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La plus ancienne carte cachée du ciel nocturne apparaît dans un manuscrit médiéval : ScienceAlert

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La plus ancienne carte cachée du ciel nocturne apparaît dans un manuscrit médiéval : ScienceAlert

Le catalogue d’étoiles perdues d’Hipparque – considéré comme la première tentative connue de cartographier tout le ciel nocturne – a peut-être été découvert sur du papier conservé au monastère Sainte-Catherine dans la péninsule égyptienne du Sinaï.

En 2012, un étudiant du bibliste Peter Williams a remarqué quelque chose d’intrigant derrière les lettres d’un manuscrit chrétien qu’il analysait à l’Université de Cambridge.

L’étudiant, Jamie Claire, a trouvé un passage célèbre en grec qui lui est souvent attribué Ératosthène; Astronome et bibliothécaire à Bibliothèque d’Alexandrie (L’un des plus beaux lieux d’apprentissage dans le monde antique).

En 2017, l’imagerie multispectrale du document a révélé neuf feuilles de pages avec des notes de texte écrites dessus. Ce n’était pas une découverte inhabituelle en soi – le parchemin avait été une denrée prisée pendant des siècles, il n’était donc pas rare que les érudits se débarrassent de vieilles peaux pour les réutiliser.

Regardez les résultats de la deuxième année de pandémieWilliams a noté des nombres impairs dans les papiers de l’abbaye Sainte-Catherine.

Lorsqu’il a passé la page aux historiens scientifiques en France, les chercheurs ont été choqués. Victor Gisemberg, historien du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) à Paris Raconter Joe Marchant à tempérer la nature Que « il s’avère immédiatement que nous avons les coordonnées des étoiles ».

Texte original du monastère Sainte-Catherine au-dessus de faibles traces découvertes par imagerie multispectrale. (Musée de la Bible / Bibliothèque électronique des manuscrits anciens / Le projet Lazarus / Université de Rochester / Traitement multispectral par Keith T. Knox / Tracing Emmanuel Zing)

Alors, comment savons-nous qui a écrit ces coordonnées ?

La réponse courte est que nous ne le faisons pas – du moins pas, absolument. Ce que les experts savent cependant, c’est que l’astronome grec, Hipparquetravaillait sur un catalogue d’étoiles pour le ciel du monde occidental entre 162 et 127 av.

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Plusieurs textes historiques désignent Hipparque comme le « père de l’astronomie » et lui attribuent la découverte de la manière dont la Terre « oscille » sur son axe dans ce que l’on appelle maintenant la précession. On dit aussi qu’il fut le premier à calculer le mouvement du soleil et de la lune.

En regardant la carte des étoiles enfouies derrière le texte des manuscrits du monastère Sainte-Catherine, les chercheurs ont travaillé à rebours pour découvrir le mouvement de la Terre au moment où la carte a été écrite. Les coordonnées des étoiles correspondent à peu près à la magnitude attendue de notre planète vers 129 av. J.-C., Du vivant d’Hipparque.

Jusqu’à ce que cette carte soit trouvée, un astronome a compilé le plus ancien catalogue d’étoiles connu Claude Ptolémée Au IIe siècle de notre ère, trois siècles après Hipparque.

Le seul autre ouvrage laissé par Hipparque est un commentaire sur un poème astronomique décrivant les constellations d’étoiles. De nombreuses coordonnées qu’Hipparque a données aux étoiles de son pays Commenter les phénomènes Il correspond étroitement au document du monastère Sainte-Catherine, bien que le texte fragmentaire soit difficile à déchiffrer.

Les coordonnées lisibles d’une seule constellation, Corona Borealis, peuvent être récupérées à partir de papiers égyptiens, mais les chercheurs pensent qu’il est possible que tout le ciel nocturne ait été dessiné par Hipparque à un moment donné.

Sans télescope, un tel travail était très difficile et prenait beaucoup de temps.

Selon les chercheurs, le passage caché se lit comme suit :

La couronne boréale, située dans l’hémisphère Nord, s’étend en longueur de 9 ¼ degrés du premier degré du Scorpion à 10 degrés ¼ du même signe du zodiaque (c’est-à-dire en Scorpion). Elle s’étend largement sur 6 degrés ¾ des 49 degrés du pôle Nord 55 degrés Celsius.

En son sein, l’étoile (β CrB) mène à l’ouest à côté de l’étoile brillante (α CrB) (c’est-à-dire qu’elle est la première à se lever), à Scorpius 0,5 °. La quatrième étoile 9 (ι CrB) à l’est de l’étoile brillante (α CrB) est la dernière (c’est-à-dire montante) [. . .]10 49° du pôle Nord. Le plus au sud (δCrB) est le troisième comptage lumineux (αCrB) vers l’est, qui est à 55° ¾ du pôle Nord ».

Les symboles correspondent à des termes grecs anciens. Le terme « longueur » est basé sur l’extension est-ouest de la constellation, tandis que le terme « latitude » décrit l’extension nord-sud de la constellation.

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Par rapport aux travaux ultérieurs de Ptolémée, les mathématiques d’Hipparque semblent être plus fiables, à un degré près de ce que les astronomes modernes trouveront plus tard. Cela indique que Ptolémée n’a pas simplement imité le travail d’Hipparque.

Un autre manuscrit, une traduction latine de phénomènes À partir du 8ème siècle après JC, il partage une structure et une terminologie similaires au corridor de la couronne boréale, indiquant qu’il est également basé sur les travaux d’Hipparque.

Les constellations désignées dans ce document sont la Grande Ourse, la Petite Ourse et Draco. Encore une fois, de nombreuses valeurs de la star correspondent à ce que nous voyons dans Hipparque Suspension.

Certains astronomes avaient précédemment suggéré qu’Hipparque avait écrit les coordonnées originales citées dans ces documents latins, mais la découverte de ce nouveau texte ajoute un poids supplémentaire à cette idée.

« La nouvelle pièce rend cela plus clair », a déclaré Matthew Osendriever, historien de l’astronomie à l’Université libre de Berlin. Raconter tempérer la nature.

« Ce catalogue de stars qui planait autrefois dans la littérature comme une chose presque virtuelle est devenu très tangible. »

Les chercheurs espèrent que des textes plus lisibles pourront être récupérés à partir des papiers du monastère à l’avenir.

L’étude a été publiée dans Revue d’histoire de l’astronomie.

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

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Pourquoi avons-nous plus que jamais besoin de l’astronomie ?

On me demande souvent pourquoi je suis passionné par l’astronomie. Sans aucun doute, la réponse courte réside dans les efforts très réussis de la NASA pour faire atterrir des Américains sur la Lune. Mais il y avait aussi autre chose. J'ai grandi dans une petite ville où tout ce que j'avais à faire après le lancement d'une fusée depuis Cap Kennedy était de sortir dans mon jardin pour une vue imprenable sur la lune, Vénus et les étoiles les plus brillantes du ciel de début de soirée.

Cette année, j'ai passé la majeure partie de l'hiver nord-américain sous l'équateur, au Chili et en Argentine ; D'abord lors d'une conférence d'astronomie au Chili, puis lors d'une visite des radiotélescopes au sud de Buenos Aires.

J'ai aussi eu le temps de profiter d'un été sud-américain qui m'a beaucoup fait réfléchir sur le fait que nous vivons sur une planète qui précession (ou change son axe de rotation) lorsqu'elle tourne autour de son étoile d'une manière qui a permis à notre planète d'avoir un climat stable et prévisible sur de longues périodes. Un fait sans doute essentiel à la vie telle que nous la connaissons ici. En conséquence, j’ai réfléchi au rôle que jouent finalement les sciences planétaires et l’astronomie dans notre vie quotidienne.

Les personnes qui vivent dans des régions offrant de superbes vues sur le ciel, comme les déserts du sud-ouest américain, Hawaï, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Chili et l’Argentine, sont-elles intrinsèquement plus intéressées par l’astronomie ?

Le désert d'Atacama, au nord du Chili, est un véritable paradis pour l'astronomie, comme très peu de sites terrestres peuvent l'être. Il bénéficie d’un ciel exceptionnellement clair et d’une pollution lumineuse relativement faible. Le Chili et l’Argentine ont également une fenêtre sur l’ensemble de notre Voie lactée, ce qui n’est pas possible depuis l’hémisphère Nord.

Un ciel clair suscite également l’intérêt pour l’astronomie

Estela Pérez, professeur de biochimie et de chimie à l'Université nationale Andres Bello de Santiago, affirme que sa passion pour l'astronomie a été suscitée dans son enfance par le ciel nocturne clair au-dessus des nombreux grands lacs du sud du Chili.

Partout au Chili, même à Santiago, nous sortons de notre maison ou de notre appartement et voyons les étoiles et utilisons des applications téléphoniques pour identifier les étoiles que nous ne connaissons pas, explique Pérez, qui est désormais actif localement dans la sensibilisation du public à l'astronomie. Cependant, malgré le ciel clair local, elle affirme que les astronomes professionnels chiliens ont encore besoin de plus de temps pour utiliser les télescopes internationaux qui fonctionnent dans tout le nord du pays.

Posez les grandes questions

Un dimanche après-midi récent, dans le parc du bicentenaire de Santiago, alors que les gens jouaient au paddle-ball et faisaient courir leurs chiens pour récupérer des balles sans fin, je me suis assis et j'ai regardé notre étoile la plus proche disparaître derrière le mont Manquihue, à proximité. J’ai commencé à m’interroger sur la situation dans son ensemble.

Une fois de plus, j’ai été touché de réaliser qu’il est difficile de comprendre nos courtes vies dans un univers qui existe sur de vastes étendues d’espace et de temps. L’univers reste largement incompréhensible, même pour nos meilleurs physiciens théoriciens.

Ces problèmes astrologiques sont ceux auxquels chacun d’entre nous est confronté quotidiennement. Mais aucune religion ou philosophie ne peut répondre pleinement au mystère de notre existence, encore moins à notre place dans l’univers.

Mais l’astronomie est mondiale.

Même la personne la moins instruite en astronomie lève les yeux vers le ciel nocturne et se rend compte qu’il y a quelque chose au-delà d’elle-même et de cette Terre. Les bousiers, les phoques communs et même les albatros connaissent tous la sphère céleste d'une manière qui reste fascinante et mystifiante.

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

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Les scientifiques lancent un appel à l'aide pour obtenir des images d'une comète sans queue

Les astronomes amateurs ont été invités à aider les chercheurs spatiaux en essayant d'attraper une comète avec une queue manquante devant la caméra.

La comète, connue sous le nom de C/2021 S3 PanSTARRS, est située à peu près à la même distance de la Terre que le Soleil et les chercheurs de l'Université de Reading souhaitent obtenir des images de passionnés de l'espace pour faciliter les recherches météorologiques.

Les chercheurs tentent de développer des moyens d’améliorer et de poursuivre l’analyse de la météorologie spatiale.

Une image d'une comète montre ce qui pourrait arriver à la queue de PanSTARRS. Cette personne sur la photo s'appelle Leonard (Université de Reading/Pennsylvanie)

Ces prévisions sont cruciales pour prévenir les dommages causés par les vents solaires, des flux de particules contenant des tempêtes solaires qui peuvent endommager la technologie dans l'espace et sur Terre.

Sarah Watson, chercheuse doctorante à l'Université de Reading, qui a fait appel aux astronomes amateurs, a déclaré : « Ce que nous nous attendons à voir peut sembler quelque peu inhabituel. Lorsque nous parlons de comètes, les gens pensent souvent à une grosse boule brillante suivie d'une queue longue et fine.

« La comète que nous observons pourrait avoir un aspect différent, car sa queue pourrait se briser lorsqu'elle est frappée par le vent solaire. »

Elle a poursuivi : « Nous avons besoin de nombreuses images chronométrées de la comète pour avoir une idée de son voyage à travers notre système solaire.

« C'est une opportunité fantastique pour les astronomes amateurs de sortir leurs télescopes et de capturer un moment cosmique vraiment étonnant et d'apporter une contribution majeure à une science importante. »

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Les images de la comète permettront à l'équipe de recherche d'enregistrer des données sur les conditions locales du vent solaire des éjectas spatiaux.

Si la queue se sépare de la comète ou semble se balancer, l’équipe peut déterminer qu’il y a une augmentation de l’activité du vent solaire à proximité.

La comète est visible dans notre ciel depuis le 14 février et le restera jusqu'à fin mars. La meilleure chance d’attraper la comète sera probablement jusqu’à lundi.

Ce n’est pas visible à l’œil nu.

Les astronomes auront besoin d'un petit télescope qu'ils pourront fixer à un appareil photo ou à un appareil photo doté d'un grand objectif pour photographier la comète, les meilleurs étant envoyés à la British Astronomical Society pour être archivés.

Si vous souhaitez simplement jeter un coup d’œil rapide au C/2021 S3 PanSTARRS, il sera plus facile à repérer dans les semaines à venir car il apparaît plus loin du Soleil et reste plus longtemps au-dessus de l’horizon dans le ciel nocturne.

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Citron vert : transformer la chaleur perdue en énergie

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Citron vert : transformer la chaleur perdue en énergie

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université de Limerick a révélé un moyen durable de convertir efficacement la chaleur perdue en électricité à l'aide de produits ligneux irlandais.

Cette méthode réduit les coûts et l’impact environnemental.

L'étude pionnière, menée par des chercheurs de l'UL en collaboration avec des collègues de l'Université de Valence, a démontré un moyen de produire de l'électricité en utilisant la chaleur de faible qualité récupérée à partir de films dérivés de la lignine.

La lignine, souvent négligée, est un sous-produit durable dérivé du bois dans la production de papier et de pâte à papier.

L'étude montre que ces membranes peuvent convertir la chaleur perdue en électricité en tirant parti du mouvement des atomes chargés (ions) au sein du matériau.

Il s’agit d’une avancée majeure dans la mesure où des études antérieures ont uniquement démontré cette technologie en utilisant de la cellulose issue du bois naturel, et de nouvelles recherches de l’UL l’ont appliquée avec succès à la lignine issue des déchets de bois, contribuant ainsi à une économie plus circulaire et durable.

La chaleur de faible qualité fait référence à la chaleur perdue générée à des températures inférieures à 200°C. Dans les processus industriels, 66 % de la chaleur résiduelle entre dans cette catégorie, soulignant le potentiel de cette réalisation pour développer des applications durables de conversion de chaleur en électricité.

L'étude NXTGENWOOD, financée par le ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et de la Marine, a été publiée dans la revue Advanced Functional Materials.

« La faible chaleur provient de diverses sources telles que la chaleur résiduelle dans les industries, la perte de chaleur dans les systèmes d'isolation, les gradients thermiques des océans et la fermentation de la biomasse », a expliqué le professeur Maurice N. Collins, professeur de science des matériaux à l'école d'ingénierie de l'UL et chercheur principal à l'université. L'Institut Bernal qui a supervisé l'étude et la chaleur solaire.

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« Malgré son potentiel, l’utilisation d’énergie thermique de mauvaise qualité dans les applications de récupération d’énergie s’est avérée difficile en raison du manque de technologies rentables.

« Notre recherche explore l'utilisation de films thermiques ioniques fabriqués à partir de lignine, un sous-produit sous-utilisé dans l'industrie du papier et de la pâte à papier, offrant ainsi une solution durable », a-t-il déclaré.

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« Nous avons développé la première membrane à base de lignine pour la récupération de l'énergie thermique ionique », a expliqué l'auteur principal Muhammad Mudassar, doctorant chez NXTGENWOOD basé à l'Institut Bernal.

« Notre membrane est légère, facile à installer et biocompatible, ce qui la rend adaptée à diverses applications, notamment la récupération d'énergie thermique, la détection de température et les capteurs biomédicaux pour la surveillance de la santé. »

Les travaux du chercheur de l'UL sur le projet NXTGENWOOD s'inscrivent dans le cadre du Centre de recherche sur les matériaux avancés et la bio-ingénierie (AMBER) financé par l'Irish Science Consortium. Le projet est dédié au développement de nouvelles applications à valeur ajoutée pour le bois irlandais.

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