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La plus ancienne fourmi de guerre jamais découverte révèle le prédateur emblématique qui a jadis ravagé l’Europe

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NEWARK, NJ, 22 nov. 2022 (GLOBE NEWSWIRE) — Leur mode de vie nomade et leurs raids féroces ont amené les fourmis militaires (Dorylinae) sur la plupart des continents de la Terre, mais une découverte de fossile rare fournit désormais la première preuve que les prédateurs notoires ont ravagé le Il était une fois, ils sont étonnamment absents d’aujourd’hui – l’Europe.

dans la revue Lettres de biologieDes chercheurs du New Jersey Institute of Technology et de la Colorado State University rapportent la découverte de la plus ancienne fourmi militaire enregistrée, conservée dans l’ambre de la Baltique et datant de la période éocène (il y a environ 35 millions d’années).

Le spécimen sans yeux Dissimulodorillus perseus (D. Persée)Nommé d’après le légendaire héros grec Persée qui a vaincu Méduse avec l’utilisation limitée de la vue – il représente la deuxième espèce de fourmi militaire fossile jamais décrite et le premier fossile de fourmi militaire récupéré dans l’hémisphère oriental.

Avec une taille d’environ 3 millimètres de long, les chercheurs affirment que le fossile de fourmi met en lumière une sous-espèce de fourmi militaire jusque-là inconnue qui aurait pu exister à travers l’Europe continentale avant de s’éteindre au cours des 50 derniers millions d’années.

Remarquablement, le fossile a été gardé secret pendant près de 100 ans au Museum of Comparative Zoology de l’Université de Harvard, avant d’être identifié par l’auteur principal de l’article et un doctorat du NJIT. Nommée Kristin Suciak.

« Le musée a des centaines de tiroirs pleins de fossiles d’insectes, mais je suis tombé sur un petit spécimen qui avait été classé comme une espèce commune de fourmi lors de la collecte de données pour un autre projet », a déclaré Susiak. « Dès que j’ai mis la fourmi sous un microscope, j’ai immédiatement réalisé que l’étiquette était inexacte… J’ai pensé que c’était quelque chose de vraiment différent. »

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« Cet ambre aurait pu être extrait vers ou avant les années 1930Et le Savoir qu’il contient maintenant une rare fourmi légionnaire est assez surprenant, sans parler de celui qui montre que ces fourmis rôdent en Europe, a déclaré Philip Bardeen, professeur adjoint de biologie au New Jersey Institute of Technology et auteur principal de l’article. « D’après tout ce que nous savons sur les fourmis légionnaires vivant aujourd’hui, il n’y a aucune trace d’une diversité aussi éteinte. … Avec ce fossile désormais sorti de l’obscurité, nous avons acquis une niche fossile rare dans l’histoire de ces prédateurs uniques. »

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Aujourd’hui, il existe environ 270 espèces de fourmis légionnaires vivant dans l’hémisphère oriental et environ 150 en Amérique du Nord et du Sud.

Sur la base d’une analyse par rayons X et par tomodensitométrie des fossiles, l’équipe du New Jersey Institute of Technology a recueilli des données sur la phylogénie et la morphologie qui ont mis D. Persée En tant que parent proche des espèces de fourmis guerrières sans yeux que l’on trouve aujourd’hui en Afrique et en Asie du Sud, on l’appelle Doryle.

« Au moment où le fossile a été formé, l’Europe était beaucoup plus chaude et humide qu’elle ne l’est aujourd’hui et a peut-être fourni un habitat idéal pour l’ancienne fourmi militaire », a déclaré Bardeen. « L’Europe a cependant subi plusieurs cycles de refroidissement au cours des dizaines de millions d’années depuis l’Éocène, ce qui peut avoir été inhospitalier pour ces espèces tropicales adaptées. »

L’analyse de l’équipe a en outre révélé que la fourmi possédait une glande antibiotique élargie, que l’on trouve généralement chez d’autres fourmis militaires pour maintenir la vie sous terre, suggérant qu’une lignée de fourmis militaires européennes perdue depuis longtemps était également adaptée à la vie souterraine.

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Selon Sociak, c’est un facteur qui rend ce fossile et d’autres fourmis militaires fossiles rares. Un seul fossile définitif a été enregistré jusqu’à présent, déterré dans les Caraïbes (~ 16 Ma.).

« Ce fut une découverte incroyablement chanceuse. Parce que cette fourmi était probablement souterraine comme la plupart des fourmis militaires aujourd’hui, il était très peu probable qu’elle entre en contact avec la résine d’arbre qui forme de tels fossiles », a déclaré Susiak. « Nous avons une très petite fenêtre sur le l’histoire de la vie sur notre planète. » Des fossiles inhabituels comme celui-ci offrent un nouvel aperçu. »

Sociak dit Dr.. Persée Les caractéristiques anatomiques – y compris une mandibule pointue et l’absence d’yeux – aident à classer le spécimen comme une fourmi ouvrière dans sa colonie, qui se serait engagée à transporter les larves de sa reine et à se nourrir de fourmis soldats lorsqu’elle était vivante..

Les fourmis de l’armée se livrent à des raids sur des essaims, attrapant d’autres insectes et même des vertébrés. Ces fourmis militaires sont aveugles, a expliqué Suciak, et utilisent la communication chimique pour rester coordonnées les unes avec les autres afin d’éliminer les grosses proies. « Ce facteur s’est peut-être trop éloigné de ses compagnons chasseurs et dans la résine collante de l’arbre, qui s’est finalement solidifiée et encapsulée la fourmi telle que nous la voyons aujourd’hui. »

La combinaison du comportement et des traits de la fourmi armée est assez inhabituelle dans le monde des fourmis, ce qui justifie son nom – le syndrome de la fourmi armée.

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Contrairement aux autres lignées de fourmis, les fourmis militaires ont des reines sans ailes capables de pondre des millions d’œufs par jour, tandis que leurs colonies nomades occupent des nids temporaires entre les étapes itinérantes qui prennent la forme de camps, comprenant parfois des millions de fourmis s’étendant sur 100 mètres.

Les carnivores sont peut-être mieux connus pour leur recherche de nourriture hautement coordonnée qui peut impliquer de consommer jusqu’à 500 000 proies par jour.

Le syndrome de la fourmi militaire, dit Bardeen, est une condition d’évolution convergente qui aurait pu se produire deux fois – une fois dans la zone nootropique et une autre dans la zone afrotropique.

« La découverte est la première preuve physique du syndrome de la fourmi légionnaire éocène, prouvant que les caractéristiques distinctives de ces prédateurs spécialisés étaient présentes avant même les ancêtres de certaines fourmis légionnaires telles que Doryledit Barden.

Actuellement, le fossile nouvellement identifié ne rejoint que huit espèces de fossiles au sein de la famille des fourmis à laquelle appartient la fourmi légionnaire, appelée Dorylinae – cinq de l’ambre dominicain (~ 16 Ma.) et trois espèces connues de l’ambre de la Baltique (34 ~ Ma. ) .

D. Persée Ils resteront en dépôt au Harvard Museum of Comparative Zoology pour une étude future.

….

Sosiak CE, Borowiec ML, Barden P. 2022 Fourmi militaire éocène. Biol. Lett.

https://doi.org/10.1098/rsbl.2022.0398

Deric Raymond
New Jersey Institute of Technology
9736247042
[email protected]

Source : Institut de technologie du New Jersey

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Astrobiologie et avenir de la vie

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Astrobiologie et avenir de la vie

Astrobiologie et avenir de la vie — LPI

La rencontre de l’astrobiologie et du futur de la vie Une conférence internationale sur l’astrobiologie est prévue du 16 au 18 octobre 2024 au Lunar and Planetary Institute (LPI) à Houston, au Texas. Cette rencontre vise à explorer le potentiel de nouveaux efforts de recherche interdisciplinaires et interministériels organisés autour du thème du futur de la vie. Les présentations liées à l’astrobiologie et aux départements scientifiques de la NASA (astrophysique, sciences biologiques et physiques, sciences de la Terre, héliophysique et sciences planétaires) peuvent inclure des sujets tels que :

  • Signatures techniques (astrophysique, planétologie)
  • Développement futur de la Terre (sciences biologiques et physiques, sciences de la Terre, sciences planétaires)
  • Durabilité climatique à long terme et sort de la biotechnologie et des technologies des océans (astrophysique, sciences de la terre et sciences planétaires)
  • Modélisation des possibilités futures d’observation de la Terre et des exoplanètes (astrophysique, sciences de la terre et sciences planétaires)
  • Survie de la vie sur Terre sur d’autres planètes (Sciences biologiques et physiques)
  • Vie multigénérationnelle en habitats isolés (sciences biologiques et physiques)
  • Evolution solaire/stellaire et zones habitables (astrophysique, sciences de la terre, sciences planétaires)
  • La trajectoire future du Soleil à travers la galaxie et les impacts potentiels sur le climat (astrophysique, sciences de la Terre, sciences planétaires)
  • Rétroactions biosphère/planétaires à long terme affectant les âges habitables des planètes (science planétaire)
  • Stabilité des systèmes planétaires (astrophysique, science planétaire)
  • Variabilité solaire/stellaire et limites de la biosphère et de la technosphère (astrophysique, sciences de la terre, sciences planétaires)
  • Evolution des zones habitables au cours de l’évolution solaire/stellaire après la séquence principale (astrophysique, héliophysique, planétologie)
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Soumettre le résumé

Date limite de soumission des résumés : 2 août 2024, 17h00 CST

Nous encourageons les auteurs à commencer le processus de soumission tôt afin que le personnel du LRI ait suffisamment de temps pour fournir de l’aide. Pour obtenir de l’aide, veuillez envoyer un courriel [email protected].

https://www.hou.usra.edu/meetings/astrobiology2024

Astrobiologie

Explorers Club Fellow, ancien gestionnaire de charge utile de la Station spatiale de la NASA/biologiste spatial, amateur de plein air, journaliste, ancien grimpeur, synesthésie, mélange de Na’vi, Jedi, Freeman et bouddhiste, langue des signes américaine, camp de base de l’île Devon et vétéran de l’Everest, (Il/ lui) 🖖🏻

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Mission BioSentinel Deep Space – Astrobiologie

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Mission BioSentinel Deep Space – Astrobiologie

La carte microfluidique de BioSentinel, conçue au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley, en Californie, sera utilisée pour étudier l’effet du rayonnement spatial interplanétaire sur la levure. Une fois en orbite, la croissance et l’activité métabolique de la levure seront mesurées à l’aide d’un système de détection à LED tricolore et d’un colorant permettant de lire l’activité des cellules de levure. Ici, les puits roses contiennent des cellules de levure en croissance active qui ont fait passer le colorant du bleu au rose. NASA/Dominic Hart – NASA

BioSentinel a été lancé en tant que charge utile secondaire à bord de la mission Artemis I du système de lancement spatial (SLS) le 16 novembre 2022 et est actuellement en orbite solaire à environ 36 millions de kilomètres de la Terre (au 1er avril 2024).

Le projet BioSentinel s’appuie et améliore un riche héritage de technologies biologiques CubeSat. Les progrès itératifs des CubeSats biologiques permettent un leadership scientifique, donnent un aperçu des risques biologiques des vols spatiaux de longue durée et ouvrent des possibilités passionnantes pour les sciences de la vie innovantes et l’exploration humaine de l’espace lointain.

Assemblage de la charge utile sur une fusée Ares 1 SLS — NASA

À ce jour, le centre de recherche Ames a développé et exploité une série de CubeSats biologiques en orbite terrestre basse. BioSentinel s’appuie sur l’héritage de PharmaSat, O/OREOS et EcAMSat et constitue le premier CubeSats biologique de la NASA destiné à l’exploration spatiale interplanétaire.

La mission BioSentinel a deux objectifs principaux : (1) développer la capacité de soutenir les organismes biologiques dans l’espace planétaire profond et (2) déterminer l’environnement radiologique de l’espace lointain et ses effets sur les organismes biologiques.

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Le satellite BioSentinel se compose de deux sections, dont l’une contient les charges utiles scientifiques et un bus de vaisseau spatial équipé d’ensembles de panneaux solaires, de batteries, d’un système de propulsion de précision, d’un système de navigation de suivi des étoiles, d’un émetteur-récepteur, d’antennes et de systèmes d’entraînement et de traitement de données. . Les deux charges utiles sont un dispositif BioSensor microfluidique et un détecteur de rayonnement.

Le BioSensor transporte la levure naissante S. cerevisiae pour analyser les réponses biologiques aux doses accumulées de rayonnement dans l’espace lointain. Bien que plus d’un milliard d’années d’évolution séparent la levure de l’humain, nous partageons des centaines de gènes homologues qui régissent les processus cellulaires fondamentaux, notamment les dommages et la réparation de l’ADN.

Les cellules de levure sont chargées et séchées à l’intérieur de cartes microfluidiques (18 cartes contenant chacune 16 micropuits). Chaque carte microfluidique se compose de canaux microfluidiques pour permettre aux nutriments d’entrer et aux déchets de sortir, ainsi que d’éléments chauffants pour permettre la croissance des levures. Chaque pont contient également une source optique et des panneaux révélateurs. Les piles de cartes sont montées sur deux collecteurs microfluidiques (neuf cartes par collecteur) connectés à des tubes, des sacs de réactifs, des pompes, des pièges à bulles, des cellules d’étalonnage et des composants électroniques, le tout s’insérant dans le boîtier en aluminium du biocapteur. Un dispositif BioSensor identique a été lancé vers la Station spatiale internationale en décembre 2021 et est revenu sur Terre en août 2022.

La deuxième charge utile scientifique est un spectromètre de rayonnement basé sur TimePix, qui permettra de relier la dosimétrie physique in situ à la réponse biologique aux rayonnements. Ce spectromètre mesure à la fois le transfert d’énergie linéaire (LET) et la dose ionisante totale d’exposition aux rayonnements. Le projet BioSentinel a été principalement soutenu par la Direction du développement des systèmes d’exploration (ESDMD) de la NASA.

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Pour plus d’informations, voir Page de la mission BioSentinel

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Dévoilement des lunes cachées de la Voie Lactée

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Dévoilement des lunes cachées de la Voie Lactée

L’emplacement d’une galaxie naine nouvellement découverte (la galaxie Vierge III) dans la constellation de la Vierge (à gauche) et de ses étoiles membres (à droite ; celles entourées en blanc). Les étoiles membres sont centrées dans la ligne pointillée dans le panneau de droite. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

Des chercheurs ont découvert deux nouvelles galaxies satellites Voie Lactée Grâce au télescope Subaru, un plus grand nombre de satellites ont été observés qu’on ne le pensait auparavant, indiquant un passage d’un déficit à un excédent du nombre attendu de galaxies.

Depuis des années, les astronomes se demandent comment expliquer pourquoi il y a moins de galaxies lunaires dans la Voie lactée que ne le prédit le modèle standard de matière noire. C’est ce qu’on appelle le « problème des lunes manquantes ». Pour nous rapprocher de la résolution de ce problème, une équipe internationale de chercheurs a utilisé les données du programme stratégique Subaru (SSP) Hyper Suprime-Cam (HSC) pour découvrir deux toutes nouvelles galaxies lunaires.

Ces résultats ont été récemment publiés dans Publications de la Société Astronomique Japonaise Par une équipe de chercheurs du Japon, de Taiwan et d’Amérique.

Le rôle des galaxies lunaires dans la compréhension de la matière noire

Nous vivons dans une galaxie appelée Voie lactée, autour de laquelle gravitent d’autres galaxies plus petites appelées galaxies lunaires. L’étude de ces galaxies lunaires pourrait aider les chercheurs à percer les mystères entourant la matière noire et à mieux comprendre comment les galaxies évoluent au fil du temps.

« Combien de galaxies compte la Voie lactée ? C’est une question importante pour les astronomes depuis des décennies », explique Masahi Chiba, professeur à l’Université du Tohoku.

Galaxies lunaires autour de la Voie Lactée

Galaxies lunaires autour de la Voie Lactée. Le plan du disque galactique se situe sur le plan horizontal. Les carrés bleus représentent les Grands et Petits Nuages ​​de Magellan, et les cercles rouges représentent d’autres galaxies satellites. Plus sa taille optique absolue est faible, plus la taille du point est petite. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

Découvertes de galaxies naines grâce au télescope Subaru

L’équipe de recherche a réalisé la possibilité de l’existence de nombreuses petites galaxies non découvertes (galaxies naines), lointaines et difficiles à détecter. La puissante puissance du télescope Subaru – situé sur une montagne isolée au-dessus des nuages ​​à Hawaï – est bien adaptée à la recherche de ces galaxies. En fait, cette équipe de recherche a déjà découvert trois nouvelles galaxies naines à l’aide du télescope Subaru.

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L’équipe a désormais découvert deux nouvelles galaxies naines supplémentaires (Virgin III et Sextan II). Avec cette découverte, le nombre total de galaxies satellites découvertes par différentes équipes de recherche a atteint neuf galaxies. Ce nombre est encore bien inférieur aux 220 galaxies satellites prédites par la théorie standard de la matière noire.

Zone surveillée par HSC-SSP

Zone surveillée par HSC-SSP (zone entourée de lignes rouges). Les galaxies lunaires précédemment connues sont indiquées par des carrés noirs, et les galaxies lunaires nouvellement découvertes sont indiquées par des triangles blancs et des étoiles. Droits d’auteur : NAOJ/Université du Tohoku

La perspective changeante sur le nombre de galaxies spatiales

Mais la signature HSC-SSP ne couvre pas l’intégralité de la Voie Lactée. Si la répartition de ces neuf galaxies satellites sur l’ensemble de la Voie Lactée est similaire à celle trouvée dans la signature capturée par HSC-SSP, l’équipe de recherche calcule qu’il pourrait en fait y avoir près de 500 galaxies satellites. Nous sommes désormais confrontés au « problème du trop grand nombre de satellites » et non au « problème des satellites manquants ».

Pour mieux déterminer le nombre réel de galaxies lunaires, davantage d’imagerie et d’analyses à haute résolution sont nécessaires. « La prochaine étape consiste à utiliser un télescope plus puissant qui capture une vue plus large du ciel », explique Chiba. « L’année prochaine, l’observatoire Vera C. Rubin au Chili sera utilisé à cette fin. J’espère que de nombreuses nouvelles galaxies lunaires seront utilisées. sera découvert. »

Référence : « Résultats finaux de la recherche de nouveaux satellites de la Voie lactée dans l’enquête sur le programme stratégique Hyper Suprime-Cam Subaru : découverte d’autres candidats » par Daisuke Homma, Masashi Chiba, Yutaka Komiyama, Masayuki Tanaka, Sakurako Okamoto, Mikito Tanaka, Miho N Ishigaki et Kohei Hayashi, Nobuo Arimoto, Robert H. Lupton, Michael A. Strauss, Satoshi Miyazaki, Xiangyu Wang et Hitoshi Murayama, 8 juin 2024, Publications de la Société Astronomique Japonaise.
DOI : 10.1093/pasj/psae044

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