décembre 9, 2022

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Lancement d’un satellite haut débit européen de grande puissance depuis la Guyane française – Spaceflight Now

Le satellite Eutelsat Konnect VHTS lors d’essais à l’installation spatiale Thales Alenia à Cannes, France. Crédit : Thales Alenia Space

Une fusée Ariane 5 devrait décoller mercredi de la Guyane française – un jour plus tard que prévu en raison des mauvaises prévisions météorologiques de mardi – avec un satellite appartenant à Eutelsat conçu pour envoyer des signaux Internet haut débit à travers l’Europe à partir d’un emplacement en orbite géostationnaire.

Considéré comme le satellite de communication le plus puissant jamais construit en Europe, le nouveau vaisseau spatial voyage seul à bord d’une fusée européenne Ariane 5 qui doit décoller du Centre spatial guyanais, un port spatial exploité par l’Europe en Guyane française. La fenêtre de lancement s’ouvre mercredi à 17h45 EDT (21h45 GMT ; 18h45 heure de Guyane française) et s’étend sur une heure et 26 minutes, selon Arianespace, la société française qui exploite la fusée Ariane 5 et commercialise le lancement d’Ariane 5. prestations de service.

Eutelsat Konnect VHTS (High Throughput Satellite) a été construit par Thales Alenia Space, qui a assemblé et testé le satellite à Cannes, en France. Thales a livré le vaisseau spatial en Guyane française au début de l’été par bateau, un moyen de transport plus lent que d’habitude en raison de l’indisponibilité des avions-cargos russes en Europe suite à l’invasion russe de l’Ukraine.

Pesant plus de 7 tonnes (environ 6,4 tonnes métriques), le nouveau vaisseau spatial d’Eutelsat fournira une connectivité en bande Ka aux marchés européens, y compris les clients du haut débit fixe – tels que les particuliers et les entreprises – et les utilisateurs Wi-Fi à bord qui voyagent à travers l’Europe en avion. Le corps principal du satellite mesure environ 29 pieds (8,8 m) de haut, soit environ la hauteur d’un immeuble de trois étages.

Eutelsat Konnect VHTS montera en orbite sur l’une des quatre seules fusées Ariane 5 restant dans l’inventaire d’Arianespace. L’Ariane 5, en service depuis 1996, a été retirée au profit de la prochaine génération d’Ariane 6, un lanceur qui, selon les responsables européens, sera moins cher à exploiter et plus compétitif sur le marché mondial des lancements.

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Ariane 5 était autrefois dominante dans l’espace de lancement commercial, mais les services de lancement moins coûteux de la fusée Falcon 9 partiellement réutilisable de SpaceX ont érodé la position d’Arianespace. L’Ariane 6 est une conception consommable, comme l’Ariane 5. Mais Arianespace a obtenu des contrats pour lancer des missions gouvernementales européennes et les satellites du réseau à large bande Kuiper d’Amazon sur l’Ariane 6, et devrait maintenant être lancé l’année prochaine.

Les équipes au sol en Guyane française ont commencé à empiler une fusée Ariane 5 en juillet pour la mission Eutelsat Konnect VHTS, après le précédent lancement d’Ariane 5 en juin. Les équipes ont monté l’étage du cœur cryogénique d’Ariane 5 sur le lanceur mobile, ajouté deux propulseurs à poudre solide, puis installé l’étage supérieur et la baie avionique d’Ariane 5 à l’intérieur du bâtiment d’intégration du lanceur du Centre spatial.

Ariane 5 s’est ensuite rendue au bâtiment d’assemblage final voisin pour recevoir la charge utile VHTS d’Eutelsat Konnect. Les techniciens ont ensuite abaissé le cône de nez de la fusée, ou le glissement de la charge utile, au-dessus du satellite Eutelsat pour terminer l’assemblage du lanceur Ariane 5 de 180 pieds (55 mètres).

Arianespace a lancé lundi une fusée Ariane 5 sur un vol de 2,7 km vers la rampe de lancement en Guyane française, en préparation du lancement de mardi. Mais les responsables ont annoncé mardi que la mission serait repoussée de 24 heures jusqu’à mercredi soir, blâmant les mauvaises prévisions météorologiques à la base de lancement.

Une fusée Ariane 5 se dirige vers la rampe de lancement lundi au Centre spatial guyanais à Kourou, en Guyane française. Crédit : ESA / CNES / Arianespace / JM Guillon

L’équipe de lancement d’Ariane 5 chargera mercredi de l’hydrogène liquide ultra-froid et de l’oxygène liquide dans la fusée lors d’un compte à rebours d’une journée entière, aboutissant à une séquence automatisée de sept minutes pour initialiser le vol du lanceur. Le moteur principal de la fusée Vulcain 2 s’allumera lorsque le compte à rebours atteindra zéro, suivi de l’allumage de deux propulseurs à combustible solide environ sept secondes plus tard.

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La fusée montera de la rampe de lancement avec une poussée de 2,9 millions de livres et se dirigera vers l’est au-dessus de l’océan Atlantique. Le missile dépassera la vitesse du son en moins d’une minute, puis éliminera les propulseurs à fusée solide consommant environ deux minutes et 20 secondes sur la mission.

Le cône de nez d’Ariane 5 de fabrication suisse se séparera après environ une minute. L’étage principal continuera de tirer jusqu’à environ neuf minutes de vol, lorsque son moteur s’arrêtera et que l’étage principal sera largué pour tomber dans l’océan Atlantique au large des côtes africaines.

Propulsé par un moteur HM7B alimenté à l’hydrogène, l’étage supérieur s’enflammera pour propulser la charge utile Eutelsat Konnect VHTS sur une orbite de transfert elliptique extrêmement « ultrasynchrone » à 37 500 miles (60 351 km) au-dessus de la Terre à son point le plus élevé, avec une inclinaison de 3,5 degrés vers l’Équateur. Le vaisseau spatial Eutelsat Konnect VHTS devrait être déployé environ 29 minutes après le décollage.

Le VHTS d’Eutelsat Konnect est construit sur la plate-forme du vaisseau spatial Spacebus Neo de Thales, avec un système de propulsion tout électrique pour les manœuvres orbitales. Après avoir déployé des panneaux solaires générateurs d’électricité, le satellite utilisera ses moteurs à plasma à faible poussée mais économes en carburant pour se diriger sur une orbite circulaire à plus de 22 000 milles (près de 36 000 km) au-dessus de l’équateur. Il faudra jusqu’à un an pour que le vaisseau spatial atteigne son orbite finale et termine les tests, et il est prévu d’entrer en service commercial au second semestre 2023.

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Les satellites utilisant des propulseurs à plasma mettent plus de temps à atteindre leur orbite opérationnelle finale que les engins spatiaux équipés de puissants moteurs-fusées à propergol liquide. Mais il nécessite des charges de carburant beaucoup plus faibles, ce qui signifie que les propriétaires peuvent le lancer sur une fusée plus petite ou remplacer la masse de carburant par une masse de charge utile, comme des antennes, de l’électronique et des émetteurs-récepteurs dans le cas d’un satellite de communication commercial.

Eutelsat Konnect VHTS transporte une charge utile en bande Ka avec une capacité de communication de 500 Gbps. Eutelsat a commandé le nouveau satellite Thales en 2018 après l’échec des négociations avec Viasat sur un satellite géostationnaire commun à large bande pour l’Europe.

La capacité du nouveau satellite est sept fois supérieure à celle du satellite Eutelsat Konnect, un ancien vaisseau spatial à large bande lancé en 2022. De grandes entreprises européennes de télécommunications, telles qu’Orange en France et Telecom Italia Mobile en Italie, se sont engagées à utiliser la capacité haut débit VHTS d’Eutelsat Konnect. . Thales Alenia Space vend de la capacité haut débit à des clients gouvernementaux.

« Avec Eutelsat Konnect VHTS, nous élevons la connectivité à un niveau supérieur », a déclaré Pascal Homsi, directeur technique d’Eutelsat. « Défiant toute attente, c’est le satellite le plus puissant à rejoindre la flotte d’Eutelsat. Il fournira 230 faisceaux à travers l’Europe de l’Ouest et est équipé d’un processeur numérique transparent de 5ème génération qui donnera un énorme avantage en termes de flexibilité de fréquence embarquée. ”

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