juillet 4, 2022

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La côte patagonienne offre une belle escapade pour le varech géant – ScienceDaily

Les forêts de varech géantes du monde entier ont eu du mal à rester en bonne santé au cours des dernières décennies, certaines ayant complètement disparu. Mais le long de la côte sud-ouest accidentée de la Patagonie, le varech géant est en plein essor, montrant une stabilité remarquable depuis près de 200 ans. De nouvelles recherches suggèrent que de fréquentes vagues de froid marin peuvent aider à garder le varech heureux.

Les chercheurs ont découvert que les forêts de varech géantes du sud-ouest n’avaient pas connu de vague de chaleur marine extrême depuis 1984, et en fait, la région avait connu des vagues de froid marin régulières et de plus en plus intenses. De 2014 à 2019, la région a connu des rhumes plus sévères et sévères par rapport au reste de la période d’étude. La fonte des glaces et l’augmentation de l’activité éolienne pourraient expliquer ces événements de refroidissement locaux rapides.

Les forêts de varech géantes se trouvent le long d’un quart des côtes de l’équateur aux hautes latitudes et sont une espèce importante pour leurs écosystèmes, qui sont parmi les plus productifs et les plus riches en biodiversité au monde. Les vagues de chaleur peuvent entraîner des changements chez d’autres espèces environnantes, telles que les oursins et les loutres de mer qui les grignotent dans l’hémisphère nord; Si les loutres ont disparu, les hérissons peuvent surpâturer les forêts de varech. Des températures de la mer plus élevées peuvent également stresser directement le varech, car il s’adapte mieux aux eaux plus froides. Dans le centre et le nord du Chili, la récolte directe non réglementée par l’homme détruit les forêts de varech. Ces menaces ont entraîné la dégradation de nombreuses forêts de varech au cours des dernières décennies et ont entraîné la perte de 2% des forêts de varech chaque année.

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Cependant, les forêts de varech géantes de Patagonie, à la pointe sud du Chili, ressemblent exactement à ce qu’elles étaient au début du XXe siècle, selon la géographe marine Alejandra Mora Soto, auteur principal de la nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans AGU’s Journal of Geophysical Research – Océans. Dans ses travaux précédents, Mora-Soto a comparé les cartes marines de l’expédition Beagle de Charles Darwin aux images satellites récentes de varech et a constaté que peu de choses avaient changé, malgré le changement climatique et l’influence humaine.

a déclaré Mora-Soto, qui est actuellement affilié à l’Université de Victoria en Colombie-Britannique, mais qui a terminé cette recherche à l’Université d’Oxford.

Pour le savoir, Mora Soto et ses collègues ont analysé les températures de surface de la mer sur les 800 milles les plus éloignés des côtes sud-américaines de 1981 à 2020. Ils recherchaient les vagues de chaleur et les vagues de froid marines. Alors que les vagues de chaleur s’abattent sur les forêts de laminaires, elles interrogent l’effet des vagues de froid.

« La fonte des glaces signifie que plus d’eau froide pénètre dans l’environnement océanique. Cela peut créer de très courts pics de températures froides, de quelques jours à deux à trois semaines », a déclaré Mora Soto. L’eau froide peut agir comme une climatisation pour le varech, régulant son environnement et maintenant des températures confortables. Elle a ajouté que les modèles de vent affectant la circulation à la surface de l’océan et le flux de chaleur, ou l’eau froide voyageant autour de l’Antarctique pourraient également être des facteurs.

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« L’histoire de la vague de chaleur est sortie au cours des 10 dernières années, mais l’histoire de la vague de froid n’a pas été racontée », a déclaré Keira Krumhansel, écologiste marine à l’Institut de Bedford. « Je pense qu’il est intéressant de réfléchir en termes de varech. résilience. » d’un océanographe qui n’a pas participé à la nouvelle étude. « Il est bon de comprendre qu’il y a un signal climatique différent ici, où le climat ne se réchauffe pas à la même vitesse et où l’eau est maintenue proche des températures que le varech peut tolérer. Cela semble conduire à sa résilience et à sa persistance. »

Gardez le varech heureux

Les perspectives pour les forêts de varech peuvent rester brillantes, du moins dans un avenir proche. Les modèles climatiques et océaniques actuels prédisent l’océan Austral, où les eaux dans lesquelles vivent les forêts de varech florissantes éviteront un réchauffement important. Mais à mesure que la fonte des neiges augmente, l’eau douce peut apporter avec elle des sédiments qui bloquent la lumière du soleil, différentes combinaisons de nutriments et même des températures glaciales.

« S’il y a de la glace dans le système, cela peut être très stressant pour le varech », a déclaré Mora Soto. Les scientifiques n’ont pas encore de fenêtres bien définies pour savoir quand les différents types de varech peuvent résister à l’eau très froide.

Mora Soto a souligné la nécessité de protéger les forêts de varech au succès unique. « Dans le sud de la Patagonie, la plupart des terres autour des forêts de varech sont protégées, mais pas nécessairement l’eau », a-t-elle déclaré. « Et dans les régions du nord du Chili, les forêts de varech sont récoltées pour l’industrie de l’alginate, créant des déserts sous-marins dans des conditions écologiquement favorables. J’espère que les scientifiques de l’environnement, les ONG, les communautés locales et le gouvernement actuel pourront contribuer à faire de la conservation du varech une réalité. »

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« Je pense que nous sommes sur le point d’en apprendre de plus en plus sur la valeur que les forêts de varech sont pour les humains », a déclaré Krumhansel. « Ils ont tendance à être sous-estimés, mais ce sont des écosystèmes incroyables, agréables à vivre. Et ils offrent de nombreux avantages tout en se concentrant sur eux et en les protégeant. »