progressistes.

Il faut dire que dans un rassemblement de mes amis – presque tous des Irlandais américains que l’on pourrait qualifier de « vieilles familles de Boston » qui ont quitté la ville il y a des années pour les banlieues – le soutien d’Essabi George a frôlé l’unanimité. Indépendamment de ce qui pouvait être extrapolé à partir de ce sondage informel et de la façon dont la campagne pourrait tourner et tourner, il était largement admis que nous, l’actuel secrétaire américain au Travail Walsh, aurions pu voir le dernier maire irlando-américain dans la ville la plus irlandaise du le pays.

Le point que j’ai soulevé était la décision de l’administration Biden de maintenir une interdiction interdisant aux citoyens irlandais entièrement vaccinés de se rendre aux États-Unis pendant l’été, malgré la levée des restrictions de voyage ici. Mes camarades réagissaient ahuris à cette démarche et étaient d’accord avec l’opinion qui prévalait de ce côté de l’Atlantique qu’elle n’avait aucun sens.

D’un autre côté, eux, républicains comme démocrates, n’ont pas été réceptifs aux critiques qu’ils ont entendues en provenance d’Irlande et d’ailleurs dans l’Union européenne à la suite du retrait chaotique du président Biden d’Afghanistan.

Tout en reconnaissant que cela n’a pas été bien fait et en exprimant de la sympathie pour les personnes en danger, la réaction générale était la suivante : “Nous qui sommes là depuis 20 ans. Des milliers de nos gens sont morts. Si les Européens le ressentent fortement, vous devriez envoyer leurs soldats pour essayer d’arranger les choses.

Les sentiments de ces natifs de la région de Boston sont largement partagés, bien que peut-être plus toxiques, à travers le président américain Biden, au grand dam des anciens alliés, se repliant sur eux-mêmes, tout en suivant les désirs apparents des Américains de le faire. Même ceux qui le méprisent ou peuvent être temporairement irrités par la façon dont les événements se sont déroulés à Kaboul croient finalement que l’énergie et l’attention du pays devraient être concentrées sur le front intérieur – en particulier compte tenu de la dispute législative sur le plafond de la dette et d’un plan d’investissement massif proposé dans les infrastructures. . Dans une atmosphère hautement partisane à Washington, DC.

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Des discussions plus approfondies avec mon ancien personnel ont cédé la place à des conversations enjouées et à des expressions mutuelles de la façon dont c’était merveilleux de se voir après si longtemps et une période sans précédent de crise de santé publique.

Je leur ai également envoyé un texto avant que mes deux avions ne quittent l’aéroport de Logan, “Il n’y a rien de tel que d’être avec les amis que je connais depuis toujours.” Je sais que beaucoup de mes collègues immigrants sont d’accord, et j’espère sincèrement qu’ils pourront faire quelque chose de similaire dès que possible s’ils ne l’ont pas déjà fait.

Alors que je luttais contre le terrible survol qui a suivi un vol de nuit en provenance des États-Unis, j’ai demandé à ma femme comment tout s’était passé. J’ai dit: “Il n’y a pas d’endroit comme la maison.” « J’ai la chance d’en avoir deux.

Larry Donnelly est avocat à Boston, professeur de droit à NUI Galway et chroniqueur politique pour TheJournal.ie. Son nouveau livre – The Bostonian: Life in an Irish American Political Family – sera publié par Gill Books le 15 octobre et peut être pré-commandé. Ici.

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