décembre 5, 2022

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La découverte pourrait réduire considérablement la recherche de créatures spatiales

Illustration d’une étoile naine rouge en orbite autour d’une hypothétique exoplanète. Les naines rouges éclatent avec des éruptions intenses qui peuvent dépouiller l’atmosphère d’une planète voisine au fil du temps ou rendre la surface inhospitalière à la vie telle que nous la connaissons. Crédit : NASA/ESA/STScI/G. Bacon

Une planète semblable à la Terre en orbite autour d’une naine M – le type d’étoile le plus courant dans l’univers – semble ne pas avoir d’atmosphère du tout. Cette découverte pourrait provoquer un changement majeur dans la recherche de la vie sur d’autres planètes.


Étant donné que les naines M sont omniprésentes, cette découverte signifie qu’un grand nombre de planètes en orbite autour de ces étoiles peuvent également manquer d’atmosphères et sont donc peu susceptibles d’abriter des organismes vivants.

Les travaux qui ont conduit à la détection de nonatmosphère La planète, nommée GJ 1252b, est détaillée dans Lettres du journal astrophysique.

Cette planète orbite autour de son étoile deux fois en une journée sur Terre. Il est légèrement plus grand que la Terre et plus proche de son étoile que la Terre ne l’est du Soleil, ce qui rend GJ 1252b extrêmement chaud et inhospitalier.

« La pression du rayonnement de l’étoile est énorme, suffisante pour souffler l’atmosphère de la planète », a déclaré Michelle Hill, astrophysicienne à l’Université de Californie à Riverside et co-auteur de l’étude.

La Terre perd également une partie de son atmosphère au fil du temps au profit du soleil, mais les émissions volcaniques et d’autres processus de cycle du carbone rendent la perte à peine perceptible en aidant à compenser ce qui est perdu. Cependant, dans le cas où elle est proche de l’étoile, la planète ne peut pas continuer à reconstituer la quantité perdue.

Dans notre système solaire, c’est le destin de Mercure. Elle possède une atmosphère, mais elle est très fine, composée d’atomes expulsés de sa surface par le soleil. La chaleur intense de la planète fait que ces atomes s’échappent dans l’espace.

Illustration de l’atmosphère soufflée d’une planète par une étoile proche. crédit : Nasa

Pour déterminer que GJ 1252b n’a pas d’atmosphère, les astronomes ont mesuré Les rayons infrarouges De la planète où sa lumière a été bloquée lors de l’éclipse secondaire. Ce type d’éclipse se produit lorsqu’une planète passe derrière une étoile et que la lumière de la planète, ainsi que la lumière réfléchie par son étoile, est bloquée.

Détection de rayonnement sur la combustion de la planète températures diurnesOn estime qu’il atteint 2 242 degrés Fahrenheit – si chaud que l’or, l’argent et le cuivre fondraient sur la planète. La chaleur, ainsi que la prétendue faible pression de surface, ont conduit les chercheurs à croire qu’il n’y avait pas d’atmosphère.

Même avec la quantité massive de dioxyde de carbone, qui emprisonne la chaleur, les chercheurs ont conclu que le GJ 1252b ne pouvait toujours pas retenir l’atmosphère. « La planète pourrait contenir 700 fois plus de carbone que la Terre, et elle n’aurait pas encore d’atmosphère », a déclaré Stephen Kane, astrophysicien de l’UCR et co-auteur de l’étude. « Elle s’accumulera au début, puis diminuera et éroder. »

Les étoiles naines M ont tendance à être beaucoup plus brillantes et plus actives que le Soleil, ce qui rend moins probable que les planètes proches puissent s’accrocher à leur atmosphère.

« Il est possible que l’état de cette planète soit un mauvais signe pour les planètes éloignées de ce type d’étoile », a déclaré Hill. « C’est quelque chose que nous apprendrons du télescope spatial James Webb, qui observera des planètes comme celle-ci. »

Le travail de Hill sur ce projet a été soutenu par une subvention du programme Future Investigators de la NASA sur la science et la technologie de la Terre et de l’espace.

Il y a 5 000 étoiles dans le voisinage solaire de la Terre, dont la plupart sont des naines M. Même si les planètes qui les orbitent pouvaient être complètement exclues, il y aurait encore environ 1 000 étoiles semblables au Soleil qui pourraient être habitables.

« Si une planète était suffisamment éloignée d’une naine M, elle conserverait probablement une atmosphère. Nous ne pouvons pas encore conclure que toutes les roches planètes « Faites de ces étoiles le destin de Mercure », a déclaré Hill, « je suis toujours optimiste ».


Destruction rapide des atmosphères semblables à la Terre par de jeunes étoiles


Plus d’information:
Ian JM Crossfield et al., GJ 1252b : un terrestre atmosphérique surchauffé, Lettres du journal astrophysique (2022). DOI : 10.3847 / 2041-8213 / ac886b

la citation: La découverte peut réduire de manière significative la recherche d’objets spatiaux (2022, 21 octobre) Extrait le 21 octobre 2022 de https://phys.org/news/2022-10-discovery-narrow-space-creatures.html

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