juin 29, 2022

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La course aux stations spatiales privées est lancée. Voici à quoi pourrait ressembler « Space 4.0 »

Une nouvelle ère de stations spatiales est sur le point de démarrer. La NASA a annoncé Trois propositions commerciales pour la station spatiale Pour le développement, en adhérant à une proposition précédente d’Axiom Space.

Ces propositions sont les premières tentatives pour créer des lieux de vie et de travail dans l’espace en dehors du cadre des agences spatiales gouvernementales. Cela fait partie de ce qu’on appelleEspace 4.0« , où la technologie spatiale est motivée par des opportunités commerciales. Beaucoup pensent que c’est ce qu’il faudra pour amener les humains sur Mars et au-delà.

Il existe actuellement deux stations spatiales occupées en orbite terrestre basse (à moins de 2 000 km au-dessus de la surface de la Terre), toutes deux appartenant à des agences spatiales. Les Station spatiale internationale L’ISS est occupée depuis novembre 2000 par un groupe type de sept membres d’équipage. première unité de Gare de Tiangong chinois Lancé en avril 2021, il est exploité sporadiquement par trois personnes.

Cependant, l’ISS devrait prendre sa retraite à la fin de la décennie, après près de 30 ans en orbite. C’était un symbole important de la coopération internationale à la suite de la compétition de la « course à l’espace » de la guerre froide, et le premier véritable habitat spatial à longue portée.

Les plans pour plusieurs stations spatiales privées représentent un changement majeur dans la façon dont l’espace est utilisé. Mais ces stations changeront-elles la façon dont les gens vivent dans l’espace, ou répéteront-elles les traditions des habitats spatiaux précédents ?

La Station spatiale internationale, l’endroit le plus densément peuplé de l’espace. Nasa

Marketing de la vie dans l’espace

Le changement est entraîné par le soutien au marketing spatial de la NASA. Cet objectif a en fait commencé il y a une dizaine d’années avec le développement de services de fret spéciaux pour approvisionner la Station spatiale internationale, tels que le Cargo Dragon de SpaceX, et des véhicules spéciaux pour transporter des astronautes en orbite et sur la lune, tels que le Crew Dragon de SpaceX, le Starliner de Boeing et Capsules Orion de Lockheed Martin.

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Démarrer Axiom Space A remporté un contrat de 140 millions de dollars par la NASA en février 2020 Une unité spéciale à attacher à la Station spatiale internationale. Axiome a annoncé Philippe Starck Il concevra un design d’intérieur luxueux.

Starck le compare à un « œuf nid douillet et convivial ». Il y a aussi une immense zone d’observation avec des fenêtres de deux mètres de haut pour que les touristes puissent voir la terre et l’espace.

Le premier module devrait être livré à la Station spatiale internationale en 2024 ou 2025, et d’autres modules suivront chaque année. Au moment où la Station spatiale internationale sera déclassée vers 2030, les modules Axiom typiques deviendront une station de vol libre.

axiome signé Contrat avec l’entrepreneur franco-italien Thales Alenia Space, qui a construit près de 50 % de l’espace habitable de la Station spatiale internationale pour la NASA et l’Agence spatiale européenne, pour produire son habitat.

Plusieurs unités, dont une grande unité d'affichage, toutes portant le logo d'Axiom Space Corporation ont été ajoutées à l'avant de la Station spatiale internationale dans cette image conceptuelle.
Vue d’artiste des nouveaux modules qu’Axiom Space prévoit d’ajouter à la Station spatiale internationale dans les années à venir. Espace Axiome

Mais il y a plus. Trois autres groupes viennent d’être sélectionnés Pour la première phase du concours commercial Low Earth Orbit Destinations de la NASA visant à construire des stations spatiales gratuites pour remplacer la Station spatiale internationale.

Tout d’abord, un groupe composé de Nanoracks, Voyager Space et Lockheed Martin a proposé. Une station appelée Starlab Offrir des opportunités pour la recherche, la fabrication et le tourisme. Cela a suivi presque immédiatement Un projet concurrent appelé Orbital ReefPar Blue Origin, Sierra Space et Boeing. Troisième projet pour Northrop Grumman, sera composé de modules basés sur l’actuel véhicule cargo Cygnus.

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Stand d'exposition de conférence d'entreprise avec une image géante d'une station spatiale.
Lockheed Martin a été présenté à la Conférence internationale d’astronautique de 2021, avec un panneau publicitaire annonçant la station spatiale Starlab.

Mais comment les stations spatiales sont-elles réellement utilisées ?

Ce qui est moins clair, c’est si les stations spatiales privées seront plus habitables que les générations précédentes de stations spatiales, telles que Salyut, Mir et ISS.

En règle générale, les anciennes stations spatiales sont conçues pour répondre aux contraintes techniques plutôt que de commencer par le confort de l’équipage. Quelles leçons ont été tirées pour améliorer la vie dans l’espace ?

Jusqu’à récemment, peu de recherches étaient axées sur l’expérience en direct des astronautes dans les stations spatiales. C’est là que vont les sciences sociales, comme celles dans lesquelles nous les utilisons Projet archéologique de la Station spatiale internationale, Entrer.

Depuis 2015, nous avons développé de nouveaux concepts basés sur les données sur la façon dont l’équipage de l’ISS s’adapte à la vie dans un contexte de confinement, d’isolement et de microgravité. Nous observons et mesurons leurs interactions avec les espaces construits et les objets qui les entourent. Quels sont les modèles d’utilisation des différents espaces et éléments?

Poser ce type de questions révèle des informations qui n’étaient pas prises en compte auparavant dans la conception de l’habitat. Il s’avère que l’équipage n’utilise pas nécessairement les espaces à l’intérieur de la Station spatiale internationale de la manière dont ils ont été conçus.

Dans cette image de mars 2009, deux cosmonautes et un touriste de l’espace sont montrés dans le module Zvezda de la Station spatiale internationale russe. Derrière eux se trouvent une variété d’éléments différents que l’équipage a mis en place au fil du temps.

L’équipage n’utilise pas non plus tous les espaces de la Station spatiale internationale de la même manière. Des personnes de races, de nationalités et d’agences spatiales différentes apparaissent dans certaines unités plus que d’autres parmi les 16 qui composent la station. Ces modèles concernent la façon dont le travail est réparti entre les équipes et les agences, ainsi que la disposition des unités elles-mêmes.

L’un des grands défis de la vie en orbite est l’absence de gravité. Des objets comme les mains courantes, le velcro, les élastiques et les sacs en plastique refermables agissent comme des « alternatives à la gravité » en maintenant les choses en place pendant que tout le reste flotte. Notre recherche montre comment l’équipage adapte ces alternatives à la gravité pour rendre leurs activités plus efficaces, et comment le placement des alternatives change la façon dont les différents espaces sont utilisés.

Société et culture dans l’espace

Même avec des fonctionnalités de luxe supplémentaires telles que de grandes fenêtres, les concepteurs et les ingénieurs ont un long chemin à parcourir pour rendre les stations spatiales efficaces, confortables et accueillantes, en particulier pour le marché attendu du tourisme spatial.

Les projets de stations spatiales privées sont sans aucun doute ambitieux et pourraient changer la façon dont les gens vivent dans cet environnement. Mais il est possible que les entreprises sur lesquelles vous travaillez ne sachent pas encore ce que vous ne savez pas sur la façon dont les gens utilisent les habitats spatiaux.

Ce n’est qu’en s’orientant vers de nouveaux types de questions et de recherches d’un point de vue social et culturel qu’ils seront en mesure d’apporter de réels changements qui amélioreront le succès de la mission et le bien-être de l’équipage.Conversation

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.