mai 21, 2022

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La NASA vient d’ouvrir pour la première fois une capsule temporelle de 50 ans depuis la Lune

Apollo 17

L’astronaute de la NASA Harrison Schmidt recueille des échantillons de la Lune lors de la mission Apollo 17 en 1972.

Nasa

En décembre 1972, les astronautes de la NASA Eugene Cernan et Harrison Schmidt ont foré dans la surface lunaire pour collecter des échantillons de sol lunaire pour les ramener sur Terre. Cette semaine, la NASA a finalement ouvert l’un des échantillons scellés sous vide pour la première fois.

« Nous avons eu l’opportunité d’ouvrir ce spécimen incroyablement précieux qui a été conservé pendant 50 ans dans le vide », Thomas Zurbuchen a dit :, directeur associé de la direction des missions scientifiques de la NASA, a déclaré dans un communiqué. « Enfin, nous verrons quels trésors sont en nous. »

Le tube est une capsule temporelle, non seulement de l’histoire géologique profonde de la lune, mais aussi d’une époque antérieure de l’ère spatiale où nos instruments étaient beaucoup plus primitifs.

« L’agence savait que la science et la technologie progresseraient et permettraient aux scientifiques d’étudier les matériaux de nouvelles façons pour répondre à de nouvelles questions à l’avenir », Laurie Glaze a ditdirecteur de la division des sciences planétaires à la NASA.

Zurbuchen dit que le moment est également fortuit car il aide la NASA à se préparer pour son prochain retour sur la Lune plus tard cette décennie dans le cadre du programme Artemis.

« Comprendre l’histoire géologique et l’évolution des échantillons lunaires sur les sites d’atterrissage d’Apollo nous aidera à nous préparer aux types d’échantillons qui pourraient être rencontrés pendant Artemis », a-t-il déclaré.


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Getting at the preserved sample wasn’t as simple as just popping a cap. Before the contents of the sealed tube could be extruded, it was first scanned using X-ray CT technology to create a 3D image of what the team could expect to find inside. Then all of the gas in an outer, protective tube was collected for study. 

Next, the inner container was pierced to extract any gases present inside.

« We have extracted gas out of this core, and we hope that will help scientists when they’re trying to understand the lunar gas signature by looking at the different aliquots [samples taken for chemical analysis]a déclaré Ryan Ziegler, conservateur des échantillons d’Apollo.

Le contenu de la poudre grise a finalement été poussé hors du tambour et séparé en incréments d’un demi-centimètre.

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Une équipe traitant 73 001 échantillons de base d’Apollo 17 travaille au Johnson Space Center de la NASA à Houston.

NASA / Robert Markowitz

Avant même le début du processus lundi, l’équipe a effectué des cycles de séchage à l’aide d’une maquette en laboratoire. L’ensemble du processus doit être effectué en collant les mains dans d’énormes gants à l’intérieur d’une boîte à gants dégonflée et en manipulant des outils spécialisés pour accéder à l’échantillon.

Les travaux ont été réalisés dans le cadre du programme d’analyse d’échantillons Apollo Next Generation, ou angsaau Johnson Space Center de Houston.

Maintenant, avec le chat sorti du sac, ou plutôt le régolithe sorti du tube, l’échantillon doit être analysé pour voir exactement ce qui attend depuis un demi-siècle d’être découvert.

Les astronautes d’aujourd’hui paieront également le cadeau aux scientifiques travaillant dans la seconde moitié de ce siècle, a déclaré Francis McCubbin, coordinateur des matériaux astronomiques de la NASA.

« Nous avons organisé ces échantillons à long terme, afin que 50 ans dans le futur, les scientifiques puissent les analyser », a déclaré McCubbin. « Grâce à Artemis, nous espérons offrir les mêmes possibilités à une nouvelle génération de scientifiques. »

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