novembre 29, 2022

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L’ADN a révélé au moins deux groupes humains génétiquement différents à la fin de la dernière période glaciaire.

La Grande-Bretagne abritait au moins deux groupes de personnes génétiquement différents à la fin de la dernière période glaciaire, selon le plus ancien ADN humain du Royaume-Uni.

Il y a environ 19 000 ans, les calottes glaciaires qui recouvraient la majeure partie de la Grande-Bretagne fondaient et le paysage était à nouveau habitable pour les humains. Leur retour remonte à environ 15 500 ans. Ces premiers groupes ont traversé la terre maintenant submergée qui reliait la Grande-Bretagne à l’Europe continentale.

Des restes humains de la période glaciaire tardive ont été trouvés sur quelques sites en Grande-Bretagne, notamment la grotte de Gough dans le Somerset et la grotte de Kendrick à Llandudno, au Pays de Galles. Le premier est célèbre pour abriter le « Cheddar Man » – un individu A vécu il y a environ 10 000 ans – Ainsi que des vestiges antiques qui montraient des signes de cannibalisme.

Les chercheurs ont maintenant extrait et analysé l’ADN de deux personnes trouvées sur ces sites – le plus ancien ADN de Grande-Bretagne.

Le Dr Sophie Charlton, premier auteur de l’étude de l’Université de York, a déclaré: « Nous pouvons voir qu’il y avait deux lignées génétiques différentes présentes en Grande-Bretagne à la fin de la période du Pléistocène, et ce n’était peut-être pas ce à quoi nous nous attendions. »

Écrire dans le magazine Environnement et évolution de la natureCharlton et ses collègues ont rapporté comment ils ont effectué une analyse isotopique sur les restes, ce qui leur a permis de se retirer de la contribution de différentes sources alimentaires à leur alimentation, améliorant ainsi leur datation au radiocarbone.

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Os humain extrait de la grotte de Gough, Somerset. Photo : Muséum d’histoire naturelle

À l’appui des travaux antérieurs, l’équipe a découvert que l’individu de la grotte de Gough dépend principalement d’animaux terrestres, tels que les chevaux, tandis que le régime alimentaire de l’individu de la grotte de Kendrick comprend des créatures marines.

Les chercheurs ont ensuite analysé l’ADN nucléaire et mitochondrial des deux personnes. Les résultats ont révélé que les restes de Gough Cave provenaient d’une femme qui vivait il y a environ 14 900 ans. Cette femelle, démontée, partage une ascendance avec un individu découvert dans une grotte en Belgique, connu sous le nom de Goyet Q2, qui a vécu il y a 15 000 ans.

Associée à des groupes qui se sont développés à partir du sud-ouest de l’Europe, cette origine était associée à certains types d’outils de pierre, au traitement des morts, à l’art rupestre et à d’autres pratiques nommées d’après la culture Madeleine. En fait, des artefacts de style Madeleine ont été trouvés dans la grotte de Gough.

Cependant, bien que la grotte de Kendrick contenait un outil en pierre de style Madeleine et un os de bovin coupé de l’époque d’une femelle de la grotte de Gough, les restes de la grotte de Kendrick montraient une lignée différente. Cette personne, un homme qui a vécu il y a environ 13 500 ans, partage une lignée avec un reste vieux de 14 000 ans trouvé à Villabruna, dans le nord de l’Italie. Cette race est associée aux chasseurs occidentaux qui s’étendaient du sud-est de l’Europe ou du Proche-Orient.

Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que la grotte de Kendrick pourrait avoir eu plusieurs fonctions.

Le Dr Selena Price, co-auteur de l’étude du Natural History Museum, a déclaré que les résultats étaient inattendus étant donné qu’un mélange des deux souches avait déjà été trouvé dans des restes humains plus âgés du sud de l’Europe, où la nouvelle étude a également révélé la présence de Cheddarman. . Cette double origine.

L’équipe a déclaré que les résultats suggèrent qu’au moins deux groupes humains différents, d’origines, de régimes alimentaires et de cultures différents – y compris les pratiques funéraires – étaient présents en Grande-Bretagne à la fin de la dernière période glaciaire.

Cependant, le Dr Rhiannon Stevens, co-auteur des travaux de l’University College London, a déclaré que l’étude ne portait que sur deux personnes, ce qui signifie qu’il fallait faire preuve de prudence lorsqu’on essayait de rassembler les différentes données. Par exemple, dit-elle, on sait que les Madeleines ailleurs en Europe mangeaient du poisson.

Le professeur Paul Pettit de l’Université de Durham, qui n’était pas impliqué dans la recherche, a déclaré que des travaux archéologiques avaient précédemment révélé que les humains de Gough’s Cave et de Kendrick’s Cave n’étaient pas contemporains et avaient fourni des indices sur leur régime alimentaire et leurs ancêtres.

Mais il a déclaré que la nouvelle recherche met en évidence le pouvoir de l’analyse de l’ADN ancien pour résoudre le mystère de savoir si des changements soudains dans la culture préhistorique ont été causés par des mouvements de population et des ruptures, ou par la propagation d’idées – la recherche suggère que dans ce cas, c’était le première raison est la première. Il jouait.

« Conformément à ce que les peuples préhistoriques savaient depuis longtemps sur les petites assemblées très mobiles de chasseurs-cueilleurs de l’ère glaciaire, ce [research] Cela ajoute des preuves à l’image croissante de petits groupes humains remarquablement fragiles sur le plan écologique qui se sont répandus avec parcimonie à travers l’Europe du Pléistocène tardif. »