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L’ADN de mammouth trouvé dans les sédiments provient probablement d’animaux morts depuis longtemps

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Le moment exact où les mammouths ont disparu a étonné les paléontologues pendant des générations, peut-être parce que leur déclin a coïncidé avec l’arrivée des humains en Amérique du Nord et du Sud.

Il est donc naturel de se demander si les humains ont contribué à l’extinction de ces redoutables bêtes de la période glaciaire il y a plus de 10 000 ans.

Un paléontologue de l’Université de Cincinnati réfute la dernière chronologie, publiée en 2021 dans la revue la nature Ce qui suggère que les mammouths ont connu leur fin plus récemment que nous ne le pensions. Une équipe internationale de chercheurs a examiné l’ADN environnemental des restes de mammouths et de plus de 1 500 plantes arctiques pour conclure que le climat humide a rapidement changé le paysage des plaines de toundra herbeuse en zones humides boisées qui ne pouvaient pas supporter bon nombre de ces grands animaux de pâturage, incitant les mammouths à Extinction aussi récemment qu’il y a 3900 ans.

Mais dans le document de réfutation de la natureJoshua Miller, professeur adjoint au Collège des arts et des sciences de l’UCLA, et le co-auteur Carl Simpson de l’Université du Colorado à Boulder soutiennent que l’ADN environnemental utilisé pour créer leur chronologie mise à jour est plus complexe qu’on ne le pensait auparavant.

« Le problème est que vous n’avez aucune idée de l’âge de cet ADN », a déclaré Miller. « Les dépôts sédimentaires sont complexes. Des matériaux d’âges différents sont régulièrement enfouis ensemble. »

Les chercheurs disposent de nombreux outils pour dater les sédiments et les matériaux qu’ils contiennent. Mais tout ne peut pas être daté, a déclaré Miller.

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« Nous pouvons dater toutes sortes de choses au radiocarbone : os, dents, charbon, feuilles. C’est très puissant. Mais pour le moment, nous ne pouvons pas dater indépendamment l’ADN dans les sédiments », a déclaré Miller.

D’après des découvertes récentes comme un bébé mammouth trouvé au Canada cette année, nous savons que de nombreux animaux de la période glaciaire qui sont morts il y a des dizaines de milliers d’années auraient pu se momifier dans l’environnement sec et froid de l’Arctique. Miller a déclaré que les chercheurs ne peuvent pas dire si l’ADN environnemental conservé dans les sédiments a été rejeté par un animal vivant ou mort.

« L’ADN tombe tout le temps des êtres vivants », a déclaré Miller. « En fait, l’ADN continue de tomber longtemps après la mort de l’animal. Dans les endroits où la décomposition est lente, cela signifie que des espèces mortes depuis longtemps et même éteintes depuis longtemps peuvent continuer à se frayer un chemin dans les sédiments environnants. Dans l’Arctique et d’autres endroits froids Météo, cela peut prendre des milliers d’années pour que quelque chose se décompose.

Les chercheurs disent que la lente décomposition des animaux dans les régions arctiques pourrait expliquer comment l’ADN du géant est apparu des milliers d’années après la découverte du dernier méga-fossile. L’article suggère que les restes momifiés d’éléphants de mer près de l’Antarctique pourraient avoir plus de 5 000 ans.

Simpson a déclaré que son travail sur les environnements marins des collines récemment érodées montre à quel point il est difficile de dater des échantillons anciens.

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« Les coquillages peuvent rester au fond de la mer pendant des milliers d’années. Lorsque vous voyez des coquillages sur la plage, certains d’entre eux pourraient provenir d’animaux morts récemment, tandis que d’autres pourraient provenir de coquillages morts il y a des milliers d’années », a déclaré Simpson. « Cela se produit également dans le registre des vertébrés. »

La question reste de savoir quel impact, le cas échéant, les humains ont eu sur le déclin mondial et l’extinction des mammouths, a déclaré Miller. Les humains sont connus pour utiliser le feu pour modifier profondément les paysages, a déclaré Miller. Ils chassaient également les mammouths et utilisaient leurs défenses en ivoire.

Alors quand est mort le dernier mammouth ? Les scientifiques disent que la plupart des mammouths se sont éteints il y a plus de 10 000 ans, mais les populations restantes vivaient sur des îles comme l’île Wrangel en Russie jusqu’à très récemment.

Les chercheurs ont déclaré que cette symbiose avec les humains modernes est l’une des raisons pour lesquelles les mammouths captivent notre imagination.

« Ils ressemblent beaucoup aux animaux qui vivent parmi nous aujourd’hui », a déclaré Miller. « Nous pouvons presque les toucher. Cela rend les mammouths vraiment séduisants. Pour beaucoup de gens, ils sont les enfants emblématiques de la mégafaune de l’ère glaciaire. »

Simpson a noté que les mammouths vivaient dans les îles anglo-normandes en Californie, près de l’endroit où il a grandi. Les îles abritaient un mammouth nain de 2 000 livres. Aujourd’hui, le plus grand mammifère de l’île est un petit renard endémique.

« Je pense à ce que serait la vie avec tous ces gros animaux qui se promènent », a déclaré Simpson. « Mais je les ai manqués. »

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Origine de l’histoire :

Matériaux Introduction de Université de Cincinnati. Original de Michael Miller. Remarque : Le contenu peut être modifié par le style et la longueur.

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Super accélérateur de rayons cosmiques – Des astronomes chinois ont découvert une goutte géante de rayons gamma à haute énergie

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Super accélérateur de rayons cosmiques – Des astronomes chinois ont découvert une goutte géante de rayons gamma à haute énergie

Le LHAASO a identifié un superaccélérateur de rayons cosmiques dans une bulle de rayons gamma dans la région du Cygne, ce qui représente une avancée majeure dans la compréhension des rayons cosmiques dont les énergies dépassent 10 PeV et de leurs origines dans la Voie lactée. Vue de la structure d’une bulle géante de rayons gamma de très haute énergie. Crédit : China Media Group

Le Large High-Altitude Air Shower Observatory (LHAASO) a découvert une structure géante de bulles de rayons gamma de très haute énergie dans la région de formation d'étoiles du Cygnus, marquant pour la première fois l'origine de rayons cosmiques d'énergie supérieure à 10 péta- les électrons volts (PeV, 1PeV) ont été déterminés = 1015eV) détecté.

Cette réalisation a été publiée sous la forme d'un article de couverture dans Bulletin scientifique Le 26 février.

La recherche a été réalisée grâce à une collaboration LHAASO dirigée par le professeur Cao Zhen en tant que porte-parole de l'Institut de physique des hautes énergies de l'Académie chinoise des sciences. Le Dr Gao Quandong, le Dr Li Cong, le professeur Liu Ruiyu et le professeur Yang Ruizi sont co-auteurs de cet article.

Les rayons cosmiques sont des particules chargées provenant de l’espace, principalement composées de protons. L’origine des rayons cosmiques est l’une des questions les plus importantes de l’astrophysique moderne. Les mesures des rayons cosmiques au cours des dernières décennies ont révélé une rupture d'environ 1 PeV dans le spectre énergétique (c'est-à-dire la distribution de l'abondance des rayons cosmiques en fonction de l'énergie des particules), appelée le « genou » du spectre énergétique des rayons cosmiques en raison de sa forme semblable à une articulation du genou.

La propagation des rayons cosmiques de très haute énergie dans l'espace interstellaire

Démonstration de la propagation des rayons cosmiques de haute énergie dans l'espace interstellaire. Crédit : China Media Group

Les scientifiques pensent que les rayons cosmiques dont l'énergie est inférieure à celle du « genou » proviennent d'objets astrophysiques situés dans l'univers. Voie LactéeLa présence du « genou » indique également que la limite d'énergie pour accélérer les protons provenant de la plupart des sources de rayons cosmiques dans la Voie lactée est d'environ quelques PeV. Cependant, l'origine des rayons cosmiques dans la région du « genou » reste un mystère non résolu et constitue l'un des sujets les plus intéressants de la recherche sur les rayons cosmiques ces dernières années.

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Découverte du super accélérateur de rayons cosmiques

LHAASO a détecté une structure géante de bulles de rayons gamma ultra-énergétiques dans la région de formation d'étoiles du Cygnus, avec plusieurs photons dépassant 1 PeV à l'intérieur de la structure, l'énergie la plus élevée atteignant 2,5 PeV, indiquant la présence d'un superaccélérateur de rayons cosmiques. À l'intérieur de la bulle, qui accélère en permanence les particules de rayons cosmiques à haute énergie avec une énergie allant jusqu'à 20 PeV et les injecte dans l'espace interstellaire. Ces rayons cosmiques à haute énergie entrent en collision avec le gaz interstellaire et produisent des rayons gamma. L'intensité des photons gamma est clairement liée à la répartition du gaz environnant, et un amas d'étoiles massif (liaison OB, Cygnus OB2) près du centre de la bulle est considéré comme un candidat prometteur pour un superaccélérateur de rayons cosmiques. Cygnus OB2 est constitué de nombreuses étoiles jeunes, chaudes et massives dont la température de surface dépasse environ 35 000°C (étoiles de type O) et 15 000°C (étoiles de type B).

Grand observatoire de douches aériennes à haute altitude dans le comté de Daocheng

Le grand observatoire des douches aériennes à haute altitude dans le comté de Daocheng, dans la province chinoise du Sichuan (sud-ouest). Crédit : China Media Group

La luminosité radiative de ces étoiles est des centaines, voire des millions de fois supérieure à celle du Soleil, et la pression de rayonnement massive emporte les matériaux de surface des étoiles, formant des vents stellaires dynamiques qui atteignent des vitesses de plusieurs milliers de kilomètres par seconde. La collision des vents stellaires avec le milieu interstellaire environnant et la violente collision des vents stellaires créent des sites idéaux pour une accélération efficace des particules. Il s’agit du premier superaccélérateur de rayons cosmiques identifié à ce jour. À mesure que le temps d'observation augmente, LHAASO devrait découvrir davantage d'accélérateurs de rayons cosmiques et, espérons-le, résoudre le mystère de l'origine des rayons cosmiques dans la Voie Lactée.

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L'observation du LHAASO a également indiqué que le super accélérateur de rayons cosmiques à l'intérieur de la bulle augmente considérablement la densité des rayons cosmiques dans l'espace interstellaire environnant, dépassant de loin le niveau moyen des rayons cosmiques dans la Voie Lactée. L'extension spatiale de l'hyperdensité dépasse la plage observée pour les bulles, fournissant une explication possible de l'augmentation de l'émission diffuse de rayons gamma du plan galactique précédemment détectée par LHAASO.

Le professeur Elena Amato, astrophysicienne renommée de l'Institut national italien d'astrophysique (INAF), a souligné l'impact de cette découverte sur l'origine des rayons cosmiques en général. Elle a également commenté que ces résultats « ont non seulement un impact sur notre compréhension de l’émission diffuse, mais ont également des conséquences très pertinentes pour notre description du transport des rayons cosmiques (CR) dans la galaxie ».

Référence : « Bulle de rayons gamma ultra-énergétiques alimentée par la superstructure PeVatron » par la collaboration LHAASO, 23 décembre 2023, Bulletin scientifique.
est ce que je: 10.1016/j.scib.2023.12.040

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Quelle est la profondeur du lac temporaire de la Vallée de la Mort ?

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Quelle est la profondeur du lac temporaire de la Vallée de la Mort ?

La Vallée de la Mort en Californie, l'endroit le plus sec d'Amérique du Nord, héberge un lac éphémère depuis fin 2023. Une récente analyse de la NASA a calculé les profondeurs d'eau du lac éphémère sur plusieurs semaines en février et mars 2024, démontrant les capacités de la coalition américaine. . Eaux de surface et topographie des océans (huile de coude) les satellites, qui Lancé En décembre 2022.

L'analyse a révélé que la profondeur de l'eau du lac variait d'environ 3 pieds (1 mètre) à moins de 1,5 pied (0,5 mètre) sur une période d'environ six semaines. Cette période comprenait une Une série de tempêtes Qui a balayé l’État de Californie, apportant des quantités de pluie record.

Une série d’images (ci-dessus) et d’animations (ci-dessous), basées sur les données SWOT, montrent certains de ces changements dans la profondeur de l’eau du lac. Les zones profondes sont bleues, les zones peu profondes sont jaunes.

Pour estimer la profondeur du lac, connu officieusement sous le nom de lac Manly, les chercheurs ont utilisé les données sur le niveau d'eau collectées par SWOT et ont soustrait les informations correspondantes sur l'élévation des terres de l'US Geological Survey pour le bassin de Badwater.

Les chercheurs ont découvert que les niveaux d’eau variaient dans l’espace et dans le temps au cours de la période d’environ 10 jours séparant les observations SWOT. Immédiatement après une série de tempêtes début février, le lac temporaire mesurait environ 10 km de long et 5 km de large. Chaque pixel de l'image représente une zone d'environ 330 pieds sur 330 pieds (100 mètres sur 100 mètres).

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« C'est un très bon exemple de la façon dont SWOT suit le fonctionnement de systèmes lacustres uniques », a déclaré Tamlin Pavelski, responsable scientifique de l'eau douce à la NASA pour SWOT et hydrologue à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Contrairement à de nombreux lacs dans le monde, le lac Death Valley est temporaire et relativement peu profond, et des vents forts suffisent à déplacer la masse d'eau douce de quelques kilomètres, comme cela s'est produit du 29 février au 2 mars. Comme il n’y a généralement pas d’eau dans le bassin de Badwater, les chercheurs ne disposent pas d’instruments permanents pour étudier l’eau dans cette zone. Une analyse SWOT peut combler le manque de données lorsque des endroits comme celui-ci et d’autres dans le monde sont inondés.

Peu de temps après son lancement, SWOT a mesuré une augmentation Presque toute l'eau à la surface de la Terre, développant l'une des vues les plus détaillées et les plus complètes des océans, des lacs d'eau douce et des rivières de la planète. Non seulement le satellite peut détecter l’étendue de l’eau, comme le font d’autres satellites, mais SWOT peut également mesurer les niveaux de surface de l’eau. Parallèlement à d'autres types d'informations, les mesures SWOT peuvent produire des données sur la profondeur de l'eau pour les éléments intérieurs tels que les lacs et les rivières.

L'équipe scientifique SWOT effectue ses mesures à l'aide d'un interféromètre radar en bande Ka (Karen) un outil. Avec deux antennes espacées de 10 mètres sur la flèche, KaRIn produit une paire d'ensembles de données alors qu'il orbite autour du globe, faisant rebondir les impulsions radar sur les surfaces de l'eau pour collecter des informations sur l'élévation de la surface.

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« Nous n'avons jamais fait voler un radar en bande Ka comme l'instrument KaRIn sur un satellite auparavant », a déclaré Pavelski. Les données représentées par le graphique ci-dessus sont donc également importantes pour que les scientifiques et les ingénieurs puissent mieux comprendre comment ce type de radar fonctionne depuis l'orbite. . .

Image de l'Observatoire de la Terre de la NASA par Lauren Dauphin, utilisant les données SWOT fournies par Équipe scientifique SWOT Et les données Landsat de Commission géologique des États-Unis. Histoire de Jane Lee (NASA Jet Propulsion Laboratory).

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Un nanopapillon magnétique prêt à faire progresser les technologies quantiques

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Un nanopapillon magnétique prêt à faire progresser les technologies quantiques

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Une impression visuelle du « papillon » magnétique hébergeant quatre cycles imbriqués sur les « ailes » (à gauche) et son image correspondante à l’échelle atomique obtenue par microscopie à sonde à balayage (à droite). Crédit : Université nationale de Singapour

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Une impression visuelle du « papillon » magnétique hébergeant quatre cycles imbriqués sur les « ailes » (à gauche) et son image correspondante à l’échelle atomique obtenue par microscopie à sonde à balayage (à droite). Crédit : Université nationale de Singapour

Des chercheurs de l'Université nationale de Singapour (NUS) ont développé un nouveau concept pour créer la prochaine génération de matériaux quantiques à base de carbone, sous la forme de minuscules nanographes magnétiques en forme de papillon unique qui hébergent des spins hautement corrélés. Cette nouvelle conception a le potentiel d’accélérer les progrès des matériaux quantiques qui sont essentiels au développement de technologies informatiques quantiques de pointe, prêtes à révolutionner le traitement de l’information et les capacités de stockage haute densité.

L'équipe était dirigée par le professeur agrégé Luo Jeong du département de chimie de l'université nationale de Singapour et de l'institut des matériaux fonctionnels intelligents, ainsi que par le professeur Wu Jishan, également du département de chimie de l'université nationale de Singapour, et des collaborateurs internationaux. . La recherche a été publiée dansChimie naturelle.

Le nanographène magnétique, une petite structure constituée de molécules de graphène, présente des propriétés magnétiques remarquables dues au comportement de certains électrons dans les orbitales des atomes de carbone. En concevant soigneusement la disposition de ces atomes de carbone à l’échelle nanométrique, le comportement de ces électrons uniques peut être contrôlé. Cela rend le nanographène très prometteur pour créer de très petits aimants et pour fabriquer les éléments de base nécessaires aux ordinateurs quantiques, appelés bits quantiques ou qubits.

La structure unique en forme de papillon du graphène magnétique développée par les chercheurs contient quatre triangles arrondis ressemblant à des ailes de papillon, chacune de ces ailes portant un électron non apparié responsable des propriétés magnétiques observées. La structure a été obtenue grâce à une conception atomiquement précise du réseau électronique π dans le graphène nanostructuré.

« Le nanographène magnétique, une petite molécule composée d'anneaux benzéniques fusionnés, est très prometteur en tant que matériau quantique de nouvelle génération pour héberger des spins quantiques exquis en raison de sa diversité chimique et de son long temps de cohérence de spin », a déclaré le professeur agrégé Lu. est une tâche ardue mais essentielle pour construire des réseaux quantiques complexes et évolutifs.

Cette réalisation est le résultat d'une étroite collaboration entre des chimistes de synthèse, des scientifiques des matériaux et des physiciens, dont les principaux contributeurs, le professeur Pavel Jelinek et le Dr Libor Vai, de l'Académie tchèque des sciences de Prague.

Nanographène magnétique à spin hautement intriqué de nouvelle génération

Les propriétés magnétiques du nanographène proviennent généralement de la disposition de ses électrons, appelés électrons π, ou de la force de leurs interactions. Cependant, il est difficile de faire fonctionner ces propriétés ensemble pour créer plusieurs cours interconnectés. Le nanographène présente également principalement un arrangement magnétique unique, dans lequel les spins sont alignés soit dans la même direction (ferromagnétisme), soit dans des directions opposées (antimagnétisme).

Les chercheurs ont développé un moyen de surmonter ces défis. Le nanographène en forme de papillon, doté de propriétés ferromagnétiques et antiferromagnétiques, est formé en combinant quatre triangles plus petits en un losange au centre. Le nanographène mesure environ 3 nanomètres.

Pour produire le nanographène « papillon », les chercheurs ont d’abord conçu un précurseur de molécule spéciale via la chimie conventionnelle en solution. Ce matériau de départ a ensuite été utilisé pour la synthèse de surface ultérieure, un nouveau type de réaction chimique en phase solide réalisée dans un environnement sous vide. Cette approche a permis aux chercheurs de contrôler avec précision la forme et la structure du nanographène au niveau atomique.

Un aspect intéressant du nanographène « papillon » réside dans ses quatre électrons non appariés, avec des spins délocalisés principalement dans les régions des « ailes » et enchevêtrés ensemble. À l’aide d’un microscope à sonde cryogénique doté d’une pointe en niclocine comme capteur de spin au niveau atomique, les chercheurs ont mesuré le magnétisme des nanographènes papillon. De plus, cette nouvelle technique aide les scientifiques à diriger les spins intriqués pour comprendre comment fonctionne le magnétisme du nanographène au niveau atomique.

Cette percée non seulement répond aux défis existants, mais ouvre de nouvelles possibilités pour contrôler avec précision les propriétés magnétiques à la plus petite échelle, conduisant à des développements passionnants dans la recherche sur les matériaux quantiques.

« Les connaissances acquises grâce à cette étude ouvrent la voie à la création d’une nouvelle génération de matériaux quantiques organiques dotés d’architectures de spin quantiques sur mesure. À l’avenir, notre objectif est de mesurer la dynamique de spin et le temps de cohérence au niveau d’une seule molécule et de les manipuler de manière cohérente. « Les spins intriqués », a déclaré le professeur agrégé Lu. « Cela représente une étape majeure vers la réalisation de capacités de traitement et de stockage de l'information plus puissantes. »

Plus d'information:
Xiaotang Song et al., Nanographène multiradicalaire hautement intriqué avec une forte corrélation et une frustration topologique, Chimie naturelle (2024). est ce que je: 10.1038/s41557-024-01453-9

Informations sur les magazines :
Chimie naturelle


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