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La NASA recule son énorme fusée après avoir échoué à terminer le test du compte à rebours

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La NASA recule son énorme fusée après avoir échoué à terminer le test du compte à rebours
Zoom / Une fusée du système de lancement spatial décolle du bâtiment d’assemblage des véhicules à la mi-mars 2022.

Trevor Mahleman

Après trois tentatives pour effectuer un test critique d’alimentation d’une fusée Space Launch System, la NASA a décidé de faire une pause.

Agence spatiale du samedi soir Annoncer des plans pour faire décoller la grande fusée SLS de la rampe de lancement du Kennedy Space Center au bâtiment d’assemblage de véhicules dans les prochains jours. Cela représente un recul significatif pour le programme qui, depuis le 1er avril, tente de réaliser un test de « répétition », au cours duquel le missile est ravitaillé et opérationnel dans les 10 secondes suivant le lancement.

La décision intervient après trois tentatives au cours des deux dernières semaines. Chaque tentative de ravitaillement a été contrecarrée par un ou plusieurs problèmes techniques avec le missile, la tour de lancement mobile ou les systèmes au sol fournissant le carburant et les gaz. Lors de la dernière tentative, le jeudi 14 avril, la NASA a réussi à charger 49 % du réservoir d’oxygène liquide de l’étage primaire et 5 % du réservoir d’hydrogène liquide.

Bien qu’il s’agisse d’une avancée, elle n’incluait pas la partie la plus dynamique du test, au cours de laquelle la fusée est entièrement ravitaillée et pressurisée ; Les systèmes au sol et informatiques sont mis dans le compte à rebours final lorsque chaque variable est étroitement surveillée. La NASA avait espéré terminer ce test de répétition pour résoudre les problèmes du système de lancement complexe de sorte que lorsque la fusée sera lancée plus tard cette année pour son lancement réel, le compte à rebours se poursuivra assez facilement.

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La NASA a déclaré que ses sous-traitants, ainsi que son agence, utiliseront les prochaines semaines pour résoudre les problèmes survenus lors des tests de ravitaillement lorsque la fusée SLS reviendra dans le grand bâtiment d’assemblage de véhicules. Par exemple, Air Liquide, fournisseur de système d’azote gazeux, va faire évoluer ses capacités. La NASA remplacera également un clapet anti-retour défectueux sur l’étage supérieur de la fusée, ainsi que réparera une fuite dans le « mât de service de queue secret » de la tour de lancement mobile, la structure de 10 mètres de haut qui fournit le propulseur du missile et les lignes électriques au pad .

L’annonce de l’agence spatiale n’a fourni aucune information sur les effets du calendrier. Il semble probable qu’il faudra environ une semaine pour préparer la fusée SLS et la ramener au bâtiment d’assemblage des véhicules. Les travaux sur la fusée à cet endroit prendront probablement au moins la majeure partie du mois de mai.

La NASA devra alors prendre des décisions difficiles. Vous pouvez choisir de faire rouler la fusée et la tour de lancement mobile sur la plate-forme une deuxième fois et d’essayer de terminer l’exercice de test humide. Ensuite, selon la procédure normale, la NASA fera rouler la fusée dans son bâtiment d’assemblage pour armer le système de sécurité de vol, avant de rouler une troisième fois vers la rampe de lancement pour le décollage. Il semble que le lancement le plus tôt possible de la fusée SLS dans un tel scénario aurait lieu en août, mais son lancement aurait très probablement lieu à l’automne.

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Une autre option que la NASA pourrait poursuivre est de commencer à tester la combinaison et de la terminer sur la planche, puis si cela fonctionne, lancez-la dans quelques jours. Dans un tel scénario, la NASA pourrait être en mesure de lancer la fusée SLS en juin ou juillet. Cependant, cela peut être risqué en raison du système de sécurité des vols.

Lors d’une conférence téléphonique vendredi, le directeur du lancement d’Artemis, Charlie Blackwell-Thompson, a confirmé qu’il existe un délai de 20 jours une fois que le système de sécurité des vols est armé. (Il s’agit d’un mécanisme de sécurité de portée utilisé par tous les missiles orbitaux qui détruisent le propulseur s’il dévie de sa trajectoire.) Une fois le système activé, il faudra environ une semaine pour effectuer les derniers préparatifs au bâtiment d’assemblage des véhicules et une semaine pour se retourner. à la rampe de lancement et y faire des préparatifs. Cela ne laisserait qu’une semaine pour tester le ravitaillement en carburant, recycler les marchandises et éventuellement essayer un ou deux tirs avant la fermeture de la fenêtre de 20 jours.

En d’autres termes, cela signifie que le test de tenue humide doit être pratiquement sans faille, puis la tentative de lancement doit également être sans faille. Cela pourrait également signifier que la météo estivale en Floride – lorsqu’il y a de nombreux orages et autres conditions extrêmes – doit coopérer.

Enfin, les ingénieurs de la NASA doivent équilibrer une foule d’autres facteurs, tels que l’usure de la fusée, les renforts latéraux exposés à l’extérieur, ainsi que des considérations d’âge apparemment infinies avec le matériel. Par exemple, les responsables de l’agence suivent de près la santé du carburant dans les propulseurs de fusées solides, qui s’empilent depuis environ 16 mois, entre autres.

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Néanmoins, la NASA semble confiante qu’elle surmontera cette douloureuse bosse de la fusée SLS : un programme qui a maintenant 11 ans et dans lequel la NASA a investi plus de 30 milliards de dollars dans des fusées et des systèmes au sol en cours de test.

« Je n’ai aucun doute que nous finirons cette campagne de test, nous écouterons le matériel, les données nous mèneront à l’étape suivante », a déclaré Blackwill Thompson vendredi. « Et nous prendrons les mesures appropriées, et nous lancerons cette voiture. Je ne sais pas exactement quelle est cette date, mais il ne fait aucun doute dans mon esprit que nous terminerons l’essai routier, et nous serons prêt à voler. »

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

Parution complète

Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.
  • Le télescope James Webb a découvert deux galaxies en fusion et leurs énormes trous noirs lorsque l’univers avait 740 millions d’années.
  • L’un des trous noirs a une masse 50 millions de fois supérieure à celle du Soleil.
  • Ces résultats aident à comprendre comment les trous noirs massifs ont influencé l’évolution des galaxies depuis le début de l’univers.

Les trous noirs se sont développés rapidement au début de l’univers

Des trous noirs supermassifs ont été découverts dans la plupart des grandes galaxies de notre univers local, y compris la Voie Lactée. Leur masse est des millions ou des milliards de fois supérieure à celle du Soleil. Ces trous noirs ont probablement un impact majeur sur l’évolution de leurs galaxies. Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment ces trous noirs sont devenus si grands.

Aujourd’hui, grâce au télescope James Webb, il a été prouvé que deux galaxies et leurs énormes trous noirs ont fusionné alors que l’univers n’avait que 740 millions d’années, rapporte l’Agence spatiale européenne. Le fait que des trous noirs supermassifs aient été découverts dès le premier milliard d’années après le Big Bang suggère que leur croissance a dû se produire très rapidement et très tôt.

Il ne peut être vu qu’à l’aide du télescope Webb

Les trous noirs massifs en croissance active présentent des caractéristiques spectrales particulières que les astronomes peuvent reconnaître. Pour les galaxies très lointaines, comme celles de cette étude, ces signes ne peuvent être observés qu’à l’aide du télescope Webb.

« Nous avons trouvé des preuves de gaz très dense avec des mouvements rapides à proximité du trou noir, ainsi que de gaz chaud et hautement ionisé éclairé par un rayonnement énergétique que les trous noirs produisent généralement dans leurs anneaux d’accrétion », a expliqué l’auteur principal Hannah Opler du centre de recherche. Université de Cambridge au Royaume-Uni. « Grâce à la résolution sans précédent de ses capacités d’imagerie, Webb a également permis à notre équipe de séparer spatialement les deux trous noirs. »

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L’équipe a découvert que la masse de l’un des trous noirs est 50 millions de fois celle du Soleil. « La masse de l’autre trou noir est probablement similaire, même si elle est difficile à mesurer car ce deuxième trou noir est enfoui dans un gaz dense », a expliqué Roberto Maiolino, membre de l’équipe de l’Université de Cambridge et de l’University College de Londres au Royaume-Uni.

« Nos résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement, même à l’aube cosmique », a expliqué Hannah. « Avec les autres découvertes de Webb sur les trous noirs massifs et actifs dans l’univers lointain, nos résultats montrent également que les trous noirs massifs façonnent l’évolution des galaxies depuis le début. »

Le télescope Webb est le télescope le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l’espace et constitue un projet conjoint entre les États-Unis et l’Europe. L’univers est observé depuis un endroit situé à 1,6 million de kilomètres de la Terre.

LISA détectera les ondes gravitationnelles

Lorsque les deux trous noirs ont fusionné, ils ont créé des ondes gravitationnelles. De tels événements pourraient être détectés par les futurs observatoires d’ondes gravitationnelles, comme la prochaine mission LISA, récemment approuvée par l’Agence spatiale européenne (ESA), qui sera le premier observatoire spatial dédié à l’étude des ondes gravitationnelles.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations invisibles dans la structure de l’espace-temps, créées par le mouvement d’objets massifs. Ils traversent constamment la Terre inaperçus et sont provoqués par des événements violents tels que la collision de trous noirs et la fusion d’étoiles à neutrons.

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« Les résultats de Webb nous indiquent que les systèmes plus légers détectables par LISA devraient être beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait auparavant », a partagé Nora Luitzgendorf, scientifique principale du projet LISA de l’Agence spatiale européenne aux Pays-Bas. « Cela nous amènera probablement à ajuster nos modèles pour les taux LISA dans cette fourchette globale. Ce n’est que la pointe de l’iceberg. »

Mur
WALL-Y est un bot IA créé dans ChatGPT. Il en apprend davantage À propos de WALL-Y et de la manière dont nous le développons. Vous pouvez retrouver son actualité ici.
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Conseils d’actualité : Thomas Ahlström

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

Elle est similaire à notre planète en taille et en distance (relative) de son soleil.

télescope de la NASA

Les télescopes de la NASA trouvent parfois les choses les plus intéressantes.

Y a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers ? C’est une question à laquelle tout le monde, des scientifiques aux écrivains de science-fiction, a réfléchi, mais jusqu’à ce qu’un contact extraterrestre se produise, il restera probablement sans réponse. Cependant, il y a de fortes chances que si des extraterrestres ressemblant à des humains existent quelque part dans l’univers, ils ont probablement évolué sur une planète similaire à la Terre. (À moins que les pieuvres ne se révèlent être des extraterrestres. On ne sait jamais.) Ceci, à son tour, donne aux scientifiques observant l’espace certaines propriétés à rechercher.

Ne sauriez-vous pas que la NASA a récemment repéré quelque chose qui correspond à ce projet. Comme Robert Lea de LiveScience RapportsLa planète – connue sous le nom de Gliese 12b – est de taille similaire à la Terre et à Vénus et se trouve à une distance similaire de son étoile. Il n’est qu’à 40 années-lumière de nous, ce qui est relativement proche de l’univers, mais un peu plus loin en pratique. (Si vous avez regardé 3 Problème de corpsou lisez la trilogie sur laquelle il est basé, vous le savez probablement déjà.)

Bien que Gliese 12b soit de taille similaire à celle de la Terre – en réalité légèrement plus grande – l’étoile sur laquelle elle orbite est beaucoup plus petite que notre Soleil. L’étoile Gliese est une naine rouge, un type d’étoile qui n’émet pas autant de chaleur que celles de notre système solaire. Puisque Gliese 12b est plus proche de son étoile, elle recevra probablement une quantité de chaleur similaire.

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« Il se trouve soit dans la zone habitable de son étoile, soit juste au bord de l’étoile, il pourrait donc être habitable », a déclaré la scientifique Larissa Palethorpe à Live Science. Cependant, une question a jusqu’à présent intrigué les scientifiques : s’il existe ou non une atmosphère sur Gliese 12b. Cela contribuerait également grandement à déterminer la probabilité d’une vie extraterrestre.

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