novembre 30, 2022

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La NASA choisit Falcon Heavy pour lancer le télescope spatial romain

WASHINGTON — La NASA a choisi SpaceX pour lancer le télescope spatial Roman Nancy Grace sur une fusée Falcon Heavy, mais à un prix beaucoup plus élevé que les contrats précédents de l’agence.

La NASA a annoncé le 19 juillet avoir attribué un contrat à SpaceX pour lancer une fusée romaine sur la fusée Falcon Heavy de la société en octobre 2026 depuis le Kennedy Space Center en Floride. Le contrat est évalué à 255 millions de dollars pour le lancement et d’autres coûts liés à la mission.

Roman est la prochaine grande mission d’astrophysique après le télescope spatial James Webb. Le vaisseau spatial comprend un miroir primaire de 2,4 mètres de diamètre, offert par le National Reconnaissance Office à la NASA il y a dix ans, avec un instrument à large champ et un paragraphe de couronne pour la recherche en cosmologie, les exoplanètes et l’astrophysique générale.

Le vaisseau spatial, qui a une masse d’environ 4 200 kilogrammes, opérera à partir du point Terre-Soleil L-2 Lagrange, une région de l’espace à 1,5 million de kilomètres de la Terre dans la direction opposée au Soleil. C’est le même site où opèrent JWST et plusieurs autres missions d’astrophysique.

La valeur du contrat de lancement est beaucoup plus élevée que les précédentes récompenses de la NASA pour les missions Falcon Heavy. La NASA a attribué à SpaceX un contrat il y a un an pour lancer le Falcon Heavy pour la mission Europa Clipper à Jupiter en 2024 d’une valeur de 178 millions de dollars. une Contrat de septembre 2021 pour le lancement Falcon Heavy du satellite météorologique GOES-Uégalement en 2024, d’une valeur de 152,5 millions de dollars.

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SpaceX Falcon Heavy propose un prix catalogue commercial de 97 millions de dollars. compagnie Ce prix a augmenté plus tôt cette année de 90 millions de dollars, citant « des niveaux excessifs d’inflation ».

SpaceX n’avait probablement aucune concurrence pour le lancement romain. Tori Bruno, PDG de United Launch Alliance, gazouiller En février, sa société ne faisait aucune offre. Son entreprise, Vulcan Centaur, n’a pas démarré après son premier lancement. New Glenn de Blue Origin n’a pas non plus été lancé.

Roman est une mission majeure pour la NASA non seulement pour la science mais aussi pour la gestion des programmes. Anciennement connue sous le nom de Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), la mission était la principale mission prioritaire de l’Astrophysical Decadal Survey de 2010. L’enquête décennale la plus récente, publiée en novembre 2021, a conclu que Roman « reste robuste et essentiel pour atteindre les objectifs scientifiques » stipulés dans l’enquête précédente.

Malgré les premiers défis et plusieurs propositions de budget d’agence qui cherchaient à terminer le travail, Roman a continué à se développer. L’année dernière, cependant, La mission a subi un retard de lancement de sept mois et une augmentation des coûts de 382 millions de dollars Que l’agence a blâmé les effets de l’épidémie. Le coût total du cycle de vie de la mission est désormais de 4,32 milliards de dollars.

L’évaluation par le Government Accountability Office des programmes clés de la NASA publiée en juin a mis en garde contre la possibilité de retards supplémentaires dans la langue roumaine, citant des problèmes avec l’assemblage du miroir principal du vaisseau spatial et les déclencheurs d’édition de restriction.

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Les responsables de l’agence ont déclaré qu’il était essentiel de respecter le calendrier et le budget de Roman pour renforcer la confiance dans sa capacité à mener de grandes missions scientifiques après le coût et la planification importants des dépassements avec le JWST. Ce n’est qu’alors, selon eux, que la NASA pourra poursuivre de grands télescopes spatiaux tels que ceux approuvés par la dernière enquête décennale d’astrophysique, comme le télescope spatial de six mètres pour les observations dans les longueurs d’onde optiques, ultraviolettes et infrarouges.

« Le numéro un sur la liste des priorités est de s’assurer que le télescope spatial romain est livré dans les délais et dans les délais », a déclaré Paul Hertz, directeur de la division d’astrophysique de la NASA, lors d’une réunion de l’American Astronomical Society en juin.

« À moins que la NASA ne puisse montrer que nous avons tiré les leçons des erreurs commises dans la gestion du programme du télescope spatial James Webb et que nous pouvons montrer que nous pouvons appliquer ces leçons à un autre grand observatoire très coûteux et très difficile, comme le télescope spatial romain de Nancy Grace, non on va nous prendre au sérieux. ».