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La nouvelle découverte stellaire de la mission Lucy de la NASA

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La nouvelle découverte stellaire de la mission Lucy de la NASA

Cette image montre le « lever de lune » du satellite, désormais nommé SLAM, alors qu’il émerge de derrière l’astéroïde Dinkenish, vu par le Lucy Long Range Reconnaissance Imager (L’LORRI), et est l’une des images les plus détaillées renvoyées par Lucy de la NASA. vaisseau spatial lors de son survol de l’astéroïde binaire. Cette image a été prise à 12 h 55 HAE (16 h 55 UTC) le 1er novembre 2023, à moins d’une minute de l’approche la plus proche, à une distance d’environ 270 milles (430 km). Crédit image : NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOAO

Le satellite a été découvert lors de la première rencontre avec un astéroïde NASALa mission de Lucy a un nom officiel. Le 27 novembre 2023, l’Union astronomique internationale a accepté de nommer la lune Dinkenesh « Salam » ou ሰላም, qui signifie « paix » en langue amharique éthiopienne.

« Dinkenesh est le nom éthiopien du fossile surnommé ‘Lucy' », explique Raphael Marchal de l’Observatoire de la Côte d’Azur à Nice, en France, qui a initialement identifié Dinkenish comme une cible potentielle de la mission Lucy. « Il semble approprié de nommer son fossile » satellite en l’honneur d’un autre fossile parfois appelé Lucy’s Baby. « Le fossile de Salam, découvert en 2000 par Zeresenay Alemsegde à Dikika, en Éthiopie, appartient à une fillette de 3 ans du même âge. Classer Comme Lucie. Bien que « l’enfant » ait vécu plus de 100 000 ans avant Lucie.

Dinkenish et paix

Une image en fausses couleurs de l’astéroïde Dinkinesh et de son satellite Selam, créée à l’aide des données collectées par l’imageur couleur du vaisseau spatial Lucy de la NASA et la caméra d’imagerie visible multispectrale, MVIC, sur l’instrument L’Ralph. Cette image MVIC a été acquise environ 100 secondes avant l’approche la plus proche le 1er novembre 2023. Les filtres MVIC orange, vert et violet ont été réglés sur les canaux rouge, vert et bleu pour créer cette image. Crédit image : NASA/Goddard/SwRI

Le vaisseau spatial Lucy a survolé Dinkenish et Silam le 1er novembre 2023. Alors que les observations précédant la rencontre suggéraient qu’il se passait quelque chose d’intéressant dans ce système, l’équipe a été surprise de découvrir que Dinkenish n’avait pas seulement un satellite ; Le satellite était un satellite à double contact, le premier satellite à double contact jamais observé.

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L’équipe a complété et continue de traiter les données de rencontre en liaison descendante de la première rencontre avec l’astéroïde Lucy. Le rendez-vous de Dinkenish a été ajouté en janvier de cette année en tant que test à bord des systèmes et instruments du vaisseau spatial, et tous les systèmes ont bien fonctionné. Les outils et techniques améliorés grâce aux données de cette rencontre aideront l’équipe à se préparer aux principales cibles de la mission, les astéroïdes Jupiter-Troyen jusqu’alors inexplorés. En plus des images capturées par le L’LORRI haute résolution et les caméras de suivi des terminaux (T2Cam), les autres instruments scientifiques de Lucy ont également collecté des données qui aideront les scientifiques à comprendre ces astéroïdes déroutants.


Le 1er novembre, la sonde spatiale Lucy de la NASA a survolé non seulement son premier astéroïde, mais également ses deux premiers. Les premières images renvoyées par Lucy révèlent que la petite ceinture principale de l’astéroïde Dinkenish est en réalité une paire binaire. Source : Centre de vol spatial Goddard de la NASA

Les deux composants du Goddard Space Flight Center de la NASA ont équipé l’instrument L’Ralph, la caméra d’imagerie visible multispectrale (MVIC) et le réseau spectroscopique d’imagerie linéaire Etalon (LEISA), qui ont tous deux observé avec succès les deux astéroïdes depuis divers points d’observation autour. l’approche la plus proche. Au cours de la rencontre, les deux composants ont balayé les surfaces des astéroïdes, permettant à l’équipe de collecter des images couleur et des spectres spatialement résolus des objets.

« Pour assembler les images finales, nous devons soigneusement prendre en compte le mouvement du vaisseau spatial, mais les informations de pointage précises fournies par Lucy rendent cela possible », a déclaré Amy Simon du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland. « Ces images aideront les scientifiques à comprendre la composition des astéroïdes, permettant à l’équipe de comparer la composition de Dinkenish et de Silam et de comprendre comment ces objets sont liés à la composition d’autres astéroïdes. »

Hologrammes Dinkenish et Salam

Une paire d’images stéréo de l’astéroïde Dinkinesh et de son satellite Selam ont été créées à l’aide des données collectées par la caméra L’LORRI du vaisseau spatial Lucy de la NASA dans les minutes proches de l’approche la plus proche le 1er novembre 2023. Utilisez cette paire d’images pour obtenir une meilleure idée de la structure des astéroïdes 3D, soit en relâchant les axes de vos yeux, comme si vous regardiez l’écran à l’infini (en regardant l’image de gauche avec votre œil gauche et l’image de droite avec votre œil droit), soit en utilisant un stéréoscope. Ces images ont été traitées pour améliorer le contraste, et la distance apparente entre Salaam et Dinkinish a été artificiellement réduite pour faciliter la visualisation stéréo simultanée des deux objets. Crédit image : NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOIRLab pour les images originales/Brian May/Claudia Manzoni pour le traitement des images stéréoscopiques

Le Lucy Thermal Emission Meter (L’TES) fourni par l’Arizona State University a également détecté des astéroïdes, même si, contrairement aux futures cibles d’astéroïdes troyens, ils n’ont rempli qu’une petite partie du large champ de vision de l’instrument. Les scientifiques s’attendent à ce que les données fournissent principalement un aperçu des propriétés de surface du plus gros astéroïde Dinkenish.

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« L’TES a pu détecter et mesurer la température du système pendant environ neuf minutes alors que le vaisseau spatial survolait son approche la plus proche », a déclaré Phil Christensen de l’Arizona State University à Tempe. « Les particules de différentes tailles, comme le sable, les graviers et les roches, chauffent différemment selon la rotation de l’astéroïde. Les mesures de température de L’TES permettront d’étudier la taille et les propriétés physiques des matériaux à la surface de l’astéroïde.

Lucy devrait visiter 9 autres astéroïdes au cours de la prochaine décennie lors de 6 rencontres distinctes. Après avoir assisté la gravité terrestre en décembre 2024, le vaisseau spatial retournera dans la ceinture principale d’astéroïdes où il rencontrera l’astéroïde Donald Johansson en avril 2025. Lucy traversera la ceinture principale et atteindra les principaux objectifs de la mission, qui sont Jupiter Astéroïdes troyens en 2027.

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

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Le rover Perseverance observe la pale de rotor remorquée d'un hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars (photos)

La lame était cassée, toujours non forgée, et a été retrouvée sur Mars.

Des passionnés de l'espace examinant des images brutes du rover Perseverance de la NASA ont récemment découvert la pale d'hélicoptère cassée d'Ingenuity gisant dans le sable martien. Ingenuity a été définitivement cloué au sol à la suite de l'accident de perte de pale, un atterrissage difficile survenu à la fin de son vol le 18 janvier.

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L'épaisseur de la croûte de glace révèle la température de l'eau sur les mondes océaniques

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Les astrobiologistes de l'Université Cornell ont mis au point une nouvelle façon de déterminer la température des océans sur des mondes lointains en fonction de l'épaisseur de leurs coquilles de glace, réalisant ainsi efficacement une océanographie depuis l'espace.

Les données disponibles montrant la variation de l'épaisseur de la glace permettent déjà de prédire la partie supérieure de l'océan d'Encelade, l'une des lunes de Saturne, et l'étude orbitale prévue par la NASA sur la croûte glacée d'Europe devrait faire de même pour la lune jovienne, beaucoup plus grande, renforçant ainsi les conclusions de la mission quant à savoir si elle pourrait soutenir la vie. .

Les chercheurs suggèrent qu'un processus appelé « pompage de glace », qu'ils ont observé sous les plates-formes de glace de l'Antarctique, a probablement formé la face inférieure des coquilles glacées d'Europe et d'Encelade, mais doit également être à l'œuvre sur Ganymède et Titan, qui sont de grandes lunes de Jupiter et Saturne. successivement. Ils ont montré que les plages de températures dans lesquelles la glace et les océans interagissent – ​​des régions importantes où des composants de la vie peuvent être échangés – peuvent être calculées en fonction de la pente de la croûte de glace et des changements du point de congélation de l’eau à différentes pressions et salinités.

« Si nous pouvons mesurer le changement d'épaisseur de ces coquilles de glace, nous pourrons obtenir des contraintes de température dans les océans, ce qu'il n'y a pas d'autre moyen de faire sans les percer », a déclaré Brittney Schmidt, professeur adjoint d'astronomie et d'astrophysique. . Sciences de la Terre et de l'atmosphère. « Cela nous donne un autre outil pour essayer de comprendre le fonctionnement de ces océans. La grande question est : les choses y vivent-elles, ou peuvent-elles y vivre ? »

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Avec les membres actuels et anciens du Planetary Habitability and Technology Laboratory, Schmidt a co-écrit le livre « Ice-Ocean Interactions on Ocean Worlds Affecting the Topography of Ice Shells », publié dans la revue Journal de recherche géophysique : Planètes.

En 2019, à l'aide du robot télécommandé Icefin, l'équipe de Schmidt a observé de la glace pompée dans une fissure au fond de la plate-forme de glace de Ross, en Antarctique.

Les chercheurs ont cartographié les plages d'épaisseur, de pression et de salinité possibles de la croûte pour les mondes océaniques avec une gravité variable, et ont conclu que le pompage de glace se produirait dans les scénarios les plus probables, mais pas dans tous les scénarios. Ils ont découvert que les interactions entre la glace et les océans sur Europe pourraient être similaires à celles observées sous la plate-forme de glace de Ross, preuve que ces régions pourraient être parmi les plus semblables à la Terre sur des mondes extraterrestres, a déclaré Justin Lawrence, chercheur invité au Cornell Center. . d'astrophysique et de sciences planétaires et responsable de programme chez Honeybee Robotics.

La sonde Cassini de la NASA a produit suffisamment de données pour prédire la plage de température de l'océan d'Encelade, en fonction de l'inclinaison de sa croûte de glace des pôles à l'équateur : -1 095°C à -1 272°C. Connaître les températures permet de comprendre comment la chaleur circule dans les océans et comment elle se propage, affectant l'habitabilité.

Les chercheurs s'attendent à ce que le pompage de glace soit faible sur Encelade, une petite lune (aussi large que l'Arizona) avec une topographie spectaculaire, tandis que sur Europe plus grande – qui a à peu près la taille de la lune terrestre – ils s'attendent à ce qu'il fonctionne rapidement pour ramollir et aplatir la croûte glacée. . un socle.

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Ce travail montre comment la recherche sur le changement climatique sur Terre peut également bénéficier à la science planétaire, a déclaré Schmidt, c'est pourquoi la NASA a soutenu le développement d'ICEVEN.

« Il existe une relation entre la forme de la croûte de glace et la température de l'océan », a déclaré Schmidt. « C'est une nouvelle façon d'obtenir plus d'informations à partir des mesures de la croûte de glace que nous espérons pouvoir obtenir pour Europe et d'autres mondes. »

La recherche a été soutenue par les futurs chercheurs du programme FIESST (Earth and Space Science and Technology) de la NASA et par la National Science Foundation.

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Les astronomes découvrent un nouveau lien entre l'eau et la formation planétaire

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Les astronomes ont découvert de l'eau dans le disque entourant une jeune étoile où des planètes pourraient se former, révélant un nouveau lien entre l'ingrédient clé de la vie et la formation des planètes.

Jusqu’à présent, les chercheurs n’étaient pas en mesure de cartographier la façon dont l’eau est distribuée dans un disque stable et froid, le type de disque qui offre les meilleures conditions pour que les planètes se forment autour des étoiles.

Les observations, réalisées avec le grand télescope millimétrique/submillimétrique d'Atacama (ALMA), ont révélé au moins trois fois la quantité d'eau trouvée dans tous les océans de la Terre dans le disque interne de la jeune étoile semblable au soleil HL Tauri, située à 450 mètres d'altitude. dans des années. Loin de la Terre dans la constellation du Taureau.

« Je n'aurais jamais imaginé que nous pourrions capturer une image d'océans de vapeur d'eau dans la même région où la planète était susceptible de se former », a déclaré Stefano Facchini, astronome à l'Université de Milan en Italie, qui a dirigé l'étude.

Il a ajouté : « Nos résultats montrent comment la présence d'eau peut affecter l'évolution d'un système planétaire, tout comme cela s'est produit il y a environ 4,5 milliards d'années dans notre système solaire. »

« Il est vraiment remarquable que nous puissions non seulement détecter, mais aussi capturer des images détaillées et résoudre spatialement la vapeur d'eau à une distance de 450 années-lumière de la Terre », a déclaré le co-auteur Leonardo Testi, astronome à l'Université de Bologne en Italie. . nous. »

Les observations réalisées par ALMA, dont l'Observatoire européen austral (ESO) est partenaire, permettent aux astronomes de déterminer la répartition de l'eau dans différentes régions du disque.

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Selon l'étude publiée dans la revue Nature Astronomy, une grande quantité d'eau a été trouvée dans la région où se trouve une lacune connue dans le disque de HL Tauri.

Les chercheurs affirment que cela indique que la vapeur d’eau peut affecter la composition chimique des planètes qui se forment dans ces régions.

« C'est vraiment excitant de voir de première main, sur l'image, des molécules d'eau libérées par des particules de poussière glacée », a déclaré Elizabeth Humphreys, astronome à l'ESO qui a également participé à l'étude.

Les grains de poussière qui composent le disque sont les graines de la formation planétaire, entrant en collision et se collant pour former des objets plus gros.

Les astronomes pensent que lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’eau gèle et se transforme en particules de poussière, les objets se collent mieux les uns aux autres, créant ainsi l’endroit idéal pour la formation des planètes.

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