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La recherche montre comment le golfe du Mexique a survécu à une ancienne extinction de masse

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La recherche montre comment le golfe du Mexique a survécu à une ancienne extinction de masse

Newswise – Un ancien épisode de réchauffement climatique il y a 56 millions d’années, qui a acidifié les océans et anéanti la vie marine, a eu un effet plus doux dans le golfe du Mexique, où la vie était protégée par une géologie de bassin unique – selon une étude de l’Université du Texas Institut de géophysique (UTIG).

Publié dans la revue Géologie marine et pétrolièreLes découvertes non seulement éclairent l’ancienne extinction de masse, mais pourraient également aider les scientifiques à déterminer comment le changement climatique actuel affecte la vie marine et aider les efforts pour trouver des gisements de pétrole et de gaz.

Et bien que le golfe du Mexique soit très différent aujourd’hui, le géochimiste de l’UTIG Bob Cunningham, qui a dirigé la recherche, a déclaré que de précieuses leçons sur le changement climatique d’aujourd’hui peuvent être tirées de la façon dont le golfe a été affecté dans le passé.

« Cet événement connu sous le nom de maximum thermique paléocène-éocène ou PETM est très important à comprendre car il indique une très forte, bien que brève, injection de carbone dans l’atmosphère similaire à ce qui se passe actuellement », a-t-il déclaré.

Cunningham et ses collaborateurs ont étudié l’ancienne période de réchauffement climatique et son impact sur la vie et la chimie marines en étudiant la gamme d’argile, de sable et de calcaire trouvée dans toute la baie.

Ils ont passé au crible des éclats de roche issus de forages pétroliers et gaziers et ont trouvé une abondance de microfossiles de radiolaires – un type de plancton – qui ont soudainement prospéré dans le Golfe lors du réchauffement climatique ancien. Ils concluent qu’un apport constant de sédiments fluviaux et d’eau de mer en circulation a aidé les radiolios et d’autres micro-organismes à survivre, même si le réchauffement climatique est devenu plus hostile à la vie.

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« Dans de nombreux endroits, l’océan était complètement inhabitable pour quoi que ce soit », a déclaré Marcy Burke-Phillips, bioscientifique à l’UTIG. « Mais nous ne semblons pas voir un impact sérieux dans le golfe du Mexique comme on le voit ailleurs. »

Les raisons en sont les forces géologiques qui ont remodelé l’Amérique du Nord à l’époque. Environ 20 millions d’années avant l’ancien réchauffement climatique, la montée des montagnes Rocheuses a redirigé les rivières vers le nord-ouest du golfe du Mexique – un changement tectonique connu sous le nom de Laramid Rise – qui a envoyé une grande partie des rivières du continent à travers ce qui est aujourd’hui le Texas et la Louisiane dans le golfe. Eaux profondes.

Lorsque le réchauffement climatique a frappé et que l’Amérique du Nord est devenue plus chaude et plus humide, les rivières remplies de pluie ont déversé des nutriments et des sédiments dans le bassin, fournissant de nombreux nutriments pour le phytoplancton et d’autres sources de nourriture pour les radiolaires.

Les résultats confirment également que le golfe du Mexique est resté connecté à l’océan Atlantique et que la salinité de ses eaux n’a jamais atteint un extrême – une question restée ouverte jusqu’à présent. Selon Phillips, la présence de seuls radiolaires – qui ne prospèrent que dans des eaux riches en nutriments qui ne sont pas plus salines que l’eau de mer aujourd’hui – a assuré que les eaux du Golfe ne sont pas devenues trop salées. Cunningham a ajouté que le contenu organique des sédiments a diminué loin de la côte, indiquant que des courants profonds entraînés par l’océan Atlantique balayaient le fond du bassin.

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La recherche date avec précision des strates géologiques étroitement liées dans le groupe Wilcox (un groupe de couches rocheuses qui comprend un important système pétrolier), un exploit qui pourrait aider les efforts pour trouver des réserves de pétrole et de gaz non découvertes dans des formations du même âge. Dans le même temps, les résultats sont importants pour les chercheurs qui étudient les effets du réchauffement climatique aujourd’hui, car ils montrent comment l’eau et l’environnement du Golfe ont changé au cours d’une période très similaire au changement climatique d’il y a longtemps.

L’étude a collecté des échantillons géologiques de 36 puits artificiels disséminés dans le golfe du Mexique, ainsi qu’une poignée de missions de forage scientifique, y compris l’enquête de l’Université d’Austin en 2016 sur l’impact de l’astéroïde Chicxulub, qui a conduit à l’extinction de dinosaures non aviaires.

Pour John Snedden, co-auteur de l’étude et chercheur en chef à l’UTIG, l’étude est un parfait exemple d’utilisation des données de l’industrie pour répondre à des questions scientifiques importantes.

« Le golfe du Mexique est une archive naturelle massive de l’histoire géologique qui a également été étudiée de près », a-t-il déclaré. « Nous avons utilisé cette base de données très puissante pour examiner l’un des événements thermiques les plus élevés des archives géologiques, et je pense que cela nous a donné une vision très précise d’une période très importante de l’histoire de la Terre. »

Sneden est également directeur du programme de collecte de sédiments du bassin de la baie de l’Utah, un projet financé par l’industrie pour cartographier l’histoire géologique de l’ensemble du bassin du Golfe, y compris les recherches en cours. L’UTIG est une unité de recherche de l’UT Jackson School of Geosciences.

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

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Expédition dans la tranchée d’Atacama : penser à Encelade et à Europe

Éponge des grands fonds – Schmidt Ocean Institute

L’Atacama, au nord du Chili, est le désert le plus ancien et le plus sec de la planète. Alors que l’activité tectonique a remodelé la forme et la disposition des terres émergées au cours des 150 derniers millions d’années, le désert d’Atacama est resté essentiellement à la même latitude. À l’extérieur, là où le désert rencontre la mer, le plateau continental d’Atacama est également resté relativement inchangé.

Lorsque les scientifiques ont commencé à étudier les micro-organismes vivant sur la côte d’Atacama, ils ont découvert plusieurs espèces anciennes, ce qui les a amenés à se demander si d’autres espèces, tout aussi anciennes, avaient été signalées dans la région. Les enquêtes sur ce que les pêcheurs locaux ont capturé dans leurs filets et les résultats des expéditions de recherche précédentes ont révélé des espèces d’invertébrés, telles que les brachiopodes, communément appelés fossiles vivants.

Le Dr Armando Azua Bustos du Centre d’astrobiologie (CAB), CSIC-INTA, en Espagne, et son équipe émettent l’hypothèse que le statut immuable de la région d’Atacama crée la possibilité d’écosystèmes entiers composés d’organismes fossiles vivants. À l’aide des capteurs du R/V Falkor (également) et d’instruments avancés comme le ROV SuBastian, l’équipe scientifique révélera si la zone contient des exemples d’autres espèces dont l’apparence est restée relativement inchangée depuis leur apparition dans les archives fossiles.

S’ils parviennent à trouver des écosystèmes similaires à ceux qui existaient il y a 150 millions d’années, ils pourraient obtenir des informations sur l’évolution de la vie sur Terre et, peut-être, des informations sur les écosystèmes potentiels des grands fonds marins qui pourraient exister sous la surface des lunes glacées Encelade et Europe.

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Comprendre les origines et l’évolution de la vie sur Terre suggère les conditions dans lesquelles la vie pourrait exister sur d’autres planètes et sur leurs lunes. Bien que nous n’ayons pas encore trouvé de preuves de vie sur d’autres planètes de notre système solaire, les scientifiques pensent que la vie pourrait être trouvée dans les océans sous la surface de lunes glacées comme Encelade et Europe. En recherchant des espèces anciennes dans la fosse d’Atacama, l’équipe étudiera des conditions similaires à celles trouvées sous la surface d’Europe et d’Encelade, suggérant quels types de biosignatures pourraient nous aider dans la recherche de la vie sur ces lunes glacées.

Parution complète

Astrobiologie

Membre de l’Explorers Club, ancien directeur de charge utile/astrobiologiste de la Station spatiale américaine, exo-équipes, journaliste, Violator Climber, synesthète, mélange Na’Vi-Jedi-Freman-Bouddhiste, ASL, vétéran de l’île Devon et du camp de base de l’Everest, (il/Il ) 🖖🏻

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.

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🔭 Le télescope Webb a découvert la plus ancienne fusion de trous noirs connue « seulement » 740 millions d’années après le Big Bang.
  • Le télescope James Webb a découvert deux galaxies en fusion et leurs énormes trous noirs lorsque l’univers avait 740 millions d’années.
  • L’un des trous noirs a une masse 50 millions de fois supérieure à celle du Soleil.
  • Ces résultats aident à comprendre comment les trous noirs massifs ont influencé l’évolution des galaxies depuis le début de l’univers.

Les trous noirs se sont développés rapidement au début de l’univers

Des trous noirs supermassifs ont été découverts dans la plupart des grandes galaxies de notre univers local, y compris la Voie Lactée. Leur masse est des millions ou des milliards de fois supérieure à celle du Soleil. Ces trous noirs ont probablement un impact majeur sur l’évolution de leurs galaxies. Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment ces trous noirs sont devenus si grands.

Aujourd’hui, grâce au télescope James Webb, il a été prouvé que deux galaxies et leurs énormes trous noirs ont fusionné alors que l’univers n’avait que 740 millions d’années, rapporte l’Agence spatiale européenne. Le fait que des trous noirs supermassifs aient été découverts dès le premier milliard d’années après le Big Bang suggère que leur croissance a dû se produire très rapidement et très tôt.

Il ne peut être vu qu’à l’aide du télescope Webb

Les trous noirs massifs en croissance active présentent des caractéristiques spectrales particulières que les astronomes peuvent reconnaître. Pour les galaxies très lointaines, comme celles de cette étude, ces signes ne peuvent être observés qu’à l’aide du télescope Webb.

« Nous avons trouvé des preuves de gaz très dense avec des mouvements rapides à proximité du trou noir, ainsi que de gaz chaud et hautement ionisé éclairé par un rayonnement énergétique que les trous noirs produisent généralement dans leurs anneaux d’accrétion », a expliqué l’auteur principal Hannah Opler du centre de recherche. Université de Cambridge au Royaume-Uni. « Grâce à la résolution sans précédent de ses capacités d’imagerie, Webb a également permis à notre équipe de séparer spatialement les deux trous noirs. »

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L’équipe a découvert que la masse de l’un des trous noirs est 50 millions de fois celle du Soleil. « La masse de l’autre trou noir est probablement similaire, même si elle est difficile à mesurer car ce deuxième trou noir est enfoui dans un gaz dense », a expliqué Roberto Maiolino, membre de l’équipe de l’Université de Cambridge et de l’University College de Londres au Royaume-Uni.

« Nos résultats suggèrent que la fusion est une voie importante par laquelle les trous noirs peuvent se développer rapidement, même à l’aube cosmique », a expliqué Hannah. « Avec les autres découvertes de Webb sur les trous noirs massifs et actifs dans l’univers lointain, nos résultats montrent également que les trous noirs massifs façonnent l’évolution des galaxies depuis le début. »

Le télescope Webb est le télescope le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l’espace et constitue un projet conjoint entre les États-Unis et l’Europe. L’univers est observé depuis un endroit situé à 1,6 million de kilomètres de la Terre.

LISA détectera les ondes gravitationnelles

Lorsque les deux trous noirs ont fusionné, ils ont créé des ondes gravitationnelles. De tels événements pourraient être détectés par les futurs observatoires d’ondes gravitationnelles, comme la prochaine mission LISA, récemment approuvée par l’Agence spatiale européenne (ESA), qui sera le premier observatoire spatial dédié à l’étude des ondes gravitationnelles.

Les ondes gravitationnelles sont des ondulations invisibles dans la structure de l’espace-temps, créées par le mouvement d’objets massifs. Ils traversent constamment la Terre inaperçus et sont provoqués par des événements violents tels que la collision de trous noirs et la fusion d’étoiles à neutrons.

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« Les résultats de Webb nous indiquent que les systèmes plus légers détectables par LISA devraient être beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait auparavant », a partagé Nora Luitzgendorf, scientifique principale du projet LISA de l’Agence spatiale européenne aux Pays-Bas. « Cela nous amènera probablement à ajuster nos modèles pour les taux LISA dans cette fourchette globale. Ce n’est que la pointe de l’iceberg. »

Mur
WALL-Y est un bot IA créé dans ChatGPT. Il en apprend davantage À propos de WALL-Y et de la manière dont nous le développons. Vous pouvez retrouver son actualité ici.
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Conseils d’actualité : Thomas Ahlström

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

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La NASA découvre une planète semblable à la Terre à 40 années-lumière

Elle est similaire à notre planète en taille et en distance (relative) de son soleil.

télescope de la NASA

Les télescopes de la NASA trouvent parfois les choses les plus intéressantes.

Y a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers ? C’est une question à laquelle tout le monde, des scientifiques aux écrivains de science-fiction, a réfléchi, mais jusqu’à ce qu’un contact extraterrestre se produise, il restera probablement sans réponse. Cependant, il y a de fortes chances que si des extraterrestres ressemblant à des humains existent quelque part dans l’univers, ils ont probablement évolué sur une planète similaire à la Terre. (À moins que les pieuvres ne se révèlent être des extraterrestres. On ne sait jamais.) Ceci, à son tour, donne aux scientifiques observant l’espace certaines propriétés à rechercher.

Ne sauriez-vous pas que la NASA a récemment repéré quelque chose qui correspond à ce projet. Comme Robert Lea de LiveScience RapportsLa planète – connue sous le nom de Gliese 12b – est de taille similaire à la Terre et à Vénus et se trouve à une distance similaire de son étoile. Il n’est qu’à 40 années-lumière de nous, ce qui est relativement proche de l’univers, mais un peu plus loin en pratique. (Si vous avez regardé 3 Problème de corpsou lisez la trilogie sur laquelle il est basé, vous le savez probablement déjà.)

Bien que Gliese 12b soit de taille similaire à celle de la Terre – en réalité légèrement plus grande – l’étoile sur laquelle elle orbite est beaucoup plus petite que notre Soleil. L’étoile Gliese est une naine rouge, un type d’étoile qui n’émet pas autant de chaleur que celles de notre système solaire. Puisque Gliese 12b est plus proche de son étoile, elle recevra probablement une quantité de chaleur similaire.

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« Il se trouve soit dans la zone habitable de son étoile, soit juste au bord de l’étoile, il pourrait donc être habitable », a déclaré la scientifique Larissa Palethorpe à Live Science. Cependant, une question a jusqu’à présent intrigué les scientifiques : s’il existe ou non une atmosphère sur Gliese 12b. Cela contribuerait également grandement à déterminer la probabilité d’une vie extraterrestre.

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