décembre 4, 2022

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La plus ancienne fourmi de guerre jamais découverte révèle le prédateur emblématique qui a jadis ravagé l’Europe


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NEWARK, NJ, 22 nov. 2022 (GLOBE NEWSWIRE) — Leur mode de vie nomade et leurs raids féroces ont amené les fourmis militaires (Dorylinae) sur la plupart des continents de la Terre, mais une découverte de fossile rare fournit désormais la première preuve que les prédateurs notoires ont ravagé le Il était une fois, ils sont étonnamment absents d’aujourd’hui – l’Europe.

dans la revue Lettres de biologieDes chercheurs du New Jersey Institute of Technology et de la Colorado State University rapportent la découverte de la plus ancienne fourmi militaire enregistrée, conservée dans l’ambre de la Baltique et datant de la période éocène (il y a environ 35 millions d’années).

Le spécimen sans yeux Dissimulodorillus perseus (D. Persée)Nommé d’après le légendaire héros grec Persée qui a vaincu Méduse avec l’utilisation limitée de la vue – il représente la deuxième espèce de fourmi militaire fossile jamais décrite et le premier fossile de fourmi militaire récupéré dans l’hémisphère oriental.

Avec une taille d’environ 3 millimètres de long, les chercheurs affirment que le fossile de fourmi met en lumière une sous-espèce de fourmi militaire jusque-là inconnue qui aurait pu exister à travers l’Europe continentale avant de s’éteindre au cours des 50 derniers millions d’années.

Remarquablement, le fossile a été gardé secret pendant près de 100 ans au Museum of Comparative Zoology de l’Université de Harvard, avant d’être identifié par l’auteur principal de l’article et un doctorat du NJIT. Nommée Kristin Suciak.

« Le musée a des centaines de tiroirs pleins de fossiles d’insectes, mais je suis tombé sur un petit spécimen qui avait été classé comme une espèce commune de fourmi lors de la collecte de données pour un autre projet », a déclaré Susiak. « Dès que j’ai mis la fourmi sous un microscope, j’ai immédiatement réalisé que l’étiquette était inexacte… J’ai pensé que c’était quelque chose de vraiment différent. »

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« Cet ambre aurait pu être extrait vers ou avant les années 1930Et le Savoir qu’il contient maintenant une rare fourmi légionnaire est assez surprenant, sans parler de celui qui montre que ces fourmis rôdent en Europe, a déclaré Philip Bardeen, professeur adjoint de biologie au New Jersey Institute of Technology et auteur principal de l’article. « D’après tout ce que nous savons sur les fourmis légionnaires vivant aujourd’hui, il n’y a aucune trace d’une diversité aussi éteinte. … Avec ce fossile désormais sorti de l’obscurité, nous avons acquis une niche fossile rare dans l’histoire de ces prédateurs uniques. »

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Aujourd’hui, il existe environ 270 espèces de fourmis légionnaires vivant dans l’hémisphère oriental et environ 150 en Amérique du Nord et du Sud.

Sur la base d’une analyse par rayons X et par tomodensitométrie des fossiles, l’équipe du New Jersey Institute of Technology a recueilli des données sur la phylogénie et la morphologie qui ont mis D. Persée En tant que parent proche des espèces de fourmis guerrières sans yeux que l’on trouve aujourd’hui en Afrique et en Asie du Sud, on l’appelle Doryle.

« Au moment où le fossile a été formé, l’Europe était beaucoup plus chaude et humide qu’elle ne l’est aujourd’hui et a peut-être fourni un habitat idéal pour l’ancienne fourmi militaire », a déclaré Bardeen. « L’Europe a cependant subi plusieurs cycles de refroidissement au cours des dizaines de millions d’années depuis l’Éocène, ce qui peut avoir été inhospitalier pour ces espèces tropicales adaptées. »

L’analyse de l’équipe a en outre révélé que la fourmi possédait une glande antibiotique élargie, que l’on trouve généralement chez d’autres fourmis militaires pour maintenir la vie sous terre, suggérant qu’une lignée de fourmis militaires européennes perdue depuis longtemps était également adaptée à la vie souterraine.

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Selon Sociak, c’est un facteur qui rend ce fossile et d’autres fourmis militaires fossiles rares. Un seul fossile définitif a été enregistré jusqu’à présent, déterré dans les Caraïbes (~ 16 Ma.).

« Ce fut une découverte incroyablement chanceuse. Parce que cette fourmi était probablement souterraine comme la plupart des fourmis militaires aujourd’hui, il était très peu probable qu’elle entre en contact avec la résine d’arbre qui forme de tels fossiles », a déclaré Susiak. « Nous avons une très petite fenêtre sur le l’histoire de la vie sur notre planète. » Des fossiles inhabituels comme celui-ci offrent un nouvel aperçu. »

Sociak dit Dr.. Persée Les caractéristiques anatomiques – y compris une mandibule pointue et l’absence d’yeux – aident à classer le spécimen comme une fourmi ouvrière dans sa colonie, qui se serait engagée à transporter les larves de sa reine et à se nourrir de fourmis soldats lorsqu’elle était vivante..

Les fourmis de l’armée se livrent à des raids sur des essaims, attrapant d’autres insectes et même des vertébrés. Ces fourmis militaires sont aveugles, a expliqué Suciak, et utilisent la communication chimique pour rester coordonnées les unes avec les autres afin d’éliminer les grosses proies. « Ce facteur s’est peut-être trop éloigné de ses compagnons chasseurs et dans la résine collante de l’arbre, qui s’est finalement solidifiée et encapsulée la fourmi telle que nous la voyons aujourd’hui. »

La combinaison du comportement et des traits de la fourmi armée est assez inhabituelle dans le monde des fourmis, ce qui justifie son nom – le syndrome de la fourmi armée.

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Contrairement aux autres lignées de fourmis, les fourmis militaires ont des reines sans ailes capables de pondre des millions d’œufs par jour, tandis que leurs colonies nomades occupent des nids temporaires entre les étapes itinérantes qui prennent la forme de camps, comprenant parfois des millions de fourmis s’étendant sur 100 mètres.

Les carnivores sont peut-être mieux connus pour leur recherche de nourriture hautement coordonnée qui peut impliquer de consommer jusqu’à 500 000 proies par jour.

Le syndrome de la fourmi militaire, dit Bardeen, est une condition d’évolution convergente qui aurait pu se produire deux fois – une fois dans la zone nootropique et une autre dans la zone afrotropique.

« La découverte est la première preuve physique du syndrome de la fourmi légionnaire éocène, prouvant que les caractéristiques distinctives de ces prédateurs spécialisés étaient présentes avant même les ancêtres de certaines fourmis légionnaires telles que Doryledit Barden.

Actuellement, le fossile nouvellement identifié ne rejoint que huit espèces de fossiles au sein de la famille des fourmis à laquelle appartient la fourmi légionnaire, appelée Dorylinae – cinq de l’ambre dominicain (~ 16 Ma.) et trois espèces connues de l’ambre de la Baltique (34 ~ Ma. ) .

D. Persée Ils resteront en dépôt au Harvard Museum of Comparative Zoology pour une étude future.

….

Sosiak CE, Borowiec ML, Barden P. 2022 Fourmi militaire éocène. Biol. Lett.

https://doi.org/10.1098/rsbl.2022.0398

Deric Raymond
New Jersey Institute of Technology
9736247042
[email protected]

Source : Institut de technologie du New Jersey