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La nouvelle découverte stellaire de la mission Lucy de la NASA

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La nouvelle découverte stellaire de la mission Lucy de la NASA

Cette image montre le « lever de lune » du satellite, désormais nommé SLAM, alors qu’il émerge de derrière l’astéroïde Dinkenish, vu par le Lucy Long Range Reconnaissance Imager (L’LORRI), et est l’une des images les plus détaillées renvoyées par Lucy de la NASA. vaisseau spatial lors de son survol de l’astéroïde binaire. Cette image a été prise à 12 h 55 HAE (16 h 55 UTC) le 1er novembre 2023, à moins d’une minute de l’approche la plus proche, à une distance d’environ 270 milles (430 km). Crédit image : NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOAO

Le satellite a été découvert lors de la première rencontre avec un astéroïde NASALa mission de Lucy a un nom officiel. Le 27 novembre 2023, l’Union astronomique internationale a accepté de nommer la lune Dinkenesh « Salam » ou ሰላም, qui signifie « paix » en langue amharique éthiopienne.

« Dinkenesh est le nom éthiopien du fossile surnommé ‘Lucy' », explique Raphael Marchal de l’Observatoire de la Côte d’Azur à Nice, en France, qui a initialement identifié Dinkenish comme une cible potentielle de la mission Lucy. « Il semble approprié de nommer son fossile » satellite en l’honneur d’un autre fossile parfois appelé Lucy’s Baby. « Le fossile de Salam, découvert en 2000 par Zeresenay Alemsegde à Dikika, en Éthiopie, appartient à une fillette de 3 ans du même âge. Classer Comme Lucie. Bien que « l’enfant » ait vécu plus de 100 000 ans avant Lucie.

Dinkenish et paix

Une image en fausses couleurs de l’astéroïde Dinkinesh et de son satellite Selam, créée à l’aide des données collectées par l’imageur couleur du vaisseau spatial Lucy de la NASA et la caméra d’imagerie visible multispectrale, MVIC, sur l’instrument L’Ralph. Cette image MVIC a été acquise environ 100 secondes avant l’approche la plus proche le 1er novembre 2023. Les filtres MVIC orange, vert et violet ont été réglés sur les canaux rouge, vert et bleu pour créer cette image. Crédit image : NASA/Goddard/SwRI

Le vaisseau spatial Lucy a survolé Dinkenish et Silam le 1er novembre 2023. Alors que les observations précédant la rencontre suggéraient qu’il se passait quelque chose d’intéressant dans ce système, l’équipe a été surprise de découvrir que Dinkenish n’avait pas seulement un satellite ; Le satellite était un satellite à double contact, le premier satellite à double contact jamais observé.

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L’équipe a complété et continue de traiter les données de rencontre en liaison descendante de la première rencontre avec l’astéroïde Lucy. Le rendez-vous de Dinkenish a été ajouté en janvier de cette année en tant que test à bord des systèmes et instruments du vaisseau spatial, et tous les systèmes ont bien fonctionné. Les outils et techniques améliorés grâce aux données de cette rencontre aideront l’équipe à se préparer aux principales cibles de la mission, les astéroïdes Jupiter-Troyen jusqu’alors inexplorés. En plus des images capturées par le L’LORRI haute résolution et les caméras de suivi des terminaux (T2Cam), les autres instruments scientifiques de Lucy ont également collecté des données qui aideront les scientifiques à comprendre ces astéroïdes déroutants.


Le 1er novembre, la sonde spatiale Lucy de la NASA a survolé non seulement son premier astéroïde, mais également ses deux premiers. Les premières images renvoyées par Lucy révèlent que la petite ceinture principale de l’astéroïde Dinkenish est en réalité une paire binaire. Source : Centre de vol spatial Goddard de la NASA

Les deux composants du Goddard Space Flight Center de la NASA ont équipé l’instrument L’Ralph, la caméra d’imagerie visible multispectrale (MVIC) et le réseau spectroscopique d’imagerie linéaire Etalon (LEISA), qui ont tous deux observé avec succès les deux astéroïdes depuis divers points d’observation autour. l’approche la plus proche. Au cours de la rencontre, les deux composants ont balayé les surfaces des astéroïdes, permettant à l’équipe de collecter des images couleur et des spectres spatialement résolus des objets.

« Pour assembler les images finales, nous devons soigneusement prendre en compte le mouvement du vaisseau spatial, mais les informations de pointage précises fournies par Lucy rendent cela possible », a déclaré Amy Simon du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland. « Ces images aideront les scientifiques à comprendre la composition des astéroïdes, permettant à l’équipe de comparer la composition de Dinkenish et de Silam et de comprendre comment ces objets sont liés à la composition d’autres astéroïdes. »

Hologrammes Dinkenish et Salam

Une paire d’images stéréo de l’astéroïde Dinkinesh et de son satellite Selam ont été créées à l’aide des données collectées par la caméra L’LORRI du vaisseau spatial Lucy de la NASA dans les minutes proches de l’approche la plus proche le 1er novembre 2023. Utilisez cette paire d’images pour obtenir une meilleure idée de la structure des astéroïdes 3D, soit en relâchant les axes de vos yeux, comme si vous regardiez l’écran à l’infini (en regardant l’image de gauche avec votre œil gauche et l’image de droite avec votre œil droit), soit en utilisant un stéréoscope. Ces images ont été traitées pour améliorer le contraste, et la distance apparente entre Salaam et Dinkinish a été artificiellement réduite pour faciliter la visualisation stéréo simultanée des deux objets. Crédit image : NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOIRLab pour les images originales/Brian May/Claudia Manzoni pour le traitement des images stéréoscopiques

Le Lucy Thermal Emission Meter (L’TES) fourni par l’Arizona State University a également détecté des astéroïdes, même si, contrairement aux futures cibles d’astéroïdes troyens, ils n’ont rempli qu’une petite partie du large champ de vision de l’instrument. Les scientifiques s’attendent à ce que les données fournissent principalement un aperçu des propriétés de surface du plus gros astéroïde Dinkenish.

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« L’TES a pu détecter et mesurer la température du système pendant environ neuf minutes alors que le vaisseau spatial survolait son approche la plus proche », a déclaré Phil Christensen de l’Arizona State University à Tempe. « Les particules de différentes tailles, comme le sable, les graviers et les roches, chauffent différemment selon la rotation de l’astéroïde. Les mesures de température de L’TES permettront d’étudier la taille et les propriétés physiques des matériaux à la surface de l’astéroïde.

Lucy devrait visiter 9 autres astéroïdes au cours de la prochaine décennie lors de 6 rencontres distinctes. Après avoir assisté la gravité terrestre en décembre 2024, le vaisseau spatial retournera dans la ceinture principale d’astéroïdes où il rencontrera l’astéroïde Donald Johansson en avril 2025. Lucy traversera la ceinture principale et atteindra les principaux objectifs de la mission, qui sont Jupiter Astéroïdes troyens en 2027.

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Une nouvelle étude au sol suggère que la gravité peut exister sans masse : ScienceAlert

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Une nouvelle étude au sol suggère que la gravité peut exister sans masse : ScienceAlert

Qu’est-ce que la gravité sans la masse ? les deux Newton révolutionnaire Les lois décrivant son effet global et la proposition d’Einstein d’espace-temps alvéolé, nous pensions que la gravité se situe exclusivement dans le domaine de la matière.

Aujourd’hui, une nouvelle étude folle suggère que la gravité peut exister sans masse, éliminant ainsi le besoin de l’une des substances les plus insaisissables de notre univers : la matière noire.

La matière noire est une masse hypothétique et invisible qui représenterait 85 % de la masse totale de l’univers. Créé à l’origine pour Calculer les galaxies Bien qu’ils restent ensemble sous une rotation à grande vitesse, ils n’ont pas encore été observés directement, ce qui a conduit les physiciens à suggérer toutes sortes de phénomènes. Des idées là-bas Pour éviter de qualifier ce matériau insaisissable de moyen de combler les lacunes des théories existantes.

La dernière démonstration dans ce contexte vient de l’astrophysicien Richard Liu de l’Université d’Alabama à Huntsville, qui a proposé qu’au lieu que la matière noire maintienne les galaxies et autres objets ensemble, l’univers… Peut contenir de fines couches de « défauts topologiques » ressemblant à une croûte Ce qui conduit à la gravité sans aucune masse fondamentale.

Leo a commencé à essayer de trouver une autre solution au problème Les équations du champ d’EinsteinCe qui relie la courbure de l’espace-temps à la présence de matière en son sein.

Comme Einstein l’a décrit dans sa théorie en 1915 Relativité généraleL’espace-temps entoure des faisceaux de matière et des flux de rayonnement dans l’univers, en fonction de leur énergie et de leur élan. Cette énergie est bien entendu liée à la masse dans la célèbre équation d’Einstein : E=mc2.

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Ainsi, la masse d’un objet est liée à son énergie, ce qui conduit à la courbure de l’espace-temps – et cette courbure de l’espace-temps est Ce qu’Einstein a décrit comme la gravitéC’est un degré plus complexe que l’approximation de la gravité de Newton au XVIIe siècle. Force entre deux objets de masse. En d’autres termes, la gravité semble être étroitement liée à la masse.

Ce n’est pas le cas, dit Liu.

Dans son travail, Liu a entrepris de résoudre une version simplifiée des équations de champ d’Einstein qui permettent une force gravitationnelle finie en l’absence de toute masse détectable. il Il dit Ses efforts étaient « motivés par ma frustration face au statu quo, c’est-à-dire l’idée que la matière noire existe malgré l’absence de toute preuve directe depuis un siècle entier ».

La solution de Liu consiste en des défauts topologiques en forme de coquille qui peuvent se produire dans des régions très comprimées de l’espace avec une très haute densité de matière.

Ces groupes de coquilles concentriques contiennent une fine couche de masse positive nichée à l’intérieur d’une couche externe de masse négative. Les deux masses s’annulent, la masse totale des deux couches est donc exactement nulle. Mais lorsqu’une étoile tombe sur cette croûte, elle est exposée à une grande force gravitationnelle qui la tire vers le centre de la croûte.

« Ce que mon article prétend, c’est que les obus qu’il suppose sont au moins sans masse », a déclaré Liu. Il dit. Si ces suggestions controversées ont un quelconque poids, « alors il n’est pas nécessaire de perpétuer cette recherche apparemment sans fin de la matière noire ». Ajouter.

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La question suivante est alors de savoir comment confirmer ou infirmer les coquilles proposées par Liu à travers des observations.

« La fréquence croissante des observations d’anneaux et de formations semblables à des galaxies dans l’univers fournit une preuve du type de source proposé ici. » Il écrit dans son journal. Bien qu’il admette que la solution qu’il propose est « très suggestive » et ne peut à elle seule réfuter l’hypothèse de la matière noire.

« Cela peut être au mieux un exercice intéressant », Leo Il finit. « Mais c’est le premier [mathematical] Preuve que la gravité peut exister sans masse.

L’étude a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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Une étude réalisée en Oregon a révélé que les baleines grises de la côte du Pacifique sont devenues 13 % plus petites au cours des 20 à 30 dernières années.

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Les baleines grises qui passent l’été à se nourrir dans les eaux peu profondes au large de la côte nord-ouest du Pacifique ont connu une diminution significative de leur longueur depuis 2000 environ, selon une nouvelle étude de l’Université d’État de l’Oregon.

Selon les chercheurs, la taille plus petite pourrait avoir de graves conséquences sur la santé et le succès reproductif des baleines affectées, et également sonner l’alarme sur l’état du réseau trophique dans lequel elles coexistent.

« Cela pourrait être un signe avant-coureur indiquant que l’abondance de ce groupe d’animaux commence à décliner ou n’est pas en bonne santé », a déclaré KC Perlich, co-auteur de l’étude et professeur adjoint au Marine Mammal Institute de l’Ohio State University à Newport. « Les baleines sont les gardiennes de l’écosystème, donc si les populations de baleines ne se portent pas bien, cela pourrait nous en apprendre beaucoup sur l’environnement lui-même. »

L’étude, publiée dans la revue Global Change Biology, a porté sur le Pacific Coast Feeding Group (PCFG), un petit sous-groupe d’environ 200 baleines grises au sein du plus grand groupe du Pacifique Nord-Est (ENP) d’environ 14 500 baleines. Cette sous-population reste plus près des côtes de l’Oregon, se nourrissant dans les eaux moins profondes et plus chaudes des mers arctiques, où la majeure partie de la population de baleines grises passe la majeure partie de l’année.

Des études récentes menées par l’Ohio State University ont montré que les baleines de cette sous-population sont plus petites et dans une condition physique généralement pire que celles de leurs homologues ENP. L’étude actuelle révèle qu’ils ont diminué au cours des dernières décennies.

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Le laboratoire d’écologie géospatiale de la mégafaune marine (GEMM) du Marine Mammal Institute étudie ce sous-groupe de baleines grises depuis 2016, notamment en faisant voler des drones au-dessus des baleines pour mesurer leur taille. À l’aide d’images de 2016 à 2022 de 130 baleines individuelles d’âges connus ou estimés, les chercheurs ont déterminé qu’une baleine grise adulte née en 2020 devrait atteindre une longueur de corps adulte de 1,65 mètres (environ 5 pieds 5 pouces), soit plus courte que une baleine grise née avant 2000. Pour les baleines grises PCFG qui atteignent 38 à 41 pieds de longueur à pleine maturité, cela représente une perte de plus de 13 % de leur longueur totale.

Si la même tendance se produisait chez les humains, la taille moyenne d’une femme américaine passerait de 5 pieds 4 pouces à 4 pieds 8 pouces en 20 ans.

« En général, la taille est cruciale pour les animaux », a déclaré Enrico Perrotta, auteur principal de l’étude et chercheur à l’Université de St. Andrews en Écosse. « Cela affecte leur comportement, leur physiologie et leur histoire de vie, et a des effets en cascade sur les animaux et sur la société dont ils font partie. »

Les jeunes baleineaux en âge de sevrage pourraient ne pas être en mesure de gérer l’incertitude liée au fait de devenir indépendant, ce qui peut affecter les taux de survie, a déclaré Perrotta.

Pour les baleines grises adultes, l’une des plus grandes préoccupations est le succès de la reproduction.

« Comme ces baleines sont plus petites, des questions se posent quant à leur efficacité à stocker et à allouer l’énergie nécessaire à leur croissance et à maintenir leur santé. Plus important encore, sont-elles capables de fournir suffisamment d’énergie pour se reproduire et maintenir la croissance de la population ? » « , a déclaré Berlic.

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Les cicatrices que les baleines PCFG souffrent des collisions avec des bateaux et des enchevêtrements dans les engins de pêche font également craindre à l’équipe que leur taille corporelle plus petite combinée à leurs réserves d’énergie inférieures puissent rendre les baleines moins résistantes aux blessures.

L’étude a également examiné les modèles de l’environnement océanique qui régulent probablement la disponibilité de nourriture pour ces baleines grises au large de la côte Pacifique en suivant les cycles de « remontée d’eau » et de « relaxation » dans l’océan. Le courant de l’eau qui coule balaye les nutriments des zones profondes vers les zones peu profondes, tandis que des périodes de relaxation permettent ensuite à ces nutriments de rester dans des zones peu profondes où la lumière permet au plancton et à d’autres petits organismes de se développer, y compris les proies des baleines grises.

« Sans un équilibre entre la montée des eaux du fond et leur relâchement, l’écosystème pourrait ne pas être en mesure de produire suffisamment de proies pour supporter la grande taille de ces baleines grises », a déclaré le co-auteur Lee Torres, professeur agrégé et directeur du laboratoire GEMM. à l’Université d’État de l’Ohio.

Perrotta a déclaré que les données montrent que la taille des baleines a diminué en conjonction avec des changements dans l’équilibre entre la montée et la détente des eaux de fond.

« Nous n’avons pas examiné spécifiquement comment le changement climatique affecte ces tendances, mais nous savons de manière générale que le changement climatique affecte l’océanographie du nord-est du Pacifique à travers des changements dans la configuration des vents et la température de l’eau », a-t-il déclaré. « Ces facteurs et d’autres affectent la dynamique des fluctuations et des relâchements dans la région. »

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Maintenant qu’ils savent que la taille du corps des baleines grises PCFG est en déclin, les chercheurs affirment se poser de nombreuses nouvelles questions sur les conséquences ultimes de ce déclin et les facteurs qui pourraient y contribuer.

« Nous entamons notre neuvième saison sur le terrain pour étudier le sous-groupe PCFG », a déclaré Perlich. « Il s’agit d’un ensemble de données puissant qui nous permet de détecter les changements dans l’état corporel chaque année. Nous examinons donc maintenant les facteurs environnementaux de ces changements. »

Les autres co-auteurs de l’article sont Lisa Hildebrand, Clara Byrd et Alejandro Ajo de l’Ohio State University, ainsi que Leslie New de l’Ursinus College en Pennsylvanie.

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La formation par simulation basée sur l’IA améliore les performances humaines dans les exosquelettes robotiques

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Des chercheurs de l’Université d’État de Caroline du Nord ont démontré une nouvelle méthode qui exploite l’intelligence artificielle (IA) et les simulations informatiques pour entraîner des exosquelettes robotiques afin d’aider de manière indépendante les utilisateurs à économiser de l’énergie lorsqu’ils marchent, courent et montent les escaliers.

« Ce travail propose et démontre un nouveau cadre d’apprentissage automatique qui comble le fossé entre la simulation et la réalité pour contrôler de manière autonome des robots portables afin d’améliorer la mobilité et la santé des humains », explique Hao Su, auteur correspondant d’un article sur les travaux qui seront publiés. Le 12 juin dans le magazine nature.

« Les exosquelettes ont un énorme potentiel pour améliorer les performances des locomotives humaines », déclare Su, professeur agrégé de génie mécanique et aérospatial à l’Université d’État de Caroline du Nord. « Cependant, leur développement et leur déploiement à grande échelle sont limités par de longues exigences en matière de tests humains et par des lois sur la surveillance manuelle.

« L’idée de base ici est que l’IA incorporée dans l’exosquelette portable apprend à aider les gens à marcher, courir ou grimper dans une simulation informatique, sans nécessiter aucune expérience », explique Su.

Plus précisément, les chercheurs se sont concentrés sur l’amélioration du contrôle autonome dans les systèmes d’IA incorporés, c’est-à-dire les systèmes dans lesquels le logiciel d’IA est intégré à la technologie des robots physiques. Ce travail visait à enseigner aux exosquelettes robotiques comment aider les personnes en bonne santé à effectuer divers mouvements. En règle générale, les utilisateurs doivent passer des heures à « entraîner » l’exosquelette afin que la technologie sache quelle force est nécessaire – et quand appliquer cette force – pour aider les utilisateurs à marcher, courir ou monter les escaliers. La nouvelle méthode permet aux utilisateurs de profiter immédiatement des exosquelettes.

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« Ce travail fait de la science-fiction une réalité, permettant aux gens de dépenser moins d’énergie tout en effectuant diverses tâches », explique Su.

« Nous avons développé une méthode pour former et contrôler des robots portables qui profitent directement aux humains », explique Xuzhen Lu, premier auteur de l’article et ancien chercheur postdoctoral à NC State. Luo est maintenant professeur adjoint à l’Université aéronautique Embry-Riddle.

Par exemple, lors de tests sur des humains, les chercheurs ont découvert que les participants à l’étude utilisaient 24,3 % d’énergie métabolique en moins lorsqu’ils marchaient avec un exosquelette robotique que lorsqu’ils marchaient sans exosquelette. Les participants ont utilisé 13,1 % d’énergie en moins lorsqu’ils couraient dans l’exosquelette et 15,4 % d’énergie en moins lorsqu’ils montaient les escaliers.

« Il est important de noter que ces réductions de puissance comparent les performances de l’exosquelette robotique à celles d’un utilisateur ne portant pas l’exosquelette », explique Su. « Cela signifie qu’il s’agit d’une mesure réelle de la quantité d’énergie économisée par l’exosquelette. »

Bien que cette étude se soit concentrée sur le travail des chercheurs auprès de personnes en bonne santé, la nouvelle méthode s’applique également aux applications d’exosquelettes robotiques visant à aider les personnes à mobilité réduite.

« Notre cadre peut offrir une stratégie généralisable et évolutive pour le développement rapide et l’adoption généralisée d’une variété de robots d’assistance pour les personnes en bonne santé et à mobilité réduite », explique Su.

« Nous en sommes aux premiers stades de tests des performances de la nouvelle méthode sur des exosquelettes robotiques utilisés par des personnes âgées et des personnes souffrant de troubles neurologiques, tels que la paralysie cérébrale. Nous souhaitons également explorer comment cette méthode peut améliorer les performances des dispositifs prothétiques robotiques. pour la population amputée.

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Cette recherche a été menée avec le soutien de la National Science Foundation sous les prix n° 1944655 et 2026622 ; Institut national de recherche sur le handicap, la vie indépendante et la réadaptation, dans le cadre de la bourse 90DPGE0019 et de la bourse de recherche suisse SFGE22000372 ; et les National Institutes of Health, sous le prix 1R01EB035404.

Shuzhen Luo et Hao Su sont co-inventeurs de la propriété intellectuelle liée au contrôleur évoquée dans ce travail. Su est également co-fondateur et détient un intérêt financier dans Picasso Intelligence, LLC, qui développe des exosquelettes.

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