octobre 1, 2022

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La NASA produit 100 minutes d’oxygène respirable sur Mars » Explorersweb

Une façon de régler l’éternelle conjecture sur la vie sur Mars : nous allons y vivre nous-mêmes.

C’est exactement ce que le nouvel instrument de la NASA vise à nous aider à faire, en fournissant les conditions de base pour la survie. La L’expérience d’utilisation des ressources en oxygène in situ de Mars (MOXIE) C’est une petite unité conçue pour générer de l’oxygène pour les astronautes.

La NASA a été lancée pour la première fois en tant que véhicule de la taille d’un grille-pain et petite expérience à bord du rover Persévérance en 2021. Ce fut un succès instantané, sous la forme d’environ 100 minutes d’oxygène respirable. La NASA a déclaré qu’elle prévoyait de se développer vers la faisabilité potentielle d’un équipage complet.

Pendant sept heures de production l’année dernière, MOXIE a pompé environ 15 minutes d’oxygène par heure, J’ai mentionné New Scientist. MOXIE l’a fait dans une variété de conditions martiennes extrêmes – à des températures extrêmes et peu de temps après une tempête de poussière.

Présentation de MOXIE par l’artiste à bord du navire Persévérance. Photo : NASA/JPL-Caltech

Les résultats totalisaient 50 grammes d’oxygène. La NASA a déclaré que c’était un pas dans la bonne direction pour le voyage potentiel des humains vers la planète rouge, mais il reste encore de nombreuses étapes à franchir. Concrètement, les astronautes martiens auront non seulement besoin d’oxygène pour respirer mais aussi pour retourner sur Terre.

Requis : 25 tonnes d’O2

Les fusées que la NASA devrait utiliser pour soulever quatre astronautes de la surface de Mars brûleraient à elles seules environ 25 tonnes d’oxygène. Versez les sept tonnes métriques de carburant de fusée nécessaires à la mission, et les exigences d’expédition pour une telle mission deviennent énormes.

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En comparaison, les astronautes eux-mêmes n’auraient pas besoin d’autant d’oxygène. Michael Hecht, chercheur principal chez MOXIE, a déclaré que les quatre explorateurs auraient besoin d’environ une tonne métrique au total au cours d’une année.

L’atmosphère de la planète est composée d’environ 96% de dioxyde de carbone, il semble donc peu probable de trouver une source viable d’O2. La NASA dit que la solution évidente aux deux problèmes est de produire de l’oxygène localement sur Mars.

Comment fonctionne MOXIE

C’est exactement ce que la NASA imagine que fait la version étendue de MOXIE. L’agence a déclaré que la version d’une tonne du convertisseur d’oxygène pouvait produire 25 tonnes d’O2, et qu’elle le faisait sur une base « économique et pratique ».

Le fonctionnement de l’appareil semble valider ces deux descriptions – quoique quelque peu surprenant. Le dispositif MOXIE fonctionne en éloignant les atomes d’oxygène des molécules de dioxyde de carbone. Chaque réaction chimique qui a lieu produit deux atomes d’oxygène et un atome de monoxyde de carbone. Il libère du dioxyde de carbone – qui, bien sûr, est nocif pour les humains en concentration – dans l’atmosphère martienne.

La procédure de séparation nécessite une chaleur énorme. L’appareil a besoin d’une température de 800 degrés Celsius pour fonctionner. La NASA l’a donc construit à partir d’une combinaison de matériaux hautement résistants à la chaleur. Les pièces en alliage de nickel imprimées en 3D chauffent et refroidissent les gaz qui les traversent.

L’Air Gel léger aide à piéger la chaleur. et une fine couche d’or à l’extérieur qui réfléchit la chaleur infrarouge vers l’intérieur, l’empêchant de rayonner vers l’extérieur et d’endommager potentiellement d’autres parties de la persévérance – ou, Peut-être que dans le futur, les astronautes.

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« Il s’agit d’une première étape critique dans la conversion du dioxyde de carbone en oxygène sur Mars », a déclaré Jim Reuter, directeur associé de STMD. « MOXIE a encore du travail à faire, mais les résultats de la démonstration de cette technologie sont pleins de promesses alors que nous nous dirigeons vers notre objectif de voir un jour des humains sur Mars. »