décembre 3, 2022

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Joe a dit : ‘Posez une bouteille de Buckfast, vous venez au camp d’Irlande ! « 

Nous sommes fin mai 2016 et le soleil brille sur la ville animée de Galway. Connacht est entrée dans la troisième journée de célébration de son incroyable succès dans le championnat Pro12. Quelques yeux sombres et têtes lourdes vont bien, mais personne ne veut que les festivités se terminent.

Matt Healy sort de l’agitation avec un coup de téléphone.

« Joe Schmidt m’a dit : ‘Mettez une bouteille de Buckfast, vous venez au camp d’Irlande !' », se souvient Hailey avec un gros rire. « 

Trois semaines plus tard, Healy a fait ses débuts irlandais contre les Springboks à Port Elizabeth, mettant la cerise sur la meilleure saison de sa carrière – une carrière de rugby qui semblait ne pas se produire à un moment donné.

Healy raconte tout un vendredi matin chargé à My Little Flower, le café qu’il a ouvert à Oughterard, à environ une demi-heure à l’ouest de Galway, en août. Il ne s’est pas arrêté pour reprendre son souffle après avoir raccroché ses chaussures. Hailey est reconnaissant pour ce qu’il a accompli dans le jeu, donc la téléportation n’a pas été trop difficile. Connacht a aidé que sa dernière saison n’était pas très bonne. Il était prêt à passer à autre chose.

Entre parler de rugby, Hailey, 33 ans, accueille les habitués et les nouveaux clients, prend les commandes, leur parle à tous et réfléchit à la facilité de faire du café et du thé. C’est un personnage amical et câlin, il convient donc parfaitement à la nouvelle fête.

« Ce n’était pas si facile au début », dit-il. « N’importe quoi comme cinq tasses de café dans une commande va vraiment me virer. »

Le nom, My Little Flower, vient de ses deux filles, qui ont toutes deux des fleurs à leur nom : Mila Rose et Sophia Lily. Sophia a écrit le lettrage du logo après que le designer de Hailey lui ait demandé de l’essayer. C’est donc une affaire de famille.

J’ai senti que prendre sa retraite du rugby l’été dernier était juste. Healey n’a joué qu’une seule fois pour Konnacht pendant toute la saison 2021/22 et lorsque le président Andy Friend lui a dit en mars qu’il n’y avait pas de nouveau contrat pour lui, il n’était pas intéressé à chercher ailleurs.

Il était relativement indemne et a réalisé tout ce que sa femme Rachel avait sacrifié pour lui.

« Ce sont toutes les choses qui vous manquent, les mariages et les anniversaires », explique Hailey. « Rachel a déménagé de Dublin pendant deux ou trois ans jusqu’à ce que je fasse ma mission ici. C’était super parce qu’elle est un oiseau sérieux dans la maison et toute sa famille et ses amis étaient là.

Healy est sorti de My Little Flower.

« Cela peut sembler idiot, mais même en vacances, vous n’aviez pas vraiment cette garantie. Sous un entraîneur, il y avait des vacances prévues, puis elles ont été rangées à la dernière minute. Quand vous avez des enfants, cela devient encore plus difficile. Donc, tout semblait pencher vers la retraite.

« Si je n’avais pas eu la carrière que j’ai, cela aurait été beaucoup plus difficile. J’ai beaucoup de chance d’avoir eu ma carrière. »

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Healy a été proactif en parlant aux autres d’aller de l’avant. Son sentiment était qu’il avait besoin de se jeter directement dans autre chose. Le café est devenu une passion depuis cinq ans. Ses amis, Dan et Zara, étaient les propriétaires des torréfacteurs de café du calendrier d’Oughterard, et les conversations informelles sur le café sont rapidement devenues des réunions d’affaires. Sans temps pour jouer sa dernière saison, Healy a eu tout le temps de planifier.

Il a eu la chance de jouer une dernière fois à la fin de la saison dernière lors de l’affrontement de Connacht avec Zepre, mais il ne l’a pas fait.

« Une sorte d’amis… Il me l’a en quelque sorte proposé. Il a dit que si je voulais, je pouvais jouer mais j’ai décidé de ne pas jouer. Mon approche a toujours été que si l’entraîneur pensait que j’étais assez bon, il jouerait avec moi.

« Je n’ai jamais voulu jouer sur l’empathie, j’ai toujours voulu jouer sur le mérite. Cela aurait été formidable de savoir que ma famille mourait d’envie de jouer. Mais je n’ai jamais voulu jouer parce que l’entraîneur avait pitié de moi. »

L’équipe a terminé après 151 sélections avec Connacht et était assez bonne pour jouer comme ailier pour l’Irlande. Pas mal pour le gars qui a été demi de mêlée jusqu’au niveau des moins de 20 ans en Irlande.

Le natif de Dublin était relativement tard venu au rugby, ne participant qu’au lycée du Gonzaga College.

« J’ai dû obliger ma mère à m’acheter un maillot de rugby à porter pendant l’entraînement », raconte-t-il. « Je me souviens de la première fois, portant une toute nouvelle chemise française. Les garçons étaient dans leurs chemises Lansdowne sales et sales en train de bluffer sur moi. »

Bientôt, il rêvait de devenir professionnel et de jouer pour l’Irlande à travers les étapes d’âge, et il a été présenté dans la sous-académie de Leinster mais a été libéré après la Coupe du monde junior en 2009. Il était très frustré et pensait que c’était le cas, mais il continué. Une étoile dans la All-Ireland League pour Lansdowne.

Le Dublin FC avait un autre bon demi nommé Brian O’Riordan à l’époque, alors l’entraîneur Willie Clancy a demandé à Healy de donner une chance à l’ailier. Le joueur de 20 ans a marqué deux tentatives contre Trinity pour aider à terminer la promotion de Lansdowne en Division 1 et n’a jamais regardé en arrière, aidant le club à remporter son premier titre AIL en 2013.

Matt Healy avec Corey Hercock et Conan Doyle

Hailey a été prolifique pour Lansdowne à AIL.

Source : Ryan Byrne/INPHO

Au cours des trois saisons qui ont suivi son passage à l’ailier, des gens de Lansdowne comme Mick Quinn et l’ancien quart-arrière irlandais Gordon D’Arcy ont encouragé Healey à poursuivre sa poursuite du rugby professionnel.

Il hésitait, ne voulant pas ressentir la piqûre du rejet une seconde fois, mais Hailey a finalement contacté son agent Niall Woods à ce jour. Il a été question d’un intérêt pour les Lester Tigers à un moment donné, mais Woods l’a fait entrer avec Connacht Eric Ellwood.

Il a donc conclu un contrat de développement d’un an et a fait trois sélections lors de sa première saison, mais a passé la majeure partie de cette campagne à se débarrasser de problèmes physiques ennuyeux. Il s’entraînait toute la semaine avec Connacht, puis retournait à Dublin pour jouer contre AIL avec Lansdowne.

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« C’était un peu mauvais, mais ils m’ont gardé un autre contrat de développement », explique Healy. « J’avais 25 ans et je n’avais jamais beaucoup d’argent, en fait du hardcore ! C’était dur mais heureusement ça a payé. Pour beaucoup de gens, ça n’arrive tout simplement pas. »

L’arrivée de Pat Lamm pour la deuxième saison de Healy lui a fait du bien. Le nouveau patron l’a aidé à devenir plus organisé et organisé grâce à sa formation. L’entraîneur des compétences Dave Ellis a amélioré ses coups de pied et ses passes. L’entraîneur du secondeur Andre Bell a analysé son style de jeu.

La confiance de Healy s’est améliorée et il a commencé à afficher la finesse instinctive dans les touches finales pour lesquelles il est célèbre, marquant six tentatives en 20 matchs lors de la saison 2013/14.

Comme pour Connacht collectivement, Healy a grandi et grandi en tant que force au cours d’une saison 2015/16 inoubliable qui s’est terminée par la toute première coupe du comté en Pro12. Il y a eu des revers en cours de route car ils avaient l’habitude de demander des détails à Pat Lam, semblable à l’armée, mais leur élan est devenu une force imparable.

Healy dit que l’accent mis par Lahm sur l’entrée de Konnacht dans la communauté a été un facteur déterminant, donnant aux joueurs un objectif plus élevé et menant à de grands moments comme lorsqu’ils sont arrivés à Murrayfield avant la finale Pro12 contre Leinster pour être accueillis par une foule de milliers de leurs fans. en chantant.

« Je me souviens avoir fait beaucoup mieux », dit Healy. « Je mettais mes écouteurs dans mes oreilles et je me disais : ‘C’est fou, c’est fou. « 

« Nous sommes allés dans les vestiaires et nous savions que c’était spécial. Pat nous a réunis et a dit: » C’était ridicule, ça n’arrive pas souvent « . Il nous a dit d’utiliser cette énergie sur le terrain. Cela a parcouru un long chemin et ajouté à toute la journée. Je n’oublierai jamais de descendre de ceux-là. Le bus. J’ai la chair de poule en y pensant maintenant.

Leinster n’a pas pu vivre avec eux en finale, tombant dans les tacles alors qu’ils luttaient pour gérer le rythme et inventer l’attaque du Connacht. Tout a fonctionné pour Healy et ses coéquipiers sous le beau soleil d’Edimbourg.

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Hailey avec Tiernan O’Halloran et Niyi Adeolokun et le trophée Pro12.

Source : James Crombie / INPHO

Une journée glorieuse s’est transformée en une nuit magique lorsque Konnacht est retourné à l’aéroport de Nuuk pour être accueilli par une autre foule de ses fans à 2 heures du matin.

« Nous avons eu une chanson lyrique là-bas, puis nous sommes montés dans le bus pour Galway. Il est 3 heures du matin et il y avait des incendies au bord de la route. 3 heures du matin et les gens étaient debout pour allumer ces incendies afin que nous puissions les voir passer pendant 10 secondes. C’était tellement cool. Ce sont les souvenirs qui vivront pour toujours. » « .

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Healey a eu du mal toute la saison à se faire tirer dessus avec l’Irlande, mais l’entraîneur Schmidt a riposté jusqu’à ce que des blessures frappent l’Afrique du Sud. Non pas que Hailey ait de grandes attentes en tournée.

« Je savais où j’en étais – je n’allais commencer aucun des tests car il y en avait d’autres avant moi », a déclaré Healy. « Je savais aussi où j’en étais avec Joe. Il n’était pas du tout mon plus grand fan. »

Quand Healy s’entraînait avec l’Irlande, il a dit que Schmidt lui aboyerait dessus pour la moindre raison et a estimé qu’il y avait quelque chose que le Kiwi n’aimait pas qu’il joue. Il a deviné que c’était sa défense, avec le système de Connacht sous Lahm mis en place pour que les ailes ne fassent pas beaucoup d’interventions.

« Joe ne m’a pas vraiment dit grand-chose. J’y pensais juste. C’est quelque chose que j’accepte très bien – les entraîneurs ont leurs préférences et ils aiment certains joueurs et certaines personnes plus que d’autres. Je savais que c’était le sport. Ce n’est jamais votre chemin tout le temps. »

Mais Healy a attrapé son chapeau irlandais pendant que ses parents les regardaient depuis les tribunes, remplaçant son coéquipier blessé du Connacht Tiernan O’Halloran lors du troisième test. L’Irlande a perdu mais c’était un record absolu pour Healey après une saison passionnante avec Connacht.

Malheureusement pour lui, il s’est cassé la main au début de la saison prochaine et a longtemps souffert de blessures.

« Même quand je suis revenu, j’étais sale », avoue-t-il. « J’ai fait un truc en proprioception, j’avais de vrais problèmes d’amorçage – ce qui n’était pas vraiment mon fort de toute façon !

Matt Healy

Healy a remporté son match pour l’Irlande contre l’Afrique du Sud.

Source : Billy Stickland/INPHO

« Cela ne veut pas dire que j’allais jouer plus de matchs irlandais, mais cela n’a certainement pas aidé. J’étais relativement vieux pour participer, j’avais environ 27 ans. Je savais que Joe n’était pas mon plus grand fan et il y avait des ailiers de classe rivaliser avec. « .

Il n’y a pas d’amertume chez Healy à ce sujet et il se contente de ce qu’il a du rugby. Il a ensuite marqué des tentatives pour Konnacht au cours des six années suivantes, vivant la saison « Very Weird » sous Kieran Kane et à l’ère de Friends.

Il a aimé travailler avec l’Australien mais 2021/22 a été calme après une blessure précoce et avec le nouveau joueur Mac Hansen en pleine ascension. La dernière apparition de Healey a eu lieu contre Leicester en janvier et ce fut le cas.

Actuellement, Healy travaille six jours par semaine et fait de son mieux pour assurer le succès de My Little Flower, en plus d’être père.

Il sait que sa nouvelle carrière connaîtra des hauts et des bas, des hauts et des bas, mais une décennie dans le rugby professionnel l’a laissé bien équipé pour tout gérer.