février 4, 2023

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« Je porte ma passion pour le sport et je la relie à ma passion pour Dieu »

Au début de l’été 2022, Josh Van Der Vlaer était officiellement dans la forme de sa vie.

Le joueur de 29 ans a été nommé joueur irlandais de l’année, élu par ses pairs et une semaine plus tard nommé joueur européen de l’année, recueillant plus de 30 000 votes de fans à travers le continent.

Lorsque l’Irlande s’est rendue en Nouvelle-Zélande, personne ne s’attendait au plus beau mois de l’histoire du rugby irlandais. Les All Blacks ont eu une fiche de 14-0 contre l’Irlande lors de matches à domicile au cours des 46 dernières années, mais après avoir perdu le premier test, l’équipe d’Andy Farrell est de retour avec les performances consécutives les plus étonnantes de tous les temps sur le green… et a anéanti les propriétaires de la Terre en remportant la série 2-1.

Le joueur irlandais de la série était Josh Van Der Vlaer. En bleu Leinster et vert irlandais, Josh vit son rêve. Mais c’était forcément un destin, voire un choix, de la vie de ses grands-parents (Johannes et Jock) du côté paternel, qui sont hollandais.

Ils sont venus en Irlande avec l’intention de démarrer une usine de radiateurs dans les années 1950, atterrissant d’abord à Finglas, puis à Wicklow. Sa mère est de Kilkenny.

Josh a vécu dans la ville de Wicklow toute sa vie. C’est là qu’a commencé son amour du sport, qui s’est développé lorsqu’il a fréquenté le Wesley College, une école méthodiste, en banlieue de Dublin pendant six ans. Calme comme collégien et junior, il débute sa carrière comme demi de mêlée.

« J’ai apprécié l’esprit de l’école… il y avait une bonne ambiance… un bon endroit où être. J’ai eu la chance de pouvoir y aller. Il y avait des opportunités pour tout le monde de bien faire. »

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Bible et balle

Chaque dimanche, nous allons à l’église locale, l’Église d’Irlande à Wicklow. Maman et papa prenaient le temps de nous lire quelques histoires bibliques tirées de ces livres pour enfants. Nous avions aussi une prière tout le temps pour manger. J’ai aussi prié avant de m’endormir. La prière faisait partie intégrante de notre famille à la maison et en grandissant.

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Dirk van der Vlaer, qui a joué au rugby pour Old Wesley et aussi pour les Leinster U21, et sa femme étaient également impliqués dans la Bible Union, une organisation chrétienne non confessionnelle. Sa mère a aidé à organiser des camps d’été pour les jeunes et à un moment donné, son père a été président.

Ces camps étaient simplement amusants, avec quelques activités religieuses.

Beaucoup de jeunes étaient fous des aspects sportifs, mais il y avait des jeux amusants et des moments calmes et contemplatifs où il semblait si naturel d’avoir des conversations et
discussions. Tout était normal et naturel.

Cela m’a affecté. Toute mon éducation impliquait la foi… L’école du dimanche ou des opportunités pour les enfants de faire partie de la prière.

À l’adolescence, il peut être difficile d’exprimer sa foi en raison de la pression des pairs. Josh rentrait du pensionnat le week-end et rejoignait sa famille à l’église. J’ai eu du mal à parler de la foi au début. Je le fais encore. Ce n’est pas aussi normal pour moi que pour les autres… de parler aux gens de ma foi.

« Je suis une personne privée et calme. »

balle dans son lit

« Je n’ai joué qu’au cricket, au hockey et au rugby à l’école… toutes les équipes et tous les sports organisés. »

Il se concentrait sur le rugby, mais il n’avait pas trop le choix, se rappelant que son père avait mis un ballon de rugby dans son berceau quand il était enfant ! Le rugby était une grande chose pour moi. Papa adorait nous apprendre et jouer avec nous dans le jardin.

Vers l’âge de 14 ans, il décide de prendre le jeu au sérieux, en prêtant attention aux moindres détails. Au cours de sa quatrième année à l’école, il a remarqué qu’il cherchait en ligne comment le faire
Séances de sport personnelles.

Après cela, j’ai fait environ neuf séances de gym par semaine pour m’améliorer… et grossir ! Je me suis entraîné très dur pour essayer d’entrer dans la première équipe à Wesley.

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Son dévouement l’a amené là.

« Jusqu’à présent, en tant que professionnel, nous ne faisons que la moitié de ces séances de gym. Mon programme d’entraînement à l’école n’avait pas de sens, mais c’était ce que nous essayions de faire, c’est-à-dire nous améliorer et améliorer notre jeu.

Il est diplômé de la première équipe de Wesley et a eu quelques essais avec Leinster, mais ce n’est qu’à la sixième année du programme d’été qu’il a été sélectionné pour l’équipe des moins de 19 ans de Leinster.

L’été suivant, il joue pour les moins de 19 ans d’Irlande. Ce modèle d’amélioration continue s’est poursuivi jusqu’à ce qu’il soit sélectionné pour la Leinster Academy.

C’est dans les détails

J’ai beaucoup de petits détails qui font partie de ma préparation. J’écoute le rythme de la musique… fort et amplifié avant le match. Pendant que je me rends au match, je mets de la musique de culte calme et religieuse… une musique réfléchie qui me calme. Nocturne, c’est comme aller à l’église. Il m’offre ce moment de calme important.

Mon pasteur de la jeunesse m’a toujours dit : « Tu peux honorer Dieu en jouant au rugby. Je sais que Dieu m’a donné un cadeau et je l’honore en jouant de mon mieux. J’ai toujours aimé le rugby et j’ai rêvé d’être professionnel. Que Dieu vous bénisse si vous travaillez dur à quelque chose. J’apporte ma passion au sport et je la relie à ma passion pour Dieu.

« Avant le match… et cela pourrait être dans le vestiaire ou la veille, ou même sur le terrain… Je dis une prière. Parfois, je priais avec ma fiancée (maintenant ma femme) avant le match. Ce n’est pas une prière exacte , mais c’est dans le sens de remercier Dieu. » Pour cette opportunité… et honorez Dieu dans la façon dont vous jouez et agissez.

Je trouve formidable que la plupart des gens m’associent au fait d’être religieux et ouvrent que j’ai la foi. Parfois, il y avait des conversations avec d’autres garçons dans la salle de physiothérapie, qui révélaient tranquillement qu’ils allaient aussi à la messe.

« J’ai vu des gars si nerveux avant un grand match… que ce soit le Leinster ou l’Irlande, ou même le club… se donner une bénédiction. Ou les yeux fermés… Certains se sont même agenouillés en prière. J’ai vu beaucoup de moments différents comme celui-ci. »

« De toute évidence, il y a plus de gens qui prient que moi! »

Certaines de ces personnes peuvent ne pas entrer naturellement dans la catégorie de la foi. La foi est normale pour Josh, mais pour d’autres, c’est une affaire plus privée.

« Je suppose que c’est peut-être la culture irlandaise… de garder votre foi privée. C’est très différent des autres gars de l’étranger, qui sont très directs et vocaux sur leur foi.

Je porte une croix au poignet. Je l’aime moi-même… un rappel de la présence de Dieu. Ce n’est pas un tatouage, mais sous la forme d’une barre et d’une étiquette. Quand j’étais à l’école, peu d’élèves parlaient ouvertement de leur religion, s’ils en avaient.

« Je me souviens d’avoir regardé les grands matches internationaux et d’avoir vu l’étrange joueur avec
une croix au poignet.

« C’était très encourageant pour moi, car je sais qu’il y a d’autres chrétiens qui font du sport. »

Tout comme les gladiateurs du Colisée combattant les premiers chrétiens, Josh peut peut-être inspirer une nouvelle génération de gladiateurs à faire de leur mieux sur le terrain.

Josh et sa femme ont une foi solide. Ils viennent d’horizons religieux différents mais avec un engagement envers la foi. Je suis à l’aise dans les deux traditions. On possède
Nous prions toujours ensemble, et c’est important pour nous deux. Elle et ma mère prient avant les jeux.

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