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La NASA trouve un coffre au trésor et des preuves convaincantes

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Le rover « Perseverance » de la NASA explore Mars et découvre des « preuves convaincantes » – ainsi qu’un « coffre au trésor ».

Pasadena – Peu de temps après avoir atteint Mars en février 2021, le rover « Perseverance » de la NASA a envoyé des données aux chercheurs qui ont répondu à une grande question sur Mars : le cratère Jezero où la sonde a-t-il atterri, était-il autrefois un lac ? La réponse des chercheurs était : Oui.

« C’est la principale observation qui confirme une fois pour toutes qu’il y avait un lac et un delta de rivière dans le cratère Jezero », a déclaré le scientifique Nicholas Mangold dans un rapport de la NASA. L’agence spatiale américaine publie maintenant la prochaine surprise que le rover a découverte sur Mars.

La sonde martienne « Persévérance » répond à une question posée depuis longtemps à la NASA

Encore une fois, quelques mois après son atterrissage sur Mars, le rover « persévérant » a répondu à une question qui a longtemps inquiété les chercheurs : les pierres de la zone d’atterrissage étaient-elles d’origine sédimentaire, par exemple, de l’eau qui s’écoulait dans leur formation, ou étaient-elles de L’origine de la nature volcanique et créée dans les coulées de lave ?

Le rover Persevere de la NASA explore Mars. (photo d’archives)

© Nasa / JPL-Caltech / MSSS

« J’ai commencé à désespérer et j’ai pensé que nous ne trouverions jamais la réponse », a déclaré la NASA, citant Ken Farley, un chercheur du Perseverance Project, de l’Institut de technologie de Californie à Pasadena. « Mais ensuite, notre instrument PIXL a eu une bonne vue de la partie érodée de la roche et tout est devenu clair : les cristaux à l’intérieur sont l’indice ultime. »

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Un rover de la NASA a découvert des cristaux d’olivine dans les roches martiennes – un signe clair

La conclusion de l’équipe de recherche de la NASA, qui évalue les données du dernier rover de la NASA : il est très probable que la couche inférieure sur laquelle Persévérance s’est tenue et a roulé depuis l’atterrissage sur Mars s’est formée dans du magma chaud. L’instrument PIXL du rover martien « Persévérance » lors de l’analyse de la pierre a montré que la pierre, que les chercheurs ont surnommée « Brac », se compose d’une extraordinaire abondance de gros cristaux d’olivine entourés de cristaux de pyrox.

NASA : La sonde « Persévérance » se déplace sur la planète rouge

« Un bon étudiant en géologie vous dira qu’une telle texture indique que les roches se sont formées, se sont développées en cristaux et se sont déposées dans du magma froid et froid, par exemple, une coulée de lave dense, un lac de lave ou une chambre magmatique », explique Farley. Ensuite, la pierre a été changée plusieurs fois avec de l’eau.

« C’est devenu un coffre au trésor qui permettra aux futurs chercheurs de dater les événements dans le cratère Jezero », a déclaré Farley. Le chercheur soupçonne également que cela aidera à mieux comprendre une époque où l’eau n’était pas rare à la surface du cratère Jezero et révélera les débuts de l’histoire de Mars. Il reste difficile de savoir si les roches examinées se sont refroidies à la surface dans un lac de lave ou dans une chambre souterraine qui a émergé plus tard par érosion.

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NASA : La future mission de Mars est de transporter des roches de la planète rouge vers la Terre

Le rover « Persevering » sur Mars a emballé un morceau de roche dans un conteneur qui sera renvoyé sur Terre lors d’une future mission. Ensuite, les scientifiques sur Terre peuvent utiliser des outils pour leurs recherches qui sont trop gros pour être transportés sur Mars.

Le rover de la NASA est censé remplir un total de 43 petits conteneurs d’échantillons de sol de Mars, dont six sont déjà remplis et scellés. Celui-ci contient, entre autres, le matériau martien pour lequel la sonde a été forée, ainsi qu’un échantillon de l’atmosphère martienne.

NASA : la sonde « Persévérance » a découvert des composés organiques

Un autre instrument du rover martien « Persevering » a également fourni de nouvelles données à la recherche sur Terre : Sherlock a découvert des composés organiques. La NASA a confirmé dans un communiqué de presse que cela ne signifie pas automatiquement que la vie était présente dans le cratère Jezero. Il existe des mécanismes biologiques et non biologiques par lesquels se forment des composés organiques, et le vaisseau spatial Curiosity de la NASA a découvert des matériaux organiques sur son site d’atterrissage dans le cratère Gale.

Le rover Persphere de la NASA est situé au milieu de la région sud de Sittah du cratère Jezero sur Mars. Là, le rover a analysé la roche, ce qui a montré aux chercheurs sur Terre comment elle s’était formée. L’image a été prise par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

©NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona

L’instrument Sherlock de la NASA explorant Mars

« Ce que Sherlock ajoute à l’histoire, c’est la capacité de cartographier la distribution spatiale de la matière organique dans les pierres et de les relier aux minéraux qui s’y trouvent », explique le chercheur de Sherlock Luther Beagle du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. De cette façon, la recherche peut mieux comprendre l’environnement dans lequel les composés organiques se sont formés.

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Le fait que des composés organiques aient été trouvés dans les pierres des cratères Jezero et Gale signifie que les biosignatures potentielles – c’est-à-dire les signes de la vie passée ou présente – ont également été préservées. « C’est une question qui ne sera probablement pas résolue tant que des échantillons ne seront pas apportés sur Terre, mais obtenir des composés organiques est très excitant », a déclaré Beagle. « Lorsque ces échantillons martiens atteindront la Terre, ils seront une source de recherche scientifique pendant de nombreuses années. » (Bannière de Tania)

Image du menu principal : © Nasa / JPL-Caltech / MSSS

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SpaceX et la NASA ont décollé pour lancer la mission d'astronaute Crew-8 vers la Station spatiale internationale le 1er mars.

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SpaceX et la NASA devraient lancer officiellement la prochaine mission d'astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) cette semaine, avec leur équipage de quatre personnes arrivant sur le site de lancement en Floride dimanche 25 février.

La prochaine mission de SpaceX, baptisée Crew-8, lancera quatre astronautes en orbite à bord d'une capsule Dragon Endeavour et d'une fusée Falcon 9 depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral. Le décollage devrait avoir lieu le 1er mars à 00 h 04 HAE (05 h 04 GMT).

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

On me demande souvent pourquoi je suis passionné par l’astronomie. Sans aucun doute, la réponse courte réside dans les efforts très réussis de la NASA pour faire atterrir des Américains sur la Lune. Mais il y avait aussi autre chose. J'ai grandi dans une petite ville où tout ce que j'avais à faire après le lancement d'une fusée depuis Cap Kennedy était de sortir dans mon jardin pour une vue imprenable sur la lune, Vénus et les étoiles les plus brillantes du ciel de début de soirée.

Cette année, j'ai passé la majeure partie de l'hiver nord-américain sous l'équateur, au Chili et en Argentine ; D'abord lors d'une conférence d'astronomie au Chili, puis lors d'une visite des radiotélescopes au sud de Buenos Aires.

J'ai aussi eu le temps de profiter d'un été sud-américain qui m'a beaucoup fait réfléchir sur le fait que nous vivons sur une planète qui précession (ou change son axe de rotation) lorsqu'elle tourne autour de son étoile d'une manière qui a permis à notre planète d'avoir un climat stable et prévisible sur de longues périodes. Un fait sans doute essentiel à la vie telle que nous la connaissons ici. En conséquence, j’ai réfléchi au rôle que jouent finalement les sciences planétaires et l’astronomie dans notre vie quotidienne.

Les personnes qui vivent dans des régions offrant de superbes vues sur le ciel, comme les déserts du sud-ouest américain, Hawaï, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Chili et l’Argentine, sont-elles intrinsèquement plus intéressées par l’astronomie ?

Le désert d'Atacama, au nord du Chili, est un véritable paradis pour l'astronomie, comme très peu de sites terrestres peuvent l'être. Il bénéficie d’un ciel exceptionnellement clair et d’une pollution lumineuse relativement faible. Le Chili et l’Argentine ont également une fenêtre sur l’ensemble de notre Voie lactée, ce qui n’est pas possible depuis l’hémisphère Nord.

Un ciel clair suscite également l’intérêt pour l’astronomie

Estela Pérez, professeur de biochimie et de chimie à l'Université nationale Andres Bello de Santiago, affirme que sa passion pour l'astronomie a été suscitée dans son enfance par le ciel nocturne clair au-dessus des nombreux grands lacs du sud du Chili.

Partout au Chili, même à Santiago, nous sortons de notre maison ou de notre appartement et voyons les étoiles et utilisons des applications téléphoniques pour identifier les étoiles que nous ne connaissons pas, explique Pérez, qui est désormais actif localement dans la sensibilisation du public à l'astronomie. Cependant, malgré le ciel clair local, elle affirme que les astronomes professionnels chiliens ont encore besoin de plus de temps pour utiliser les télescopes internationaux qui fonctionnent dans tout le nord du pays.

Posez les grandes questions

Un dimanche après-midi récent, dans le parc du bicentenaire de Santiago, alors que les gens jouaient au paddle-ball et faisaient courir leurs chiens pour récupérer des balles sans fin, je me suis assis et j'ai regardé notre étoile la plus proche disparaître derrière le mont Manquihue, à proximité. J’ai commencé à m’interroger sur la situation dans son ensemble.

Une fois de plus, j’ai été touché de réaliser qu’il est difficile de comprendre nos courtes vies dans un univers qui existe sur de vastes étendues d’espace et de temps. L’univers reste largement incompréhensible, même pour nos meilleurs physiciens théoriciens.

Ces problèmes astrologiques sont ceux auxquels chacun d’entre nous est confronté quotidiennement. Mais aucune religion ou philosophie ne peut répondre pleinement au mystère de notre existence, encore moins à notre place dans l’univers.

Mais l’astronomie est mondiale.

Même la personne la moins instruite en astronomie lève les yeux vers le ciel nocturne et se rend compte qu’il y a quelque chose au-delà d’elle-même et de cette Terre. Les bousiers, les phoques communs et même les albatros connaissent tous la sphère céleste d'une manière qui reste fascinante et mystifiante.

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

Les astronomes amateurs ont été invités à aider les chercheurs spatiaux en essayant d'attraper une comète avec une queue manquante devant la caméra.

La comète, connue sous le nom de C/2021 S3 PanSTARRS, est située à peu près à la même distance de la Terre que le Soleil et les chercheurs de l'Université de Reading souhaitent obtenir des images de passionnés de l'espace pour faciliter les recherches météorologiques.

Les chercheurs tentent de développer des moyens d’améliorer et de poursuivre l’analyse de la météorologie spatiale.

Une image d'une comète montre ce qui pourrait arriver à la queue de PanSTARRS. Cette personne sur la photo s'appelle Leonard (Université de Reading/Pennsylvanie)

Ces prévisions sont cruciales pour prévenir les dommages causés par les vents solaires, des flux de particules contenant des tempêtes solaires qui peuvent endommager la technologie dans l'espace et sur Terre.

Sarah Watson, chercheuse doctorante à l'Université de Reading, qui a fait appel aux astronomes amateurs, a déclaré : « Ce que nous nous attendons à voir peut sembler quelque peu inhabituel. Lorsque nous parlons de comètes, les gens pensent souvent à une grosse boule brillante suivie d'une queue longue et fine.

« La comète que nous observons pourrait avoir un aspect différent, car sa queue pourrait se briser lorsqu'elle est frappée par le vent solaire. »

Elle a poursuivi : « Nous avons besoin de nombreuses images chronométrées de la comète pour avoir une idée de son voyage à travers notre système solaire.

« C'est une opportunité fantastique pour les astronomes amateurs de sortir leurs télescopes et de capturer un moment cosmique vraiment étonnant et d'apporter une contribution majeure à une science importante. »

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Les images de la comète permettront à l'équipe de recherche d'enregistrer des données sur les conditions locales du vent solaire des éjectas spatiaux.

Si la queue se sépare de la comète ou semble se balancer, l’équipe peut déterminer qu’il y a une augmentation de l’activité du vent solaire à proximité.

La comète est visible dans notre ciel depuis le 14 février et le restera jusqu'à fin mars. La meilleure chance d’attraper la comète sera probablement jusqu’à lundi.

Ce n’est pas visible à l’œil nu.

Les astronomes auront besoin d'un petit télescope qu'ils pourront fixer à un appareil photo ou à un appareil photo doté d'un grand objectif pour photographier la comète, les meilleurs étant envoyés à la British Astronomical Society pour être archivés.

Si vous souhaitez simplement jeter un coup d’œil rapide au C/2021 S3 PanSTARRS, il sera plus facile à repérer dans les semaines à venir car il apparaît plus loin du Soleil et reste plus longtemps au-dessus de l’horizon dans le ciel nocturne.

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