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La plus ancienne fourmi de guerre jamais découverte révèle le prédateur emblématique qui a jadis ravagé l’Europe

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NEWARK, NJ, 22 nov. 2022 (GLOBE NEWSWIRE) — Leur mode de vie nomade et leurs raids féroces ont amené les fourmis militaires (Dorylinae) sur la plupart des continents de la Terre, mais une découverte de fossile rare fournit désormais la première preuve que les prédateurs notoires ont ravagé le Il était une fois, ils sont étonnamment absents d’aujourd’hui – l’Europe.

dans la revue Lettres de biologieDes chercheurs du New Jersey Institute of Technology et de la Colorado State University rapportent la découverte de la plus ancienne fourmi militaire enregistrée, conservée dans l’ambre de la Baltique et datant de la période éocène (il y a environ 35 millions d’années).

Le spécimen sans yeux Dissimulodorillus perseus (D. Persée)Nommé d’après le légendaire héros grec Persée qui a vaincu Méduse avec l’utilisation limitée de la vue – il représente la deuxième espèce de fourmi militaire fossile jamais décrite et le premier fossile de fourmi militaire récupéré dans l’hémisphère oriental.

Avec une taille d’environ 3 millimètres de long, les chercheurs affirment que le fossile de fourmi met en lumière une sous-espèce de fourmi militaire jusque-là inconnue qui aurait pu exister à travers l’Europe continentale avant de s’éteindre au cours des 50 derniers millions d’années.

Remarquablement, le fossile a été gardé secret pendant près de 100 ans au Museum of Comparative Zoology de l’Université de Harvard, avant d’être identifié par l’auteur principal de l’article et un doctorat du NJIT. Nommée Kristin Suciak.

« Le musée a des centaines de tiroirs pleins de fossiles d’insectes, mais je suis tombé sur un petit spécimen qui avait été classé comme une espèce commune de fourmi lors de la collecte de données pour un autre projet », a déclaré Susiak. « Dès que j’ai mis la fourmi sous un microscope, j’ai immédiatement réalisé que l’étiquette était inexacte… J’ai pensé que c’était quelque chose de vraiment différent. »

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« Cet ambre aurait pu être extrait vers ou avant les années 1930Et le Savoir qu’il contient maintenant une rare fourmi légionnaire est assez surprenant, sans parler de celui qui montre que ces fourmis rôdent en Europe, a déclaré Philip Bardeen, professeur adjoint de biologie au New Jersey Institute of Technology et auteur principal de l’article. « D’après tout ce que nous savons sur les fourmis légionnaires vivant aujourd’hui, il n’y a aucune trace d’une diversité aussi éteinte. … Avec ce fossile désormais sorti de l’obscurité, nous avons acquis une niche fossile rare dans l’histoire de ces prédateurs uniques. »

Les fossiles d’Oculus dans l’histoire de l’unique prédateur

Aujourd’hui, il existe environ 270 espèces de fourmis légionnaires vivant dans l’hémisphère oriental et environ 150 en Amérique du Nord et du Sud.

Sur la base d’une analyse par rayons X et par tomodensitométrie des fossiles, l’équipe du New Jersey Institute of Technology a recueilli des données sur la phylogénie et la morphologie qui ont mis D. Persée En tant que parent proche des espèces de fourmis guerrières sans yeux que l’on trouve aujourd’hui en Afrique et en Asie du Sud, on l’appelle Doryle.

« Au moment où le fossile a été formé, l’Europe était beaucoup plus chaude et humide qu’elle ne l’est aujourd’hui et a peut-être fourni un habitat idéal pour l’ancienne fourmi militaire », a déclaré Bardeen. « L’Europe a cependant subi plusieurs cycles de refroidissement au cours des dizaines de millions d’années depuis l’Éocène, ce qui peut avoir été inhospitalier pour ces espèces tropicales adaptées. »

L’analyse de l’équipe a en outre révélé que la fourmi possédait une glande antibiotique élargie, que l’on trouve généralement chez d’autres fourmis militaires pour maintenir la vie sous terre, suggérant qu’une lignée de fourmis militaires européennes perdue depuis longtemps était également adaptée à la vie souterraine.

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Selon Sociak, c’est un facteur qui rend ce fossile et d’autres fourmis militaires fossiles rares. Un seul fossile définitif a été enregistré jusqu’à présent, déterré dans les Caraïbes (~ 16 Ma.).

« Ce fut une découverte incroyablement chanceuse. Parce que cette fourmi était probablement souterraine comme la plupart des fourmis militaires aujourd’hui, il était très peu probable qu’elle entre en contact avec la résine d’arbre qui forme de tels fossiles », a déclaré Susiak. « Nous avons une très petite fenêtre sur le l’histoire de la vie sur notre planète. » Des fossiles inhabituels comme celui-ci offrent un nouvel aperçu. »

Sociak dit Dr.. Persée Les caractéristiques anatomiques – y compris une mandibule pointue et l’absence d’yeux – aident à classer le spécimen comme une fourmi ouvrière dans sa colonie, qui se serait engagée à transporter les larves de sa reine et à se nourrir de fourmis soldats lorsqu’elle était vivante..

Les fourmis de l’armée se livrent à des raids sur des essaims, attrapant d’autres insectes et même des vertébrés. Ces fourmis militaires sont aveugles, a expliqué Suciak, et utilisent la communication chimique pour rester coordonnées les unes avec les autres afin d’éliminer les grosses proies. « Ce facteur s’est peut-être trop éloigné de ses compagnons chasseurs et dans la résine collante de l’arbre, qui s’est finalement solidifiée et encapsulée la fourmi telle que nous la voyons aujourd’hui. »

La combinaison du comportement et des traits de la fourmi armée est assez inhabituelle dans le monde des fourmis, ce qui justifie son nom – le syndrome de la fourmi armée.

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Contrairement aux autres lignées de fourmis, les fourmis militaires ont des reines sans ailes capables de pondre des millions d’œufs par jour, tandis que leurs colonies nomades occupent des nids temporaires entre les étapes itinérantes qui prennent la forme de camps, comprenant parfois des millions de fourmis s’étendant sur 100 mètres.

Les carnivores sont peut-être mieux connus pour leur recherche de nourriture hautement coordonnée qui peut impliquer de consommer jusqu’à 500 000 proies par jour.

Le syndrome de la fourmi militaire, dit Bardeen, est une condition d’évolution convergente qui aurait pu se produire deux fois – une fois dans la zone nootropique et une autre dans la zone afrotropique.

« La découverte est la première preuve physique du syndrome de la fourmi légionnaire éocène, prouvant que les caractéristiques distinctives de ces prédateurs spécialisés étaient présentes avant même les ancêtres de certaines fourmis légionnaires telles que Doryledit Barden.

Actuellement, le fossile nouvellement identifié ne rejoint que huit espèces de fossiles au sein de la famille des fourmis à laquelle appartient la fourmi légionnaire, appelée Dorylinae – cinq de l’ambre dominicain (~ 16 Ma.) et trois espèces connues de l’ambre de la Baltique (34 ~ Ma. ) .

D. Persée Ils resteront en dépôt au Harvard Museum of Comparative Zoology pour une étude future.

….

Sosiak CE, Borowiec ML, Barden P. 2022 Fourmi militaire éocène. Biol. Lett.

https://doi.org/10.1098/rsbl.2022.0398

Deric Raymond
New Jersey Institute of Technology
9736247042
[email protected]

Source : Institut de technologie du New Jersey

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L'atterrisseur lunaire privé américain renvoie les premières images malgré un atterrissage bizarre

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L'atterrisseur lunaire privé américain renvoie les premières images malgré un atterrissage bizarre

L'atterrisseur Odysseus d'Intuitive Machine, le premier atterrisseur lunaire privé Il a atterri avec succès À la surface de la Lune, le premier atterrisseur américain depuis plus de 50 ans a renvoyé ses premières images de la région du pôle sud lunaire.

Bien que l’atterrisseur Odysseus soit entré dans l’histoire, sa mission allait malheureusement se terminer car il a atterri sur le côté.

L'étrange atterrissage du vaisseau spatial rappelle une fois de plus que l'atterrissage sur la Lune est une mission extrêmement difficile et met en évidence les réalisations d'autres missions réussies antérieures.

Atterrissage latéral mis à jour pour Odysseus

Le jeudi 22 février, Intuitive Machines, basée à Houston, est entrée dans l'histoire en devenant avec succès la première entreprise privée à atterrir sur la Lune avec la mission IM-1.

Cependant, les célébrations ont été légèrement gâchées par des complications avant et après l'atterrissage. L'atterrisseur d'Ulysse a peut-être atterri en un seul morceau, mais ce n'était pas un atterrissage parfait.

Intuitive Machines en a fait l'annonce cette semaine, le lundi 26 février. Sur son site Internet Cet Odysseus communique toujours avec le contrôle au sol malgré son atterrissage en position latérale.

Cet étrange atterrissage explique le silence radio sur la diffusion Web d'Intuitive Machine lorsque l'on s'attendait à ce qu'Ulysse atterrisse pour la première fois – l'emplacement inconfortable du vaisseau spatial signifiait qu'il n'était pas en mesure de contacter immédiatement son domicile.

Malheureusement, cela signifie également que la mission d'Ulysse sera raccourcie des sept à dix jours prévus à environ cinq jours. La société a annoncé dans sa dernière mise à jour qu’elle pensait que « les contrôleurs de vol continueront de communiquer avec Odysseus jusqu’à mardi matin ».

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Mais autre nouvelle plus positive, Ulysse a rapporté deux images de la lune. L'un d'eux a été capturé alors que le vaisseau spatial approchait de son site d'atterrissage. L'autre montre un gros plan de la surface de la lune.

Ulysse a pris la première photo de la surface de la lune. source: Machines intuitives/X.

La NASA a également partagé une photo de l'atterrisseur lunaire spécial prise par le Lunar Reconnaissance Orbiter, qui orbite autour de la Lune à une altitude de 90 kilomètres depuis 2009.

Image de l'orbiteur de reconnaissance lunaire Odysseus. source: NASA/GSFC/Université d'État de l'Arizona.

Sur la plateforme de médias sociaux de X, Intuitive Machines expliquer « Les images prises par l'équipe de la Lunar Reconnaissance Camera de la NASA ont confirmé qu'Ulysse a terminé son atterrissage à 80,13°S, 1,44°E à une altitude de 2 579 mètres. Après avoir parcouru plus de 600 000 milles, Ulysse a atterri à 1,5 kilomètres de son site d'atterrissage prévu Malapert A, en utilisant Malapert A. un télémètre laser qui a été corrigé quelques heures avant l'atterrissage.

La course au pôle Sud lunaire

Le fait que la durée de la mission d'Ulysse puisse être réduite de moitié est un autre rappel de la difficulté d'atterrir sur la Lune.

Russie Mission Luna-25 Et le privé américain La première mission de Shaheen Récemment, il n'a pas réussi à atterrir sur la lune. Le satellite japonais SLIM a réussi, mais il est également tombé sur le nez, réduisant ainsi sa capacité à capter la lumière du soleil avec ses panneaux solaires.

Inde Mission Chandrayaan-3 Il a été le premier à réussir un atterrissage en douceur près du pôle sud de la Lune l'année dernière, et il l'a fait avec un budget remarquablement bas de 75 millions de dollars.

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Deux heures seulement avant l'atterrissage d'Ulysse, les ingénieurs d'Intuitive Machines ont été appelés à intervenir lorsque les télémètres laser du vaisseau spatial ont cessé de fonctionner.

Lorsque les instruments, conçus pour indiquer au vaisseau spatial où il se trouvait sur la surface de la lune, ont cessé de fonctionner, l'équipe a dû rapidement réutiliser l'une des 12 charges utiles de l'atterrisseur pour servir de système de positionnement global (GPS).

L'instrument de navigation Doppler Lidar (NDL) précis à détection de vitesse et de portée à bord d'Odysseus est doté d'un logiciel laser que l'équipe d'Intuitive Machines a pu utiliser comme sauvegarde de navigation.

En raison de cette complexité, Intuitive Machines a décidé de ne pas déployer EagleCam avant l'atterrissage, ce qui explique la qualité décevante des images partagées par l'entreprise. Les images désormais disponibles ont été prises par une petite caméra montée sur le côté arrière droit de l'atterrisseur.

Photo prise par Ulysse alors qu'il approchait de son site d'atterrissage. source: Machines intuitives/X.

Selon Intuitive Machines, l’image ci-dessus a été prise par Odysseus « environ 35 secondes après s’être arrêté lors de son approche du site d’atterrissage ».

Malgré ces frustrations, la mission IM-1 d'Intuitive Machine poursuivra ses opérations scientifiques dans les prochains jours. En outre, la société a affirmé qu’Odysseus représente « le point le plus au sud où un véhicule a pu atterrir sur la Lune et établir un contact avec les contrôleurs au sol ».

Il s'agit d'une réalisation importante, alors que les plus grandes puissances spatiales du monde s'efforcent de cartographier la région du pôle sud lunaire afin d'y construire des colonies lunaires permanentes en utilisant l'abondante glace d'eau qui résiderait dans les cratères ombragés de la région.

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Des relevés aériens de la Grande Barrière de Corail commandés après que des vols ont confirmé le blanchissement massif des coraux | la grande Barrière de corail

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Des relevés aériens de la Grande Barrière de Corail commandés après que des vols ont confirmé le blanchissement massif des coraux |  la grande Barrière de corail

L'Autorité de gestion de la Grande Barrière de Corail se prépare à mener des relevés aériens sur toute la longueur du parc marin après que des vols en hélicoptère ont confirmé un blanchissement généralisé des coraux dans la partie sud du plus grand récif corallien du monde.

Le Guardian a rapporté la semaine dernière que des cas de blanchissement avaient été signalés sur le récif, depuis l'île Lizard au nord jusqu'aux îles Keppel au sud, soit une distance de plus de 1 100 kilomètres.

Les défenseurs de l'environnement craignent la possibilité d'un septième événement de blanchissement massif sur le récif.

L'Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail a déclaré mercredi que des vols en hélicoptère avaient couvert 27 récifs côtiers et 21 récifs au large dans la région sud au large des côtes du Queensland, et a constaté que le blanchissement était « étendu et assez uniforme » sur tous les sites touchés. .

Le Dr Mark Reed, directeur de la santé des récifs coralliens de l'autorité, a déclaré que la plupart des coraux montraient des signes de stress thermique et blanchissaient ou montraient des couleurs fluorescentes. Certains types de coraux deviennent fluorescents sous l’effet d’un stress thermique.

Le blanchissement se produit lorsque les coraux restent dans une eau inhabituellement chaude pendant plusieurs semaines. Les coraux peuvent se rétablir si le blanchissement est léger et si la température de l'eau baisse. Mais les spécialistes des coraux affirment également que le blanchissement peut rendre les coraux plus vulnérables aux maladies et affecter leur capacité à se reproduire.

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Blanchiment à la chaux dans les îles Keppel. Image : Université James Cook/Trupwater

Les récifs étudiés étaient situés dans les îles Keppel, dans le district de Gladstone et dans un groupe de récifs au large connus sous le nom de Capricorn Bunkers.

« Nous avons pu voir très clairement les coraux blanchis en profondeur sur la pente du récif depuis les airs », a déclaré le Dr Neil Cantin, chercheur scientifique principal à l'Institut australien des sciences marines, qui était à bord de l'hélicoptère.

Un blanchissement limité a également été observé sur certains récifs au nord de Mackay et des îles Whitsunday.

L'autorité a déclaré que même si la partie sud du récif semble être la plus touchée, elle a reçu des rapports faisant état de blanchissement dans toutes les autres zones.

Des équipes de scientifiques et de gestionnaires du parc mèneront des relevés dans l'eau au cours du mois prochain.

« Les relevés aériens sont un outil idéal pour évaluer l'étendue spatiale du blanchissement, mais nous devons aller plus profondément sous l'eau pour mieux comprendre la gravité du blanchissement et sa profondeur », a déclaré Cantin.

D'autres relevés héliportés sont prévus et « nous nous préparons également à des relevés à grande échelle par aéronef à voilure fixe qui couvriront les régions du centre et du nord, si les conditions l'indiquent », a déclaré Reid.

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Le récif a déjà connu six épisodes de blanchissement massif en 1998, 2002, 2016, 2017, 2020 et 2022.

Toute étude à l’échelle du récif sera programmée pour coïncider avec le pic de stress thermique « afin de nous fournir la meilleure compréhension de l’étendue et de la gravité de l’événement », a ajouté Reid.

Ove Hoegh-Guldberg a reçu des menaces de mort en raison de son travail. Il a quand même continué à se battre – vidéo

Reed a déclaré qu'il est important que toute personne utilisant le parc marin sache où pêcher, évite de jeter l'ancre sur le récif et de ramener tous ses déchets à la maison.

Il a déclaré : « Plus important encore, faites ce que vous pouvez pour contribuer aux efforts mondiaux visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. »

Les attentes de Programme de surveillance des récifs coralliens du gouvernement américain Cela suggère que le stress thermique actuellement présent sur le récif pourrait commencer à se dissiper d’ici la mi-mars.

Richard Lake, responsable des océans au WWF Australie, a déclaré que le récif était « au bord » d'un potentiel septième événement de blanchissement massif.

« Le stress thermique provoqué par la canicule sous-marine continue de s’accumuler, et nous sommes très préoccupés par le fait que les récifs sont encore loin d’être tirés d’affaire. »

Le Dr Lisa Schindler, chargée de campagne sur les récifs auprès de l'Australian Marine Conservation Society, a déclaré que voir le blanchissement se propager dans la région sud était alarmant. « Les prochaines semaines nous diront s’il s’agit d’un nouvel événement de blanchiment de masse. »

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Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellaire

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Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellaire

Les canaux dimères forment l'acétamide, le N-méthylformamide (NMF) et l'acide acétamideique. Il existe deux canaux actifs, tandis que le canal N2 menant au NMF est bloqué par une barrière énergétique. -chemrxiv.org

Dans cette étude, des mécanismes de blocage de rotation à deux états sont proposés pour la formation sans entrave d'isomères d'amide en C2H5Il n'existe pas de famille de molécules. Cette famille appartient au premier niveau de complexité parmi les molécules à liaison peptidique qui sont des précurseurs des protéines, qui constituent les éléments constitutifs de la vie, et sont donc d'une grande importance pour l'astrochimie et l'astrobiologie.

Notre étude théorique fonctionnelle de densité démontre l'importance des voies interdites de spin dans la formation de l'acétamide (CH3CONH2), N-méthylformamide (CH3NHCHO), acide acétimidique (CH3COHNH) est un réactif d'acétaldéhyde, d'imidogène, de formamide et de méthylène.

Compte tenu des constantes de vitesse pour des réactions similaires dans le milieu interstellaire (ISM), nous espérons que les quantités détectées d'acétamide et de N-méthylformamide dans la région nord du Sagittaire B2 pourront être rationalisées par les voies de formation proposées.

Le mécanisme proposé prédit également la synthèse de l'acide acétimidique, motivant ainsi les futurs efforts de surveillance pour identifier cette molécule dans l'ISM.

Rotation interdite des molécules d'amide dans le milieu interstellairechemrxiv.org

Astrobiologie, Astrochimie

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