décembre 7, 2022

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La découverte du « dragon de la mort » en Argentine

Des scientifiques argentins ont découvert une nouvelle espèce d’énorme reptile volant surnommé le « dragon de la mort » qui vivait il y a 86 millions d’années aux côtés des dinosaures.

Le nouveau spécimen d’anciens reptiles volants, ou ptérosaures, mesure environ neuf mètres de long et les chercheurs affirment qu’il a précédé les oiseaux comme parmi les premières créatures sur Terre à utiliser des ailes pour chasser des proies depuis le ciel préhistorique.

Une équipe de paléontologues a découvert les fossiles nouvellement frappés de Thanatosdracon Amaru dans les Andes, dans la province occidentale de Mendoza, en Argentine.

Ils ont découvert que les roches qui préservent les restes de reptiles remontent à 86 millions d’années au Crétacé.

Une date estimée signifie que ces redoutables reptiles volants ont vécu au moins 20 millions d’années avant qu’un impact d’astéroïde dans ce qui est aujourd’hui la péninsule mexicaine du Yucatan ne détruise environ les trois quarts de la vie sur la planète il y a environ 66 millions d’années.

Le chef du projet, Leonardo Ortiz, a déclaré dans une interview au cours du week-end que les caractéristiques sans précédent du fossile nécessitaient un nouveau nom pour le genre et l’espèce, ce dernier combinant les mots grecs anciens pour la mort (Thanatos) et le dragon (Dracun).

« Il semble approprié de l’appeler ainsi », a déclaré M. Ortiz. « C’est le Dragon de la Mort. »

La plante grimpante peut potentiellement être un spectacle effrayant.

Les ossements fossiles massifs classent la nouvelle espèce comme le plus grand ptérosaure découvert à ce jour en Amérique du Sud et l’un des plus grands trouvés ailleurs, ont déclaré les chercheurs, qui ont publié leur étude en avril dernier dans la revue scientifique Cretaceous Research.

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« Nous n’avons aucune trace actuelle d’un parent proche ayant une modification physique similaire à ces monstres », a déclaré M. Ortiz.