décembre 2, 2021

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La ligne extérieure : est-il temps de changer le calendrier du cyclisme professionnel ?

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Le succès du calendrier cycliste professionnel 2021 a démontré la résilience du sport dans une saison affectée par les points chauds du COVID-19 au printemps et le changement d’altitude du delta à la fin de l’été. La chute de Paris-Roubaix – et les débuts très attendus (et tant attendus) de sa version féminine – étaient un parfait exemple de la façon dont des circonstances malheureuses peuvent créer de nouvelles opportunités. Mais étant donné les chiffres d’audience sous-performants dans le sport, il vaut la peine de se poser la question : existe-t-il d’autres types de changements de calendrier ou de réaménagements qui pourraient bouleverser le cyclisme de manière positive ?

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. a été formé Organisation de triathlètes professionnels (PTO) a fourni un exemple de didacticiel sur la façon dont les vélos professionnels améliorent leur jeu. Systèmes de fichiers PTO Coupe Collins inaugurale Le défi de Samorin, en Slovaquie, le 28 août, a inauguré une version sportive d’endurance du golf Ryder Cup. Ce nouvel événement annuel perturbe le modèle et le calendrier traditionnels du trio Ironman; Il oppose des équipes américaines, européennes et internationales les unes aux autres dans un format de match difficile sur plusieurs qualifications, les hommes et les femmes gagnant des points pour un tournoi complet.

Team Europe a remporté la victoire inaugurale, mais les vrais gagnants étaient les triathlètes professionnels tout autour et le sport du triathlon. PTO a investi plusieurs années dans la construction du modèle organisationnel et du plan directeur de l’événement, avec une contribution mathématique abondante. PTO a conclu des accords de diffusion mondiale pour l’événement, avec jusqu’à 7,5 heures de couverture sur BeIN Sports, Fox Sports et Eurosport, ainsi que sur des plateformes à la demande telles que Discovery+. Bien qu’il y ait eu des problèmes inévitables dans la première version, notamment des conditions météorologiques incohérentes et une faible fréquentation des fans en raison des précautions COVID, Vérifié pour atteindre 7 millions de téléspectateurs. Ce nouveau format a le potentiel de révolutionner le triathlon à l’échelle mondiale.

Selon le PDG de PTO, Charles Adamo, la Collins Cup et son organisation centrée sur les athlètes ne sont qu’une partie de l’évolution naturelle du sport professionnel – vers les athlètes qui assument le rôle de propriétaire. « Auparavant, l’athlète était traité comme une sorte d’aide à l’équipe ou à un événement sportif, et était donc mal rémunéré. Les associations d’athlètes matures ont changé tout cela. Les pros doivent à un moment donné être incités à travailler ensemble et prendre place à la table royale. , pour guider leur sport et leur carrière en tant qu’acteurs.

Les cyclistes professionnels peuvent-ils prendre une page du livre de jeu du triathlon professionnel et rendre la course plus excitante ? (Photo : Emmanuel Peroni/Getty Images)

Selon Adamo, PTO n’est pas comme les autres entités sportives, en ce sens qu’il s’agit d’abord d’un corps d’athlètes. Alors qu’il dirige une structure de gestion d’entreprise en coulisses, les athlètes et les athlètes reçoivent la moitié des bénéfices tandis que le groupe d’investissement derrière l’organisation reçoit l’autre moitié. « La partie la plus difficile pour beaucoup de nos athlètes membres est de s’habituer à parler de la prise de force à la première personne – « nous » faisons ceci, « nous » faisons cela – mais cela s’installe rapidement pour rappeler que c’est leur avenir. »

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Ironman est une compétition sous licence qui commercialise d’abord les participants et tire une grande partie de ses revenus des inscrits à l’événement, tandis que la Collins Cup est un événement créé par des concurrents pour présenter la compétition en tête-à-tête comme un divertissement sportif – le tirage au sort de ses événements. Cette focalisation centrée sur l’athlète, plutôt que sur la marque de course, change la façon dont les athlètes se perçoivent et a rapidement organisé les meilleurs triathlètes sous l’égide de la prise de force.

Rien dans le cyclisme professionnel n’égale ce jeu audacieux de la prise de force ; Depuis que le Tour de France a été organisé pour la dernière fois exclusivement avec des équipes nationales en 1961, il n’y a pas eu de défi de mi-saison avec un format national similaire à la Collins Cup. Les ligues européennes sont très locales et les événements régionaux tels que les Jeux panaméricains sont très sporadiques. Nous avons également remarqué dans le passé que les équipes professionnelles sont devenues tellement internationales – même celles parrainées par des entités étatiques telles que les Émirats arabes unis, Bahreïn et Astana – qu’il sera difficile de mener ce genre de défis internationaux en dehors du championnats du monde en cours. Et certainement il n’y a jamais eu d’événement organisé par un sport dans le sport du cyclisme professionnel.

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Mais Adamo pense qu’il existe une opportunité de créer quelque chose de nouveau dans le cyclisme, un sport lié par sa propre histoire et tradition. « Vous devez penser en dehors du sport de base », dit Adamo. « Vous devez créer un événement pour les vrais fans de sport. » L’importance des championnats du monde de cyclisme professionnel a été diminuée par la domination du Tour de France ; De plus, le contexte très important de nation contre nation est affaibli lorsque les coureurs semblent souvent mépriser la loyauté de l’équipe nationale en faveur des intérêts de leurs sponsors ou se cajoler dans une année de contrat. Un défi de mi-saison comme la Collins Cup (utilisant de manière compétitive la fierté continentale ou nationale comme accroche narrative) peut briser la stagnation et créer une nouvelle direction narrative pour le sport.

American Standard Racing est un format dynamique et populaire qui peut être adopté comme une plate-forme prête pour l’événement. n’a pas duré longtemps Association nationale de cyclisme Aux États-Unis, au début des années 90, elle a utilisé un tel modèle dans la compétition de ville à ville ; Justin Williams (L39ION de LA) a récemment suggéré une version mise à jour de ce modèle. NCL ne survit pas aux hauts et aux bas de l’ère du contenu sportif de la télévision par câble axé sur la diffusion terrestre avant Internet, mais il pourrait inaugurer un nouveau type de défi nation contre nation. La technologie de diffusion existante et les partenariats à l’échelle de la PTO-Collins Cup peuvent le connecter au public moderne du divertissement sportif.

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Parmi les avantages de la norme, le défi de style match est la facilité de diffusion des événements, l’inclusion de cavaliers professionnels de niveau inférieur et la possibilité d’organiser des compétitions mixtes. La Collins Cup a une forme de construction passionnante qui s’intégrerait également dans: les meilleurs athlètes sont recrutés pour une course de qualification pour augmenter l’excitation, mais les athlètes de rang inférieur – ou dans ce cas, les magasins inexplorés du cyclisme et des coureurs de soutien – endureront le la conclusion du standard s’échauffe et décide potentiellement de l’issue du tournoi.

D’autres incitations peuvent être intégrées à la version cycliste de la Collins Cup et peuvent dynamiser et améliorer le sport. Par exemple, le système de classement qui quantifie le nombre d’athlètes que chaque pays peut envoyer aux championnats du monde sur route est un aspect déroutant du cyclisme professionnel. Une grande partie de cela est influencée par le calendrier UCI WorldTour et ses points positifs distincts ; Les nations européennes traditionnellement dominantes, qui comptent le plus de coureurs inscrits au WorldTour, engloutissent des points UCI pour profiter d’un monopole avantageux.

Changer le format en cyclisme international pourrait faire passer l’importance des normes du statut des États-Unis à un événement de divertissement sportif mondial incontournable.

Que se passe-t-il si au moins un classement est décidé dans un tournoi standard pays contre État sur quelques week-ends consécutifs, aboutissant à un championnat ou à une coupe ? Ce type de modèle de « qualification » crée de l’excitation et de l’incertitude lors de la Coupe du Monde de la FIFA, et une approche similaire du cyclisme professionnel aux championnats du monde (ou, osons-nous le suggérer, aux Jeux olympiques) peut transformer l’importance des normes du prestige de la États-Unis dans un événement sportif mondial de divertissement que je ne dois pas. Cela apporterait un nouveau contexte pour présenter le cyclisme à un public plus large qui ne pratique pas le cyclisme Et Couche dans une forte incitation pour les cavaliers à se démarquer.

Adamo ne voit pas la prise de force prendre en charge le triathlon, mais le voit comme un moyen pour les sports et les athlètes d’attirer de nouveaux fans et d’élargir le marché du sport. En cyclisme, tout projet similaire ne réussira que si les équipes et les athlètes acceptent de travailler en collaboration avec l’UCI – et d’inclure des innovations qui n’auraient peut-être pas été prises en compte dans la vision d’un cyclisme à orientation traditionnelle et centré sur l’Europe.

Adamo demande : « Les grandes équipes cyclistes peuvent-elles organiser leurs propres événements dans ce sport et engageront-elles leurs meilleurs athlètes dans un événement de premier plan ? » Par exemple, que se passerait-il si les 10 meilleures équipes (en termes de dollars d’investissement) se regroupaient et finançaient un événement « démo » en dehors du WorldTour ? Bien que le modèle PTO fonctionne mieux avec des athlètes conformes lors de compétitions continent contre continent, seules les meilleures équipes cyclistes ont les ressources nécessaires pour avoir un impact immédiat. Adamo ajoute: « Comme la Collins Cup, vous aurez besoin des plus grands personnages pour vous connecter avec les fans existants. »

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Cependant, tout cela n’est qu’une supposition, et d’autres formats peuvent également être envisagés, mais peu peuvent réveiller instantanément le sport de la même manière que la Collins Cup en triathlon. Pour l’instant, Adamo considère la Collins Cup comme une marchandise passionnante mais sophistiquée que les athlètes conduisent. « Dans cinq ans, nous voyons cela se transformer en un événement de masse pour les fans de sport », a déclaré Adamo. Maintenant que le triathlon a brisé la glace, qu’est-ce qui pourrait susciter l’innovation pour la version cycliste de la Collins Cup ? Le maillon faible ne sont pas les régulateurs potentiels, ou la position dominante et l’influence de l’ASO dans la base de pouvoir de l’UCI, mais plutôt la structure non réglementée et la marginalisation des athlètes à la table de prise de décision.

Il faudra que les athlètes s’organisent pour forcer les organisateurs de la course et l’UCI à changer de direction ; Tout projet doit acheter aux meilleurs coureurs, et donc à leurs équipes. Comme l’explique Adamo, le PTO est un projet axé sur un objectif qui élimine les barrières entre les athlètes et les autres parties prenantes du sport pour réaliser des stratégies économiques. En revanche, en cyclisme, les coureurs sont encore esclaves des conseils de leurs équipes, des organisateurs de courses ou de l’Union Cycliste Internationale.

Vicki Holland de Grande-Bretagne et Taylor Knibb des États-Unis. (Photo : Buda Mendes/Getty Images)

Actuellement, l’actuelle CPA Riders Association n’a pas démontré une telle capacité d’innovation; Et la startup, « The Riders Union » (TRU), trouve toujours ses jambes et sa plate-forme à long terme. En revanche, les coureuses sont largement alignées sur l’Association des athlètes de l’Alliance des cyclistes (TCA) et sont en meilleure position pour une épreuve de type Collins Cup. En supposant que les associations d’athlètes masculins et féminins puissent se réunir dans un cadre commun, un défi de mi-année semblable au triathlon de la Collins Cup pourrait être la rupture parfaite pour le modèle économique et compétitif stagnant du pro.

Une chose que les cyclistes professionnels doivent absolument noter est que la prise de force dirigée par les athlètes a montré une nouvelle voie commerciale potentielle; Une pensée ou des méthodes similaires peuvent également modifier la structure du pouvoir dans le cyclisme. Avec ses partenaires d’investissement et de sponsoring imbriqués et une stratégie de diffusion unifiée, le triathlon est en passe de gagner du terrain et de réaliser son potentiel économique à une échelle non touchée par l’UCI ces dernières années. De même, il existe une opportunité de changement dans les vélos professionnels qui peut accélérer l’intérêt mondial et profiter à la fois aux parties prenantes et aux concurrents à l’avenir.


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