août 12, 2022

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La NASA va afficher les premières images en couleur du télescope spatial Webb

Le télescope spatial James Webb, le télescope le plus puissant jamais envoyé en orbite, est sur le point de dévoiler de nouvelles vues époustouflantes de l’univers avec une clarté jamais vue auparavant.

Les images devraient fournir un aperçu convaincant de ce que Webb capturera lors des missions scientifiques à venir. (Reuters)

Après avoir tiré le rideau sur une galerie d’images pas comme les autres, la NASA présentera bientôt les premières images en couleur du télescope spatial James Webb, un instrument révolutionnaire conçu pour naviguer dans l’univers jusqu’à l’aube de l’univers.

La divulgation très attendue le 12 juillet des images et des données spectrales du nouvel observatoire opérationnel fait suite à un processus de six mois de détection à distance de divers composants, d’alignement de miroirs et d’instruments d’étalonnage.

Avec Webb maintenant finement réglé et entièrement concentré, les astronomes se lanceront dans une liste de projets scientifiques sélectionnés de manière compétitive pour explorer l’évolution des galaxies, les cycles de vie des étoiles et les atmosphères des exoplanètes et des lunes lointaines de notre système solaire externe.

Le premier lot d’images, dont le traitement a pris des semaines à partir des données brutes du télescope, devrait fournir un aperçu convaincant de ce que Webb capturera lors des missions scientifiques à venir.

Thèmes célestes

Vendredi, la NASA a publié une liste des cinq corps célestes sélectionnés pour sa première présentation sur Webb, conçue par l’agence spatiale américaine Northrop Grumman Corp.

Parmi eux se trouvent les sedmans – de gigantesques nuages ​​de gaz et de poussière explosant dans l’espace par des explosions stellaires qui forment des pépinières de nouvelles étoiles – et deux amas de galaxies.

L’un d’eux, selon la NASA, présente des objets au premier plan si massifs qu’ils agissent comme des « lentilles gravitationnelles », une distorsion optique de l’espace qui amplifie considérablement la lumière venant de derrière eux pour exposer des objets encore plus faibles plus loin dans le temps. . Jusqu’où et ce qui est apparu à la caméra reste à voir.

La NASA publiera également la première analyse spectroscopique de Webb d’une exoplanète, révélant les signatures moléculaires des modèles de lumière filtrée traversant son atmosphère. L’exoplanète dans ce cas, environ la moitié de la masse de Jupiter, est à plus de 1 100 années-lumière. Une année-lumière est la distance parcourue par la lumière en un an – 9,5 trillions de km.

« Bouge-moi comme un scientifique »

Les cinq objectifs préliminaires étaient déjà connus des scientifiques. L’un d’eux, le groupe de galaxies à 290 millions d’années-lumière de la Terre connu sous le nom de Quintette de Stephan, a été découvert pour la première fois en 1877.

Mais les responsables de la NASA promettent que les images de Webb capturent leurs sujets sous un tout nouveau jour, littéralement.

« Ce que j’ai vu m’a ému en tant que scientifique, en tant qu’ingénieur et en tant qu’humain », a déclaré aux journalistes l’administratrice adjointe de la NASA Pam Milroy, qui a examiné les images, lors d’un point de presse le 29 juin.

Klaus Pontopedan, un scientifique du projet Webb au Space Telescope Science Institute de Baltimore, où les ingénieurs de contrôle de mission exploitent le télescope, a promis que les premières images « offriraient » un grand succès tant attendu aux astronomes et au public.

Le télescope infrarouge de 9 milliards de dollars, l’observatoire astronomique le plus grand et le plus complexe jamais envoyé dans l’espace, a été lancé le jour de Noël depuis la Guyane française, sur la côte nord-est de l’Amérique du Sud.

Un mois plus tard, l’instrument de 6 350 kg a atteint son arrêt gravitationnel en orbite héliocentrique et a mis en orbite le Soleil avec la Terre à environ 1,6 million de kilomètres de chez lui.

Source : Reuters

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